Dusty Hoesly

Sunburst (Irmandade do Sol)

SUNBURST TIMELINE

1929: Nasce Norman Paulsen.

1947: Paulsen juntou-se à Self-Realization Fellowship (SRF) de Yogananda.

1951: Paulsen deixou a SRF.

1969: Paulsen fundou a Irmandade do Sol em Santa Bárbara, Califórnia.

1970: Paulsen comprou terras agrícolas, chamando-as de Fazenda Sunburst.

1971: A Irmandade do Sol é incorporada como Comunidades Sunburst e fundada Sunburst Natural Foods.

1975: A Irmandade do Sol ganhou atenção da mídia nacional por suas operações de alimentos orgânicos; jornais locais noticiaram sobre o estoque de armas de fogo e exercícios militares de Sunburst.

1978: Sunburst abriu um supermercado; Paulsen foi preso em meio a inúmeras acusações.

1980: Paulsen publicou sua autobiografia, reluzente.

1981: A maioria dos membros deixou o grupo após uma série de crises; Paulsen e os membros restantes mudaram-se para Nevada.

1983: O grupo mudou-se para Utah, onde foram chamados de The Builders.

1987: Sunburst abriu sua primeira loja de alimentos naturais New Frontiers em Utah.

1991: Paulsen mudou a sede do grupo para a Califórnia, renomeando o grupo Solar Logos.

2006: Paulsen morreu e sua esposa Patty tornou-se diretora espiritual; o grupo foi reincorporado como Sunburst Church of Self Realization.

2014: Sunburst vendeu todas as lojas New Frontiers restantes, exceto uma em Solvang, Califórnia.

HISTÓRICO FUNDADOR / GRUPO

Sunburst foi formado em 1969 em Santa Bárbara, Califórnia, por Norman Paulsen (1929-2006). Ao longo dos anos, o grupo se autodenominou vários nomes: The Brotherhood of the Sun, The Builders, Solar Logos Foundation e Sunburst. Em 2006, foi incorporada como Sunburst Church of Self Realization.

Norman Paulsen nasceu em 1929 na Califórnia. Seu pai, Charles Paulsen (d.1970), foi juiz e ministro budista (conhecido como o “Buda Cego”) em Lompoc e San Luis Obispo. Quando criança, Norman tinha visões de seres iluminados que o visitavam para orientá-lo ou ensiná-lo habilidades (Paulsen, 1980). Anos mais tarde, ele alegaria que essas figuras eram Paramahansa Yogananda, Melchizedek e Jesus Christ (Paulsen 1980). Aos dezesseis anos, Paulsen tornou-se fuzileiro naval mercante, viajou para a Ásia e o Oriente Médio e depois se alistou na Marinha dos Estados Unidos, recebendo uma dispensa honrosa após a morte de sua mãe em 1947.

Depois de ler Yogananda's Autobiografia de um Iogue (1946), Paulsen ingressou na Self-Realization Fellowship (SRF) de Yogananda em Los Angeles em 1947 para estudar no monastério da SRF em Mount Washington e ser iniciado como monge. [Imagem à direita] Lá, ele estudou Kriya Yoga, uma técnica de meditação para obter a autorrealização e a unidade cósmica por meio do direcionamento da energia mental ao longo dos chakras espinhais. Ele também leu muito sobre várias religiões. Na SRF, ele aprendeu jardinagem, carpintaria e construção e, em 1951, ajudou a construir um dos primeiros restaurantes vegetarianos da Califórnia, o India House Café da SRF.

Os colegas estudantes de Paulsen na SRF incluíam seus amigos Bernard Cole (c.1922-c.1980), que como Yogacharya Bernard se tornou um professor espiritual independente; Daniel Boone (1930-2015), que ajudou a construir o Integratron, uma grande câmara de rejuvenescimento e “máquina do tempo” no vale de Yucca, na Califórnia; Roy Eugene Davis (nascido em 1931), que fundou a New Life Worldwide e mais tarde liderou o Center for Spiritual Awareness; e J. Donald Walters (1926-2013), mais conhecido como Swami Kriyananda, o fundador das Comunidades Cooperativas de Ananda (Kriyananda 2011; Paulsen 1980; Walters 1977).

Enquanto estava na SRF, Paulsen teve um sonho em que via jovens morando nas terras perto de Santa Bárbara, uma visão que pressagiava Sunburst (Hansen-Gates 1976; Paulsen 1980). Mais tarde, ele escreveu em sua autobiografia, Sunburst: Return of the Ancients (1980), que este sonho iria cumprir "a visão de Yogananda de colônias de fraternidade mundial autossustentável, onde homens, mulheres e crianças poderiam viver juntos em harmonia praticando uma vida simples e pensamento elevado" e, assim, alcançar a união com o divino (Paulson 1980: 485) . Para Yogananda, as colônias da fraternidade mundial poderiam curar a sociedade das causas profundas da depressão, a saber, egoísmo e consumismo (Yogananda 1939; Yogananda 1959). Eles envolviam um voto de simplicidade, companheirismo, propriedade conjunta, vida em comunidade, perenialismo e exploração espiritual.

Em 1951, Paulsen foi declarado um “ministro” da SRF, mas ele deixou o grupo no final daquele ano após um desentendimento com Yogananda sobre a manutenção da castidade e a saída de seu amigo Daniel Boone (Paulsen 1980). Paulsen passou os anos seguintes trabalhando como comerciante, especialmente em construção e alvenaria, e pesquisando movimentos espirituais. Logo após retornar a Santa Bárbara, ele teve um encontro direto com o que ele chamou de EU SOU O QUE EU SOU, Cristo, o Divino Logos Solar ou a Divina Mãe e Pai (Paulsen 1980). Ele teve a visão de uma Idade de Ouro de seres humanos vivendo em consciência cósmica, na qual todos são corretamente reconhecidos como filhos e filhas de Deus.

Em 1952, inspirado na publicação de Eu montei um disco voador (1952), Paulsen conheceu seu autor, o famoso UFO contatado George W. Van Tassel, e juntou-se ao grupo de estudos de OVNIs de Van Tassel em Giant Rock, Califórnia. Paulsen casou-se e depois divorciou-se (1954-1957), filha de Van Tassel, Glenda, teve um filho e tornou-se pedreiro especialista e eletricista novato. Paulsen teria pelo menos cinco esposas durante sua vida. Paulsen escreveu que depois de uma recontagem pública da experiência de contato alienígena de Van Tassel, Paulsen e seu amigo Daniel Boone pegaram um carona alienígena chamado Waldo que havia chegado à Terra em uma espaçonave (Paulsen 1980). Paulsen também disse que teve seu primeiro encontro com uma nave alienígena em 1953.

Ao longo da década de 1950, ele continuou a ter visões, especialmente de seres de luz visitantes, que mais tarde interpretaria como Cristo e Melquisedeque, bem como seres iluminados que ele entendia serem viajantes do espaço lemuriano ou anjos cósmicos que ele chamava de Antigos ou, alternativamente, The Builders (Cusack 2021; Grünschloß 1998; Paulsen 1980; Trompf 1990). Os seres disseram a Paulsen que 500,000 anos atrás eles vieram à terra para estabelecer uma civilização ideal, o continente perdido de Mu, mas que eventualmente a guerra com uma força maligna intergaláctica invasora os fez partir. Um dia, eles disseram a ele, os Antigos voltariam e o trabalho de Paulsen era ajudar a preparar o caminho para seu retorno. Após seu retorno, uma batalha apocalíptica ocorreria entre as “Forças da Luz e as Forças das Trevas” (Paulsen 1980: 285).

O início da década de 1960 foi um período de ferimentos, doenças e pobreza para Paulsen, incluindo uma overdose de medicamentos, sua internação involuntária em uma instituição psiquiátrica estadual e uma experiência de quase morte. Mas em 1964, depois de deixar o hospital psiquiátrico, The Builders o instruiu a reunir uma comunidade pronta para eles como uma estação base (Paulsen 1980). Muito mais tarde, Paulsen escreveria que ele foi um antigo governante de Mu que voou em uma nave espacial ao lado de Cristo e que ele lideraria o retorno dos Antigos quando eles chegassem para estabelecer o "Império do Sol de Deus" (Paulsen 1980; Trompf 2012).

No final da década de 1960, morando em Santa Bárbara, Paulsen dava aulas de meditação e liderava grupos de discussão sobre espiritualidade para jovens insatisfeitos que buscavam experiências místicas e uma vida limpa. Em 1969, Paulsen e seus seguidores formaram a Fraternidade do Sol, o nome refletindo tanto sua visão do Sol Espiritual (a luz branca do Criador, comunhão com a qual era o objetivo mais elevado dos membros da Fraternidade), bem como um homófono de Jesus como o Filho de Deus. À medida que o grupo crescia, eles começaram a se reunir em uma antiga fábrica de sorvete. Eles se sustentavam por meio de trabalhos de construção, limpeza da casa e babá. No entanto, os membros preferiam viver em comunidade em uma fazenda, cultivar alimentos orgânicos e vender alimentos naturais ao público como meio de sustento (Paulsen, 1980).

Em 1970, Paulsen comprou uma fazenda de 160 acres perto de Santa Bárbara com a receita de um pedido de indenização trabalhista e doações de seus seguidores. Ele a chamou de Fazenda Sunburst. [Imagem à direita] Para Paulsen, a fazenda era um centro espiritual e ele descreveu a visita de seres ancestrais intergalácticos, Os Construtores ou os Antigos, que abençoaram seu projeto (Paulsen 1980). No ano seguinte, Sunburst comprou uma fazenda de 220 acres que ele chamou de Rancho Lemuria.

Em 1971, a Brotherhood of the Sun incorporou-se como uma organização religiosa sem fins lucrativos, chamada Sunburst Communities, Inc., e criou a Sunburst Natural Foods como sua corporação com fins lucrativos dirigida por membros para gerenciar seus negócios de alimentos saudáveis. No mesmo ano, eles abriram a Sunburst Community Store para vender seus produtos orgânicos e logo formaram uma empresa de caminhões, também chamada Sunburst Natural Foods, para distribuir alimentos orgânicos e produtos secos naturais para outras lojas e restaurantes. A empresa se tornou “uma das maiores distribuidoras de alimentos cultivados naturalmente nos Estados Unidos”, transportando seus próprios alimentos e os cultivados por outras fazendas orgânicas para lojas de alimentos saudáveis ​​e restaurantes em toda a América (Paulsen 1980; ver também Chandler 1974; Corwin 1989; T. Miller 1999).

Ao longo do início da década de 1970, Sunburst abriu dois restaurantes locais, uma padaria de grãos inteiros, laticínios e uma empresa de engarrafamento de suco de frutas, entre outras empresas, e comprou uma fazenda de 2,000 acres. Paulsen contratou advogados, contadores e equipes de investimento para maximizar os lucros em seu braço comercial, a Irmandade do Homem, para que pudessem reinvesti-los na comunidade e em suas propriedades agrícolas. A Sunburst comercializou seus produtos como mais saudáveis, ambientalmente sustentáveis ​​e mais espiritualmente nutritivos do que alimentos não orgânicos processados ​​industrialmente ou cultivados quimicamente. O suco de maçã orgânico Sunburst vendeu bem nacionalmente. Os membros da comuna trabalhavam em grande parte sem remuneração, mas recebiam alimentos nutritivos, roupas simples, cuidados médicos, compartilhavam terras e moradia. [Imagem à direita] À medida que seus negócios de alimentos orgânicos cresceram, ajudou a criar padrões para a indústria emergente de orgânicos (Hoesly 2019; S. Leslie 1979). Sunburst foi uma parte importante das comunas de volta à terra na década de 1970 e do desenvolvimento de lojas de alimentos naturais (Dobrow 2014; Edgington 2008; Hoesly 2019).

As operações da Sunburst se diversificaram e se expandiram no final dos anos 1970, quando se tornou o principal produtor e varejista de alimentos orgânicos da América, o que um jornalista chamado de “Império dos Alimentos Naturais” (Meade 1981). [Imagem à direita] O New York Times, Los Angeles Times e a Chicago Tribune relatou o sucesso do movimento, que totalizou mais de 340 membros e ganhou mais de $ 3,000,000 em lucros em 1975 (Chandler 1974; Nordheimer 1975; Zyda 1976). Em 1976, Sunburst comprou uma fazenda de 3,000 acres chamada Tajiguas Ranch, e um membro, Susan Duquette, publicou o Sunburst Farm Family Cookbook (1976), que vendeu bem em duas edições e promoveu o grupo e suas intenções espirituais. Paulsen comprou quatro grandes veleiros (o grupo possuía apenas um em determinado momento) para pescar para seu negócio de pesca Sunburst Pierce e para cruzeiros de lazer. Sunburst também experimentou fontes de energia não poluentes, como um gerador de energia livre homopolar (Schiff 1981; Zachary 1981a).

Em 1978, Sunburst abriu um grande supermercado alternativo, vendendo seus próprios alimentos orgânicos, produtos orgânicos de outras fazendas e outros produtos. A loja foi pioneira na venda de itens a granel em caixas de alimentos transparentes e herméticas. A Sunburst também distribuiu produtos de outros agricultores orgânicos em toda a Califórnia e no sudoeste, incluindo remessa para Chicago, Nova York, Canadá e outros mercados importantes por caminhão e frete aéreo. Em 1980, Sunburst ganhou $ 16,000,000 por meio de doze lojas de atacado e varejo em cinco cidades (Meade 1981).

Em 1978, vários fatores começaram a afastar as pessoas de Sunburst (Beresford 2007; Black 1977; Cass 1975; Chandler 1981a; Corwin 1989; Every 1982; Hurst 1975a; Hurst 1975b; Ibáñez 1975; King 1980; Nordheimer 1975; Trompf 1990; Weaver 1982). Acusações em 1975 de que Paulsen brandia armas em público, estocava armas de fogo e supervisionava exercícios de treinamento militar em preparação para um apocalipse que se aproximava, resultando em deserções e má publicidade. Como resultado, Sunburst foi investigado por grupos anticultos, levando ao sequestro de dois membros do Sunburst em 1976 pelo famoso “desprogramador” Ted Patrick (Brantingham 1977a; Brantingham 1977b). Alegações posteriores de que Paulsen abusou de analgésicos, abusou sexualmente de menores e sonegou impostos, além de uma ameaça de tiroteio com as autoridades policiais depois de ser preso por dirigir embriagado e resistir à prisão em 1978, levaram muitos membros a se voltar contra ele publicamente. Essas acusações também levaram a um maior escrutínio do governo, inclusive pela Drug Enforcement Agency, o Federal Bureau of Investigation e o Departamento de Justiça (Hoesly 2019). Paulsen alegou que tomou medicamentos para aliviar a dor persistente de um ferimento anterior e para restaurar a energia exaurida por fornecer conselho espiritual, mas muitos membros foram afastados por seu suposto alcoolismo e abuso de drogas, que violavam as regras da comunidade Sunburst (Corwin 1989). O arsenal e o apocalipticismo de Sunburst chamaram mais atenção após o suicídio em massa do Templo do Povo em 1978 na Guiana e durante a campanha presidencial de 1980, uma vez que uma fazenda Sunburst ficava adjacente ao rancho de Ronald Reagan.

Além dessas preocupações, os membros alegaram que a Sunburst não distribuiu de forma justa a riqueza de seus negócios, em vez disso, aumentou a riqueza apenas para o círculo interno de Paulsen. Em 1980, os funcionários da loja agitaram por um sindicato e mais tarde entraram com uma queixa sobre intimidação anti-sindical por parte da gerência da Sunburst (Hall 1980; C. Miller 1981). A competição crescente no mercado de alimentos orgânicos reduziu as receitas ao reduzir os preços do Sunburst, e a economia nacional azedou em meio ao aumento da inflação, alto desemprego e uma recessão iminente. Em 1981, dois terços dos membros haviam partido, deixando a fazenda e os mercados com menos trabalhadores. Esses problemas econômicos e trabalhistas causaram a queda financeira de Sunburst. Uma ação judicial de 1981 por mais de setenta ex-membros, que foi posteriormente indeferida, buscou $ 1.300,000 dos lucros do grupo, e uma ação separada relativa à incapacidade de Sunburst de pagar suas dívidas fez com que Sunburst tivesse que vender seu Rancho Tajiguas (Mann 1982; Meade 1981; Zachary 1981b). Sunburst liquidou suas outras propriedades na Califórnia em 1982.

Em 1981-1982, Paulsen e cerca de cem dos membros mais comprometidos deixaram a Califórnia para um grande rancho em Wells, Nevada, chamado Big Springs Ranch, e para um parque de trailers na vizinha Oasis, um pequeno assentamento onde os membros operavam um posto de gasolina , mini-mercado, hotel e restaurante (Chandler 1981b; Greverus 1990; Paulsen 2002). A fazenda de gado de meio milhão de acres era menos hospitaleira para a produção agrícola, especialmente devido aos invernos longos e frios e às curtas estações de cultivo. Em 1983, após suportar invernos rigorosos e enfrentar um penhor sobre o novo rancho, Paulsen levou a maior parte do restante para Salt Lake City, Utah, onde os rebatizou de The Builders.

Durante os anos 1980 e meados dos anos 1990, a comunidade diminuiu ainda mais, eventualmente caindo para cerca de duas ou três dúzias de pessoas (Corwin 1989). Em Utah, eles abandonaram a agricultura para encontrar outro emprego, morando em uma mansão de quatro andares e depois em um complexo de apartamentos que administravam, meditando diariamente para manter a unidade (Paulsen 2002). Outros viviam no parque de caravanas de Nevada. Os membros pararam de reunir recursos coletivamente e começaram a ganhar renda individualmente. Em Salt Lake City, eles compraram, reformaram e venderam casas; dirigia uma empresa de escavação e demolição; começou a oferecer retiros de fim de semana para buscadores espirituais; e abriu várias lojas de alimentos naturais, chamadas New Frontiers (Hoesly 2019). Alguns membros foram para o Arizona e abriram três lojas adicionais da New Frontiers entre 1988-1995.

Paulsen, que passou um tempo em Salt Lake City e Las Vegas, voltou para a Califórnia em 1988, em busca de terras para uma nova comuna (Corwin 1989). Em 1991, ele renomeou o grupo Solar Logos e comprou uma fazenda de 53 acres perto de Buellton, Califórnia, chamando-a de Sunburst Farm, para onde mudou a sede do grupo no ano seguinte. Paulsen logo comprou uma segunda propriedade chamada Nojoqui Farm (também chamada de New Frontiers Farm) para cultivar produtos orgânicos para seus mercados. Em 1995-1996, a maioria dos membros voltou para a área de Santa Bárbara e construiu casas e um centro de retiro no rancho.

Os mercados naturais da New Frontiers têm sido o principal gerador de renda para a comunidade desde a década de 1990 e servem como um caminho para os alimentos orgânicos e valores espirituais da Sunburst (Spaulding 2008). [Imagem à direita] Paulsen disse que cada loja era um “vórtice de energia de cura” que podia ser sentido tanto pelos clientes quanto pelos funcionários (Paulsen 2016: 339). Ainda assim, como o grupo se mudou para a Califórnia, operar as lojas em outros estados tornou-se difícil. Em 1996, eles venderam as três lojas de Utah para a Wild Oats, uma rede de supermercados de alimentos naturais. Em 1997, eles abriram duas novas lojas na Califórnia.

Norman Paulsen morreu em 2006 (Nisperos 2007). Naquele ano, sua esposa, Patty Paulsen, tornou-se a diretora espiritual do grupo e mudou seu nome de Solar Logos para Sunburst, incorporando-a como Sunburst Church of Self Realization. Desde então, Sunburst construiu um novo santuário e centro de retiro na Fazenda Sunburst, de onde oferece retiros de fim de semana, workshops de permacultura, aulas de meditação e ioga e serviços semanais. Cerca de duas dezenas de membros vivem na fazenda, que continua a cultivar, servir e vender alimentos orgânicos (Knapp 2019). Em 2014, a Sunburst vendeu uma loja New Frontiers na Califórnia e todas as três lojas do Arizona para a Whole Foods, deixando apenas sua loja em Solvang, Califórnia (K. Leslie 2014). Apesar do declínio do número de membros, o grupo continua sua prática espiritual de “despertar pessoal e planetário” por meio de alimentos orgânicos, meditação e auto-realização (site Sunburst sd).

DOUTRINAS / CRENÇAS

Paulsen defendeu uma combinação eclética e esotérica de crenças espirituais. Isso inclui o cristianismo místico, o judaísmo dos essênios, as tradições hopi, o budismo, o hinduísmo, a teosofia e a ufologia. As maiores influências na comunidade Sunburst são Paramahansa Yogananda e Jesus Christ (Paulsen 1980; site Sunburst nd “Linhagem Espiritual”). Detalhes das crenças complexas e sintéticas de Paulsen podem ser encontrados em sua autobiografia, que publicou em quatro versões durante sua vida (1980, 1984, 1994, 2002). Sua esposa Patty publicou uma quinta versão revisada postumamente (2016). Vários artigos acadêmicos enfocaram as visões e crenças dos OVNIs de Paulsen (Grünschloß 1998; Gruenschloss 2003; Grünschloß 2004; Grünschloß 2006; Trompf 1979; Trompf 1990; Trompf 2003; Trompf 2012; Trompf e Bernauer 2012).

Yogananda inspirou a crença de Sunburst de que a meditação, e Kriya Yoga em particular, é o caminho para a auto-realização. Auto-realização é a compreensão incorporada de que alguém é divino e se funde na unidade com a energia universal ou Deus. [Imagem à direita] Essa compreensão produz harmonia no mundo. Para os Sunbursters, a auto-realização por meio da mediação iogue também produz a consciência de Cristo. Jesus Cristo, de acordo com Paulsen, ensinou que os humanos têm Deus dentro de si e que cada pessoa tem potencial divino. Para Paulsen, Jesus ensinou a mesma auto-realização que Yogananda (Paulsen 1980; site Sunburst nd “Linhagem Espiritual”).

Os membros do Sunburst acreditam que viver o caminho óctuplo do grupo e as doze virtudes leva à consciência de Cristo e à consciência cósmica, que Paulsen também chamou de auto-realização e realização de Deus (Paulsen 2000; site Sunburst nd “The Rainbow Path”). O Caminho Óctuplo da Vida Consciente inclui meditação, conduta, estudo, fala, associação, nutrição, trabalho e recreação. As doze virtudes são caridade, fé, lealdade, paciência, honestidade, perseverança, temperança, humildade, coragem, equanimidade, continência e compaixão. Através da meditação e da vida correta, as pessoas irão despertar para o puro eu interior e perceber sua unidade com o Espírito Divino, a luz de toda a criação, a consciência e energia de Cristo (Paulsen 1980; site Sunburst nd “The Rainbow Path”).

O site do Sunburst lista vários outros “objetivos e ideais” (site do Sunburst e “Sobre o Sunburst”):

Procurar conhecer, por experiência pessoal direta, o Ser Infinito de existência eterna, consciência pura e bem-aventurança sempre nova. Isso é auto-realização!

Para criar ambientes internos e externos que incentivem e cultivem a autorrealização individual, coletiva e globalmente.

Para oferecer amor e energia aos outros e ao Divino por meio do serviço altruísta.

Para abraçar o códigos atemporais de virtude e caminhos de vida consciente.

Para reconhecer e estudar a sacralidade da Mãe Natureza.

Usar os dons da imaginação e da vontade para projetar soluções regenerativas e tornar-se verdadeiros zeladores do jardim da Terra.

Honrar as verdades subjacentes a todas as tradições de sabedoria e abraçar as oportunidades de compartilhar os ensinamentos da Auto-realização com aqueles que buscam conhecer sua própria natureza verdadeira.

Os membros do Sunburst acreditam que OVNIs e alienígenas habitavam este planeta muito antes da chegada dos humanos e que eles voltaram para conduzi-los ao caminho da retidão. Paulsen estava familiarizado com textos teosóficos sobre Lemuria e Mu, que foram popularizados por autores como WS Cervé e James Churchward, que Paulsen leu e citou em sua autobiografia (Paulsen 1980). Paulsen conectou esses ensinamentos a relatos de OVNIs e seres espirituais intergalácticos, formados em parte por seu envolvimento no grupo de estudos de OVNIs de Van Tassel e pela leitura da literatura ufológica.

Com base na ideia de Helena Blavatsky de “raças raiz”, Paulsen desenvolveu uma hierarquia codificada por cores de raças correspondendo a seres intergalácticos e genealogias raciais na Terra (Cusack 2021; Paulsen 1980; Trompf 1990). Quatro raças humanas (Vermelha, Amarela, Azul e Branca) se originaram em um reino celestial no espaço sideral e vieram para a Terra como Os Construtores. Civilizações mesoamericanas e das ilhas do Pacífico foram construídas por esses lemurianos na forma humana. Para Paulsen, essas primeiras pessoas eram brancas e desembarcaram pela primeira vez na América Latina (Paulsen 1980).

Paulsen e Sunburst também foram fortemente influenciados por White Bear (Oswald Fredericks), um escritor Hopi que fez amizade com Paulsen e que gravou o material de origem do best-seller de Frank Waters Livro do hopi (1963). Livro do hopi foi influente para Paulsen e popular dentro do Sunburst (Blumrich 1979; Fredericks and King 2009; Paulsen 1980; Steiger 1974). Paulsen considerou o povo indígena Hopi como o remanescente da raça vermelha e zeladores pacíficos da Mãe Terra. O Urso Branco também inspirou a visão de Paulsen de que o Pacífico Sul marcava um lugar sagrado de sabedoria e que os Lemurianos haviam criado a primeira civilização terrestre lá.

Na década de 1970, os membros do Sunburst viviam de acordo com as estruturas de regras formais inicialmente, mas depois gravitaram em direção às diretrizes da comunidade, permitindo a independência dentro do pertencimento espiritual. As normas de vida saudável não incluíam drogas, álcool, tabaco ou sexo antes do casamento ou extraconjugal; usar roupas simples; viver ao ar livre de forma limpa e natural; e comer uma dieta nutritiva e orgânica, de preferência vegetariana. De acordo com os membros Dusk e Willow Weaver, “Para o membro do Sunburst todos os esforços físicos são conseqüências naturais deste plano divino”, de “sintonização com a natureza e obtenção da comunhão com o Criador” (Weaver 1982: 10-11).

Hoje, a comunidade Sunburst se considera uma “comunidade global de trabalhadores da luz, bem como uma comunidade cooperativa intencional” (website Sunburst nd “Sobre Sunburst”). Isso significa criar um ambiente fértil para o crescimento espiritual pessoal e a auto-realização. De acordo com a página “Linhagem Espiritual” do Sunburst: “Cada um de nós, feito à imagem de Deus, está destinado a despertar a consciência de Cristo, o puro Eu em nossa alma. Esta é a autorrealização, por meio de cujo surgimento Deus é realizado. Almas iluminadas e realizadas por Deus de todos os caminhos espirituais existem continuamente nesta consciência e podem surgir para ajudá-lo na jornada de sua vida. ” Os membros do Sunburst se esforçam para guiar as pessoas ao longo desse caminho de auto-realização.

RITUAIS / PRÁTICAS

As práticas do Sunburst estão enraizadas na ioga, meditação e alimentos naturais. O objetivo da Kriya Yoga e da meditação é a auto-realização. A agricultura orgânica e o cultivo de alimentos do grupo, junto com suas lojas de alimentos naturais, alimentam esse objetivo, proporcionando aos membros uma vida consciente e trabalho de sustentação espiritual (site Sunburst nd “Earth Stewardship”). A produção e distribuição de alimentos orgânicos também contribuem para a promoção do Sunburst e seus ideais espirituais. O objetivo de Paulsen era criar uma sociedade da “Nova Era” de vida harmoniosa e autorrealização espiritual (Lillington 1979).

Kriya Yoga, que Norman Paulsen estudou com Yogananda, é uma prática diária de meditação sentada e respiração que direciona as energias ao longo dos chakras espinhais. Sunburst apresenta o Kriya Yoga como uma ciência sagrada que leva à auto-realização (Paulsen 2000; site do Sunburst nd “Iniciação do Kriya Yoga”). Hoje, Sunburst também ensina a técnica Hong Sau de meditação, visualização guiada e outros caminhos para a auto-realização.

O trabalho na fazenda também tem sido uma prática espiritual em Sunburst (Hoesly 2019). O cultivo e o consumo de alimentos orgânicos, a vida consciente e a autossuficiência convergem e são frutos de seu objetivo espiritual de comunhão divina. Os membros acordavam cedo para a meditação diária, depois comiam juntos e depois trabalhavam na agricultura, transporte, venda e panificação; as noites eram passadas em jantares comunitários, meditações em pequenos grupos e tempo social (Allen 1982; Arcudi e Meyer 1985; R. Miller 1978; Paulsen 1980; Roth 2011). As refeições eram principalmente produtos lácteos frescos, vegetais, frutas, nozes, sementes e grãos. Peixe ou carne eram servidos várias vezes por semana no final dos anos 1970, embora originalmente a dieta fosse exclusivamente comida crua, depois ovo-lacto-vegetariano e depois escolha o seu.

Além de cultivar centenas de acres de árvores frutíferas, vegetais, trigo, nozes e outras safras, os membros criaram centenas de cabras, ovelhas, vacas e galinhas alimentadas naturalmente e sem hormônios. [Imagem à direita] Eles faziam roupas de lã e uma variedade de laticínios, incluindo manteiga, iogurte, queijo, leite e vitaminas. Eles vendiam mel através da apicultura. Paulsen comprou cavalos para trabalhar na fazenda puxando arados e para exibi-los competitivamente. A fazenda contava com maquinários e ferramentas para fabricação de móveis, olaria, soldagem, ferraria, cerâmica e itens necessários para a comunidade e para uso ou venda em seus negócios. Uma loja de presentes acima do restaurante vendia itens feitos por membros do Sunburst. Hoje, Sunburst também vende livros e CDs de Norman Paulsen, literatura religiosa e outros itens espirituais online e em sua loja de presentes.

Como um "centro de aprendizagem holística, cura e vida consciente", Sunburst oferece reuniões de meditação de domingo, retiros de fim de semana, iniciações de Kriya Yoga, oficinas espirituais e de permacultura, kirtan e círculos de música, e aulas sobre a ciência da ioga e o caminho do eu realização (site Sunburst nd “Sunburst Farm & Sanctuary”). Os cultos semanais de domingo incluem uma meditação guiada liderada por líderes rotativos e apresentações em comunidade de canções originais criadas por membros do grupo, seguido por comunhão e um brunch de alimentos orgânicos cultivados na fazenda.

Retiros regulares de fim de semana giram em torno de temas como permacultura, conexão com a Mãe Terra, silêncio sagrado e Kriya Yoga (site Sunburst e “Eventos Sunburst”). Esses retiros geralmente são liderados por membros do Sunburst, geram receita para o grupo e promovem seus ensinamentos. No programa de Karma Yoga, os participantes ajudam na jardinagem, cozinha, limpeza e manutenção. Sunburst também oferece um treinamento de professores de ioga de 200 horas.

ORGANIZAÇÃO / LIDERANÇA

Norman Paulsen fundou a Irmandade do Sol, mais tarde conhecida como Sunburst, em 1969. Durante sua vida, ele foi o líder da comunidade espiritual, embora um círculo de doze anciãos o ajudasse a tomar decisões (Trompf 1990). Paulsen desistiu da liderança dos negócios da Sunburst em meados da década de 1970 para que pudesse se concentrar no desenvolvimento espiritual de si mesmo e do grupo. Seus negócios eram liderados por vários membros centrais da Sunburst. Paulsen liderou a comunidade até sua morte em 2006. Desde então, sua esposa, Patty Paulsen, [Imagem 9 à direita] que se juntou a eles em 1975, liderou o Santuário Sunburst como seu diretor espiritual.

Além dos Paulsens, Sunburst sempre teve um pequeno conselho de membros dedicados para guiar a comunidade e suas empresas com fins lucrativos. Em 2021, outros líderes do Sunburst incluem: David Adolphsen, que lidera o desenvolvimento da comunidade; Jake Collier, que administra a loja New Frontiers e preside o conselho de Sunburst; Valerie King, que atua como gerente financeira da Sunburst e seus negócios; Jonathan King, que é o tesoureiro de Sunburst e há muito dirige seus empreendimentos; Emily Wirtz, que lidera o centro de retiros e a equipe de ministério para jovens; Heiko Wirtz, que lidera a equipe de serviços de propriedade da Sunburst; e Elena Andersen, que coordena eventos e divulgação para Sunburst (site do Sunburst e “Staff”). Adolphsen, Collier e the Kings juntaram-se ao Sunburst no início dos anos 1970 e há muito tempo são líderes do grupo e de seus negócios.

PROBLEMAS / DESAFIOS

Sunburst enfrentou vários desafios, principalmente envolvendo alegações de conduta ilegal e antiética de Norman Paulsen no final dos anos 1970. Essas questões, descritas acima em maiores detalhes, incluem seu suposto abuso de drogas, alcoolismo e abuso de menores; prisões; acumulando armas e ameaçando a polícia; autonegociação financeira; e auto-deificação. Como resultado de conflitos dentro da comunidade Sunburst e com a aplicação da lei, a maioria dos membros deixou Sunburst em 1981.

Enquanto muitos membros do Sunburst compartilhavam as crenças e visões de Paulsen de civilizações antigas e seres intergalácticos, algumas das crenças de Paulsen também causaram dissensão. No final da década de 1970, Paulsen afirmou que era Jesus Cristo que voltou, que viajou em naves espaciais com os Construtores como um dos antigos governantes de Mu e que restauraria o Jardim do Éden, também conhecido como Mu (Paulsen 1980; Trompf 1990; Weaver 1982). Alguns membros, como Michael Abelman, rejeitaram sua autodeificação e foram expulsos do grupo (Corwin 1989; Every 1982).

O grupo lutou para sobreviver durante o início dos anos 1980 devido a deserções em massa, lutas financeiras e relocação para um ambiente menos hospitaleiro para a agricultura. Eventualmente, eles fundaram uma rede de lojas de alimentos naturais de sucesso, chamada New Frontiers. No entanto, apesar do sucesso dessas lojas na década de 2000, a comunidade espiritual de Sunburst permaneceu pequena. Com apenas algumas dezenas de membros no máximo, o número de membros do Sunburst permanece muito abaixo dos 350-400 membros que tinha em seu pico em meados da década de 1970.

Hoje, o maior desafio do Sunburst é como sobreviver, dada sua pequena coorte de membros idosos. [Imagem à direita] A maioria dos membros principais são baby boomers na casa dos setenta. Embora alguns jovens participem de reuniões semanais de mediação, workshops ou retiros, poucos são membros comprometidos da comunidade (Hoesly 2019). Durante a década de 2010, a Sunburst vendeu todas as lojas da New Frontiers, exceto uma. Em 2021, ela possuía duas fazendas, embora Sunburst tenha lutado para manter sua Fazenda Nojoqui (Minsky 2020).

IMAGENS

Imagem nº 1: Norman Paulsen na SRF, c. 1950.
Imagem # 2: Norman Paulsen na Fazenda Sunburst, 1972.
Imagem nº 3: Coletores de maçãs no Pomar de Cuyama, em Sunburst, meados da década de 1970.
Imagem # 4: Membro Sunburst com garrafa de suco de maçã orgânico Sunburst.
Imagem nº 5: Loja New Frontiers, 2018.
Imagem # 6: autobiografia de Paulsen, Sunburst: Return of the Ancients (1980).
Imagem # 7: Oração em grupo no Rancho Tajiguas, 1978.
Imagem nº 8: Patty Paulsen.
Imagem # 9: Membros do Santuário Sunburst, c. 2018.

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DATA DE PUBLICAÇÃO:
19 2021 junho

 

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