David G. Bromley

O caminho internacional

THE WAY CRONOGRAMA INTERNACIONAL

1916 (31 de dezembro): Victor Paul Wierwille nasceu em New Knoxville, Ohio.

1937 (2 de julho): Wierwille casou-se com Dorothea Kipp.

1942 (3 de outubro): Wierwille começou o programa de rádio semanal Vesper Chimes.

1945: primeiro livro de Wierwille, Vitória por Cristo, foi publicado.

1953: Wierwille começou a ministrar o curso precursor para Poder para uma Vida Abundante.

1954: Wierwille começou a publicação de Revista O Caminho.

1955: Wierwille fundou a The Way, Incorporated.

1957: Wierwille renunciou formalmente como pastor no pastorado da Igreja Evangélica e Reformada e começou a exercer seu ministério no Caminho.

1970: Wierwille fundou o programa de embaixadores The Way Corps e Word Over the World (WOW).

1974: The Way adquiriu o The Way College of Emporia (Kansas) e o The Way International Fine Arts and Historical Center (Sidney, Ohio).

1975: The Way mudou seu nome para The Way International.

1976: The Way International adquiriu The Way Family Ranch (Gunnison, Colorado) e The Way College of Biblical Research (Rome City, Indiana).

1982: Wierwille nomeou L. Craig Martindale como presidente da The Way International.

1985: Victor Paul Weirwille morreu.

2020 (10 de março): Vern Edwards foi nomeado o quinto presidente da The Way International.

HISTÓRICO FUNDADOR / GRUPO

Victor Paul Wierwille [Imagem à direita] nasceu de Ernst e Emma Wierwille em 31 de dezembro de 1916 e foi criado em uma fazenda da família que mais tarde se tornou a sede da The Way International. Quando jovem, frequentou a Igreja Evangélica e Reformada (mais tarde a Igreja Unida de Cristo). Depois de receber os graus de BA e BD do Mission House College and Seminary (mais tarde Lakeland College), Wierwille passou a ganhar um mestrado em Teologia do Princeton Theological Seminary em 1941 (Kyle 1993). Wierwille mais tarde recebeu um doutorado do Seminário Bíblico Pikes Peak, uma escola por correspondência não credenciada em 1948 (Melton 1986:205). Wiewille se casou com Dorothea Kipp durante a faculdade, e o casal teve cinco filhos.

Durante sua primeira posição pastoral, em 1942, Wierwille relatou que Deus falou com ele diretamente durante um tempo em que ele se sentia inseguro sobre a mensagem que estava ensinando. De acordo com Wierwille, Deus disse que “ele me ensinaria a Palavra como não era conhecida desde o primeiro século se eu a ensinasse a outros”. Wierwille pediu um sinal de Deus. Ele relatou que “Meus olhos estavam bem fechados enquanto eu orava. E então eu os abri. O céu estava tão branco e cheio de neve que eu não conseguia ver os tanques do posto de gasolina na esquina a menos de 75 metros de distância” (Juedes e Morton 1984:8-9). Parte da compreensão da Palavra como nunca havia sido conhecida envolvia estudar a Bíblia aramaica, que era a língua que Wierwille acreditava que Cristo falava. Wiewille empreendeu este projeto em meados da década de 1950.

Em outubro de 1942, Wierwille começou sua transmissão de rádio “The Vesper Chimes”, que apresentava ensino da Bíblia e música cristã fornecida por um coro de jovens. Publicou seu primeiro livro, Vitória por meio de Cristo, uma compilação de seus sermões, em 1945. Wierwille continuou suas posições pastorais dentro da Igreja Evangélica e Reformada até 1957.

Durante a década de 1950, Wierwille começou a construir vários componentes organizacionais e doutrinários que se tornaram centrais para The Way International. Ele formou The Way, Incorporated (1955). Começou a transformar a quinta onde nasceu em sede do Caminho e, posteriormente, doou a propriedade ao movimento (1957). Ele construiu o Centro de Pesquisa Bíblica (1961) e realizou o primeiro programa da Escola Internacional de Verão (1962). Ele começou a organizar a classe Power for Abundant Living (PFAL) (1953), publicação da The Way Magazine (1954), formação do The Way Corps (1970), estabelecimento do programa Word Over the World (WOW) Ambassador (1970), aquisição do The Way College of Emporia em Kansas e do The Way International Fine Arts and Historical Center em Sidney, Ohio (1974), e compra do The Way Family Ranch em Gunnison, Colorado, bem como do The Way College of Biblical Research em Rome City, Indiana (1976). Várias dessas organizações eram orientadas para a formação educacional e de liderança. O Poder para uma Vida Abundante (PFAL) descreveu seu objetivo como destinado a aumentar o sentido da vida, promover uma atitude positiva, prosperidade e saúde, bem como ensinar fé e oração.

A Way International experimentou seu período de crescimento mais bem-sucedido durante as décadas de 1960 e 1970, possivelmente atingindo um pico de 35,000 membros. O Caminho atraiu o mesmo grupo de jovens convertidos em potencial que vários Jesus pessoas e outros movimentos religiosos cristãos conservadores, como The Children of God (mais tarde A Família Internacional) e Capela do Calvário (Kyle 1993). Em 1968, Wierwille visitou e ministrou pessoalmente em bairros contraculturais em São Francisco, o que contribuiu para o crescimento do movimento durante esse período (Eskridge 2018:108). Jovens convertidos também foram atraídos pela integração da música rock em seu ministério pelo Caminho através dos festivais anuais de música Rock of Ages no estilo Woodstock. A adesão ao movimento diminuiu com o fim da contracultura juvenil, como foi o caso de muitos dos grupos dessa coorte.

Mais tarde, o movimento experimentou uma série de desafios à medida que a oposição externa se mobilizou contra ele, foi assediado por divisões internas e surgiram alegações de má conduta moral [Ver Questões/Desafios].

DOUTRINAS / CRENÇAS

A The Way International lista um resumo de dez pontos de suas doutrinas (site da The Way International 2022):

Acreditamos que as escrituras do Antigo e do Novo Testamento foram “dadas por inspiração de Deus” [theopneustos, “inspirado por Deus”] (II Timóteo 3:16) e perfeito como originalmente dado; que a Palavra soprada por Deus é de autoridade suprema, absoluta e final para crer e piedade.

Acreditamos em um Deus, o Criador dos céus e da terra; em Jesus Cristo, o Filho unigênito de Deus, nosso senhor e salvador, a quem Deus ressuscitou dos mortos; e cremos nas obras do Espírito Santo.

Cremos que a virgem Maria concebeu Jesus Cristo pelo Espírito Santo; que Deus estava em Cristo; e que Jesus Cristo é o “mediador entre Deus e os homens” e é “o homem Cristo Jesus” (I Timóteo 2:5).

Acreditamos que Adão foi criado à imagem de Deus, espiritualmente; que ele pecou e, assim, trouxe sobre si a morte espiritual imediata, que é a separação de Deus, e a morte física mais tarde, que é a consequência do pecado; e que todos os seres humanos nascem com uma natureza pecaminosa.

Cremos que Jesus Cristo morreu por nossos pecados de acordo com as Escrituras, como um representante e substituto para nós, e que todos os que confessam com sua boca o Senhor Jesus e crêem em seu coração que Deus o ressuscitou dentre os mortos são justificados e feitos justos , nascidos de novo pelo espírito de Deus, recebendo a vida eterna com base em Sua eterna redenção, e assim são filhos de Deus.

Cremos na ressurreição do corpo crucificado de nosso Senhor Jesus Cristo, sua ascensão ao céu e seu assento à direita de Deus.

Acreditamos na bendita esperança do retorno de Cristo, o retorno pessoal de nosso Senhor e salvador vivo, Jesus Cristo, e nossa reunião com ele.

Cremos na ressurreição corporal dos justos e dos injustos.

Acreditamos no recebimento da plenitude do espírito santo, no poder do alto e nas nove manifestações correspondentes do espírito santo para todos os crentes nascidos de novo.

Acreditamos que está disponível para receber tudo o que Deus nos promete em Sua Palavra de acordo com nossa fé. Acreditamos que somos livres em Cristo Jesus para receber tudo o que ele realizou por nós por sua substituição.

As doutrinas do Caminho são distintas de várias maneiras (Juedes e Morton 1984). Uma das doutrinas mais centrais e controversas em O Caminho é a sua rejeição da Trindade: Cristo é entendido não como co-igual a Deus, mas sim como um ser criado. O Espírito Santo é uma manifestação de Deus e um dom de Deus, um dom que se manifesta através do falar em línguas. O Caminho também reinterpreta a doutrina do nascimento virginal. O grupo ensina que foi a relação sexual real entre Maria e o Espírito Santo que resultou no nascimento de Jesus. Quando José e Maria começaram um relacionamento sexual, Maria já estava grávida de Jesus. O Caminho também prega e está organizado em torno do conceito de dispensacionalismo, que afirma que a relação entre Deus e a humanidade procedeu através de sete “administrações”. O Caminho acrescentou uma administração, que é a relação em que a humanidade atualmente reside e é delimitada pelo Pentecostes e pela segunda vinda de Cristo (ultra-dispensacionalismo). Existem várias outras doutrinas distintas, como a rejeição de alguns livros do Antigo Testamento e o que significa nascer de novo.

RITUAIS / PRÁTICAS

Como no caso das doutrinas, O Caminho tem uma série de práticas rituais distintas. A igreja não realiza cultos aos domingos; em vez disso, há reuniões de comunhão ao longo da semana. Os membros praticam a glossolalia, que é considerada uma manifestação do espírito santo. A glossolalia substitui o batismo nas águas. Os membros são solicitados a apoiar financeiramente a igreja por meio do dízimo de renda como mínimo, com incentivo de “partilha abundante” além do dízimo.

ORGANIZAÇÃO / LIDERANÇA

Ser membro do Caminho requer a conclusão das doze sessões da classe Power For Abundant Living (PFAL). A aula consiste no distinto “conhecimento perdido” que Wierwille acreditava ter recuperado através de suas pesquisas e experiências espirituais. A organização Way enfatiza a educação, liderança e missões através de componentes organizacionais como The Way Corps (treinamento de liderança em 1970) e o programa Word Over the World (WOW) Ambassador (missão em 1970). A organização geral destina-se a replicar o que O Caminho entende ser a “estrutura de árvore” da igreja cristã primitiva, com raízes, troncos, galhos e galhos. No nível local, tanto os grupos de comunhão que se reúnem nas casas dos membros (ao invés dos prédios da igreja) quanto os membros individuais são chamados de “galhos” (Melton 1986). A liderança da igreja local é exercida por ministros ordenados que realizam rituais como casamentos, funerais e comunhão sagrada. A igreja organiza seu festival de música Rock of Ages anualmente.

PROBLEMAS / DESAFIOS

A Way International passou por uma série de grandes desafios ao longo de sua história, a maioria durante seus primeiros anos de desenvolvimento. Os problemas incluíam oposição de grupos anti-culto, conflitos internos que resultaram em deserções e cismas e alegações de abuso sexual pela liderança da Way. Há mais questões menores também. A The Way teve sua organização beneficente revogada em 1985 por supostas violações de atividades políticas, mas seu status foi restabelecido dois anos depois, após ter montado com sucesso uma contestação legal (Tolbert 1988). Durante vários anos, durante a década de 1970, houve preocupação pública com os alunos do Way College of Emporia (Kansas) recebendo treinamento em armas por meio de um curso oferecido pelo estado sobre segurança na caça. No entanto, essas preocupações diminuíram, pois os membros não receberam treinamento militar e não possuíam armas militares.     

A Way International foi formada antes do surgimento da coorte de novos movimentos religiosos que foram rotulados de “cultos” durante o final dos anos 1960 e 1970 (Shupe e Bromley 1980). No entanto, The Way floresceu durante a década de 1970 em um grau significativo porque se baseou no conservador, mas contracultural, Jesus People Movement (Eskridge 2018l; Howard 1971). A interpretação de culto/lavagem cerebral do envolvimento em novos grupos religiosos levou a desprogramações dos grupos (Lewis e Bromley), muitos dos quais eram coercitivos durante aquela época, litígios sobre controle legal sobre adeptos (Fisher 1991), e relatos publicados de carreiras de movimento por ex-membros (Edge 2017a, 2017b). As desprogramações da The Way International podem ter excedido as da Igreja da Unificação, que era um alvo primário, em meados da década de 1980 (Melton 1986:209; Bromley 1988).

O Caminho enfrentou conflitos internos e deserções durante a década de 1980 que enfraqueceram substancialmente o movimento. Em 1983, Wierwille selecionou Loy Craig Martindale, de 1985 anos, que já havia ocupado vários cargos de liderança dentro do movimento, como seu sucessor, embora Wierwille continuasse a ser uma influência dominante dentro do grupo até sua morte em XNUMX. Quase imediatamente após a morte de Wiewille, Christopher Geer, que foi ordenado por The Way, publicou “The Passing of the Patriarch”, que desafiou a liderança de Martindale e apresentou uma reivindicação de sua própria autoridade espiritual. O documento acabou sendo apresentado em uma reunião do The Way Corps e circulou por todo o movimento. Greer acabou sendo demitido de sua posição de liderança e passou a formar sua própria organização, Palavra Promoções, Lda. Em meio aos desafios de sua liderança, Martindale tentou reforçar seu controle sobre a organização exigindo fidelidade pessoal e substituindo líderes, o que levou à renúncia de líderes e membros. O movimento pode ter perdido mais da metade de seus membros durante esses anos. Na década de 1990, quase uma dúzia de grupos cismáticos haviam declarado sua independência do Caminho, com muitos mantendo organização e doutrina muito semelhantes (Tolbert 1988; Juedes 1997). 

Finalmente, houve inúmeras alegações de abuso sexual (Eskridge 2018:109; Juedes 1999, 2009). Wierwille, que morreu antes do início das acusações, foi pessoalmente acusado de exploração sexual, assim como Craig Martindale e outros líderes da Way. As alegações envolviam a acusação biblicamente sensível de adultério, uma vez que a maioria desses homens e mulheres envolvidos eram casados, bem como a exploração de mulheres solteiras por homens. Os relatos de legitimação fornecidos às mulheres foram baseados em interpretações bíblicas fornecidas pelos líderes que enfatizavam as obrigações das mulheres para com os homens como parte de sua “maturidade espiritual” (Skedgelt 2008). O sucessor de Wierwille, Craig Martindale, foi acusado em um processo civil por um “padrão de atividade corrupta” trazido pelos membros da Way Paul e Frances Allen, que incluiu “agressão e estupro”. Pouco antes de o caso ir a julgamento, um acordo foi alcançado, os registros foram lacrados e os termos do acordo não foram divulgados (Laney 2000). Martindale renunciou à sua posição de liderança na sequência destes processos legais.

Entre os grupos cismáticos que se formaram durante a tumultuada década de 1980 estava a River Road Fellowship, formada por Victor Barnard, com algum envolvimento inicial de David Larsen (Brooks e Ross 2014; Backman 2014; L'Heureux 2016.). Barnard estava matriculado no Hobart College, no estado de Nova York, quando foi abordado por um recrutador da The Way. Ele posteriormente abandonou a faculdade e começou a frequentar o The Way College em Emporia Kansas. Em 1983, ele se juntou ao programa de treinamento de liderança de quatro anos da The Way Corps. Por volta de 1990, Barnard e Larsen começaram a planejar seu próprio centro de retiro, o Shepherd's Camp. Larsen relatou que ele e Barnard estavam bem cientes das atividades sexuais que ocorriam no Caminho e se comprometeram a evitar tais violações (Ross, Louwagie e Brooks. 2014).  

Conversamos abertamente sobre isso, abordamos, que estava errado – que nunca seguiríamos esse caminho”, disse Larsen, com os olhos arregalados. “Nós até assumimos um compromisso, um compromisso pessoal um com o outro de que nunca permitiríamos esse tipo de coisa.

O que começou como um acampamento temporário evoluiu para um enclave residencial isolado e hierarquicamente organizado que pode ter abrigado 150 moradores em seu auge. Simultaneamente, as reivindicações de status carismático de Barnard aumentaram dramaticamente, e ele se apresentou como um representante de Jesus. Em 2000, Barnard estabeleceu “The Maidens”, um grupo de dez meninas entre doze e vinte e quatro anos selecionadas para morar perto de Barnard, com a permissão de seus pais (Kahler 2016). O grupo de jovens foi apresentado como uma ordem religiosa feminina. Barnard posteriormente começou a ter relações sexuais com as mulheres casadas em River Road e com as donzelas adolescentes. As jovens foram tranquilizadas de que seus avanços sexuais eram sua maneira de demonstrar o amor de Deus por elas e que permaneceriam virgens porque ele era um “Homem de Deus”. Em 2008, Barnard anunciou publicamente seus relacionamentos adúlteros e o conflito se seguiu. Marido procurou prestar queixa contra ele. Em 2012, dois dos jovens Maidens relataram os relacionamentos ilícitos de Barnard com eles. Em 2014, a polícia apresentou várias acusações de agressão sexual contra Barnard. Ele finalmente se declarou culpado das acusações e foi condenado a vinte e quatro anos de prisão (Clouse 2017).

A Way International estabeleceu-se organizacionalmente desde o período Wierwille-Martindale; não há menção à história conturbada de Wierwille no site da organização (site The Way International 2022). Houve várias mudanças de liderança suaves e convencionais. O Rev. Vern Edwards foi nomeado o Quinto Presidente da The Way International em 2020, e a The Way celebrou seu 79º aniversário em 2021 (Speicher 2021).

IMAGEM
Imagem #1: Victor Paul Wierwille.

REFERÊNCIAS

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Data de publicação:
23 de Janeiro de 2022

 

 

 

 

 

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