Kevin Coffee

Comunidade Oneida


LINHA DO TEMPO DA COMUNIDADE ONEIDA

1768:  Ensaio sobre a compreensão humana por John Locke foi publicado.

1769: O Dartmouth College foi fundado como uma escola de teologia congregacionalista cristã e artes liberais em Hanover, New Hampshire.

1776: Os colonialistas proprietários citaram a filosofia dos “direitos naturais” de Locke em sua Declaração de Independência, afirmando seu direito inalienável à “vida, liberdade e busca da felicidade” e de se unirem como os Estados Unidos da América.

1790-1840: Um “Segundo Grande Despertar” do reavivamento religioso protestante pulsou nos assentamentos anglo-escoceses periféricos nos novos Estados Unidos, particularmente no estado de Nova York e no vale do rio Ohio.

1784-1830: Após o Tratado de Paris de 1783, muitos Oneida e outros Haudenosaunee foram expulsos do estado de Nova York.

1822: O Seminário Teológico de Yale, com um currículo de teologia Cristã Congregacionalista, foi estabelecido pelo Yale College em New Haven Connecticut.

1830: A Lei de Remoção de Índios foi adotada como lei pelo governo dos Estados Unidos.

1831: Charles Finney e outros lideraram reuniões de avivamento cristão em todo o estado de Nova York e no nordeste dos Estados Unidos.

1831: Um encontro religioso reavivalista foi realizado na casa dos Noyes em Putney, Vermont. Pouco depois, o recente graduado do Dartmouth College, John H. Noyes, decidiu estudar teologia no Andover Theological Seminary.

1832: Noyes é transferido de Andover para a Escola Teológica de Yale.

1833: Noyes professou o perfeccionismo cristão, citando o Paulista e outras práticas comunalistas cristãs primitivas. Ele foi posteriormente suspenso como ministro congregacionalista e pediu para se retirar da Escola Teológica de Yale.

1841: Noyes, John Skinner, George Cragin, Mary Cragin, John Miller e outros formaram a Sociedade de Investigação em Putney, com base na teologia do Perfeccionismo.

1843: Os membros da Sociedade de Investigação, agora com trinta e cinco pessoas, se re-caracterizaram como a Putney Corporation com recursos somados totalizando $ 38,000, incluindo fundos herdados por Noyes e seus irmãos de seu falecido pai.

1844: Notas explicativas sobre o Novo Testamento por John Wesley foi publicado.

1846: Uma Declaração de Princípios foi elaborada para a Comunidade Putney. George Cragin, Harriet Noyes, Charlotte Miller, Harriet Skinner, Mary Cragin, John Skinner e John Miller prometeram “a John H. Noyes, como tal, nos submetemos em todas as coisas espirituais e temporais, apelando de suas decisões apenas para o espírito de Deus."

1847: Convenções perfeccionistas foram realizadas no interior do estado de Nova York (Lairdsville e Gênova) e frequentadas por indivíduos e grupos da Nova Inglaterra, Nova Jersey e Nova York. Alguns participantes, incluindo a Comunidade Putney, se reconstituíram como a Associação Oneida comunal e fixaram residência em terras obtidas por Jonathan e Lorlinda Burt, anteriormente parte da Reserva tribal Oneida no estado de Nova York.

1848: O estado de Nova York adotou a Lei de Propriedade de Mulheres Casadas, que fornecia direitos limitados a bens imóveis, mas não a salários.

1850: O original italiano “Mansion House” foi construído em Oneida.

1852 (março): a Comunidade Oneida rescindiu sua prática de casamentos complexos.

1852 (dezembro): A Comunidade Oneida retomou sua prática de casamentos complexos.

1855: A Comunidade de Massachusetts adotou uma lei limitada de propriedade de mulheres casadas.

1860: A Comunidade Oneida pediu emprestado $ 30,000 para construir uma grande fábrica movida a água de tijolos ao longo do Riacho Sconondoa.

1861: Os Estados Unidos entraram em guerra civil. Ninguém da Comunidade Oneida foi convocado para o exército da União, mas pelo menos um membro, Edwin Nash, se alistou.

1863: Na liberdade por John Stuart Mill foi publicado.

1865: Noyes renuncia ao “amor livre” e afirma a “união permanente” no casamento.

1877: Uma “nova casa” foi projetada para o local da Mansion House para acomodar a congênere de Wallingford, mas não foi concluída devido à falta de fundos.

1879 (agosto): A Comunidade Oneida abandonou o casamento complexo. Membros femininos da comuna eram encorajados a assumir os sobrenomes de seus parceiros monogâmicos.

1880: A Comunidade Oneida votou a favor da transferência de sua propriedade comunal para uma sociedade anônima de propriedade dos acionistas.

1881 (1º de janeiro): Oneida Community Limited assumiu o controle dos bens comunais, encerrando formalmente a comuna; muitos membros se dispersaram.

HISTÓRICO FUNDADOR / GRUPO

O perfeccionismo cristão tem uma história complexa de desenvolvimento. As conceituações modernas extraem-se dos ensinamentos de John Wesley (e do Metodismo), que propôs que a "libertação instantânea de todos os pecados" era possível vivendo de acordo com as "ordenanças de Deus". Assim, o wesleyano poderia viver uma vida sem pecado. Wesley fundamentou sua teologia nas epístolas do apóstolo cristão Paulo (Wesley 1827, 1844, 1847).

Durante os séculos XVIII e XIX, a cosmovisão que afirmava os “direitos naturais” da agência humana que agia de acordo com a lei divina proliferou na Europa e em suas colônias norte-americanas. Os escritos de notáveis ​​teóricos dos “direitos naturais”, como John Locke e John Stuart Mill, foram mantidos na sala de leitura da Comunidade Oneida e discutidos em seu boletim informativo (Locke 1768a, 1768b; Mill 1863, 1866; Circular 1869: 375-76).

John Humphrey Noyes (1811-1886) [Imagem à direita] é geralmente reconhecido como o principal líder da Comunidade Oneida. Ele nasceu em Brattleboro, Vermont, filho de John Noyes e Polly Hayes. O Noyes mais velho era um capitalista moderadamente próspero e ex-representante do estado no Congresso. John H. Noyes freqüentou o Dartmouth College e, após a graduação, freqüentou o Andover Seminary e depois a escola de divindade do Yale College. Após a expulsão do Yale College, aparentemente por suas crenças perfeccionistas, Noyes voltou para a casa da família em Putney, Vermont. Lá, três de seus irmãos (Harriett, Charlotte e George), assim como sua mãe Polly, juntaram-se a ele na crença perfeccionista e, usando fundos herdados do falecido pai, formaram a Putney Association. Em 1847, esse grupo mudou-se para o centro de Nova York, em parte para evitar um processo. Noyes residiu em Oneida, Nova York, até 1878, quando supostamente fugiu durante a noite de 27 de junho para as Cataratas do Niágara, Ontário, Canadá, para escapar de um possível processo por poligamia. Noyes permaneceu em Niagara de 1878 até sua morte em abril de 1886. Seu corpo foi devolvido a Oneida e está enterrado no cemitério da Comunidade (Teeple 1985: 2-3; GW Noyes 1931: 25-33, 46-62).

Enquanto o Segundo Grande Despertar pulsava durante as primeiras décadas do século dezenove, o pensamento wesleyano encontrou mentes simpáticas na Nova Inglaterra e no interior do estado de Nova York. Desse modo, um jovem John Humphrey Noyes (que havia estudado nas faculdades de Dartmouth e Yale lideradas pelos Congregacionalistas e no Seminário de Andover) encontrou o perfeccionismo e logo ficou fascinado por ele. Esse entusiasmo interrompeu seus estudos de divindade no Seminário de Yale, especificamente quando ele incorporou a teologia perfeccionista em seus sermões a uma congregação da Igreja Livre em North Salem, Connecticut. A pregação perfeccionista de Noyes atraiu a ira de alguns fiéis da Igreja Livre e, em seguida, da Associação do Distrito Ocidental do Condado de New Haven, que rescindiu sua licença para pregar. Noyes deixou New Haven e foi para a cidade de Nova York, onde tentou se encontrar, mas foi rejeitado por Charles Finny, um dos principais agentes do Grande Despertar. Noyes vagou por Nova York por um tempo, tornando-se cada vez mais desolado, até que foi resgatado de volta para a casa de seu pai em Vermont por um amigo da família (Parker 1973: 22-29).

Durante este mesmo período, e após uma série de reuniões perfeccionistas realizadas no centro do estado de Nova York, em 1847, Jonathan Burt, Lorlinda Burt, Daniel Nash, Sophia Nash, Joseph Ackley, Julia Ackley e Hial Waters formaram a Associação Oneida em terra obtido por Burt do Estado de Nova York. Joseph Ackley mais tarde se lembrou de pensar que eles haviam sido "chamados por Deus ... para construir uma sociedade onde o amor de Deus seria o espírito prevalecente." (Teeple 1985: xv)

Na verdade, o terreno fazia parte da Reserva da Nação Oneida (Haudenosaunee) no centro de Nova York e perto do local da histórica vila Oneida de Kanonwalohale (agora chamado de Castelo Oneida). A propriedade incluía bosques, terras cultivadas e uma serraria que os cidadãos de Oneida construíram ao longo de Oneida Creek. Durante a década de 1790 e as primeiras décadas de 1800, o povo Oneida foi obrigado a ceder suas terras no centro de Nova York ao governo estadual, que pretendia fornecê-las aos colonos europeus (OIN 2019).

Em 1848, o grupo Perfeccionista Oneida convidou correligionários que moravam em Vermont para se juntar a eles no centro de Nova York. O grupo de Vermont incluía John H. Noyes, Harriet Holton Noyes, George Cragin, Mary Cragin, John Skinner e Harriet Noyes Skinner. Os grupos fundidos se renomearam Comunidade Oneida.

Embora as histórias oficiais escritas ou encomendadas por seu filho Pierrepont Burt Noyes e sobrinho George Wallingford Noyes apresentem John Humphrey Noyes como fundador e líder da Comunidade Oneida, o registro documental sugere que ele foi um dos vários líderes reconhecidos que só mais tarde foi afirmado (ou afirmou-se) para ser o primeiro entre iguais.

Durante seus primeiros cinco anos (1848-1853), a Comunidade cresceu para incluir 134 adultos. [Imagem à direita] Em 1868, eles relataram 280 membros em Oneida; trinta e cinco em seu site Willow Place; oitenta e oito na filial de Wallingford, Connecticut; e dez na cidade de Nova York, onde mantinham um escritório comercial na baixa Broadway. Em 1872, o número de membros em Oneida havia diminuído para 205 em Oneida; dezenove em Willow Place; e quarenta e cinco em Wallingford. No final da década de 1870, eles haviam realocado todos os membros para Oneida e a população do grupo girava em torno de 200. De 1850 a 1879, mais de 150 membros deixaram a comuna (Circular 1868: 24; Circular Oneida 1872: 9; “Livro-razão mostrando liquidação, novembro-dezembro de 1880;” “Recebimentos e liquidações com seceders” 1855-1892).

Os membros eram principalmente refugiados da sociedade de outras partes do nordeste dos Estados Unidos (Nordhoff 1875: 263-64). A comuna vivia como uma extensa família cooperativa, compartilhando propriedades e afetos uns com os outros. Suas relações poliamorosas eram caracterizadas como “Casamento Complexo” e promovidas como um meio para a igualdade civil e explicitamente para libertar as mulheres das condições escravocratas da cobertura, o que era lei em muitos estados do nordeste americano.

H. Noyes era um colaborador regular dos boletins da Comunidade e, de acordo com essas publicações, escrevia sobre teologia e atualidades e apresentava reuniões semanais de palestras no grande salão de sua residência em Oneida (cf. todas as edições de A circular e Circular Oneida) [Imagem à direita]

Os esforços iniciais na agricultura de subsistência não tiveram sucesso, e a comuna voltou seu foco econômico para o mercado de horticultura e manufatura leve. Eles produziram e venderam frutas e vegetais em conserva, fios de seda e armadilhas para animais com mandíbulas de ferro (cf. Circular Oneida 1868: 8).

À medida que suas operações de manufatura se expandiram, a Comunidade tornou-se um empregador regional significativo, especialmente de mulheres jovens, contratando trabalhadores sazonais e anuais na fábrica de seda, enlatamento, serraria e metalurgia da Comunidade. A maioria das operações foi conduzida em um complexo de moinhos movidos a água Willow Place construído ao longo do Riacho Sconondoa. Essas operações impulsionadas pelo mercado se tornaram a atividade central da comuna e foram citadas como prova da retidão teológica do "comunismo empresarial" e defendidas por Noyes e outros durante as décadas de 1860 e 1870 (Circular 1864: 52; Circular Oneida 1872: 242; Circular Oneida 1873: 14).

A dependência da comunidade de empregados assalariados e da troca de produtos manufaturados no mercado foi minada pelos mesmos fatores de estresse que afetaram o resto do mundo capitalista do século XIX. Especialmente influente foi a grande depressão de 1873-1880. O colapso dos mercados e o aumento da dívida contraída antes, durante e como resultado do colapso deixaram a Comunidade insolvente. Essa insolvência exacerbou as crescentes desigualdades sociais dentro da Comunidade e levou os líderes (que detinham o título legal da propriedade da Comunidade) a propor a transferência de todos os ativos para uma sociedade por ações, que seria vendida como ações aos ex-membros. A Comunidade Oneida foi formalmente dissolvida em 31 de dezembro de 1880 ("Ata do procedimento da Comissão" 1880)

O fracasso da comunidade "o negócio comunismo ”levou muitos membros a deixar Oneida. Alguns tentaram reconstituir a comuna no sul da Califórnia. Outros permaneceram em Oneida como funcionários ou gerentes da operação de metalurgia restante da empresa. Alguns líderes da comuna tornaram-se acionistas majoritários e o filho de JH Noyes, PB Noyes, acabou se tornando presidente-executivo da Oneida Community Ltd.

Os principais edifícios residenciais e a fábrica de 1860 permaneceram existentes em Oneida. O complexo residencial Mansion House é usado como aluguel de apartamentos e listado como um marco histórico nacional.

DOUTRINAS / CRENÇAS

 No centro do sistema de crenças da Comunidade Oneida estava a premissa de que as pessoas eram capazes de viver em um estado perfeito de impecabilidade, com comportamentos proibidos evitados pelas práticas comunais cristãs. Esse sistema de crenças perfeccionista era sua interpretação das primeiras comunidades cristãs descritas nas epístolas paulinas do Novo Testamento. Nisto, eles se basearam diretamente nos escritos de John Wesley. Os perfeccionistas acreditam que se as pessoas seguirem as “ordenanças de Deus” percebidas, elas podem levar uma vida “perfeita” sem pecado. Essa crença surgiu em oposição a outras crenças cristãs protestantes, a saber, que os seres humanos eram inerentemente falíveis e capazes de pecar.

Com base em sua crença fundamental na impecabilidade, a Comunidade Oneida construiu uma série de crenças associadas, que conceituou como seguindo de "ordenanças" divinas e práticas especificamente descritas em várias epístolas escritas pelo apóstolo cristão Paulo (cf Hinds 1908: 154-207; Parker 1973: 89-119). O primeiro deles era viver em comunidade como iguais civis e econômicos. Essa igualdade exigia a participação plena e igual das mulheres em todos os aspectos da vida comunitária, cuja igualdade econômica e política no mundo exterior era limitada por lei. Realizar essa igualdade sexual era a prática de "casamento complexo" e a abolição do "amor especial" monogâmico. Além de permitir a plena participação das mulheres na comunidade, os homens deveriam praticar uma forma de controle de natalidade que eles chamaram de “continência masculina” (Parker 1973: 177-89).

Com o tempo, Noyes conceituou a estratificação social de “comunhão ascendente” dentro da Comunidade. O próprio Noyes afirmava estar em comunicação regular com predecessores divinos, especificamente o apóstolo Paulo e, portanto, o mais perfeito do grupo. À medida que a Comunidade amadurecia no final da década de 1860 e início da década de 1870, ela articulou ainda mais a “comunhão ascendente” como um traço herdado. Seguindo esse determinismo biológico, a Comunidade embarcou em um programa eugênico que eles descreveram como “agiticultura”, por meio do qual os mais perfeitos entre eles gerariam novos perfeccionistas. Um comitê de líderes comunitários recebeu inscrições de casais em potencial e aprovou ou negou pedidos de procriar. Cinquenta e oito crianças nasceram desse processo, incluindo treze por Noyes com treze mulheres diferentes (Parker 1973: 253-64).

Cristãos tradicionais denunciaram a prática de casamento complexo da Comunidade Oneida simplesmente como “amor livre” com outro nome. Na prática, o casamento complexo era uma vida comunitária em que todos os homens e todas as mulheres atuavam como parceiros. O casamento complexo aboliu efetivamente as relações de propriedade desiguais, então normativas na lei do século XIX entre homens e mulheres, ao abolir a família nuclear como unidade econômica básica. Os indivíduos foram desencorajados a desenvolver relacionamentos de “amor especial” (vínculo de casal) um com o outro, mas não foram dissuadidos de relacionamentos poliamorosos. Alegadamente, as relações sexuais na Comunidade eram consensuais e combinadas com a prática de controle de natalidade conhecida como continência masculina para limitar efetivamente o nascimento de crianças. O casamento complexo permitiu, assim, uma participação mais eqüitativa das mulheres nos assuntos comunitários (Noyes 1849 [1931], 116-22; New York Times, 10 de agosto 1878; Socialista americano 1879: 282).

Mais importante, entretanto, a estrutura do “casamento complexo” era a premissa de todo o conjunto de modos de vida comunitários, e os desafios ao casamento complexo também ameaçavam minar essas práticas. Em vários momentos da existência da Comunidade, ela votou pela rescisão da prática e pelo seguimento das práticas tradicionais de casamento. Em cada uma dessas instâncias, exceto a última instância em 1879, a Comunidade reconheceu a ameaça existencial que o casamento tradicional representava para sua comuna e, subsequentemente, decidiu se reverter e reinstituir o “casamento complexo” e a economia compartilhada que ele possibilitou.

Fundamental para alcançar a perfeição era a conduta da Comunidade como uma unidade econômica dentro da estrutura social mais ampla da produção industrial e das trocas de mercado. Noyes e outros líderes comunitários viram o sucesso financeiro da comunidade como uma prova importante de sua probidade teológica, que Noyes e alguns outros acabaram descrevendo como "comunismo empresarial". O prolongado declínio econômico e, especialmente, a Grande Depressão de 1873-1880 minou enormemente essa afirmação e exacerbou as tensões internas, levando à dissolução da Comunidade em 1880 (Coffee 2019: 8-12).

RITUAIS / PRÁTICAS

“Eu acredito que este é o método do evangelho para salvar as pessoas do pecado, e a velha maneira da Igreja Primitiva. Com respeito ao casamento, Paulo não o proibiu, mas reivindicou o direito de controlá-lo e controlá-lo por medidas moderadas e estabelecer o padrão da ressurreição, 'onde eles não se casam nem são dados em casamento' como o estado final ”(John Humphrey Noyes, "Tobacco Reform, Home Talk, 1853," Circular, March 28 1868).

O casamento complexo sancionou relações heterossexuais poliamorosas episódicas entre os membros, ostensivamente como uma alternativa equitativa ao “amor especial” da monogamia em que as mulheres eram subordinadas aos homens. Embora esse amor não monogâmico fosse oficialmente defendido, a atividade sexual específica dos membros era monitorada por anciãos da comuna, que sancionavam as ligações e às vezes “iniciavam” a atividade sexual de jovens adolescentes. [Imagem à direita]

As reuniões semanais da comunidade no salão principal de sua Mansion House eram locais para leituras ou sermões de John Humphrey Noyes e outros líderes e para a discussão de negócios comunitários e deveres individuais (ver qualquer questão de A circular or Circular Oneida).

Os laços comunitários e a disciplina foram mantidos através da prática de reuniões públicas e holísticas de “crítica mútua”, durante as quais indivíduos e práticas percebidas como transgressores dos princípios da Comunidade foram criticados. Os transgressores eram tratados por seus companheiros e especialmente pelos mais perfeitos anciãos, reforçando assim o comportamento e o pensamento adequados. Em um panfleto sobre crítica mútua, eles escreveram que "nosso objetivo sendo o autoaperfeiçoamento, descobrimos por muita experiência que a crítica livre - fiel, honesta, afiada, contadora da verdade - é um dos melhores exercícios para a obtenção desse objetivo ”(Crítica Mútua 1876: 19). Por outro lado, e talvez em vez de revelar sua própria perspectiva whiggish, o 11 de agosto de 1878 New York Times relatou “que Noyes poderia unir seus seguidores pelo laço de ódio mútuo que o caracteriza como um homem de gênio real, embora pervertido.

Estamos sofrendo, mas isso não é causado por brigas entre nós; a Comunidade não é um inferno a esse respeito. Todos veem que vivemos em paz uns com os outros, de forma notável. As tribulações que temos são aquele tipo profundo de disciplina de espírito pelo qual Deus está refinando, purificando e aperfeiçoando nosso caráter. Seria muito agradável se pudéssemos apresentar ao mundo uma imagem de felicidade pura; mas, até que sejamos perfeitos, é muito melhor passarmos por tempos difíceis. Não devemos desejar enganar as pessoas com a ideia de que salvar nossas almas e ir para o céu nada mais é que uma brincadeira de criança ”. (John Humphrey Noyes, “The Helmet, Home Talk, 14 de março de 1868.” Circular 30 de março de 1868).

Assim, enquanto residia em Oneida, JH Noyes teve pelo menos treze filhos com o mesmo número de mulheres. Entre 1848 e 1880, aproximadamente 104 crianças nasceram na comuna (Teeple 1985: 209). [Imagem à direita]

Os bens imóveis e o dinheiro tornaram-se propriedade conjunta da Comunidade após a adesão. No entanto, o título legal de bens imóveis, depósitos bancários e dívidas eram detidos por um pequeno grupo de líderes masculinos, incluindo Noyes, Erastus Hamilton, William Woolworth e Charles Kellogg (Charles A. Burt v. Oneida Community Ltd. 1889: 195, 357).

O trabalho deveria ser compartilhado igualmente pelos membros da comuna. Episodicamente e cada vez mais nos últimos anos, alguns membros criticaram a percepção de evasão de deveres por parte de outros membros e a distribuição desigual de propriedade quando a Comunidade foi liquidada. O trabalho mais produtivo era executado por dezenas de trabalhadores assalariados, em serviço na Mansion House ou como mão-de-obra industrial em uma moderna fábrica movida a água adjacente à Seneca Turnpike e à linha ferroviária que conecta Utica e Syracuse. Todos os trabalhadores assalariados eram supervisionados por gerentes de comunas.

As operações da comunidade foram suficientemente lucrativas nas décadas de 1850 e 1860 para sustentar mais de 300 indivíduos. Entre outros empreendimentos, a receita foi usada para matricular vários filhos do sexo masculino na Universidade de Yale para educação avançada em medicina, direito e bioquímica. Ostensivamente, entre 1850 e 1877, a Comunidade encomendou a construção de três grandes edifícios residenciais em estilo italiano e um gótico vitoriano perto do local da propriedade original de Burt. Com cerca de 90,000 pés quadrados, esta mansão [imagem à direita] apresentava algumas das mais recentes conveniências, incluindo encanamento interno e aquecimento a vapor. Funcionários assalariados preparavam refeições e mantinham seus aposentos e jardins.

ORGANIZAÇÃO / LIDERANÇA

A estrutura declarada da Comunidade Oneida era como uma família extensa que compartilhava todo o trabalho e seus resultados. O "comunismo bíblico" da comunidade inspirou-se no apóstolo cristão Paulo e na interpretação de Noyes das primeiras comunidades cristãs (Manual

JH Noyes e confidentes próximos o consideravam o teólogo principal e “pai espiritual” da comuna, mais perfeito que os outros e em comunicação com a divindade. Noyes fazia sermões durante as reuniões e em ensaios publicados nos boletins da comunidade. Sua posição exaltada foi posteriormente concretizada por sua seleção de mulheres da comunidade como parceiras sexuais "estimulantes da cultura".

Noyes estava no centro de um círculo interno de homens e mulheres mais velhos que participaram do estabelecimento da Comunidade em 1847. Estes incluíam sua irmã, Jonathan Burt, George Cragin, Erastus Hamilton, William Hinds, John Miller e alguns outros . Na década de 1860, o grupo central central era Noyes, Hamilton, Burt, Cragin, com um grupo orbital de supervisores responsáveis ​​por operações específicas. Com a quebra de 1873, a Comunidade reorganizou-se sob um Conselho de Negócios, cujos membros mudaram conforme as operações foram iniciadas ou interrompidas (Nordhoff 1875: 278-80).

A coerência organizacional da comunidade foi reproduzida em parte por meio da prática de “crítica mútua”, por meio da qual o comportamento individual dos membros foi examinado e criticado coletivamente. A crítica mútua reforçou a conformidade, bem como as anormalidades reconhecidas dentro da comuna, de acordo com as ideologias orientadoras dos líderes da comuna.

No final da década de 1850, a maior parte do trabalho produtivo na Comunidade Oneida era realizada por dezenas de trabalhadores assalariados, supervisionados por capatazes e gerentes da comuna. Os trabalhadores eram recrutados em fazendas de subsistência vizinhas e, como em outras partes do nordeste em processo de industrialização, eram predominantemente mulheres jovens. Funcionários assalariados também cuidavam dos aposentos e do terreno da Mansion House.

Nenhum registro existente indica se os membros questionaram a igualdade ou fraternidade de viver do trabalho assalariado de outros, embora os narradores descrevam um ato paternalista ocasional como a beneficência da Comunidade concedida a uma ou outra empregada doméstica, como conceder uma licença para se casar , ou agendar intervalos de trabalho para que as “moças da fábrica” pudessem se banhar no lago da fábrica.

PROBLEMAS / DESAFIOS

A Comunidade Oneida compartilhava algumas das características de outras experiências comunitárias americanas do século XIX. A unidade de vontade expressa pela ideologia do Perfeccionismo foi repetidamente desafiada por estressores internos e externos.

Internamente, percepções e racionalizações divergentes das operações cotidianas como políticas e dos objetivos estratégicos como ideologias estavam fadadas a surgir. Os esforços da Comunidade para resolver essas contradições por meio do fórum de “crítica mútua” tiveram sucesso apenas intermitentemente. Durante a vida da comuna, pelo menos um terço de todos os marceneiros adultos desistem. Incluídos nesse grupo estavam vários jovens adultos nascidos na comuna, sugerindo que a dissensão não foi apenas importada "do mundo" ou uma expressão de entendimentos anteriores ("Ledger Exibindo Acordo, novembro-dezembro de 1880;" "Recibos e acordos com separadores de 1855 -1892; ” Burt v. Oneida Community Ltd. 1889).

Externamente, a comuna era empurrada e puxada por forças sociais (agricultura de subsistência, industrialização, financiamento de dívidas, trabalho escravo nas plantações) e estava cada vez mais em conflito com essas forças sociais. A mudança radical para a industrialização provocada pela guerra civil dos EUA, o período subsequente de Reconstrução e depois a Grande Depressão de 1873-1880 minou as relações políticas e econômicas na América, incluindo aquelas que haviam gerado experimentos comunitários como a Comunidade Oneida. O “comunismo empresarial” defendido pelos líderes da Comunidade foi minado por mudanças dramáticas nas finanças e dívida, por concorrentes recém-capitalizados em centros industriais com melhor acesso a trabalho e capital e pela evolução das atitudes públicas sobre os papéis de classe e gênero. Desse modo, o desafio fundamental para a premissa comunitária da Comunidade Oneida era sua operação como empresa capitalista. A Comunidade Oneida tentou coexistir com as fazendas de subsistência que a cercavam, mas em relações desiguais: como grande compradora de produtos agrícolas e como grande empregadora de trabalho assalariado (Café, 2019).

Especialmente depois que a Guerra Civil transformou a economia dos Estados Unidos, a Comunidade enfrentou uma sociedade capitalista cada vez mais industrial e financeira. A Comunidade competia simultaneamente e dependia de outros atores da economia regional, nacional e transoceânica. A equação de Noyes e outros líderes de sucesso financeiro com bem-aventurança foi subvertida por essas transformações e de forma mais dramática quando a economia em geral entrou em colapso na década de 1870.

No entanto, várias análises explicativas alternativas foram apresentadas desde 1880 para enquadrar nossa compreensão da dissolução da Comunidade Oneida.

 

Dominante entre eles está a história oficial escrita por Pierrepont Burt Noyes, um dos filhos da "cultura da cultura" de JH Noyes que se tornou o principal executivo da Oneida Community Limited. Apoiando-se fortemente em seu próprio preconceito de classe para embasar a premissa de seu pai de uma elite teológica, o Noyes mais jovem escreveu várias memórias que glorificaram esse legado (por exemplo, Noyes 1937). Como chefe da empresa OCL, PB Noyes também encomendou uma “história oficial” escrita pelo escritor de ficção histórica Walter Edmonds (1948). Edmonds foi considerado como dado por muitos estudiosos subsequentes. O mais notável das histórias de Noyes e Edmond é a afirmação de que a sociedade por ações (eventualmente um fabricante de talheres) foi a continuação lógica das crenças perfeccionistas da comuna. Para aumentar a ironia dessa afirmação, está o fato de a empresa Oneida Limited ter se tornado insolvente no final da década de 1990 e sua marca ter sido vendida a um concorrente.

Um segundo fio de investigação traça um interesse renovado entre historiadores e teóricos sociais na dinâmica interna das comunidades intencionais como eventos-chave na história dos Estados Unidos nos séculos XIX e XX. Essa linha foi parcialmente animada por movimentos sociais do final do século XX pela igualdade nos Estados Unidos e em todo o mundo. Robert S. Fogarty (1990) situa especialmente a Comunidade Oneida dentro de um continuum de experimentos comunais intencionais e contra-culturais. Fogarty (Miller e Fogarty 2000) e Lawrence Foster (1992) também exploraram a vida das mulheres na Comunidade Oneida, casamento complexo e práticas sexuais adultas consensuais. Importante neste exame é a publicação editada por Fogarty da leiteria do membro feminino da comuna Tirzah Miller (Miller e Fogarty 2000).

Uma terceira linha de exame é mais especificamente focada nas práticas sexuais da Comunidade, especialmente nas relações intergeracionais. Contribuidores importantes para esse tópico são, separadamente, Spencer Klaw (1993) e Ellen Wayland-Smith (2016). Embora significativamente distintos uns dos outros, cada um desses autores enfoca as práticas sexuais como psicologias pessoais. Wayland-Smith situa especificamente o fim da Comunidade em sua subordinação das personalidades individuais dos jovens da Comunidade.

Aqueles que formaram ou se juntaram à Comunidade Oneida em seus primeiros anos buscaram escapar do caos da sociedade capitalista transatlântica e foram atraídos pela carismática profissão de John Humphrey Noyes da alternativa baseada em uma extensa família cooperativa, cuja validade foi assumida de leituras do Novo Testamento. Os Noyesianos buscaram construir um regime de razão e justiça eterna a partir de sua própria teologia, que vinculava explicitamente a fidelidade religiosa ao lucro econômico. Visto por essa lente, o declínio econômico da comuna complicou a distinção entre o bem e o mal, entre almas perfeitas e imperfeitas. Uma teocracia que identificava bem-aventurança com riqueza voltada para si mesma. A comunhão foi dissolvida, colocando membro contra membro.

IMAGENS

Imagem nº 1: John Humphrey Noyes.
Imagem 2: Membros da comunidade Oneida por volta de 1860.
Imagem nº 3: uma edição da Circular Oneida.
Imagem nº 4: Capa de Relações Sexuais na Comunidade Oneida.
Imagem # 5: John H. Noyes com seus filhos.
Imagem nº 6: Mansão

REFERÊNCIAS

Socialista americano, 1877-1878. Comunidade Oneida: Oneida, NY.

Charles A. Burt v. Oneida Community Ltd. Suprema Corte do Estado de Nova York, Condado de Madison, 14 de fevereiro de 1889.

Café, Kevin. 2019. “A Comunidade Oneida e a utilidade do capitalismo liberal.” Américas Radicais 4: 122.

Cooper, Matthew. 1987. "Relações dos modos de produção na América do século XIX: os shakers e oneida." Etnologia 26: 1-16.

Edmonds, Walter D. 1948. Os primeiros cem anos. Oneida: OCL.

Miller, Tirzah e Robert S. Fogarty. 2000. Desejo e dever em Oneida. Bloomington, IN: Indiana University Press.

Foster, Lawrence. 1992. Mulheres, família e utopia. Syracuse NY: Syracuse University Press.

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Data de publicação:
17 de Abril de 2021

 

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