Joseph Laycock

Oom Atotputernicul


OOM TIMELINA OMNIPOTENTĂ

1876 ​​(31 octombrie): Pierre Bernard s-a născut ca Perry Arnold Baker în Leon, Iowa.
1889: Bernard și-a întâlnit profesorul de yoga, Sylvais Hamati.
1893: Bernard și Hamati au călătorit în California.
1898: Bernard a condus Colegiul pentru Științe Sugestive din San Francisco. A interpretat cascadoria „Kali Mudra” pentru a face publicitate puterii yoga.
1902: Bernard a fost arestat pentru că practica medicina ilegal.
1906: Bernard a publicat Vira Sadhana: Jurnalul Internațional al Ordinului Tantrik al Americii
1906: Bernard a părăsit San Francisco, călătorind la Seattle și apoi la New York.
1910: Bernard a fost arestat în New York, sub acuzația de răpire. Ulterior, acuzațiile au fost abandonate.
1918: Bernard și Blanche DeVries s-au căsătorit.
1919: Bernard a creat Braeburn Country Club în Nyack, New York, cu finanțare oferită de Anne Vanderbilt.
1919: Poliția de stat a atacat clubul de țară Braeburn
1924: Bernard a extins Braeburn Country Club pentru a deveni Clarkstown Country Club.
1933: Bernard a creat Centrul Sportiv Clarkstown Country Club, cu un diamant de baseball și un teren de fotbal.
1939: Boxerul Lou Nova s-a antrenat sub conducerea lui Bernard pentru lupta împotriva lui Max Baer.
1941: DeVries și-a dat demisia din Clarkstown Country Club, oficializându-și separarea de Bernard.
1955: Bernard a murit.
1956: DeVries a vândut Clarkstown Country Club Institutului de Instruire Misionară.

FUNDAMENTAREA / ISTORIA GRUPULUI

Pierre Bernard, denumit uneori „Oom Atotputernicul”, a fost un prim avocat al yoga posturală în America. El a creat o serie de organizații de scurtă durată pentru a promova învățăturile yoga, sanskri și tantrice, inclusiv Colegiul San Francisco pentru terapie sugestivă, Ordinul Tantrik al Americii și Colegiul sanscrit din New York. El a găsit în cele din urmă succesul în Clarkstown Country Club, unde a popularizat yoga posturală prin instruirea celor bogați, sportivi și vedete.

Bernard a demonstrat unele cunoștințe autentice despre hatha yoga, filosofia vedică și chiar practicile tantrice. Cu toate acestea, el a înfrumusețat această pregătire cu o bună măsură de șarlatanism, mai ales în prima parte a carierei sale. După ce și-a întâlnit soția, Blanche DeVries, Bernard a reușit să facă postuyoga ral acceptabilă pentru americani prin re-denumirea sa ca „cultură fizică” și o tehnică pentru obținerea sănătății, frumuseții și atletismului. Înainte de aceasta, mulți americani asociau yoga și hinduismul cu devianța sexuală, primitivismul și sclavia albă. La clubul lor din Nyack New York, au pregătit moștenitoare, sportivi și vedete, care au popularizat și mai mult yoga. În bine sau în rău, Bernard a fost pionierul unei mișcări americane care a separat yoga posturală de rădăcinile sale hinduse, transformându-l într-o formă de exercițiu secular.

Biografia lui Pierre Bernard [Imaginea din dreapta] este provocatoare deoarece a folosit numeroase aliasuri și a oferit detalii false despre originile sale. Cele mai autorizate surse consemnează faptul că s-a născut în 1876 sub numele de Perry Arnold Baker în Leon, Iowa (Love 2010: 9). Bernard susținea adesea că a călătorit în India, deși acest lucru pare neverosimil. Cu toate acestea, a întâlnit un om pe nume Sylvais Hamati în 1889 în Lincoln, Nebraska, care l-a învățat hatha yoga și filosofia vedică. Fundalul lui Hamati este, de asemenea, tulbure. Venise în America din Calcutta și poate a lucrat ca interpret înainte de a-l întâlni pe Bernard. Bernard a început să studieze sub Hamati timp de trei ore pe zi și, în 1893, au călătorit în California (Love 2010: 12-13). În San Francisco, Bernard a reușit să se întâlnească cu câțiva reprezentanți ai hinduismului din America, inclusiv Swami Vivekananda și Swami Ram Tirath (Laycock 2013: 104).

Cu ajutorul unchiului său, dr. Clarence Baker, Bernard și-a înființat o afacere folosindu-și pregătirea yoghină ca un fel de medicină holistică. Până în 1898, Bernard a înființat o afacere numită Colegiul San Francisco pentru terapie sugestivă. Acel an, a efectuat o cascadorie numită „Kali Mudra” [Imaginea din dreapta] ca o demonstrație publică a puterii yoga: Bernard a intrat într-o transă asemănătoare morții și medicii au fost invitați să-l cerceteze sau să-l taie în încercarea de a obține un răspuns. În 1902, Bernard a fost arestat pentru că practica medicina ilegal. Acesta a fost primul dintre numeroasele obstacole, deoarece Bernard a căutat o modalitate de a câștiga un mijloc de trai formând americanii în yoga (Laycock 2013: 104).

Bernard și Hamati experimentau, de asemenea, cu un grup ezoteric numit Ordinul Tantrik al Americii. Acest grup a atras boemi, actori și artiști și a oferit instruire în filozofia vedică, yoga și tantra. Bernard avea planuri să creeze o rețea de loji Tantrik în diferite orașe; cu toate acestea, rămâne neclar dacă s-au format vreodată grupuri semnificative în afara San Francisco. În 1906, Bernard a publicat primul și singurul volum de Vira Sadhana: Jurnalul Internațional al Ordinului Tantrik al Americii. [Imaginea din dreapta] Bernard a creat și un club social cunoscut sub numele de „The Bacchante Club”, unde bărbații se îmbrăcau în haine de inspirație orientală, fumau narghilea și priveau femeile interpretează dansuri orientale. Poliția din San Francisco a monitorizat The Bacchante Club, trimitând chiar ofițeri sub acoperire (Love 2010: 40). S-ar putea ca poliția să fi fost motivată de povești de presă senzaționalizate despre guru hindusi care fascinează și înrobesc femeile albe.

Bernard a părăsit San Francisco în 1906, sperând posibil să evite controlul poliției. El și câțiva adepți au călătorit la Seattle înainte de a se reloca în New York City. Până în 1910, Bernard a creat o nouă cabană Tantrik Order pe 74th Street din Manhattan. Încă o dată, operația lui Bernard a prezentat atât o față ezoterică, cât și una exoterică: loja a oferit cursuri de yoga pentru a promova sănătatea și vigoarea, precum și inițierea în secretele Ordinului Tantrik (Laycock 2013: 105).

Mulți dintre studenții lui Bernard erau femei tinere care deveniseră interesate de yoga după ce au urmărit spectacole de vodevil de dans oriental. Bernard a avut o serie de relații romantice cu studentele sale. Un astfel de student era Gertrude Leo, care îl întâlnise pe Bernard și îl urmase la New York. Bernard a avut și o relație cu Zelia Hopp. Hopp suferea de probleme de sănătate și Bernard o abordase sub pseudonimul „Dr. Warren ”și s-a oferit să ajute. La 2 mai 1910, Hopp, împreună cu sora lui Leo, Jennie Miller, i-au condus pe detectivi la școala lui Bernard, iar Bernard a fost arestat pentru răpire (Laycock 2013: 105-06).

1910 a fost același an în care a fost adoptată Legea Mann, cunoscută și sub numele de Legea traficului cu sclavii albi. Povestea lui Hopp și Leo părea să confirme cele mai grave temeri ale multor americani cu privire la traficul de femei, iar procesul lui Bernard a devenit o lovitură de presă. A fost acoperit nu numai în cele patruzeci de ziare cotidiene din New York, ci și în Seattle și San Francisco. Leo și Hopp au raportat că Bernard se numea uneori „Marele Om” și, după-amiaza după arestare, titlurile îl numeau „Oom Atotputernicul”. De asemenea, au susținut că Bernard i-a ținut în captivitate folosind o combinație de amenințări și putere hipnotică. Bernard a petrecut mai mult de trei luni în așteptarea procesului în infamul închisoare din Manhattan cunoscut sub numele de „Mormintele”. Cazul s-a prăbușit după ce avocatul lui Bernard a putut să-l descalifice pe Leo ca martor, iar Hopp a renunțat la toate acuzațiile și a fugit din New York. Fără martori, Bernard a fost eliberat (Laycock 2013: 107).

Bernard pare să fi aflat din acest episod că fanteziile orientaliste despre yoga erau o sabie cu două tăișuri: ar putea atrage clienți în căutarea aventurii, dar au jucat și într-o panică morală despre guru folosind forme nefaste de control al minții pentru a prada femeile. În timpul procesului, Bernard a insistat că yoga nu este decât „cultură fizică”, un punct de discuție pe care el va continua să îl ridice în fața criticilor.

După eliberarea sa din The Tombs, Bernard s-a mutat la Leonia, New Jersey. Când s-a întors la New York, a înființat o nouă școală, dar de data aceasta și-a calificat învățăturile ca fiind academice, mai degrabă decât ezoterice. El a numit noua sa afacere Colegiul Sanskrit din New York și a luat aliasul Homer Stansbury Leeds. A angajat facultăți din India pentru a preda cursuri de sanscrită, filozofie vedică, medicină ayurvedică și muzică indiană. Din păcate, Colegiul Sanskrit din New York a fost imediat subiectul zvonurilor din partea vecinilor și a presei în căutarea de povești. Consiliul de Stat pentru Educație a trimis poliția să-l aresteze pentru conducerea unui „colegiu” fără licență sau acreditări academice. De această dată, Bernard s-a sustras de la sfârșitul arestării înapoiate la Leonia (Laycock 2013: 107-08).

În Leonia, Bernard a început o nouă dragoste cu femeia care avea să-și schimbe averea: Dace Shannon Charlot. Charlot venise la New York după ce și-a părăsit soțul abuziv. Avocatul ei pentru divorț l-a reprezentat și pe Bernard. Divorțul lui Charlot a atras atenția presei, pe care spera să o folosească pentru a lansa o carieră în vodevil. Și-a schimbat numele în Blanche DeVries și a studiat dansul la New York Sanskrit College. [Imaginea din dreapta] Bernard și DeVries s-au căsătorit în 1918 și, în scrisorile lor, cei doi se referă unul la celălalt ca „Shiva” și respectiv „Shakti”. DeVries a înțeles cum să găsească piața potrivită pentru învățăturile lui Bernard. Bernard a încetat să fugă din poliție, să organizeze întâlniri „Bacchante Club” sau să folosească pseudonime. Cu îndrumarea lui DeVries, Bernard a deschis mai multe studiouri de yoga în jurul New York-ului destinate exclusiv femeilor (Laycock 2013: 108).

Una dintre noile studente ale lui Bernard a fost Margaret Rutherford, fiica Annei Vanderbilt. În 1919, doamna Vanderbilt a finanțat Braeburn Country Club din Nyack, New York (Laycock 2013: 108). Clubul a atras aristocrați bogați care au căutat să-și îmbunătățească sănătatea și să-și amelioreze plictiseala prin studierea yoga. Orașul a fost inițial ostil lui Bernard. Au existat zvonuri că Bernard a condus „un cult al iubirii” și că a făcut avorturi. În primul său an, poliția de stat montată a atacat clubul (Randall 1995: 83). Dar Bernard a devenit în curând un contribuabil important și chiar un pilon al comunității. În 1922, New York Times a scris despre el, „„ Omul atotputernic ”. . . este cunoscut aici pur și simplu ca domnul Bernard, unul dintre cei mai activi și patrioti orășeni din Nyack. ”

În 1924, Bernard a cheltuit 200,000 de dolari achiziționând și dezvoltând încă șaptezeci și șase de acri pentru proprietatea sa, redenumindu-l Clarkstown Country Club (Laycock 2013: 108). Aceasta a fost urmată de crearea masivului centru sportiv Clarkstown Country Club în 1933, care avea un diamant de baseball, un teren de fotbal și lumini electrice impresionante (Love 2010: 250). La vârful carierei sale, Bernard deținea 12,000,000 de dolari în imobiliare. El a fost președintele unei bănci județene, deținea o companie ipotecară, o corporație de reconstrucție și o mare companie imobiliară și a fost trezorierul Camerei de Comerț a Județului Rockland (Clarkstown Country Club 1935: 124).

Cu toate acestea, Bernard nu și-a vărsat niciodată stilul extraordinar, ceea ce a atras mai mulți patroni în clubul său. A cumpărat o trupă de elefanți, precum și mai multe maimuțe și alte animale exotice. Elefanții au fost prezentați într-un circ anual în care studenții au jucat ca acrobați. Bernard a inventat, de asemenea, sportul „mingii de măgar”, o variantă de baseball cu toți jucătorii (cu excepția captatorului și a ulciorului) montați pe măgari (Love 2010: 274).

Clubul a devenit un hub pentru americanii care integrau religiile asiatice în cultura americană. Nepotul lui Bernard, Theos Bernard, a călătorit în Tibet înainte de a-și lua doctoratul de la Universitatea Columbia și de a publica un text clasic despre hatha yoga. Sora vitregă a lui Bernard s-a căsătorit cu Hazra Inayat Khan, fondatorul The Sufi Order International (Ward 1991: 40). Biochimistul Ida Rolf a studiat sub Bernard, iar tehnica ei de kinetoterapie de integrare structurală sau „rolfing” are similitudini cu abordarea științifică a yoga susținută de Bernard (Stirling și Snyder 2006: 8). În tinerețe, Ruth Fuller Sasaki a petrecut timp la Clarkstown Country Club ca terapie pentru astmul ei (Stirling și Snynder 2006: 6). Ea a continuat să aibă un rol important în importarea budismului zen în America, traducând câteva texte importante importante în engleză.

În 1939, boxerul grea Lou Nova a ajuns la clubul de țară pentru a studia yoga. Antrenamentul fusese conceput ca o cascadorie pentru a-și promova viitoarea luptă cu Max Baer. Nova a învățat tetiere, meditație și a făcut cutie cu unul dintre elefanții lui Bernard, care fusese antrenat să poarte o mănușă supradimensionată pe trunchiul său. Ziarele au raportat că Nova a stăpânit „pumnul cosmic” sub pregătirea lui Bernard. Mai târziu, Nova a brevetat un dispozitiv numit „yogi nova” pentru a ajuta practica cu tetiere (Laycock 2013: 125). Cifre precum Nova au ajutat la transmiterea ideii americanilor că yoga ar putea oferi sportivilor un avantaj.

La sfârșitul anilor 1930, Clarkstown Country Club a început un declin lent. De asemenea, Bernard s-a înstrăinat de DeVries, iar în 1941 a demisionat din Club, formalizându-și separarea de Bernard (Love 2010: 304). Bernard a murit în 1955. În anul următor, Institutul de Instruire Misionară din apropiere a cumpărat terenul. Astăzi, Nyack College se află pe fostul site al Clarkstown Country Club. Folclorul din campus include povești despre fenomene paranormale lăsate în urmă de ritualurile ciudate presupuse de Pierre Bernard (Swope 2008).

DOCTRINE / COGNIȚII

 Clarkstown Country Club avea o bibliotecă considerabilă, iar Bernard a ținut o prelegere despre o mare varietate de subiecte. Cu toate acestea, se știe puțin despre convingerile sale reale cu privire la yoga și tantra. Această problemă este îngreunată de faptul că și-a oferit învățăturile publicului său, prezentându-se ca un maestru ezoteric în unele contexte, un vindecător holistic în altele și un antrenor atletic în altele. Nu există nicio evidență a faptului că Bernard a discutat doctrine despre hinduism, cum ar fi karma, reîncarnarea sau moksha (eliberarea din ciclul morții și renașterii). Poate că Bernard a fost cel mai sincer într-un interviu din 1939 pentru American Weekly când a afirmat: „Yoga este bug-ul meu, atât. Ca un alt tip, va intra în grădinărit sau va colecta timbre ”(Dragoste 2010: 296).

Există unele dovezi că, în timp ce conducea Ordinul Tantrik, Bernard s-a înțeles ca fiind un guru tantric tradițional și se aștepta ca inițiații săi să-l considere ca având un statut cvasi-divin. Acesta ar putea fi modul în care Bernard și-a privit propriul profesor, Sylvais Hamati. Intrigant, publicația lui Bernard Vira Sadhana conține o ilustrație a zeului grec Bacchus care deține un toiag și afirmă că el a venit din India (Tantrik Order of America 1906: 49). Există, desigur, legende care leagă omologul grec al lui Bacchus, Dionis, de Asia. Clubul Bachat al lui Bernard a fost numit după Bacchus și Bernard ar fi putut crede că școlile misterioase grecești erau, de fapt, o formă de tantra importată din India.

 

Ritualuri / PRACTICI

Se știe puțin despre Ordinul Tantrik al Americii. [Imaginea din dreapta] Se pare că avea șapte grade de inițiere, fiecare dintre acestea necesitând un jurământ de sânge. Femeilor li s-a permis să se alăture, așa cum a fost dezvăluit de mărturia din timpul procesului de răpire al lui Bernard din 1910. Ordinul părea vag modelat pe masonerie, iar capitolele sale erau numite „loji”.

În New York, avem câteva descrieri ale cursurilor de yoga ale lui Bernard, care par să adauge elemente ale exoticului. Un detectiv care depune mărturie la procesul lui Bernard a descris studenți căzând pe un covor cu „figuri ciudate” pe el, în timp ce Bernard stătea lângă o minge de cristal (Laycock 2013: 106). Aceste elemente ezoterice au fost în mare parte abandonate în momentul în care Bernard conducea un club de țară. Bernard pare să fi fost pionierul unor aspecte materiale importante ale yoga posturală americană, cum ar fi să aibă saltele specializate și ca elevii să poarte colanți în timpul antrenamentului.

Clarkstown Country Club a subliniat cultura fizică și educația adulților cu o doză grea de joc și capriciu. Un fronton de piatră de la poartă spunea: „AICI FILOSOFUL POATE DANZA ȘI NEBUNUL POATE PĂRTA O CAPUȚĂ DE GÂNDIRE” (Boswell 1965). Pe lângă cursurile de yoga, Bernard ținea prelegeri despre o gamă largă de subiecte și întreținea o bibliotecă mare. Clubul a interzis sexul, băuturile alcoolice și fumatul, cel puțin oficial. Bernard încă consuma trabucuri, iar scufundarea slabă a fost raportată a fi o activitate populară.

ORGANIZAREA / LEADERSHIP

Bernard pare să-l fi privit pe Sylvais Hamati drept guru-ul său. În timpul petrecut în New York, au existat zvonuri că Bernard și-a încurajat elevii să se gândească la el ca la un zeu. În timp ce acest comportament i-a deranjat pe americani, are mai mult sens în contextul tantrei în care guruii sunt înțelese ca având un statut divin. De asemenea, s-a zvonit că Bernard ar fi, uneori, în mod deliberat descurajat de noii studenți, făcând lucruri precum spargerea trabucurilor și scuipatul lângă picioarele lor, pentru a testa dacă erau demni să studieze sub el (Watts 2007: 120).

DeVries pare să fi fost esențial pentru a-l ajuta pe Bernard să-și schimbe brandul. Cu toate acestea, nu pare să fi fost un partener egal în predarea yoga sau în gestionarea finanțelor Clarkstown Country Club. În ciuda înstrăinării lor, ea a rămas ca singurul moștenitor și executor al lui Bernard la moartea sa.

PROBLEME / PROVOCĂRI

Provocarea de-a lungul vieții lui Bernard a fost de a-i determina pe americani să-și depășească atitudinile negative față de yoga, care erau înrădăcinate în teama fanatică față de hinduism, atitudini rasiste față de asiatici, atitudini victoriene despre corp și sexualitate și o panică morală asupra sclaviei albe. Desigur, mulți americani erau interesați de yoga din cauza fanteziilor orientaliste despre fete frumoase de harem dansatoare și bărbați sportivi și sălbatici. Bernard nu a fost mai presus de a satisface aceste fantezii, ceea ce i-a determinat pe mulți să-l perceapă ca pe un șarlatan. În cele din urmă, a reușit să obțină un echilibru în care a făcut yoga atrăgătoare pentru cei care caută frumusețe și atletism, fără să pară scandalos.

De la Bernard, mulți americani asociază acum yoga nu cu misticismul, ci cu provizii de yoga elegante și oameni zadarnici care își sculptează corpul. Grupuri precum Hindu American Foundation și-au exprimat frustrarea că americanii au divorțat de yoga de rădăcinile sale în hinduism și l-au transformat într-o formă de exercițiu laic (Vitello 2010). Bernard era clar interesat de filozofia Vedanta și probabil că ar fi predat o formă mai puțin laică de yoga, dacă doar americanii ar fi gata pentru asta în primele decenii ale secolului al XX-lea.

IMAGINI
Imaginea # 1: Pierre Bernard.
Imaginea # 2: Bernard interpretează Kali Mudra.

Imaginea #3: Vira Sadhana: Jurnalul Internațional al Ordinului Tantrik al Americii.
Imaginea # 4: Blan.che DeVries.
Imaginea # 5: Clarkstown Country Club.
Imaginea # 6: Documentul charter Tantric Order of America.

REFERINȚE

Boswell, Charles. 1965. „Marea agitație și aburii asupra omului atotputernic”. Adevărat: Revista omului, Ianuarie. Accesat din http://people.vanderbilt.edu/~richard.s.stringer-hye/fuss.htm la 22 2008 noiembrie.

Clarkstown Country Club. 1935. Viața la Clarkstown Country Club. Nyack, NY: Clubul.

Laycock, Joseph. 2013. „Yoga pentru noua femeie și noul bărbat Rolul lui Pierre Bernard și Blanche DeVries în crearea yoga posturală modernă”. Religie și cultură americană: un jurnal de interpretare 23: 101-36.

Iubire, Robert. 2010. The Great Oom: The Improbable Birth of Yoga in America. New York: Viking.

Randall, Monica. 1995. Phantoms of the Hudson Valley: Glorious Estates of Lost Era. New York: Overlook Press.

Stirling, Isabel și Gary Snyder. 2006. Ruth Fuller Sasaki: Zen Pioneer. New York: Shoemaker and Hoard Publishers.

Swope, Robin S. 2008. „Spectrii lui Oom” Pastorul Paranormal, Iulie 1. Accesat de la http://theparanormalpastor.blogspot.com/2008/07/specters-of-oom.html on 3 March 2021.

Ordinul Tantrik al Americii. 1906. Vira Sadhana: Ordinul internațional Tantrik vol 1: numărul 1. New York: Tantrik Press.

Ward, Gary L. 1991. „Bernard, Pierre Arnold”. Pp. 39-40 in Liderii religioși ai Americii, editat de J. Gordon Melton. New York: Gale.

Watts, Alan. 2007. În propriul meu mod: o autobiografie 1915-1965. New York: New World Library.

Vitello, Paul. 2010. „Grupul hindus stârnește o dezbatere asupra sufletului yoga” New York Times, Noiembrie 27. Accesat de la https://www.nytimes.com/2010/11/28/nyregion/28yoga.html pe 3 martie 2021.

Data publicării:
9 aprilie 2021

Share