Nancy Lusignan Schultz

Charlotte Forten Grimké

CHARLOTTE FORTEN GRIMKÉ LINHA DO TEMPO

1837 (17 de agosto): Charlotte Forten nasceu na Filadélfia, Pensilvânia, filha de Robert Bridges Forten e Mary Virginia Wood Forten.

1840 (agosto): a mãe de Charlotte morreu de tuberculose.

1850: O Congresso dos Estados Unidos aprovou a Lei do Escravo Fugitivo, que exigia a apreensão e o retorno de escravos fugitivos que haviam escapado de estados escravistas; foi revogado em 1864.

1853 (novembro): Charlotte Forten mudou-se da Filadélfia para Salem, Massachusetts, para a casa da família Charles Lenox Remond.

1855 (março): Charlotte Forten graduou-se na Higginson Grammar School e matriculou-se na Salem Normal School (agora Salem State University).

1855 (setembro): Forten juntou-se à Sociedade Antiescravidão Feminina de Salem.

1856 (junho / julho): Forten se formou na Salem Normal School e assumiu um cargo de professor na Eppes Grammar School em Salem.

1857 (6 de março): A Suprema Corte dos Estados Unidos proferiu a decisão Dred Scott, que declarou que os afro-americanos não eram e nunca poderiam ser cidadãos dos Estados Unidos.

1857 (verão): Forten foi para a Filadélfia para se recuperar de uma doença, depois voltou para Salem para continuar ensinando.

1858 (março): Forten renunciou a seu cargo na Eppes Grammar School devido a problemas de saúde e voltou para a Filadélfia.

1859 (setembro): Forten voltou a Salem para lecionar na Higginson Grammar School.

1860 (outubro): Forten renunciou ao cargo de Salem devido à persistência de problemas de saúde.

1861 (12 de abril): Começa a Guerra Civil dos Estados Unidos.

1861 (outono): Forten lecionou na Lombard Street School da Filadélfia, administrada por sua tia paterna Margaretta Forten.

1862 (outubro): Forten partiu para a Carolina do Sul para ensinar sob os auspícios da Port Royal Relief Association.

1862 (dezembro): os relatos escritos de Forten sobre suas experiências na Carolina do Sul foram publicados no jornal abolicionista nacional O libertador.

1863 (julho): Forten cuidou de soldados feridos do 54º regimento de Massachusetts após sua derrota em Fort Wagner, na Carolina do Sul.

1864 (25 de abril): o pai de Forten morreu de febre tifóide na Filadélfia.

1864 (maio / junho): o ensaio de duas partes de Forten "Life on the Sea Islands" foi publicado no Atlantic Monthly.

1865 (9 de maio): Terminou a Guerra Civil dos Estados Unidos.

1865 (outubro): Forten aceita o cargo de Secretário do Comitê de Professores da Filial da Nova Inglaterra da Comissão da União Freedman em Boston, Massachusetts.

1871: Forten foi contratado como professor na Shaw Memorial School em Charleston, South Carolina.

1872–1873: Forten lecionou na Dunbar High School, uma escola preparatória para negros em Washington, DC

1873–1878: Forten assumiu o cargo de escrivão de primeira classe no Quarto Auditor do Departamento do Tesouro dos Estados Unidos.

1878 (19 de dezembro): Forten se casou com o reverendo Francis Grimké, ministro da Igreja Presbiteriana da Fifteenth Street em Washington, DC

1880 (1º de janeiro): Nasce a filha de Forten Grimké, Theodora Cornelia Grimké.

1880 (10 de junho): Theodora Cornelia Grimké morreu.

1885–1889: Charlotte Grimké e seu marido mudaram-se para Jacksonville, Flórida, onde Francis Grimké era ministro da Igreja Presbiteriana de Laura Street.

1888 ao final da década de 1890: Charlotte Forten Grimké continuou a escrever e publicar poesia e ensaios.

1896: Forten Grimké tornou-se membro fundador da Associação Nacional de Mulheres de Cor.

1914 (22 de julho): Charlotte Forten Grimké morreu em Washington, DC

BIOGRAFIA

Charlotte Louise Bridges Forten [Imagem à direita] nasceu em 17 de agosto de 1837 em 92 Lombard Street, Filadélfia, Pensilvânia, a casa de seus avós, uma importante família negra livre na cidade que era ativa no movimento abolicionista (Winch 2002: 280). Ela era neta de James e Charlotte Forten, e filha única de seu filho Robert Bridges Forten e sua primeira esposa, Mary Virginia Wood Forten, que morreu de tuberculose quando Charlotte tinha três anos. Batizada com o nome de sua avó, Charlotte era uma mulher negra livre de quarta geração em seu lado paterno (Stevenson 1988: 3). Seu avô era o eminente James Forten, um reformador e ativista antiescravista que possuía uma bem-sucedida empresa de fabricação de velas na Filadélfia, que chegou a acumular uma fortuna de mais de US $ 100,000, uma grande soma para a época. Charlotte Forten cresceu em relativa segurança econômica, teve aulas particulares, viajou muito e desfrutou de uma variedade de atividades sociais e culturais (Duran 2011: 90). Sua família estendida estava profundamente empenhada em acabar com a escravidão e combater o racismo. James Forten desempenhou um papel central na American Anti-Slavery Society e foi um amigo e defensor do abolicionista William Lloyd Garrison (1805-1879). As mulheres Forten ajudaram a fundar a Sociedade Antiescravidão Feminina da Filadélfia. Suas tias, Sarah, Margaretta e Harriet Forten, usaram seus dons intelectuais para promover o movimento antiescravidão (Stevenson 1988: 8).

Os Fortens faziam parte de uma grande rede de afro-americanos prósperos, bem-educados e socialmente ativos em Nova York, Boston e Salem, Massachusetts, todos eles engajados no movimento abolicionista. Mas, no início da década de 1840, a empresa James Forten & Sons declarou falência e o dinheiro não fluía tão livremente na família extensa (Winch 2002: 344). Charlotte foi enviada para Salem em 1853 para viver com os Remonds alguns anos após a morte de sua avó, Edy Wood, que estava criando Charlotte após a morte de sua mãe. Forten sofreu a perda de sua mãe e avó e seu afastamento posterior de seu pai, que se mudou com sua segunda esposa, primeiro para o Canadá e depois para a Inglaterra. Charles Remond de Salem, filho de um fornecedor de sucesso, casou-se com Amy Williams, uma ex-vizinha dos Fortens na Filadélfia, e eles se tornaram uma família acolhedora em Charlotte Forten. Charles e Amy Remond foram jogadores-chave na rede abolicionista e foram frequentemente visitados em suas casas por luminares antiescravistas como Garrison, William Wells Brown, Lydia Marie Child e John Greenleaf Whittier (Salenius, 2016: 43). Salem desagregou suas escolas em 1843, a primeira cidade em Massachusetts a fazê-lo (Noel 2004: 144). O pai de Forten a enviou a Salem para frequentar uma escola não segregada, e ela se matriculou na Higginson Grammar School for Girls sob a tutela de Mary L. Shepard, a quem Forten calorosamente se referiu como sua amiga e "querida e gentil professora" (Grimké 1988: setembro 30, 1854: 102).

Com sua mudança para Massachusetts em 1854, Forten foi uma testemunha contemporânea do efeito brutal da Lei Federal do Escravo Fugitivo (1850), que exigia a apreensão e o retorno de escravos fugitivos que haviam escapado de estados escravistas. Na quarta-feira, 24 de maio de 1854, um mandado de prisão foi emitido em Boston para um escravo fugitivo, Anthony Burns. [Imagem à direita] Seu julgamento cativou a comunidade abolicionista, incluindo Forten. O tribunal decidiu a favor do proprietário de Burns, e Massachusetts preparou-se para devolvê-lo à escravidão na Virgínia. Os diários de Forten transmitem sua indignação com essa injustiça, conforme ela escreveu:

Nossos piores medos se concretizam; a decisão foi contra o pobre Burns, e ele foi enviado de volta a uma escravidão pior, mil vezes pior do que a morte. . . . Hoje, Massachusetts foi novamente desgraçado; mais uma vez ela mostrou suas submissões ao Slave Power. . . . Com que desprezo deve ser considerado aquele governo que covardemente reúne milhares de soldados para satisfazer as demandas dos proprietários de escravos; privar da sua liberdade um homem, criado à imagem de Deus, cuja única ofensa é a cor da sua pele! (Grimké 1988: 2 de junho de 1854: 65-66)

Seus primeiros diários, escritos enquanto morava em Salem, revelam um sentimento persistente de indignidade. Em junho de 1858, ela escreveu:

Tenho feito um auto-exame completo. O resultado é um sentimento mesclado de tristeza, vergonha e desprezo por si mesmo. Percebi mais profunda e amargamente do que nunca em minha vida minha própria ignorância e loucura. Não estou apenas sem os dons da Natureza, inteligência, beleza e talento; sem as realizações que quase todos na minha idade, que eu conheço, possuem; mas eu não sou mesmo inteligente. E para isto não há o sombra de uma desculpa (Grimké 1988: 15 de junho de 1858: 315-16).

À medida que Forten amadurecia, esses pensamentos autocríticos parecem ter diminuído, e ela foi pioneira em muitas realizações como mulher negra. Ela foi a primeira aluna negra a ser admitida na Salem Normal School, e a primeira professora negra de escola pública em Salem. Ela se tornou uma autora bem publicada e viajou para o Sul durante a Guerra Civil para ensinar escravos recém-libertados. Ela era altamente considerada em círculos abolicionistas proeminentes e participou da fundação de organizações reformistas.

O pai de Forten queria que ela frequentasse a Salem Normal School (agora Salem State University) para se preparar para uma carreira de professora. A própria Charlotte não manifestou interesse por esse caminho; seu pai via isso como uma forma de Charlotte se sustentar. Ela desejava agradar a seu pai e estava determinada a encontrar maneiras de elevar sua raça. “Não pouparei esforços para me tornar o que ele deseja que eu seja. . . professor, e viver para o bem que posso fazer aos meus semelhantes oprimidos e sofredores ”(Grimké 1988: 23 de outubro de 1854: 105). Forten considerou sua oportunidade de se dedicar ao estudo avançado uma bênção que sugeria que Deus a havia escolhido para uma missão importante: usar seus talentos para melhorar a vida dos negros americanos. Por meio da devoção inabalável a essa ideia, ela às vezes negava a si mesma o prazer e a felicidade pessoais.

Em 13 de março de 1855, Charlotte Forten, de dezessete anos, passou no exame de admissão e matriculou-se na segunda turma da Escola Normal de Salem. [Imagem à direita] Uma de quarenta alunos, ela não teve ajuda financeira de seu pai; sua professora Mary Shepard ofereceu-se para pagar ou emprestar a Forten o dinheiro para sua educação. Forten prosperou intelectualmente na escola. Sua baixa auto-estima era alimentada pelo racismo insidioso da sociedade em que vivia. Claro, Salem, Massachusetts das décadas de 1850 e 1860, foi progressista o suficiente para que ela pudesse frequentar uma excelente escola de treinamento de professores e ser contratada como professora nas escolas públicas da cidade. Mas seu diário registra as muitas ofensas que ela sofreu com o preconceito de seus colegas de classe, e a dor disso tornou difícil para Forten manter o que ela considerava fortaleza cristã:

Anseio ser bom, ser capaz de enfrentar a morte com calma e sem medo, forte na fé e na santidade. Mas isso eu sei só pode ser por aquele que morreu por nós, pelo amor puro e perfeito dAquele que era todo santidade e amor. Mas como posso esperar ser digna de seu amor enquanto ainda nutro o sentimento por meus inimigos, esse espírito implacável. . . o ódio à opressão parece-me tão misturado ao ódio ao opressor que não consigo separá-los (Grimké 1988: 10 de agosto de 1854: 95).

No ano seguinte, Forten escreveu:

Eu me pergunto que toda pessoa de cor não é um misantropo. Certamente, temos tudo para nos fazer odiar a humanidade. Conheci meninas na sala de aula - elas foram totalmente gentis e cordiais comigo - talvez no dia seguinte as tenha encontrado na rua - elas temiam me reconhecer; só posso considerá-los agora com desprezo e desprezo, uma vez que gostei deles, acreditando que eram incapazes de tais medidas (Grimké 1988: 12 de setembro de 1855: 140).

Forten persistiu, porém, acreditando que seu avanço acadêmico "me ajudaria a me preparar para trabalhar em uma causa sagrada, permitindo-me fazer muito para mudar a condição de meu povo oprimido e sofredor" (Grimké 1988: 4 de junho de 1854: 67). Mais tarde, ela expandiria esta visão:

Somos um povo pobre e oprimido, com muitas provações e poucos amigos. O passado, o presente e o futuro são sombrios e sombrios para nós. Eu sei que não é certo sentir-se assim. Mas eu não podes ajude-o sempre; embora meu próprio coração me diga que há muito pelo que viver. Que quanto mais sofremos, mais nobre e sagrada é a obra da vida que está diante de nós! Oh! para força; força para suportar o sofrimento, para fazer o trabalho com bravura, sem hesitação! (Grimké 1988: 1 de setembro de 1856: 163–64).

Suas firmes crenças cristãs a conduziram por esses tempos desafiadores, e ela mergulhou totalmente em seu trabalho acadêmico.

Forten teve um bom desempenho nos exames finais da Escola Normal e foi selecionada para escrever o hino para a turma de graduação de 1856. Ela começou a lecionar na Epps Grammar School em Salem no dia seguinte à sua formatura, uma posição garantida para ela pelo diretor da Salem Normal, Richard Edwards. Seu salário era de $ 200 por ano. A morte de sua amada amiga Amy Remond e sua contínua má saúde atormentaram Forten durante esse tempo, e ela renunciou ao cargo em março de 1858, retornando à Filadélfia para se recuperar. Ao deixar seu posto de ensino em Salem em 1858, Forten foi elogiado pelo Salem Register por suas contribuições. De acordo com o artigo, Forten teve grande sucesso em seus esforços educacionais, e foi “graciosamente recebida pelos pais do distrito”, apesar de ser uma “jovem de cor, identificada com aquela raça odiada cujos maus tratos por nosso próprio povo é uma reprovação viva para nós como uma nação professamente cristã ”(citado em Billington 1953: 19). O artigo sugeria que os elogios ao “experimento” reverteram amplamente para a comunidade de Salem, que se congratulou por sua progressividade (Noel 2004: 154).

Forten voltou a Salem em 1859 para ensinar na Escola Higginson com Mary Shepard e matriculou-se no Programa Avançado da Escola Normal de Salem. O famoso navegador de Salem, Nathaniel Ingersoll Bowditch, foi seu benfeitor (Rosemond e Maloney 1988: 6). Ela completou dois mandatos antes do início da Guerra Civil. Então, em 1862, Forten respondeu ao chamado para ajudar na educação de pessoas recém-libertadas nas comunidades Gullah nas Ilhas do Mar na Carolina do Sul.

Essa paixão a levou à decisão de deixar seu programa de ensino para se preparar para se mudar para o Sul a fim de ajudar homens e mulheres recém-libertados. Oficiais militares da união classificaram todas as terras, propriedades e escravos na Ilha de Santa Helena, no condado de Beaufort, Carolina do Sul, como "contrabandos de guerra", mas rapidamente se tornou aparente que políticas precisavam ser desenvolvidas para lidar com as principais mudanças sociais e econômicas que resultou de sua libertação. Depois de anos de perseverança em trabalhar em prol de seu sonho de um trabalho de reforma útil, desafiador e gratificante, ela o encontrou na Port Royal Relief Association, com sede na Filadélfia, Pensilvânia. Forten trabalhou como professora no condado de Beaufort, Carolina do Sul, por mais de um ano, demonstrando o que ela sempre declarou em seus diários: que os negros podiam ser ensinados a se destacar academicamente. Forten descobriu que educar os mais oprimidos de sua raça era recompensador e estimulante. Forten fez parceria com outros professores do Norte e mergulhou nas histórias e na música dos ilhéus Gullah de língua crioula que viviam lá.

Thomas Wentworth Higginson, comandante dos primeiros voluntários da Carolina do Sul, anteriormente escravizados, gostou do fato de ela ter ensinado muitos de seus homens a ler e era um amigo próximo. Forten também escreve afetuosamente sobre seu encontro com o coronel Robert Gould Shaw, [Imagem à direita] o comandante do 54º Regimento de Infantaria de Massachusetts, composto por soldados afro-americanos (Grimké 1988: 2 de julho de 1863: 490). Durante o verão de 1863, as forças da União partiram para conquistar o porto de Charleston. O coronel Shaw liderou seu 54º regimento no ataque condenado ao Forte Wagner, no qual dezenas de homens, incluindo Shaw, foram mortos. Forten esperou duas semanas para ouvir o resultado da batalha na isolada Ilha de Santa Helena, e lamentou as perdas em seu diário: “Hoje à noite chegam as notícias, oh, tão triste, tão doentio. É terrível demais para escrever. Só podemos esperar que nem tudo seja verdade. Que nosso nobre e belo coronel [Shaw] seja morto, e o regente cortado em pedaços. . . . Estou atordoado, com o coração doente. . . Eu mal posso escrever. . . . ” (Grimké 1988: segunda-feira, 20 de julho de 1863: 494). Shaw era apenas um mês mais novo que Forten quando morreu aos 1864 anos. No dia seguinte, Forten se ofereceu como enfermeira para os soldados. Forten escreveu mais tarde sobre suas experiências e, em XNUMX, seu ensaio de duas partes, "Life on the Sea Islands", foi publicado nas edições de maio e junho de The Atlantic Monthly.

No mês de outubro de 1865 seguinte, Forten voltou para Boston, Massachusetts, depois de aceitar o cargo de secretário do Comitê de Professores da Seção da Nova Inglaterra da Comissão da União de Freedman. Ela morou em Massachusetts por seis anos antes de fazer arranjos para retornar ao sul. Durante este período, ela publicou sua tradução de Sra. Thérèse (1869) e publicado no Christian Register, de Boston Commonwealth, e The New England Magazine (Billington 1953: 29). No outono de 1871, Forten começou um ano lecionando na Shaw Memorial School em Charleston, Carolina do Sul, em homenagem a seu amigo, o falecido Robert Gould Shaw. Ela continuou a lecionar no ano seguinte em uma escola preparatória para jovens negros em Washington, DC, mais tarde chamada Dunbar High School. Após aquele segundo ano de ensino, Forten recebeu a oferta de um cargo de escrivão de primeira classe no Gabinete do Quarto Auditor do Departamento do Tesouro dos Estados Unidos. Ela trabalhou por cinco anos nesta função, de 1873 a 1878.

Em 1878, aos quarenta e um anos, Forten casou-se com o reverendo Francis Grimké, [Imagem à direita], o ministro de 22 anos da Igreja Presbiteriana da Fifteenth Street em Washington, DC Treze anos mais jovem, ele foi alforriado Sobrinho negro das abolicionistas brancas Angelina e Sarah Grimké, originário de uma família rica de escravos em Charleston, Carolina do Sul. Francis Grimké era inteligente, sensível e ferozmente dedicado à sua profissão e ao avanço da sua raça. O casal teve uma filha que morreu na infância, uma perda profundamente comovente. Charlotte Forten Grimké morreu em 1914 de julho de XNUMX.

ENSINO / DOUTRINAS

Forten era um cristão fervoroso e espiritual. Desde tenra idade, ela idolatrava sua falecida mãe como angelical e teria ouvido histórias da piedade excepcional de seus pais. Obituário de Mary Virginia Wood Forten em O americano de cor citou-a dizendo enquanto estava morrendo: “Você é moral e boa, mas precisa da religião, precisa da graça de Deus. Ó, busque! " (citado em Glasgow 2019: 38). Forten sentiu profundamente a perda de sua mãe ao longo de sua vida, embora várias outras mentoras tenham intervindo para ajudá-la a cumprir o papel.

 

Em seus primeiros diários, Forten expressou interesse pelo movimento espiritualista, que estava na moda, especialmente entre os abolicionistas. Vários pensadores e escritores proeminentes ficaram intrigados com o conceito, incluindo Garrison, que acreditava que era possível se comunicar com os mortos por meio de um médium. William Cooper Nell (1816-1874) foi um abolicionista negro proeminente e crente no Espiritismo, e um amigo próximo de Forten. Em agosto de 1854, Forten fez algumas anotações em seu diário que abordavam o Espiritismo. Na terça-feira, 8 de agosto de 1854, Forten escreveu sobre uma caminhada pelo Cemitério Harmony Grove em Salem com sua amada professora, Mary Shepard:

Nunca esteve tão bonito como nessas manhãs de verão tão lindas, tão feliz, tão tranquilo que quase parecia que estava descansando naquele lugar tranquilo, sob a grama verde e macia. Minha professora me falou de uma irmã querida que está dormindo aqui. Enquanto ela falava, quase me pareceu que a conhecia; um daqueles seres espirituais nobres, gentis, de coração caloroso, muito puro e celestial para este mundo (Grimké 1988: 8 de agosto de 1854: 94).

Poucos dias depois dessa caminhada, Forten começou a ler a história mística de vingança de Nathaniel Hawthorne, A Casa dos Sete Gables, e isso a afetou profundamente. Ela escreveu

Essa estranha realidade Misteriosa, terrível, que está constantemente ao redor e entre nós, aquele poder que tira de nós tantos daqueles a quem amamos e honramos. . . . Sinto que nenhuma outra lesão poderia ser tão difícil de suportar, tão difícil de perdoar, como a infligida por opressão e preconceito cruéis. Como pode Sou cristão quando tantos em comum comigo, pois nenhum crime sofre tão cruelmente, tão injustamente? Parece em vão tentar, até ter esperança. E, no entanto, ainda desejo me assemelhar àquele que é realmente bom e útil na vida (Grimké 1988: 10 de agosto de 1854: 95)

Terminando o romance em apenas alguns dias, Forten registra uma conversa com Nell na véspera de seu décimo sétimo aniversário “sobre as 'batidas espirituais'”.

Ele acredita firmemente em sua origem “espiritual”. Ele falou da maneira diferente pela qual os diferentes "espíritos" manifestaram sua presença - alguns apenas tocando os médiuns, outros completamente sacudindo eles, etc. Eu disse a ele que eu achava que precisava de uma “sacudidela completa” para me tornar um crente. No entanto, não devo presumir dizer que desacredito inteiramente daquilo que o mais sábio não consegue entender (Grimké 1988: 16 de agosto de 1854: 96)

O espiritismo estava novamente em sua mente em novembro de 1855, quando ela caminhou novamente por Harmony Grove e avistou a lápide de um amigo que havia falecido. Forten escreveu: “É difícil perceber que por baixo estão os restos mortais de alguém que estava conosco há poucos meses! A crença dos espíritas é bela e deve ser feliz. É que o mundo futuro está no mesmo plano que este, mas muito mais belo e sem pecado ”(Grimké 1988: 26 de novembro de 1855: 145).

Em 5 de agosto de 1857, Forten escreveu sobre ouvir um discurso de um teólogo na Igreja: “A maior parte foi excelente; mas havia uma parte - um discurso contra Espiritualismo, do qual eu não gostei excessivamente; parecia-me muito impróprio e pouco caridoso ”(Grimké 1988: 244). Mas em 1858, Forten novamente expressou ceticismo a respeito: “Esta tarde, uma menina que se dizia médium entrou. Algumas batidas foram produzidas, mas nada mais satisfatório. Estou cada vez mais cético quanto ao Espiritismo ”(Grimké 1988: 16 de janeiro; 1858: 278).

No mesmo ano, entretanto, Forten escreveu um poema chamado “A Visita do Anjo” (Sherman 1992: 213-15). Certamente, algumas linhas do poema parecem compatíveis com uma crença no Espiritismo:

"Em uma noite como esta", pensei,
“As formas angélicas estão próximas;
Na beleza não revelada para nós
Eles pairam no ar.
Ó mãe, amada e perdida, ”eu chorei,
“Acho que você está perto de mim agora;
Acho que sinto teu toque refrescante
Sobre minha testa em chamas.

“Ó, guia e acalma teu filho triste;
E se não for a Sua vontade
Que tu deves me levar para casa contigo,
Proteja-me e abençoe-me ainda;
Pois escuro e sombrio tinha sido minha vida
Sem teu sorriso terno,
Sem o cuidado amoroso de uma mãe,
Cada tristeza para seduzir. ”

Após esta crise espiritual, o poema continua,

Eu parei: então meus sentidos roubaram
Um calmante feitiço de sonho,
E gentilmente ao meu ouvido foram levados
Os tons que eu tanto amava;
Uma súbita inundação de luz rosada
Preenchido toda a madeira escura,
E, vestido com mantos brilhantes de branco,
Minha mãe anjo se levantou.

Ela gentilmente me puxou para o seu lado,
Ela pressionou seus lábios nos meus,
E disse suavemente: “Não sofra, meu filho;
O amor de mãe é teu.
Eu conheço os erros cruéis que esmagam
O coração jovem e ardente;
Mas não vacile; continue bravamente,
E nobremente assuma a tua parte.

“Para ti um dia mais brilhante está reservado;
E cada alma sincera
Isso pressiona, com propósito alto,
Deve obter o objetivo desejado.
E tu, amado, não desfalece por baixo
O peso fatigado do cuidado;
Diariamente diante do trono de nosso pai
Eu respiro por ti uma oração.

“Eu rezo para que pensamentos puros e santos
Que abençoe e guarde o teu caminho;
Uma vida nobre e altruísta
Por ti, meu filho, eu oro. ”
Ela fez uma pausa e se inclinou carinhosamente sobre mim
Um olhar prolongado de amor,
Então disse suavemente, - e faleceu, -
"Até a próxima! vamos nos encontrar acima. ”

Embora o poema conclua com a compreensão do locutor de que foi um sonho do qual ela “acordou”, o conceito de comunhão com os mortos, tão central para o Espiritismo, torna-se um conforto para o locutor que encontra seu desespero acalmado e uma conexão mais próxima com Deus.

As injustiças de sua sociedade afetaram Forten. Embora seus primeiros diários indiquem que ela sofria de depressão, seu firme compromisso com o cristianismo a evitou de pensamentos de automutilação, pois ela acreditava que somente Deus poderia moldar o curso de vida de uma pessoa (Stevenson 1988: 28). Quando adolescente e jovem adulta, Forten costumava ser muito autocrítica e se condenava como egoísta por não trabalhar mais para cumprir os elevados ideais cristãos. Este foi o tema de seu hino de formatura, publicado pela primeira vez na Salem Register, 16 de julho de 1855. Posteriormente publicado como um poema chamado "The Improvement of Colored People", em O libertador, o jornal nacional do movimento abolicionista, 24 de agosto de 1856, o versículo inicial ressalta a ideia da obrigação cristã:

No sincero caminho do dever,
Com grandes esperanças e corações sinceros,
Nós, aspirantes a vidas úteis,
Reunir-se diariamente para trabalhar aqui (Stevenson 1988: 25).

Forten escreveu outro hino, também publicado na Salem Register, 14 de fevereiro de 1856, que foi cantada durante o programa de exames da Salem Normal School:

Quando as vestes reais brancas do inverno
Da colina e do vale se foram,
E as alegres vozes da primavera
No ar são transportados,
Amigos, que já nos encontraram antes,
Dentro dessas paredes não se encontrarão mais.

Para um trabalho nobre eles vão:
Ó, que seus corações se mantenham puros,
E zelo e força esperançosos sejam deles
Para trabalhar e suportar,
Que eles uma fé sincera pode provar
Por palavras de verdade e atos de amor.

Que aqueles cuja sagrada tarefa é
Para orientar jovens impulsivos,
Deixar de não valorizar em suas almas
Uma reverência pela verdade;
Para ensinamentos que os lábios transmitem
Deve ter sua fonte dentro do coração.

Que todos os que sofrem compartilhem seu amor -
Os pobres e oprimidos;
Assim será a bênção do nosso Deus
Sobre seus labores descansem.
E que possamos nos encontrar novamente onde todos
São abençoados e livres de qualquer servidão.

O hino medita sobre o importante papel do professor, especialmente na elevação dos oprimidos. A referência a ser “libertado de toda escravidão” fala ao tema abolicionista do poema. Forten tinha esperança de que os professores estivessem à altura dos desafios da época.

Parece que sua fé foi mais facilmente atribuída a professores do que a membros ordenados do ministério. Como muitos abolicionistas, Forten estava preocupado com o fato de a instituição da escravidão contaminar o cristianismo americano. Em uma discussão anterior com sua mentora Mary Shepard, Charlotte escreve que Shepard, embora totalmente contra a escravidão, “não concorda comigo em pensar que as igrejas e os ministros são geralmente apoiadores do sistema infame; Eu acredito livremente (Grimké 1988: 26 de maio de 1854: 60-61). Forten compartilhava a crença comum aos abolicionistas da Garrisonia de que a escravidão havia infectado profundamente o "Cristianismo americano" e avaliou os ministros que encontrou por meio dessa medida. Seguindo a decisão de Anthony Burns, Forten se perguntou em seu diário “quantos ministros cristãos hoje irão mencioná-lo, ou aqueles que sofrem com ele? Quantos vão falar do púlpito contra o ultraje cruel à humanidade que acaba de ser cometido, ou contra os muitos, ainda piores, que são cometidos neste país todos os dias? ” (Grimké 1988: 4 de junho de 1854: 66) Em resposta à sua própria pergunta retórica, Forten responde: "Sabemos muito bem que há muito poucos, e esses poucos merecem ser chamados de ministros de Cristo, cuja doutrina foi 'Quebre todo jugo e deixe os oprimidos irem em liberdade' ”(Grimké 1988: 66). Depois de assistir a uma palestra antiescravista de um ministro de Watertown, Massachusetts, Forten o elogiou como "um dos poucos ministros que ousam falar e agir como homens livres, obedecendo à Lei Superior e desprezando todas as leis inferiores que se opõem à Justiça e à Humanidade" (Grimké 1988: 26 de novembro de 1854: 113).

Apesar do ceticismo contínuo de Grimké sobre a pureza das igrejas americanas, ela permaneceu uma cristã devota ao longo de sua vida. Após sua morte, sua sobrinha, Angelina Weld Grimké (2017), a exaltou em um poema comovente, “To Keep the Memory of Charlotte Forten Grimké”. O poema de quatro estrofes termina com este resumo de sua espiritualidade:

Para onde ela foi? E quem está aí para dizer?
Mas isso nós sabemos: seu espírito gentil se move
E é onde a beleza nunca diminui,
Por acaso por outros riachos, 'no meio de outros bosques;
E para nós aqui, ah! ela permanece
Uma linda lembrança
Até a eternidade;
Ela veio, amou e depois foi embora.

RITUAIS / PRÁTICAS

Além de participar dos rituais da vida cristã, a prática meditativa primária de Charlotte Forten era manter um diário. Ela começou a escrever seu diário em 24 de maio de 1854 aos quinze anos, tendo se mudado para Salem, Massachusetts, para frequentar as escolas públicas recém-integradas naquela cidade. Ao abraçar este gênero, ela estava se envolvendo com uma forma de escrita que sinalizava gentileza feminina. Na introdução de seu diário, Forten declarou que um dos propósitos de seu diário era “julgar corretamente o crescimento e a melhora de minha mente de ano para ano” (Stevenson 1988: 58). Os periódicos abrangem trinta e oito anos, incluindo o período anterior à guerra civil, a Guerra Civil e suas consequências. Existem cinco periódicos distintos:

Journal 1, Salem (Massachusetts), 24 de maio de 1854 a 31 de dezembro de 1856;
Journal 2, Salem, 1 de janeiro de 1857 a 27 de janeiro de 1858;
Journal 3, Salem, 28 de janeiro de 1858; Ilha de Santa Helena (Carolina do Sul), 14 de fevereiro de 1863;
Journal 4, Ilha de Santa Helena, 15 de fevereiro de 1863 a 15 de maio de 1864;
Journal 5, Jacksonville (Flórida), novembro de 1885, Lee (Massachusetts), julho de 1892.

O historiador Ray Allen Billington escreveu que Forten “manteve seu diário em cadernos de papelão comuns, escrevendo a tinta com uma caligrafia refinada e legível” (Billington 1953: 31). Os diários de Grimké agora estão arquivados no Moorland-Spingarn Research Center da Howard University.

Entre 28 de outubro de 1862 e 15 de maio de 1864, Forten narrou sua vida entre os “contrabandos” da Ilha do Mar da Carolina do Sul, escravos que fugiram para ajudar as forças da União durante a Guerra Civil. Foi durante este período que ela começou a falar para seu diário como “Ami,” Francês para "amigo". Ela detalhou seus encontros com a 54ª Infantaria de Massachusetts, o 1º e o 2º Regimento de Infantaria Voluntária da Carolina do Sul, consistindo de ex-escravos, e a cultura do povo Gullah que habitava as plantações perdidas da ilha. Com o olhar de um etnógrafo, Forten narrou as estruturas sociais dos povos Gullah / Geechee que viviam na costa da Carolina do Sul e da Geórgia nas ilhas do mar. Compartilhando o local com luminares como o Coronel Robert Gould Shaw e Thomas Wentworth Higginson, e pessoalmente se encontrando com Harriet Tubman, que liderou o 2º Regimento de Infantaria Voluntária da Carolina do Sul no Raid em Combahee Ferry, Forten foi de fato uma testemunha ocular de momentos importantes da Guerra Civil . Seu status como uma elite abolicionista e intelectual negra torna seus diários historicamente significativos.

Charlotte Forten registra comoventemente a chegada da hora da liberdade na quinta-feira, dia de ano novo de 1863, quando a Proclamação de Emancipação foi lida para uma multidão de escravos que haviam sido colocados sob a proteção do Exército da União. Ela escreveu:

Tudo parecia, e ainda parece, um sonho brilhante. . . . Quando sentei na arquibancada e olhei em volta para os vários grupos, achei que nunca tinha visto uma cena tão bonita. Lá estavam os soldados negros, em seus casacos azuis e calças escarlates, os oficiais deste e de outros regimentos em seus belos uniformes, e uma multidão de olhares, homens, mulheres e crianças. . . . Imediatamente na conclusão, algumas pessoas de cor - por conta própria cantaram "My Country Tis of You". Foi um incidente comovente e bonito (Grimké 1988: Dia de Ano Novo, 1º de janeiro de 1863: 429–30).

Em seus diários e em suas cartas publicadas em O libertador, Forten descreveu meticulosamente o povo e a cultura das ilhas do mar. Ela os apresentou como pessoas tementes a Deus, educadas e trabalhadoras que eram gratas ao Exército da União por libertá-los da escravidão, humanizando seus súditos e retratando-os com simpatia. Em 20 de novembro de 1862, a seguinte carta de Forten foi publicada em O libertador:

Pelo que pude observar - e embora não esteja aqui há muito tempo, tenho visto e conversado com muitas pessoas - os negros aqui parecem ser, em sua maioria, um povo honesto, trabalhador e sensato . Eles estão ansiosos para aprender; eles se regozijam em sua liberdade recém-descoberta. É bom ver como eles estão exultantes com a queda de seus mestres “secesh”, como os chamam. Não creio que exista um homem, uma mulher, ou mesmo uma criança com idade suficiente para ser sensata, que se submeteria a ser novamente escravo. Evidentemente, há uma profunda determinação em suas almas de que nunca existirá. Seus corações estão cheios de gratidão ao governo e aos “ianques”.

Enfatizando o progresso constante e rápido feito por seus alunos, Forten escreveu em seu ensaio, "Life on the Sea Islands", publicado no Atlantic Monthly, 1864:

Eu gostaria que algumas dessas pessoas no Norte, que dizem que a raça é tão irremediavelmente e naturalmente inferior, pudessem ver a prontidão com que essas crianças, por tanto tempo oprimidas e privadas de todos os privilégios, aprendem e entendem.

Forten argumentou veementemente que, uma vez libertos dos horrores da escravidão e dadas as oportunidades de educação, essas pessoas anteriormente escravizadas provariam ser cidadãos responsáveis. Um estudioso descreve os periódicos desta forma: “Os periódicos de Charlotte Forten são uma mistura híbrida de redação de diários, autobiografia propriamente dita e biografia racial” (Cobb-Moore 1996: 140). Como um extenso registro cultural, os diários de Forten exploram sua posição anômala como uma mulher negra de elite em um mundo branco e traçam vividamente sua educação e seu desenvolvimento como reformadora social. Os periódicos investigam criticamente os construtos da feminilidade do século XIX e facilitam o desenvolvimento da consciência política e artística de Forten. A retórica sofisticada de Forten em seus diários [imagem à direita] se baseou em sua consciência deles como futuros documentos públicos destinados à posteridade, que equilibravam uma elicitação altamente letrada de simpatia com uma crítica incisiva à injustiça racial nos Estados Unidos. A estudiosa australiana Silvia Xavier argumentou que Forten merece reconhecimento por seu uso radical da retórica para promover a causa do fim da escravidão (2005: 438). “O trabalho de Forten atesta o abismo entre a retórica e a realidade que desmente a cultura 'democratizante' desse período, revelando as limitações do papel cultural e social da pedagogia retórica em seu fracasso em abordar a questão da raça” (Xavier 2005: 438) . Xavier observa que Forten também adota práticas retóricas do século XIX que mediam com sucesso entre orador e auditor para obter simpatia, mover paixões e incitar ação (Xavier 2005: 438), uma estratégia familiar para a literatura abolicionista. Mais tarde na vida, Forten Grimké escreveu menos entradas; sua última entrada é datada de julho de 1892 em Lee, Massachusetts, já que ela costumava passar algumas semanas de verão em Berkshires para tentar melhorar sua saúde (Maillard 2017: 150–51).

LIDERANÇA

Desde sua infância, Forten esteve envolvida no trabalho de abolição. Recém-chegado a Salem, Forten ajudou os Remonds a defender a libertação do fugitivo capturado Anthony Burns. Enquanto estudava em Salem, Forten costurava roupas e outros artigos para arrecadar fundos em feiras para atividades abolicionistas, como o Bazar de Natal Antiescravidão da Nova Inglaterra, em Boston. Forten fez contribuições importantes para as produções literárias do século XIX de afro-americanos, publicando relatos de suas experiências na Carolina do Sul no prestigioso Atlantic Monthly. Com o fim da Guerra Civil, ela se mudou para Boston em outubro de 1865, onde se tornou Secretária do Comitê de Professores da Seção da Nova Inglaterra da Comissão da União dos Livres, recrutando e treinando professores de escravos libertos até 1871 (Sterling, 1997: 285) . Ela continuou seu trabalho como uma importante intelectual e lingüista negra. Em 1869, sua tradução do romance francês de Emile Erckman e Alexandre Chartrain, Madame Thérèse; ou os voluntários de 92 foi publicada, embora seu nome não apareça na edição. Billington cita uma nota da editora, provavelmente de uma das edições, que afirma: "A Srta. Charlotte L. Forten realizou o trabalho de tradução com precisão e espírito que, sem dúvida, será apreciado por todos os familiarizados com o original" (Billington 1953: 210). No ano seguinte, quando ela estava morando na Filadélfia com sua avó e ensinando na escola de sua tia, o censo registra sua ocupação como “Autora” (Winch 2002: 348).

Forten permaneceu ativa na luta por seu povo, mesmo durante lapsos em sua carreira de professora. Ela permaneceu profundamente comprometida com uma vida de serviço. Forten voltou ao Sul por um ano para ensinar libertos em Charleston em uma escola chamada em homenagem a Robert Gould Shaw; em 1871, ela lecionou em uma escola preparatória para negros em Washington, DC Por cinco anos, de 1873 a 1878, ela trabalhou como estatística no Quarto Auditor do Departamento do Tesouro dos Estados Unidos. O Nova Era Nacional relatou: “É um elogio à corrida que a Srta. Forten seja uma dos quinze indicados entre quinhentos candidatos” (citado em Sterling, 1997: 285). Foi no Tesouro que conheceu o futuro marido.

Após seu casamento com Francis Grimké em 1878, Forten Grimké se afastou da vida pública, embora continuasse a escrever poesia e ensaios para publicação. A casa dos Grimké na 1608 R Street NW em Washington DC [Imagem à direita] serviu como um centro social e cultural para intelectuais negros. A pesquisa de Mary Maillard revelou detalhes de seu interior bem decorado e de bom gosto: móveis polidos, obras de arte inspiradoras e mesas repletas de porcelana francesa fina e talheres de prata cintilante (Maillard, 2017: 7–9). Em 1887, os Grimkés começaram a hospedar salões semanais onde os convidados discutiam uma variedade de tópicos, desde arte até direitos civis (Roberts, 2018: 69). Ela também ajudou a organizar um grupo conhecido como “Booklovers”, um clube para mulheres negras da elite para discutir questões culturais e sociais (Roberts, 2018: 70). Em 1896, embora com a saúde debilitada, Forten foi um dos membros fundadores da Associação Nacional de Mulheres de Cor. Sua casa de tijolos em Dupont Circle foi declarada um marco histórico nacional em 1976.

PROBLEMAS / DESAFIOS

A vida de Forten em Salem, Massachusetts, em meados da década de 1850, em comparação com a vida das pessoas de cor contemporâneas, foi relativamente gentil. Ela leu muito em autores como Shakespeare, Chaucer, Milton, Phyllis Wheatley, Lord Byron e Elizabeth Barrett Browning, entre outros. Ela assistia a palestras em Salem e Boston e gostava especialmente de aprender sobre países como a Grã-Bretanha, onde a escravidão já havia sido abolida. Forten era fascinado por exposições históricas e científicas, como as que podiam ser vistas na Sociedade Marinha das Índias Orientais de Salem e no Instituto Essex. Ao mesmo tempo, ela sofreu profundamente com o preconceito racial profundamente enraizado na cultura dos Estados Unidos.

Embora mais privilegiado do que muitos, Forten sofria intermitentemente de privação econômica. Depois que as empresas Philadelphia Forten faliram, seu pai não pôde oferecer-lhe muito apoio financeiro. Essas pressões econômicas poderiam facilmente ter sido amenizadas por seu avô branco, James Cathcart Johnston (1792-1865), filho de um governador e senador da Carolina do Norte, que permaneceu vivo até os vinte e oito anos de idade. A avó de Forten, serva alforriada Edith Wood, tinha sido a amante deste proeminente fazendeiro branco rico do sul antes de sua morte em 1846 (Maillard 2013: 267). A historiadora Mary Maillard detalha a extensão de sua riqueza: “Johnston possuía uma vasta propriedade; ele foi descrito em sua morte em 1865 como 'um dos homens mais ricos do Sul.' Sua propriedade, abrangendo quatro condados, foi avaliada em vários milhões de dólares e 'seus imensos bens no rio Roanoke compreendem [d] as terras mais ricas do país' ”(Maillard 2013: 267). Forten não recebeu nenhuma parte desta extensa propriedade, uma vez que Johnston deixou toda sua riqueza, incluindo três plantações, para três amigos. Nenhuma especulação sobre o ex-amante de sua avó ou menção de Johnston aparece em seus diários ou cartas, mas parece provável que ela estava ciente da linhagem por parte de sua mãe, já que foi criada quase como uma irmã para a filha mais nova de Johnston, sua tia, Annie J. Webb, que processou o patrimônio de Johnston por sua herança. Mesmo no final da vida de Forten Grimke, e ao longo de seu casamento bem-sucedido, a verdadeira segurança econômica permaneceu ilusória (Maillard 2017: 150–51).

A estrofe final do "Poema de despedida" de Charlotte Forten, [Imagem à direita] escrita para os Exercícios de despedida da segunda turma de formandos da Escola Normal de Salem, e publicada na Salem Register 28 de julho de 1856, resume sua dedicação feroz à batalha para acabar com a escravidão e para a melhoria de sua sociedade por meio da reforma. Também ilustra sua fé cristã inabalável:

Mas nós nos comprometemos a trabalhar fervorosamente;
Para o bem de outros cultivar, enriqueça o solo;
Até as abundantes colheitas, ela renderá,
Devemos ser trabalhadores incessantes no campo.
E, se a promessa for mantida, se nossa boa fé
Permaneça intacto até dormirmos na morte, -
Mais uma vez nos encontraremos e formaremos naquela terra brilhante
Onde as separações são desconhecidas - uma banda alegre.

Por quarenta anos sozinha, e por 1992 anos como parceira de seu marido, Forten Grimké se esforçou para promover a igualdade racial. A casa do casal em Washington, DC foi o cenário para salões bem frequentados e reuniões para ajudar as causas que apoiavam, como igualdade racial e de gênero. Embora Forten tenha sofrido muito como inválida durante os últimos treze anos de sua vida, a casa dos Grimké permaneceu um centro social e cultural de atividades para melhorar a vida dos negros americanos (Sherman 211: 1855). Os quinze poemas conhecidos de Charlotte Forten Grimké, incluindo a paródia marcante, "Red, White and Blue", que vira seu olhar satírico para a hipocrisia das celebrações do "Dia da Independência" nos Estados Unidos e tantos ensaios que aparecem nos principais periódicos de 1890- A década de XNUMX foi imbuída de sua intensa espiritualidade e profunda consciência cristã. As conquistas inovadoras de Charlotte Forten Grimké como educadora, escritora e reformadora, e seu trabalho dedicado como parceira de casamento de um ministro presbiteriano, garantem seu lugar como uma figura importante no reino da religião e espiritualidade.

IMAGENS

Imagem # 1: Charlotte Forten como uma jovem estudiosa.
Imagem nº 2: A História de Anthony Burns, panfleto da Biblioteca do Congresso.
Imagem # 3: Salem Normal School, Salem, Massachusetts.
Imagem nº 4: Coronel Robert Gould Shaw, comandante do 54º Regimento de Infantaria de Massachusetts.
Imagem # 5: Rev. Francis James Grimké, marido de Charlotte Forten.
Imagem nº 6: Charlotte Forten, por volta de 1870.
Imagem nº 7: The Charlotte Forten Grimké House, Washington, DC, Registro Nacional de Locais Históricos.
Imagem # 8: "Poema de despedida" de Charlotte Forten publicado na Salem Register, 1856.

REFERÊNCIAS

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Cobb-Moore, Genebra. 1996. “When Meanings Meet: The Journals of Charlotte Forten Grimké.” Pp. 139-55 pol. Inscrevendo o Diário: Ensaios Críticos sobre o Diário da Mulher, editado por Suzanne L. Bunkers e Cynthia A. Huff. Amherst: University of Massachusetts Press.

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Forten, Charlotte. 1855. “Hino, para a ocasião, por uma das alunas, Srta. Charlotte Forten.” Salem Register, 16 de julho. Arquivos da Salem State University, Salem, MA.

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Data de publicação:
21 2021 junho

 

 

 

 

 

 

 

 

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