Joseph Weber

Fairfield, Iowa (Enclave de Meditação Transcendental)

FAIRFIELD, IOWA ENCLAVE TIMELINE

1970: O estudante de graduação da UCLA Robert Keith Wallace, devoto de Maharishi Mahesh Yogi na Califórnia, publicou uma versão de sua tese de doutorado, mostrando efeitos úteis da meditação, em Ciência revista.

1971-1972: Maharishi desenvolveu a Ciência da Inteligência Criativa, planejando inicialmente ensiná-la como um curso complementar em universidades de todo o mundo. Os seguidores lançaram o curso em Yale e Stanford, entre outras escolas.

1973-1974: Depois de mudar de marcha para desenvolver sua própria universidade, o movimento abriu a Maharishi International University (MIU) em um espaço alugado em Goleta, Califórnia. Abarrotado de espaço, o movimento comprou o campus do falido Parsons College em Fairfield, Iowa, por US $ 2,500,000. Alunos e professores chegaram no verão de 1974. RK Wallace dirigia a escola.

1975: O popular apresentador de TV Merv Griffin, um praticante da MT, transmitiu dois programas entrevistando o guru, e as iniciações aumentaram para quase 300,000, parte do que os seguidores chamam de “a onda Merv”. Isso representou o pico do movimento e o início da ascensão de Fairfield.

1975: Os praticantes fundam a Escola Maharishi da Idade da Iluminação em Fairfield, uma escola primária principalmente para filhos de professores e funcionários do MIU.

1976-1979: Pais de alunos de escolas públicas em New Jersey e clérigos processaram o fechamento de programas de MT lançados nas escolas, alegando que eles eram de natureza religiosa. Novas iniciações mergulharam. Um juiz federal, decidindo pelos pais, interrompeu os programas de MT nas escolas públicas em New Jersey em 1977 e sua decisão foi mantida em recurso em 1979, levando o movimento interno em direção a Fairfield.

1977: Maharishi introduziu o programa TM-Sidhi, envolvendo horas de meditação diariamente e promessas de levitação, o chamado “Voo Yógico”. As alegações de voar e invisibilidade, que atraíram o ridículo, foram baseadas em um texto clássico da filosofia hindu.

1979: Depois de ser repreendido na decisão do tribunal federal contra o ensino da MT nas escolas públicas, o guru fez um apelo para que meditadores viessem a Fairfield e mais de 1,000 atenderam. O movimento começou a trabalhar em duas cúpulas gigantes de meditação no campus MIU, uma para homens e outra para mulheres, destinadas à meditação diária de milhares.

1981: Os praticantes adicionaram uma escola secundária à Escola Maharishi da Idade da Iluminação em Fairfield, dando aos alunos a chance de buscar uma educação “baseada na consciência” desde a pré-escola até o nível de doutorado.

1986: Um praticante de MT foi eleito para o conselho da cidade em Fairfield, a primeira vez que um meditador ganhou tal cargo na cidade. Outros o seguiram.

1992: Os praticantes da MT nos Estados Unidos fundaram o Partido da Lei Natural, apresentando candidatos a cargos estaduais e nacionais de Fairfield, incluindo três candidaturas à presidência dos Estados Unidos pela figura líder do movimento John Hagelin até 2000. As campanhas presidenciais atraíram manchetes em todos os Estados Unidos

1995: Maharishi International University em Fairfield mudou seu nome para Maharishi University of Management.

1997: Os eleitores de Fairfield compareceram em grande número para derrotar os praticantes da MT que concorriam a uma vaga no conselho escolar e à prefeitura. O candidato a prefeito, o democrata Ed Malloy, que serviu no conselho municipal a partir de 1992, foi derrotado.

2001: Em outra disputa, Malloy foi eleito prefeito de Fairfield, Iowa, depois de servir no conselho municipal até 1998. Ele derrotou um titular que havia servido por XNUMX anos.

2001: Os praticantes da MT fundaram uma nova cidade, Maharishi Vedic City, a poucos quilômetros de Fairfield. A pequena cidade apresentava alguns hotéis, incluindo um luxuoso spa-hotel semelhante a um chalé francês, a sede da sede do Global Country of World Peace, alguns empreendimentos residenciais e um conselho municipal dominado por incorporadores ativos no movimento.

2002: Connie Boyer, uma praticante de MT, republicana e residente de Fairfield ao longo da vida, foi derrotada por pouco em uma licitação por uma vaga na Câmara do Estado de Iowa.

2003: Boyer foi nomeado para o Conselho Municipal de Fairfield e no outono venceu uma eleição para manter a vaga, servindo até recusar-se a concorrer novamente em 2007.

2004: Levi Andelin Butler, um estudante da MUM, foi morto a facadas por um colega perturbado no campus. O evento gerou críticas às práticas de segurança e reivindicações de não-crime sobre o campus, bem como à consideração dos limites da MT em questões de saúde mental.

2005: O cineasta e entusiasta da MT David Lynch criou uma fundação com o mesmo nome para apoiar os esforços para ensinar MT em escolas problemáticas, em programas de veteranos, prisões e outros ambientes estressados ​​em todo o país. Com o tempo, os eventos de arrecadação de fundos da fundação incluíram as aparições do ex-Beatle Paul McCartney, do comediante Jerry Seinfeld e de outros entusiastas da MT.

2006: A meditadora Becky Schmitz, uma democrata de Fairfield, foi eleita para o Senado do Estado de Iowa, onde atuou até 2011.

2008: Maharishi morreu em Vlodrop, Holanda

2011: Boyer venceu a eleição para o Conselho Municipal de Fairfield.

2012: Schmitz foi eleito para o Conselho de Supervisores do Condado de Jefferson, Iowa, cuja sede do condado é Fairfield.

2019: Boyer foi eleito prefeito de Fairfield depois que Malloy se recusou a concorrer novamente, e o empate no segundo turno foi decidido por um sorteio às cegas. O oponente do segundo turno de Boyer também era um praticante de MT.

2019: Maharishi University of Management mudou seu nome de volta para Maharishi International University, refletindo sua composição principalmente internacional de alunos.

HISTÓRICO FUNDADOR / GRUPO

A Movimento de Meditação Transcendental, criado por Maharishi Mahesh Yogi na década de 1950 na Índia e expandido na Califórnia na década de 1960, abriu uma universidade perto de Santa Bárbara em 1973 para fornecer uma "educação baseada na consciência". Então, abarrotado de espaço, em 1974 o movimento adquiriu um campus universitário no sudeste de Iowa, em Fairfield, depois que um pilar local, o Parsons College, faliu. O movimento MT mudou sua universidade para Iowa e lançou um programa que concedia graduação por meio de Ph.D. graus com cursos infundidos com os ensinamentos do guru. Também abriu uma escola primária e uma escola secundária em Fairfield com todos os cursos infundidos de forma semelhante com os ensinamentos de Maharishi e, com o tempo, recebeu centenas de meditadores.

A chegada dos meditadores transformou Fairfield, transformando-a de uma pacata cidade rural cujos maiores eventos eram uma feira de condado e apresentações do 34º Exército da Guarda Nacional de Iowa em um lugar onde espiritualistas de vários tipos visitavam regularmente. [Imagem à direita] Com o tempo, os meditadores também trouxeram celebridades da distante Hollywood para a cidade. Eles introduziram restaurantes vegetarianos e lojas de todos os tipos, incluindo algumas que vendiam joias místicas. Os empreendedores entre os praticantes desenvolveram negócios substanciais, empregando tanto meditadores quanto não meditadores; alguns negócios prosperaram enquanto outros enfraqueceram. Em toda a universidade e em áreas residenciais dispersas, até mesmo a arquitetura foi alterada ao longo dos anos por doutrinas influenciadas pela MT.

Fundada em meados da década de 1830, Fairfield cresceu ao longo do século como a sede do condado de Jefferson County. Principalmente um centro de varejo para fazendeiros da região e sede da primeira feira estadual em Iowa, em 1854, a cidade ganhou um impulso em 1875, quando o Parsons College abriu suas portas. Os filhos de um rico comerciante de Nova York que morreu em 1855, Lewis B. Parsons, forneceram os fundos para criar uma escola cristã em Iowa em nome de seu pai (Jefferson County Online nd). A população de Fairfield aumentou de cerca de 2,200 em 1870 para quase 3,100 em 1880, à medida que a faculdade impulsionava o crescimento da economia local, um padrão que perdurou ao longo das décadas (Population.us 2016). À medida que Fairfield crescia, edifícios notáveis ​​se erguiam pela cidade. Entre eles: o Jefferson County Courthouse e a Carnegie Library, edifícios ornamentados de tijolos vermelhos concluídos em 1893. No campus, uma das estruturas mais proeminentes, a Barhydt Memorial Chapel, foi erguida em 1909 (Fairfield Convention and Visitors Bureau 2021).

Mas a faculdade entrou em maus lençóis na década de 1960, desacreditada como uma escola de “segunda chance” para alunos que haviam sido reprovados em outros lugares e como um refúgio para fugitivos. Enquanto isso, conforme a escola estava declinando, o movimento da MT estava crescendo. Ele estendeu sua influência por todo o país na década de 1970 e comprou o campus da Parsons da falência por US $ 2,500,000 em 1974. Durante o verão daquele ano, jovens meditadores e professores lotaram a cidade, surpreendendo os residentes que temiam serem invadidos por animais selvagens contraculturistas de cabelos compridos. “Em uma era de 'hippies' com jeans rasgados e remendados, cabelos desgrenhados e pés descalços, os recém-chegados eram elegantes em vestidos e ternos; seus cabelos eram aparados e seus pés calçados ”, escreveu a historiadora de Fairfield, Susan Fulton Welty. Os líderes da MT estavam determinados a causar uma boa impressão em seu novo lar nacional (Welty 1968).

O movimento TM deu então outro impulso a Fairfield no final dos anos 1970, proveniente de uma fonte improvável, uma decisão judicial hostil em Nova Jersey. O movimento vinha ensinando técnicas de meditação em escolas públicas, negando que suas práticas fossem religiosas. Alguns pais discordaram, vendo as práticas baseadas no hinduísmo como uma promoção inconstitucional da religião nas escolas, e eles entraram com um processo. Mesmo que o movimento insistisse que não era uma religião e suas práticas não religiosas, um juiz federal em 1977 apoiou os pais, proibiu o movimento de ensinar MT nas escolas públicas; sua decisão foi mantida em recurso em 1979. Na sequência da decisão, o Maharishi emitiu um apelo para que os meditadores se reunissem em Fairfield para abraçar um novo conjunto de práticas que ele estava iniciando, levando uma onda de recém-chegados à cidade. A população geral da cidade saltou de cerca de 8,700 em 1970 para mais de 9,400 em 1980 e para pouco menos de 10,000 em 1990 (US Census Bureau 2019).

Em resposta ao chamado do guru em 1979, os meditadores que se aglomeraram em Fairfield adotaram práticas inovadoras que Maharishi desenvolveu. Alguns se engajaram no “vôo yogue”, por exemplo, pulando em colchões enquanto recitavam mantras silenciosos para si mesmos. A prática era baseada nas escrituras hindus que se referiam à levitação induzida pela meditação. O movimento também construiu um par de cúpulas gigantes [Imagem à direita] no campus MIU (capaz de acomodar até 1,000 pessoas cada) na esperança de atrair meditadores suficientes a cada dia para criar "o Efeito Maharishi", uma crença de que praticar a MT em um número suficiente poderia trazer paz. Os praticantes procuraram meditadores suficientes para espalhar o Efeito Maharishi em todo o país a partir de sua localização quase central nos Estados Unidos. Os homens se reuniram em uma cúpula em MIU, enquanto as mulheres se reuniram em outra. Enquanto construíam e operavam suas grandes cúpulas de meditação, os funcionários do campus deixaram a capela Barhydt cair em ruínas e, por fim, destruíram a estrutura histórica em 2001, destruindo simbolicamente os laços cristãos originais da escola e irritando alguns moradores de Fairfield que se casaram no prédio ou tinha outros laços profundos com ele.

Enquanto eles foram excluídos das escolas públicas em todo o país no final dos anos 1970 e 1980, os apoiadores do TM procuraram ampliar a influência do movimento entrando na política; vários Fairfielders buscaram cargos públicos localmente e além. Em 1986, o primeiro praticante foi eleito para um assento no conselho da cidade em Fairfield, e muitos o seguiram ao longo dos anos, garantindo que os interesses da universidade e do movimento fossem atendidos no governo local. Os praticantes criaram seu próprio partido político, o Partido da Lei Natural, em 1992 e um oficial do movimento, John Hagelin, fez candidaturas quixotescas três vezes à presidência dos Estados Unidos, a última vez em 2000. Os meditadores se saíram melhor no nível local, com dois meditadores servindo como prefeitos de Fairfield de 2001 a pelo menos 2021, e um praticante serviu no Senado do Estado de Iowa até 2011, mais tarde ganhando uma cadeira no Conselho de Supervisores no Condado de Jefferson, com base em Fairfield.

Sua ascensão na política local refletia a aceitação, ou pelo menos a tolerância, que a maioria dos moradores de Fairfield desenvolveram para os meditadores. Nos primeiros anos, alguns habitantes locais ridicularizaram os recém-chegados como “roos”, abreviatura de seguidores do guru. Mas, em sua maioria, os meditadores que fizeram de Fairfield seu lar por mais de quatro décadas se encaixaram. Alguns se juntaram a igrejas locais (embora algumas igrejas conservadoras ainda os barrassem) e se tornaram ativos em grupos culturais e artísticos comunitários. Eles trabalharam lado a lado com funcionários eleitos que não são meditadores. Embora suas práticas não fossem adotadas pela maioria de seus vizinhos, e a socialização ainda tendesse a ser dentro do grupo, a maioria dos meditadores se sentia confortável na comunidade. Os praticantes da MT evitaram o proselitismo entre os habitantes locais e os efeitos positivos que tiveram na economia ajudaram a criar tolerância.

Nos anos que antecederam e após a morte do guru, em 2008, os esforços de proselitismo TM em todo o mundo foram liderados pelo cineasta David Lynch, um entusiasta de Maharishi que criou a Fundação David Lynch para Educação Baseada na Consciência e Paz Mundial para fornecer programação TM em escolas (tentando novamente em todo o país, apesar da decisão do tribunal federal), em prisões e em outras áreas de alto estresse em todo o país. A fundação tem sede legal em Fairfield, além de escritórios em Los Angeles e Nova York. Consistente com as técnicas de geração de publicidade do início do movimento na Califórnia, a fundação recrutou celebridades para ajudar em eventos de arrecadação de fundos. Entre eles estavam os ex-Beatles Paul McCartney e Ringo Starr, o radialista Howard Stern e o comediante Jerry Seinfeld.

Outras celebridades que apoiaram os esforços da MT ao longo dos anos incluem Clint Eastwood, Mary Tyler Moore, Gwyneth Paltrow, Laura Dern, Hugh Jackman e Ellen DeGeneres. O magnata dos fundos de hedge, Ray Dalio, trouxe treinadores de TM para sua empresa Bridgewater Associates para ensinar a técnica aos funcionários, e outros líderes de negócios que apoiaram a TM incluíram a designer Donna Karan. Figuras de apoio da mídia incluíram o ex-jornalista da CNN Candy Crowley, que foi co-apresentador de uma gala da Fundação Lynch em 2010 e falou na formatura da universidade Maharishi em Fairfield em 2012, e outros que trouxeram entusiastas da MT em seus programas, como a ex-âncora da CNN Soledad O'Brien e George Stephanopoulos da ABC, assim como Merv Griffin nos primeiros dias do movimento.

Algumas das celebridades aceitaram convites para visitar Fairfield. O filho de Paul McCartney, James, por exemplo, trouxe sua banda, Light, para a cidade em 2009. Oprah visitou, meditou e fez um programa sobre a comunidade de meditação dentro e ao redor da cidade em 2012. O comediante de cara de borracha Jim Carrey falou no TM início da universidade lá em 2014, um dos vários apoiadores proeminentes da Fundação Lynch a fazê-lo.

Como muitas outras cidades rurais de Iowa viram declínios na população, Fairfield cresceu. Foi estimado em 10,600 em 2021, de acordo com o World Population Review. Os esforços empreendedores dos meditadores ajudaram significativamente, pois geraram negócios substanciais em telecomunicações, alimentos e áreas relacionadas com alimentos, finanças e áreas ambientais, empregando tanto praticantes de MT quanto não meditadores. Alguns executivos creditaram a TM por dar a eles o foco de que precisavam para construir seus negócios, variando de pequenas lojas coloridas a operações em expansão. Alguns executivos creditaram seus sucessos ao enfoque que a meditação os ajudou a aplicar nas questões de negócios. (Weber 2014).

DOUTRINAS / CRENÇAS

Os praticantes adotam uma meditação baseada em mantras, conduzida pelo menos duas vezes por dia durante vinte minutos cada vez. Com base em estudos conduzidos por praticantes de MT, eles apontam para muitos benefícios psicológicos e de saúde dessa prática. A visão oficial do movimento é que tal meditação não é religiosa e pode ser feita por indivíduos que pertençam a qualquer religião. Seus professores ministram treinamento de meditação para indivíduos pessoalmente, dando a cada praticante um mantra que é considerado único, mas que pode ser extraído de listas fornecidas aos professores. Há controvérsia sobre se os mantras são baseados em nomes de deuses ou em leis da natureza.

Além disso, alguns adeptos da MT estudam ou seguem vários ensinamentos do guru falecido. Ele extraiu alguns de seus ensinamentos, baseados no hinduísmo, daqueles de seu guru pessoal, o falecido Swami Brachmananda Saraswati Jagadguru. Maharishi também ofereceu inovações no que chamou de Ciência da Inteligência Criativa. Os ensinamentos, refletidos no currículo fornecido pela escola e universidade pré-K-12 Maharishi em Fairfield, incluem referências ao Divino, ao céu e às divindades hindus.

Uma forma de astrologia, conhecida como Jyotish, e uma forma de arquitetura, conhecida como Sthapatya Veda, fazem parte do sistema e Fairfield é pontilhada com casas e outras estruturas construídas de acordo com ele. [Imagem à direita] Os adeptos afirmam, por exemplo, que as entradas voltadas para o leste nos edifícios promovem a iluminação, riqueza e realização, enquanto as entradas voltadas para o sul geram medo, destruição e brigas. Algumas casas e edifícios são adornados com kalashes distintos, coroas em forma de cúpula que estreitam o vínculo entre os residentes e o céu. Algumas casas são construídas em torno de Brahmastans, áreas cobertas como um santuário que alimentam a vida familiar. O sânscrito está entre as matérias que os alunos das escolas do movimento podem estudar, embora todos os cursos (até mesmo ciência da computação e literatura) sejam infundidos com os ensinamentos do guru. Além disso, com base na aversão do falecido guru aos celulares, os adeptos evitam o uso de computadores sem fio nas escolas de movimento (embora a universidade tenha relaxado suas barras nessas máquinas em muitas áreas).

O Maharishi também expandiu a técnica de meditação com seu programa TM-Sidhi, que exigia horas de meditação diariamente e incluía promessas de levitação. Os crentes pulavam em colchonetes em um “vôo yogue”, uma prática baseada em um texto clássico da filosofia hindu, os Ioga Sutras de Patanjali. A prática trazia promessas de invisibilidade e a habilidade de se mover através das paredes. Os adeptos também defendem o “Efeito Maharishi”, uma crença de que grupos de meditadores podem diminuir os níveis de violência em uma cidade, cidade ou até mesmo uma nação. Vários números foram relatados ao longo do tempo, variando de um décimo da população adulta em uma determinada área a um centésimo ou milésimo. O movimento se estabeleceu na raiz quadrada de um por cento de uma determinada população e produziu estudos com o objetivo de provar o efeito. Na verdade, com cientistas proeminentes treinados em instituições como Harvard em suas fileiras de profissionais, o movimento da MT produziu estudos que sustentam seus alegados efeitos, embora eles freqüentemente apareçam em periódicos do movimento, em vez de periódicos acadêmicos ou médicos revisados ​​por pares.

Em Fairfield, o movimento tentou reunir meditadores suficientes duas vezes ao dia em suas cúpulas de meditação para transmitir o Efeito Maharishi em todo o país. Por um tempo, ele também trouxe jovens da Índia, conhecidos como pandits, para meditar por muitas horas diariamente em um complexo na cidade védica de Maharishi, [Imagem à direita] uma pequena cidade incorporada ao movimento construído fora de Fairfield. ( Weber 2014)

De Fairfield, o movimento também influenciou o debate global sobre os organismos geneticamente modificados em alimentos e produtos agrícolas. Os líderes da MT, principalmente alguns associados à Maharishi International University, se opuseram a tais modificações, com um deles atraindo a atenção nacional em 1994 por devolver verbas federais vinculadas à biotecnologia e, em vez disso, endossar uma “abordagem védica” à agricultura. À medida que esse argumento se tornou fundamental para o Partido do Direito Natural em várias campanhas políticas, os defensores defenderam sua posição nacional e globalmente contra os OGM. Fairfield tornou-se o lar de uma empresa que testou vários produtos em todo o mundo para OGMs, FoodChain ID (Grohman 2021).

RITUAIS / PRÁTICAS

Sessões de meditação de vinte minutos cada, conduzidas duas vezes ao dia em sessões privadas ou em grupo são práticas centrais dos adeptos da MT. Alguns adeptos, que passaram pelo programa MT-Sidhis, meditam muito mais a cada dia. Em Fairfield, os meditadores se reúnem em grandes cúpulas no campus da universidade para sessões de grupo ou meditam em suas casas ou na universidade do movimento ou da pré-escola à décima segunda série. Aqueles que iniciaram a prática fora de Fairfield geralmente meditam em particular.

Quando a meditação é ensinada em programas em escolas públicas sob a égide da Fundação Lynch ou afiliadas, a prática inclui um ritual controverso conhecido como puja. Este rito incluiu alunos que compareceram a uma foto do guru de Maharishi e cantaram em sânscrito que os críticos disseram incluir declarações que reconheciam o poder das divindades hindus. Nas primeiras iterações na década de 1970 (considerada religiosa por um juiz federal), a programação incluía instruções de um livro-texto na Ciência da Inteligência Criativa do guru.

Especialistas e ex-praticantes argumentaram que os laços com o hinduísmo não podem ser separados da MT. A estudiosa do hinduísmo Cynthia Ann Humes, em "Maharishi Mahesh Yogi: Além da técnica da MT", argumenta: "Quando é um caminho para a iluminação, que patrocina rituais para divindades e é baseado na meditação que apresenta os nomes de deuses, não uma religião?" Ela acrescenta: “Não é apenas hinduísmo, mas é uma marca incorporada específica do hinduísmo” (Forsthoefel e Humes 2005). Os estudiosos Rodney Stark e William Sims Bainbridge escreveram que "por muito tempo, seus ensinamentos e práticas mais religiosos foram revelados apenas ao núcleo interno dos membros, enquanto meditadores comuns recebiam uma técnica prática aparentemente não religiosa". (Stark e Bainbridge 1985). Bainbridge e Daniel H. Jackson chamaram a TM de "um movimento de culto religioso solidamente organizado" que em 1981 era "sem dúvida uma das maiores novas religiões da América". (Wilson 1981).

ORGANIZAÇÃO / LIDERANÇA

As organizações internacionais do movimento TM estão sediadas em Vlodrop, na Holanda, enquanto a maioria de suas organizações nos Estados Unidos está sediada em Fairfield. A organização é liderada globalmente pelo Dr. Tony Nader, um médico e neurocientista que se formou na American University em Beirute e no Massachusetts Institute of Technology e fez pesquisas em Harvard. Nader, nascido no Líbano, cujo nome completo é Tanios Abou Nader, nasceu em 1955 e assumiu a liderança dos esforços globais da TM após a morte do guru em 2008. Uma figura importante nas operações do movimento nos Estados Unidos em Fairfield é John Hagelin, presidente da Maharishi Universidade Internacional e um físico formado em Harvard, embora muitos dos esforços de proselitismo para a MT agora venham do cineasta David Lynch por meio de sua fundação homônima. Politicamente, os interesses da universidade em Fairfield são promovidos por funcionários eleitos locais que são praticantes, mais visivelmente os cargos de prefeito em Fairfield e nas proximidades da cidade védica de Maharishi.

PROBLEMAS / DESAFIOS

Como grande parte da direção e inspiração do movimento TM vieram de seu guru, sua morte em 2008 deixou a organização com um vácuo no topo. Para os seguidores, o carismático Maharishi foi uma fonte de sabedoria e liderança centralizada, bem como uma grande atração para a mídia quando ele estava no auge. Os adeptos ainda confiam nas fitas das palestras e escritos do guru. A liderança está um tanto fragmentada agora, com figuras como Lynch muito mais visíveis na mídia do que o chefe da organização global Tony Nader ou uma figura importante dos EUA, John Hagelin. Nenhum dos líderes provou ser tão inspirador quanto o guru falecido e nenhum sucessor espiritual é aparente.

Embora Maharishi tenha sido responsável pela ampla popularização da meditação baseada em mantras fora da Índia na década de 1960 e além, a prática desde então foi ensinada por outros que fornecem vários tipos de meditação. Alguns grupos aproveitaram a Internet para fornecer aplicativos que oferecem técnicas de meditação que não carregam a bagagem religiosa que os críticos vêem na Meditação Transcendental. Mas o movimento da MT segue seu modelo de meditadores em perspectiva que se encontram pessoalmente com os professores. Além disso, tem muito mais competidores para técnicas de meditação do que nunca, pois algumas práticas de meditação são oferecidas em locais que vão desde academias e programas de ioga a igrejas e sinagogas.

O movimento também gerou desertores que o criticam em blogs, como o TM-Free Blog, e em livros, como Decepção Transcendentale em materiais facilmente disponíveis online (Siegel 2018).

Enquanto organizações como a fundação de Lynch buscam novamente ensinar a técnica de meditação em escolas públicas, elas encontram oposição de grupos religiosos e indivíduos que veem os programas como uma forma de hinduísmo que viola as leis que proíbem a propagação da religião em tais escolas (uma delas processo em 2021 estava avançando no tribunal federal de Chicago). Os críticos, incluindo ex-praticantes que continuaram a viver em Fairfield, argumentam que a negação do movimento de sua natureza religiosa equivale a um engano. Alguns que deixaram a cidade escreveram de maneira mordaz sobre a cultura que o movimento desenvolveu em Fairfield (Shumsky, 2018). Não importa quantas evidências o movimento produza mostrando os efeitos positivos que suas práticas de meditação têm sobre os alunos em escolas problemáticas, o argumento religioso é um obstáculo assustador para os defensores.

Apesar das alegações de que as práticas do movimento podem ajudar na saúde mental, vários suicídios entre praticantes em Fairfield e um assassinato em 2004 de um estudante no campus da que hoje é conhecida como Maharishi International University sugerem que seus benefícios são mais limitados do que alguns entusiastas sugeriram. O guru também adotou suplementos de saúde que geraram ceticismo entre os profissionais médicos (Wanjek 2007).

Enquanto alguns meditadores construíram casas distintas em torno de Fairfield, ostentando características arquitetônicas únicas, eles ou seus herdeiros podem encontrar dificuldades em vendê-las com o tempo, conforme as necessidades da família mudam. Algumas das casas valem muito mais do que o preço médio das casas na cidade de renda relativamente modesta. Da mesma forma, os estilos arquitetônicos que agora marcam muitos dos novos edifícios no campus da universidade podem se mostrar pouco atraentes para outros ocupantes em potencial, caso a universidade acabe enfraquecendo se o movimento diminuir com o tempo.

Além disso, os ensinamentos e a credibilidade do guru podem diminuir com o tempo. Seguindo a tradição hindu para homens santos, Maharishi afirmou publicamente que era celibatário, mas várias mulheres que lidaram com ele afirmaram o contrário, constrangendo o movimento. Uma, ex-seguidora Judith Bourque, autopublicou um livro sobre suas ligações sexuais com o guru, Robes de Seda, Pés de Barro. (Bourque 2010). Outras mulheres que relataram relações sexuais com ele foram escritas por jornalistas críticos ou desertores do movimento, que sugeriram que o guru era hipócrita e enganador, embotando o apelo do guru.

Finalmente, os praticantes do movimento estão envelhecendo. Ele atraiu originalmente muitos jovens de vinte e poucos anos nas décadas de 1960 e 1970, e sua liderança e apoiadores nos primeiros dias incluíam muitas dessas figuras, algumas das quais se mudaram para Fairfield em resposta ao apelo do guru em 1979. Desenvolvendo um círculo de pessoas mais jovens para assumir o comando na década de 2000, quando os anciãos se apegam a seus papéis organizacionais frequentemente bem remunerados, bem como para preencher as fileiras de seguidores, é um desafio existencial, que outras organizações religiosas enfrentaram com resultados mistos. Para Fairfield, o desafio provavelmente será mais agudo, já que muitos dos filhos de devotos ainda não alcançaram cargos de liderança (Weber 2014).

IMAGENS **
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Os direitos autorais das imagens exibidas neste perfil são de propriedade de Joseph Weber e são usados ​​com permissão.
Imagem no. 1: Praça da cidade de Fairfield.
Imagem # 2: Uma das Cúpulas Douradas em Fairfield.
Imagem # 3: Uma casa em Fairfield de propriedade de um meditador.
Imagem nº 4: A sede do País Global da Paz Mundial na Cidade Védica.

REFERÊNCIAS

Bourque, Judith. 2010 Robes de Seda, Pés de Barro. Auto-publicado.

Fairfield Convention and Visitors Bureau. 2021. Fairfield: sintonize em nossa vibe. Acessado de https://www.visitfairfieldiowa.com/about/history No 25 julho 2021.

Forsthoefel, Thomas A. e Cynthia Ann Humes. 2005. Gurus na América. Albany: Universidade Estadual de Nova York Press.

Grohman, Gregory. 2021. “Transcending Transgenics: Transcendental Meditation, Natural Law, and the Campaign to Ban Genetically Engine Food Food,” Anais de Iowa 80: Edição 1.

Jefferson County Online. WL A ascensão e queda do Parsons College. Acessado de http://iagenweb.org/jefferson/ParsonsCollege/Parsons.html em 7 / 25 / 2021.

Population.us. 2016. Acessado em https://population.us/ia/fairfield/ No 25 julho 2021.

Shumsky, Susan. 2018. “Minha experiência de viver em uma seita por 20 anos - é assim que me libertei.” Huffington Post, Outubro 17. Acessado dehttps://www.huffingtonpost.co.uk/entry/cult-maharishi-mahesh-yogi_uk_5bc5e04de4b0d38b5871a8c3 No 25 julho 2021.

Siegel, Aryeh. 2018. Decepção Transcendental. Los Angeles: Janreg Press.

Stark, Rodney e William Sims Bainbridge. 1985. O futuro da religião: secularização, reavivamento e formação de culto. Berkeley: University of California Press.

US Census Bureau. 2019. Acessado em https://data.census.gov/cedsci/table?q=Fairfield%20Iowa%20population%201974&tid=ACSDT5Y2019.B01003 No 25 julho 2021.

Wanjek, Christopher. 2007. “Ayurveda: o bom, o mau e o caro.” Livescience. Acessado de https://www.livescience.com/1367-ayurveda-good-bad-expensive.html No 25 julho 2021.

Weber, Joseph. 2014. Meditação Transcendental na América: como um movimento da Nova Era refez uma pequena cidade em Iowa. Iowa City: University of Iowa Press.

Welty, Susan Fulton. 1968. Um Campo Justo. Harlo Press.

Wilson, Bryan ed. 1981. O impacto social de novos movimentos religiosos. Nova York: Rose of Sharon Press.

Data de publicação:
29 de Julho de 2021

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