大卫·布罗姆利 伊丽莎白菲利普斯

牛仔教堂

COWBOY教堂时间表

1970年第一个基督教牛仔社区开始形成。

2000年(XNUMX月)罗恩·诺伦(Ron Nolen)在德克萨斯州瓦克西哈奇(Waxahachie)成立了埃利斯县牛仔教堂。

2001年创建了最大的牛仔教堂目录CowboyChurch.net。

2001年Nolen从埃利斯县牛仔教堂辞职。

2003年,诺伦(Nolen)从Waxahachie的埃利斯县边防教堂辞任牧师。

2003年(XNUMX月)诺伦(Nolen)在Maypearl建立了Ranchhouse Cowboy教堂。

2004年Ranchhouse牛仔教堂成立了Ranchhouse牛仔种植学校。

2004年(8月XNUMX日),诺伦获得了贝勒大学颁发的George W. Truett部长级卓越成就奖。 浸信会标准 他的传福音工作。

2005年,德克萨斯州牛仔教堂团契中的第一座西班牙牛仔教堂Iglesia Bautista de Los Vaqueros成立。

2006年(8月XNUMX日)诺伦(Nolen)从德克萨斯州浸信会大会退休,担任德克萨斯州牛仔教堂研究金的负责人。

2007年(XNUMX月)美国得克萨斯州牛仔教堂奖学金由德克萨斯州的牛仔教堂奖学金组成。

2010年(八月),德克萨斯州/美国牛仔教堂研究会理事会将Nolen放假,原因不明。

2010年XNUMX月,罗恩·诺伦(Ron Nolen)辞去了德克萨斯州/美国牛仔教堂奖学金的执行董事一职。

创始人/集团历史

牛仔队在美国有悠久而传奇的历史(Dary 1981)。 他们是几个主要是男性职业之一 通过美国历史出现并发展出独特文化的团体(伐木工人,铁路运输工人,矿工,卡车司机)。 虽然已经有三个多世纪的牛仔,但由于西部牛牧场的发展,它们的数量在十九世纪下半叶飙升(Rollins 1936; Price 1996)。 牛仔队在1860中期和1880中期之间蓬勃发展,当时西部的开放式土地和北部新兴的城市工业市场为他们的贸易创造了理想的条件。 牛仔大多是年轻的,单身男性,但在种族上非常多样化,墨西哥人,美国黑人,美洲原住民和移民牛仔是司空见惯的。 牛仔队负责组织和控制牛群,然后将牛市推向市场。 由于养牛并为牛群做好准备,牛仔队在这个范围内生活了几个月。 他们的季节性,低薪工作可能是危险的,需要力量,耐力,马匹和牛的知识,以及骑马和绳索的技巧。 虽然他们很少携带武器或与劫掠的印第安人或牛蹄贩子进行枪战,但牛仔却以围绕酒吧,妓院和争吵的生活方式而臭名昭着。 在这个时代,牛仔文化的特点是个人主义,独立性和社会边缘性; 所以牛仔通常与有组织的宗教或其他既定机构没什么联系。

随着开放范围让位于围栏牧场,牛仔生活方式发生了显着变化。 牛仔开始执行更普通的牧场维护功能; 铁路系统促进了牛市场的运输,道路网络和机动交通也使得牛群更容易进入牛群,并允许牛仔们采用更传统的家庭生活。 尽管最初的牛仔文化正在衰落,但与牛仔相关的早期声名狼借让位于音乐,小说,电影和(后来的)电视节目的神话中,将牛仔称为英雄人物,就像先锋,拓荒者一样,枪手和歹徒(Savage 1975,1979; Willford 2011)。 通过西装,舞蹈,花花公子和牛仔竞技,美国文化中的牛仔生活方式进一步浪漫化。 随着城市工业社会的兴起,Rodeos越来越受欢迎,并以1992的Professional Bull Riders,Incorporated(PBR)为基础,在现代牛仔文化中扎根。 竞技场中的展览和比赛取代了早期的牛仔职业和生活方式,但牛仔竞技活动要求并戏剧化实际牛仔生活所需的那种身体技能和耐力。 牛仔竞技文化也允许在传统社会的边缘延续主要的男性文化。

许多保守的基督教教会,包括迅速扩散的巨型教堂,开始寻求不受教育的教会 在1970世纪下半叶,尤其是未耕种的男性。 最早的牛仔教堂在1990年代开始出现。 小型教堂由福音派领袖Coy Hoffman,职业牛仔小丑Glen Smith以及著名的已婚夫妇Harry Yates和Joanne Cash于2005年创立。Ron Nolen通常被认为是官方牛仔教堂运动的创始人。 对诺伦的早期生活知之甚少。 但是,他的大量传教工作有明确的记录。 他XNUMX岁时就开始了自己的宗教生涯,当时他以各种身份在既有的教堂里工作。 诺伦曾在达拉斯的橡树悬崖第一浸信会教堂,约书亚第一浸信会教堂,塞米诺尔第一浸信会教堂和瓦克西哈奇第一浸信会教堂任职。 他曾担任格兰伯里(Granbury)湖滨浸信会的宣教士。 诺伦(Nolen)还担任职业传道士,他一直在追求这一使命。 在此过程中,他获得了东德克萨斯浸会大学和西南浸信会神学院的学位(Fogleman,XNUMX年)。

在1999周围,Nolen和他竞争激烈的儿子马特一起参加了在德克萨斯州格伦罗斯举行的一场绳索活动。 他看到了这些群体 总是参加牛仔竞技比赛的牛仔,他问儿子,他们都去了哪里教堂。 当马特(Matt)回答说,他们“永远不会涉足教堂”时,诺伦(Nolen)感到不安(Gauntt 2009)。 然后,他决定建立一座教堂,该教堂将吸引来自牛仔竞技和牛仔文化的男人和女人,以及其他在传统礼拜场所感到与众不同的人。 根据诺伦(Nolen)的说法,得克萨斯州约有XNUMX%的人口,可能总计多达XNUMX万人,其中包括牛仔,牧场主,牛仔竞技比赛者和与基督教教堂联系不多的骑马爱好者。

诺伦自己去问这些未受过教育的人,他们以前在传统宗教环境中的经历,以及劝阻他们成为活跃教会成员的经历。 他们对他的问题给出的答案包括拒绝的感觉,不必要的形式以及对地球财富的关注。 另一个频率发生的主题是,传统教堂往往缺乏牛仔竞技和牧场生活中的阳刚之气。 尽管在基督教神学中经常存在深刻的父权制,但长期以来基督教会众主要由妇女和儿童组成。 文职服装象征着许多这些男人的无礼演示。 牛仔教会会员,格兰伯里三重交叉牛仔教会的牧师雷·莱恩评论说:“那些牛仔说教堂中唯一一个看起来男性化的领导者穿着看起来像礼服的礼服”(Gauntt 2009)。

根据他从未受过教育的人那里听到的消息,罗恩诺兰于1月份成立了埃利斯县牛仔教堂, 2000年。埃利斯县是第一个隶属于浸信会总会的牛仔教堂。 教堂的首次聚会吸引了300多名参加者。 到第二年,教堂的出席人数接近800。诺兰德邀请加里·摩根(Gary Morgan)担任不断增长的会众的牧师。 埃利斯县牛仔教堂被认为是世界上最大的牛仔教堂。 它的会员人数已增加到将近2,000,定期参加人数超过1,700。 教堂举行三场礼拜,周日上午举行两次,周一晚上举行一次。 星期一晚上的服务可容纳那些在周末参加牛仔竞技比赛的人。

在2001,Ron Nolen于10月创立了埃利斯县边境教堂,并辞去了他在埃利斯县牛仔教堂的领导地位。 在2003,他辞去了Waxahachie边境教会的牧师,并在Maypearl成立了Ranchhouse牛仔教堂。 反过来,这座教堂在2004组建了Ranchhouse牛仔教堂学校。

11月,8,2004,Nolen在德克萨斯州圣安东尼奥市的乔治W.特列特神学院特鲁特之友晚宴上获得三项得克萨斯浸礼会奖。 诺伦获得贝勒大学颁发的George W. Truett部长级优秀奖 浸信会标准 他的传福音工作(Fogleman 2004)。

诺伦在德克萨斯浸信会大会上工作了11年,在2006退休,领导德克萨斯牛仔教会团契。 他曾在德克萨斯州Waxahachie担任德克萨斯/美国牛仔教会奖学金的董事兼执行董事,并在离开FNUMX九月工作人员之前在该奖学金中担任过多个职位。 Nolen随后成为Cowboy Up International,Incorporated Ministries的现任董事,这是一家非营利性的教会种植公司,致力于建立和支持新的牛仔教堂(“关于我们”2010)。

牛仔教堂的教堂种植非常成功。 牛仔教会网目录 据2001报道,870在全球范围内认可了牛仔教堂。 绝大多数(844)位于美国。 其余的分散在世界各地:一个在墨西哥,十九个在加拿大,一个在瑞典,一个在菲律宾,四个在澳大利亚(Holmes和Holmes 2001)。 牛仔教会运动是非教派的,尽管许多教会都附属于特定的传统教派,包括浸信会,卫理公会派,​​拿撒勒派和上帝集会。

教义/信念

尽管许多单独的牛仔教堂都与已建立的教堂有关,但牛仔教会运动本身基本上是非教派的。 牛仔教会往往与浸信会教会相似,因为个别教会在一定范围内,在教条和组织上都是独立的。 教会的组织和实践因地点,与会者和地区而异社区风俗。 但是,在教会网站和网站上发现的信仰陈述 牛仔之路 (2001)揭示了整个运动中相对一致的神学规则。 牛仔之路 作为牛仔文化和牛仔教会运动中许多人的经文。 类似于Gideons International发行的许多圣经的构成, 牛仔之路 是新约,诗篇和箴言的新译本的汇编。 经文伴随着祈祷,福音计划和适应牛仔生活方式的神学解释。 副本还包括牛仔基督教运动和着名牛仔竞技对手的知名领袖的推荐,以及沙漠,西方和牛仔竞技摄影(牛仔之路 2011)。 在牛仔教堂文化中,圣经本身被视为叙事,揭示了神的真实本质和神的创造计划。 圣经的叙述也被理解为一种戏剧,应该在日常生活中体现出来。 人们普遍认为,它是为了使人类能够根据其故事而生活。 因此,个人将在救赎和新创造的持续叙事中扮演自己的角色。

上帝被视为无所不能和万能的。 三位一体代表了上帝真实,无限的本质。 父亲,儿子和圣灵代表了统一的神圣上帝的不同属性,据说创造力要归功于他们对上帝的最真诚的爱,顺从和崇敬。 这个三位一体的上帝被认为是全能而又个性化的,与创造紧密相连。 父神体现了神圣的父辈,关怀和统治的本性。 天父被认为是神圣的恩典,是宇宙及其所有居民的保护者。 儿子上帝代表以耶稣基督的心理形式表现出的神性,耶稣基督被认为是由圣母玛利亚诞生并由圣灵孕育的。 牛仔和基督教信仰声称,这个受膏的化身表达得以揭示,并成为上帝旨意的主要参与者。 基督教牛仔神学申明,通过他的事工,痛苦,死亡,埋葬和复活,圣子上帝已允许赦免罪恶。 据说,儿子基督坐在上帝的右边,住在信徒中,作为永生的,永远存在的主,等待着他地上复活的日子。 上帝圣灵代表上帝完全神性的精神。 人们相信,圣灵在整个过程中一直在创造及其命运中扮演积极的角色,鼓舞了圣经的作者,孕育了玛丽的儿子,并向人类阐明了上帝的真理。 圣灵常常被任命为审判,罪恶和公义的监督者,并相应地成为洗礼的再生能力的推动者和参与者赎回未来的管家。 圣灵也被认可为魅力之源,或精神上的恩赐,例如预言,教导,领导才能,信仰,传福音和说方言(glossolalia)。 由于牛仔会​​众的种类繁多,因此最有可能在五旬节会众中找到一些属灵的恩赐(例如词汇)。 人们相信上帝在基督里接受了他们之后,他们永远不会从恩典状态中堕落。 即使在罪恶中,上帝的恩典也可以通过基督教牛仔信仰中的圣灵而持久。

大多数牛仔教堂的信仰声明断言,人类在上帝的旨意中起着至关重要的作用,在创造和随后的救赎中神性的存在就是例证。 男人和女人是按照上帝的形象创造的,最初没有罪恶,平等,拥有自由意志,据说他们已经被撒但所诱惑,导致了人类的过犯和对罪恶的自然倾向。 对人性从恩典堕落的接受通知了人类对救恩的需求。 圣经被理解为是对神的旨意和人类状况的回应。 据信《新约》向成员展示了如何拒绝犯罪并靠福音生活。 基督教牛仔的信仰证明,只有通过耶稣基督和全心全意的救赎才能获得救赎。 它涉及在基督里的个人重生; 犯罪的正当性或赦免; 成圣,或道德和精神上的进步; 和荣耀,救赎了灵魂的永恒,幸福的状态。

例如,“牛仔十诫”的突出之处都突出了牛仔教会运动对传统基督教神学原理的接受及其对神学表现形式的创新。 基本的基督教教义被翻译成口语。 正如一位牛仔教堂的牧师所说:“方法改变了-呈现方式-但信息却保持不变”(Barnett 2012)。 因此,诫命既体现了传统的牛仔原则,又体现了亚伯拉罕的宗教原则。 现代牛仔白话桥的假设是在3,000多年来形成的文化鸿沟。

(1)只有一个上帝

(2)马英年少爷

(3)不要讲故事或说闲话

(4)自己去周日聚会

(5)不要在神面前

(6)不要与另一个伐木者的鬼混

(7)不杀人

(8)看着你的嘴巴

(9)不要接受自己不喜欢的东西

(10)不要成为伙伴的伙伴

(“十诫 - 牛仔风格”2011)

调整圣经的道德准则以配合牛仔文化有助于文化理解,自我认同和个人精神意义。

牛仔教堂通过与生活在简单,自给自足的游牧或农业生活中的圣经人物相提并论,重新融合了过去和现在的人们。 植根于家庭农场的牛仔教堂成员可能会同情创世记1:28-29中的男女征税,以耕种土地并充当创造者的监护人。 那些在牧场上饲养动物的人可能会同样认同圣经中的牧羊人以及牲畜在圣经中的财富和尊敬的高价值。 此外,户外牛仔教堂的崎atmosphere气氛中经常出现动物,与许多信奉者的传统机构相比,它看起来更类似于对新约圣经和早期基督教教堂的崇拜。 “在《新约》中,没有走过的过道,”罗恩·诺伦(Ron Nolen)在接受采访时解释道。 浸信会标准,“他们在洗礼前走进水里,就表明了自己的信仰”(Henson,2003年)。 通过这种方式,参与者可以象征性地感觉到更接近耶稣及其信徒的原始信仰。 确实,牛仔的奥秘在牛仔教堂中得到了极大的赞扬。 一位牛仔教堂的牧师评论道:“事工包含了品格,诚实,尊重,正直,力量和真理。 换句话说,“ CHRIST,所有描述牛仔的特征”(Knier,2011年)。 确实,一些牛仔文化艺术将耶稣描绘成牛仔。

仪式/实践

牛仔教会运动是非宗派的,但许多个别教会都与保守的基督教教派有关。 因此,教义和仪式在风格上往往不同于实质。 牛仔教堂的仪式和做法通常发生在教堂建筑之外,通过牛仔文化进行插补,避开形式和传统主义。

牛仔会众的常见设置包括牛仔竞技场,牧场,农舍,仓库和露营地 更传统的教堂建筑。 服务不仅仅限于室内场所,因为成员珍视参与上帝创造中的属灵经历。 此外,在牛仔服役期间,动物的存在受到欢迎,马和狗经常出现。 确实,有些参加者在服侍期间不会下马,在敬拜时仍会骑着马。 在某些情况下,马会参加教堂的仪式,因为人们会骑着马穿过赛场,同时举着旗帜或围在畜栏周围,以庆祝基督的诞生。

崇拜服务可能在几个方面与更传统的服务不同。 首先,他们往往更加非正式的结构。 与会者通常在服务开始积极参与奖学金之前至少半小时到一小时到达。 休闲装是标准配置,许多人都穿着工作服。 在整个服务过程中,牛仔帽通常会继续存在; 甚至是牧师 可能在讲道时戴上帽子。 帽子和所有其他头饰只有在祈祷时才能移除。 其次,服务通常会超过传统的一小时。 组织简短的讲道,通过牛仔文化语言以对话方式解释圣经文本和基督教教义。 第三,许多教会在服侍期间没有正式的供物。 一些教会在会众后面设有捐赠场所,在许多情况下是靴子,以便个人可以按需捐款。 如果会众认为有价值的原因或事件是必要的,可以采取特殊的收集方式。 在这些情况下,任何方便的容器都会通过会众。 最后,牛仔教堂,特别是那些没有直接与宗派联系的教堂,通常不会进行传统组织教堂中常见的变更通话。 牧师可以在仪式结束时为罪人的认罪祷告,以代替祭坛的电话。 他们的个人祷告是那些希望陪同牧师祷告或以后自称信仰的人的榜样(Henson 2003)。

牛仔教会进行传统的洗礼仪式,但它们通常在马水槽或自然体中进行。 水。 淹水通常用于彻底清洁过去生活中的个人身体和精神,并为他们在基督里的新生活做好准备。 一些牛仔教堂在十八轮车上进行这种清洁仪式,将浸泡的候选人淹没在平底板上的水槽中。 考虑到牛仔教会的男性取向以及最近建立的牛仔教堂,牛仔教堂每年约有70%的洗礼候选人是成年人,大多数受洗的男性都是男性(Kindig 2012)也就不足为奇了。

音乐在牛仔教会的奉献中起着举足轻重的作用,再次借鉴了牛仔文化。 当代和经典的乡村,西方和蓝草都有基督教的歌词和主题。 上帝保佑美国 是牛仔教会聚会的一个相当普遍的补充,是上帝和国家信仰的常见核心价值观的缩影。 音乐可能被录制,因为一些牛仔教会使用音响系统和投影屏幕,但音乐通常是现场直播。

一些牛仔教堂参加教堂会议之外的骑马团契。 这些仪式充当敬拜,沉思和传福音的行为。 牛仔教会成员邀请个人通过长途骑行骑马陪伴他们讨论信仰,生活和他们的亲和力。

组织/领导

牛仔教会运动本身是非教派的,许多牛仔教会是独立的。 许多主流教派(浸信会,上帝大会,拿撒勒人)也帮助建立和加入新的牛仔教会。 这些教派共同的目标是吸引未受教育的,特别是不受教育的男性。 考虑到与牧场,马匹和牛仔竞技表演有关的人口规模,这群潜在的追随者对那些从事传福音和建立教会的人很有吸引力。 虽然赞助教派行使不同程度的监督,但牛仔教会通过引入牛仔文化有相当大的创新自由。

浸信会特别积极地通过有时被称为“西方传统运动”(Hall 2013)建立牛仔教会并与之建立联系。 德州牛仔教堂奖学金于2006年在Waxahachie成立,为有兴趣创办新牛仔教堂的人们提供了指导。 奖学金每季度在德克萨斯州托管四所学校。 与贝勒大学的乔治·特鲁特神学院建立了伙伴关系,为个人提供培训,使他们成为新成立的教堂的活跃牧师,宗教领袖和外行。 该神学院与得克萨斯州牛仔教堂联谊会合作,提供了一个为时2007小时的课程,以颁发部委证书。 该课程大部分是在线完成的; 参与者参加关于讲道的校园课程,为期一周。 美国牛仔教堂研究金(AFCC)由德克萨斯州研究金成立于XNUMX年,致力于加强跨州界的运动,向美国各地社区提供与德克萨斯州研究金相同的服务。

AFCC将其目标定义为通过牛仔事工在整个美国传播神的话语。 AFCC表示 其接触牛仔及相关人群的策略如下:“AFCC牛仔教会努力消除尽可能多的障碍,这些障碍可能会在更传统的教堂环境中找到,并提供更轻松的 “随着你的气氛而来” 欢迎大家光临!” (美国牛仔教堂研究金)。 该组织与得克萨斯州浸信会总会合作,为全国现有的牛仔教堂提供培训机会,社区之间的开放式沟通,指导设施和整体赞助。 AFCC与邻近的浸信会教堂合作运营。 根据团契的章程,会员必须在“浸信会之道”牛仔教堂之间开展合作。 教会必须信奉1963 浸信会和信息,承认教会长老不具有圣经官员的地位。 通过Ranchhouse School of Cowboy Church Planting组织牛仔教会,该团队提供由奖学金委托制作的培训视频和活动。 同意符合AFCC标准的新牛仔教会在没有任何正式申请程序(“章程”2011)的情况下欢迎加入该奖学金。 AFCC由董事会管理,董事会至少每季度召开一次会议,主要由附属牛仔教会的代表组成。 可以由奖学金指定个别附属牛仔教会的执行董事担任董事会和合作教会之间的中间人。 在牛仔教堂中,牧师和传教士的职位对所有人开放,许多会众牧师几乎没有受过正式的神学教育(“章程”2011)。

AFCC随时可​​用的教堂模型概述了成功创建和管理牛仔教堂的五步指南。 该模型强烈主张限制单个教堂的规模。 在教堂规模上建立非正式的限制会促进牛仔教堂的首要目标,即建立教堂。 这也阻止了会众演变成大型教堂,而大型教堂是那些选择牛仔教堂的人常常不愿参加的超大型非个人化机构。 该模型还鼓励创新。 变革的开放性使牛仔教堂能够将传统的正式礼拜观念转变为包含非正式环境,着装和礼拜以及非审判性和热情气氛的社区。

德克萨斯浸信会与德克萨斯/美国牛仔教会团契之间存在着相互支持的关系。 德克萨斯浸信会大会为牛仔教会提供了600多万美元的资金。 作为回报,牛仔教会向“公约”捐赠了超过50万美元用于支持任务。 公约教会每年约有10%的洗礼由附属牛仔教堂执行。 最合理规模的牛仔会众每年平均大约有四十次洗礼; 大多数洗礼的候选人都像成年人一样寻求圣礼。

牛仔教堂强调西方牛仔文化的元素,努力吸引未受过教育的男人。 例如,教堂营造出具有男性气氛的场所,具有乡村西部,而不是传统的崇拜音乐,提供 在牛仔文化中易于理解且有意义的讲道,并赞助在牛仔文化中具有吸引力的活动(Pottenger 2013)。 但是,牛仔教堂认识到,他们并不仅仅是在吸引牛仔。 他们的策略是围绕牛仔的奥秘建造教堂,这吸引了相当广泛的人群。 正如一位牛仔教堂的牧师所观察到的那样:“如果我们可以接触到顽固的牛仔,我们还将接触到在城镇工作但有土地和牲畜的那个人。 我们也接触到在城镇工作并住在城镇但热爱生活的人,如果他负担得起的话,他会成为牛仔。 我们也可以找到爱约翰·韦恩的家伙”(Pottenger,2013年)。 另一位牧师评论说:“有些人戴着牛仔帽和靴子,但从来没有每天有机会在牧场上工作或骑马,但他们喜欢这种文化,并认同牛仔的力量,正直和职业道德特征。 ”(Knier,2011年)。 对于许多因建立教堂的仪式而推迟的人来说,朴实的气氛,“按您的意愿来”邀请以及“所有人都受到欢迎”的牛仔教堂的包容性似乎令人耳目一新。 一位教区居民评论说:“我从没有其他地方感到过舒适。 我在这里很喜欢,教学很棒。 一切都脚踏实地。 人民充满爱心和关怀。 这只是一个特别的地方……”另一个人说:“这里有家庭气氛……。 除了我的婚姻和孩子,这是我做过的最好的事情。 这里没有判断; 照你的样子来”(伯内特,2012年)。 结果,牛仔教堂的聚会令人惊讶地多样化,跨越了种族,年龄,性别,居住地点和社会阶层。

牛仔教会及其成员积极传福音以吸引新的会众并建立新的教会。 许多教堂和传教士在牛仔竞技表演和其他西方比赛和集会上传播他们的信息。 一些牛仔传教士参与骑马福音派外展,骑马和与非成员和非信徒交谈。 还有一些牛仔教会代表和传教士,他们旅行并创造了自己的露营地复兴。 此外,互联网是一种组织和扩展的手段,使世界各地的牛仔教会能够交流和分享想法。 在2001成立的牛仔教堂网络目录使感兴趣的人能够找到牛仔教堂服务。 当然,许多教会已经创建了网站和其他社交媒体网站。 一些教会还在线发布音频和视频讲道。

牛仔教堂是各种外展项目的积极参与者。 许多教堂向世界各地的贫困社区,灾难受害者,被囚禁的罪犯和无家可归者提供宣传和服务。 他们还赞助毒品和酒精康复计划。 埃利斯县牛仔牛仔教堂的牧师加里·摩根(Gary Morgan)阐述了这一点:“我们吸引了不会去其他地方教堂的人,那些30或50年没有去过的人。 他们有问题。 他们可能有离婚,监禁儿童,饮酒或吸毒的问题(Grossman 2003)。

问题/挑战

随着他们开始发展和繁荣,牛仔教会遇到了一系列挑战。 关于他们的形成和风格,有一些保留和反对。 问题包括他们对传统基督教教义和实践的创新,以及他们主要关注牛仔文化的参与者。 这些教会也经历了一些引起不受欢迎的领导问题。 此外,人们担心牛仔教会的未来将成为那些对已建立的教会失望的人的避风港。

尽管牛仔教会在福音传播和教会建立方面取得了成功,但一些老牌教会对他们的教义和做法持保留态度。 他们被批评为对基督教信仰的污秽代表。 有些人把牛仔教堂的做法称为不纯正,有些人则认为是次等的。 一些持不同意见的人认为,“看来牛仔教堂对牛仔的影响很大,而对上帝的整体建议却很少。他们倾向于通过简短的“信息”和大量感性的,重低音的节拍音乐来促进短暂的周日服务。” (wayoflife.org 2012)。 一些更保守的基督徒认为,牛仔教堂将重点从上帝转移到文化创新和事件上。 对于那些持有更多正统信仰的人来说,神学创新被认为过于宽松。 牛仔教堂的礼拜也因过于关注西方音乐而受到批评,对于真正的礼拜而言,西方音乐被认为过于喧嚣和世俗。 牛仔教堂当然有他们的盟友,尤其是那些与他们合作并被他们当作会员的教派。 牛仔教堂在相关教派的事业中一直是积极的伙伴。 例如,在2012年,仅在德克萨斯州,他们就为这些共同事业捐款了600,000万美元(Brumley 2012)。

一些评论家也认为牛仔教会运动过于狭隘地集中在一小部分人口和一些分离主义者身上。 无论狭隘的焦点批评的优点是什么,很明显,牛仔教会正在成长并吸引那些不太可能参加更多传统崇拜服务的会众。 在2012采访中,主任 德克萨斯州浸信会大会的西部遗产部长查尔斯希格斯报告称,“我们50%的牛仔教堂已经复制了自己”(Brumley 2012)。 多样性的一个迹象是西班牙裔牛仔教堂已经开始形成,例如在2005(“Iglesia Bautista”2009)在德克萨斯州Waxahachie成立的Iglesia Bautista de Los Vaqueros(浸信会牛仔教堂)。 运动增长虽然集中在美国西部各州,但也开始在世界各地扩张,在墨西哥,加拿大,瑞典,菲律宾和澳大利亚建立了教堂。 牛仔教会创造的使命前往全球贫困人口,特别是在非洲。 很明显,牛仔教会一般都是为了抗议正式的,宗派的宗教和其他已建立的机构。 虽然许多牛仔教会都非常爱国,但在支持政府机构和美国之间往往存在着区别于牛仔文化的理想化。 牛仔教会联系上帝和美国的一个明显方式是支持在效忠誓言中包含“一个国家在上帝之下”的短语。

领导力问题主要涉及罗恩·诺伦(Ron Nolen),他是牛仔教堂运动发展的创始人之一和最具创新性的贡献者。 2010年2010月,得克萨斯州/美国牛仔教堂董事会成员将罗恩·诺伦放假,并于下个月一致投票将他免除担任奖学金执行董事的职务。 董事会没有提供有关分离的细节,只是说:“董事会必须迅速,准确,果断和适当地采取行动,以保护组织的完整性”(《浸信会标准》,2010年)。 董事会任命杰夫·毕晓普(Jeff Bishop)为临时执行董事。 董事会成员致信附属教会的牧师,通知他们采取了严厉行动,同时向他们保证,诺伦离开后,该运动将继续强劲增长。 在回应媒体质疑时,诺伦表示他已在董事会采取行动前辞职,并表示他的离职是“个人问题”的结果(《浸信会标准》(Baptist Standard,XNUMX))。

最后,牛仔教堂面临着持续不断的问题,即维持能量和奉献精神,从而推动了运动的发展。 由于牛仔教堂都是最近才有的教堂,所以教会成员身份也很新。 一些牛仔教堂的领导人认识到,随着成员变得更加安定并出现第二代,他们将面临教派组织的经典问题。 一位牛仔教堂的领袖在这个问题上特别明确。 他说,失去精力和奉献精神是他“最大的恐惧”。 他接着解释说:“假设一半左右-一半的人就是我们所说的教会人民; 他们已经在教堂里呆了五年或更长时间了。 而另一半要么没有去教堂,要么不到五年。 随着时间的流逝,这个数字将会改变,没有办法解决。” 他认为,“避免转向教堂式环境的唯一方法是将重点始终放在引入迷途者身上……”。 牛仔教堂的未来活力可能取决于如何应对这一挑战。

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发布日期:
七月二十三日


 

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