Joseph Laycock

Oom o Onipotente


OOM, A LINHA DO TEMPO ONIPOTENTE

1876 ​​(31 de outubro): Pierre Bernard nasceu como Perry Arnold Baker em Leon, Iowa.
1889: Bernard conheceu seu professor de ioga, Sylvais Hamati.
1893: Bernard e Hamati viajam para a Califórnia.
1898: Bernard dirigiu o San Francisco College for Suggestive Sciences. Ele realizou a façanha “Kali Mudra” para anunciar o poder da ioga.
1902: Bernard foi preso por praticar medicina ilegalmente.
1906: Bernard publicou Vira Sadhana: O Jornal Internacional da Ordem Tântrica da América
1906: Bernard deixou São Francisco, viajando para Seattle e depois para a cidade de Nova York.
1910: Bernard foi preso na cidade de Nova York sob a acusação de sequestro. As acusações foram posteriormente retiradas.
1918: Bernard e Blanche DeVries se casam.
1919: Bernard criou o Braeburn Country Club em Nyack, Nova York, com financiamento fornecido por Anne Vanderbilt.
1919: A polícia estadual invadiu o Braeburn Country Club
1924: Bernard expandiu o Braeburn Country Club para se tornar o Clarkstown Country Club.
1933: Bernard criou o Clarkstown Country Club Sports Center, com um campo de beisebol e um campo de futebol.
1939: O boxeador Lou Nova treinou com Bernard para sua luta contra Max Baer.
1941: DeVries renunciou ao Clarkstown Country Club, formalizando sua separação de Bernard.
1955: Bernard morreu.
1956: DeVries vendeu o Clarkstown Country Club para o Missionary Training Institute.

HISTÓRICO FUNDADOR / GRUPO

Pierre Bernard, às vezes referido como “Oom, o Onipotente”, foi um dos primeiros defensores da ioga postural na América. Ele criou uma série de organizações de curta duração para promover ioga, sanskri e ensinamentos tântricos, incluindo o San Francisco College for Suggestive Therapeutics, o Tantrik Order of America e o New York Sanskrit College. Ele finalmente obteve sucesso no Clarkstown Country Club, onde popularizou a ioga postural treinando os ricos, atletas e celebridades.

Bernard demonstrou algum conhecimento genuíno de hatha ioga, filosofia védica e até práticas tântricas. No entanto, ele embelezou esse treinamento com uma boa dose de charlatanismo, especialmente na primeira parte de sua carreira. Depois de conhecer sua esposa, Blanche DeVries, Bernard foi capaz de fazer postural ioga é aceitável para os americanos ao rebatizá-la como “cultura física” e uma técnica para alcançar saúde, beleza e atletismo. Antes disso, muitos americanos associavam ioga e hinduísmo com desvio sexual, primitivismo e escravidão branca. Em seu clube de campo em Nyack, Nova York, eles treinaram herdeiras, atletas e celebridades, que popularizaram ainda mais a ioga. Para o bem ou para o mal, Bernard foi o pioneiro de um movimento americano que separou a ioga postural de suas raízes hindus, transformando-a em uma forma de exercício secular.

A biografia de Pierre Bernard [imagem à direita] é desafiadora porque ele usou vários apelidos e forneceu detalhes falsos sobre suas origens. As fontes mais confiáveis ​​registram que ele nasceu em 1876 como Perry Arnold Baker em Leon, Iowa (Love 2010: 9). Bernard freqüentemente afirmava que tinha viajado pela Índia, embora isso pareça implausível. Ele, entretanto, conheceu um homem chamado Sylvais Hamati em 1889 em Lincoln, Nebraska, que lhe ensinou hatha ioga e filosofia védica. O histórico de Hamati também é obscuro. Ele veio de Calcutá para a América e pode ter trabalhado como artista antes de conhecer Bernard. Bernard começou a estudar com Hamati por três horas por dia e, em 1893, eles viajaram para a Califórnia (Love 2010: 12-13). Em São Francisco, Bernard pôde se encontrar com alguns dos primeiros representantes do hinduísmo na América, incluindo Swami Vivekananda e Swami Ram Tirath (Laycock 2013: 104).

Com a ajuda de seu tio, Dr. Clarence Baker, Bernard abriu um negócio usando seu treinamento de ioga como uma espécie de medicina holística. Em 1898, Bernard havia estabelecido uma empresa chamada San Francisco College for Suggestive Therapeutics. Aquele ano, ele realizou uma façanha chamada “Kali Mudra” [Imagem à direita] como uma demonstração pública do poder da ioga: Bernard entrou em um transe mortal e os médicos foram convidados a sondá-lo ou cortá-lo na tentativa de obter uma resposta. Em 1902, Bernard foi preso por praticar medicina ilegalmente. Este foi o primeiro de muitos obstáculos enquanto Bernard buscava uma maneira de ganhar a vida treinando americanos em ioga (Laycock 2013: 104).

Bernard e Hamati também estavam fazendo experiências com um grupo esotérico chamado The Tantrik Order of America. Este grupo atraiu boêmios, atores e artistas, e ofereceu treinamento em filosofia védica, ioga e tantra. Bernard tinha planos de criar uma rede de lojas tântricas em diferentes cidades; no entanto, ainda não está claro se grupos significativos foram formados fora de San Francisco. Em 1906, Bernard publicou o primeiro e único volume de Vira Sadhana: O Jornal Internacional da Ordem Tântrica da América. [Imagem à direita] Bernard também criou um clube social conhecido como "The Bacchante Club", onde homens vestidos com túnicas de inspiração oriental, fumavam narguilés e observavam mulheres executar danças orientais. A polícia de São Francisco monitorou o The Bacchante Club, até mesmo enviando policiais disfarçados (Love 2010: 40). A polícia pode ter sido motivada por histórias sensacionalistas da mídia sobre gurus hindus que fascinavam e escravizavam mulheres brancas.

Bernard deixou São Francisco em 1906, possivelmente na esperança de evitar o escrutínio policial. Ele e alguns seguidores viajaram para Seattle antes de se mudarem para a cidade de Nova York. Em 1910, Bernard criou uma nova loja da Ordem Tântrica na 74th Street em Manhattan. Mais uma vez, a operação de Bernard apresentou uma face esotérica e exotérica: A loja ofereceu aulas de ioga para promover saúde e vigor, bem como iniciação nos segredos da Ordem Tântrica (Laycock 2013: 105).

Muitos dos alunos de Bernard eram mulheres jovens que se interessaram por ioga depois de assistir a apresentações de vaudeville de dança oriental. Bernard teve vários relacionamentos românticos com suas alunas. Uma dessas alunas foi Gertrude Leo, que conheceu Bernard e o seguiu até Nova York. Bernard também teve um relacionamento com Zélia Hopp. Hopp sofria de problemas de saúde e Bernard a abordou sob o pseudônimo de “Dra. Warren ”e se ofereceu para ajudar. Em 2 de maio de 1910, Hopp, junto com a irmã de Leo, Jennie Miller, levou detetives à escola de Bernard, onde Bernard foi preso por abdução (Laycock 2013: 105-06).

1910 foi o mesmo ano em que o Mann Act, também conhecido como White-Slave Traffic Act, foi aprovado. A história de Hopp e Leo parecia confirmar os piores temores de muitos americanos sobre mulheres sendo traficadas, e o julgamento de Bernard se tornou um golpe da mídia. Foi noticiado não apenas nos quarenta jornais diários da cidade de Nova York, mas também em Seattle e San Francisco. Leo e Hopp relataram que Bernard às vezes se referia a si mesmo como "o Grande Om" e, à tarde após sua prisão, as manchetes o chamavam de "Oom, o Onipotente". Eles também alegaram que Bernard os manteve em cativeiro usando uma combinação de ameaças e poder hipnótico. Bernard passou mais de três meses aguardando julgamento na infame prisão de Manhattan conhecida como “As Tumbas”. O caso fracassou depois que o advogado de Bernard conseguiu desqualificar Leo como testemunha, e Hopp retirou todas as acusações e fugiu da cidade de Nova York. Sem testemunhas, Bernard foi solto (Laycock 2013: 107).

Bernard parece ter aprendido com esse episódio que as fantasias orientalistas sobre ioga eram uma faca de dois gumes: elas podiam atrair clientes em busca de aventura, mas também entraram em pânico moral com o fato de os gurus usarem formas nefastas de controle da mente para atacar as mulheres. Durante o julgamento, Bernard insistiu que a ioga era meramente "cultura física", um ponto de discussão que ele continuaria a levantar em face das críticas.

Após sua libertação de The Tombs, Bernard mudou-se para Leonia, New Jersey. Quando ele voltou para Nova York, ele abriu uma nova escola, mas desta vez ele classificou seus ensinamentos como acadêmicos, ao invés de esotéricos. Ele chamou seu novo negócio de New York Sanskrit College e assumiu o pseudônimo de Homer Stansbury Leeds. Ele contratou professores indianos para ministrar cursos de sânscrito, filosofia védica, medicina ayurvédica e música indiana. Infelizmente, o New York Sanskrit College foi imediatamente alvo de rumores de vizinhos e da mídia em busca de histórias. O Conselho Estadual de Educação enviou a polícia para prendê-lo por dirigir uma “faculdade” sem qualquer licença ou credenciais acadêmicas. Desta vez, Bernard evitou a prisão e voltou para Leonia (Laycock 2013: 107-08).

Em Leônia, Bernard começou um novo romance com a mulher que mudaria sua sorte: Dace Shannon Charlot. Charlot tinha vindo para Nova York depois de deixar seu marido abusivo. Seu advogado de divórcio também representou Bernard. O divórcio de Charlot atraiu alguma atenção da mídia, que ela esperava usar para lançar uma carreira no vaudeville. Ela mudou seu nome para Blanche DeVries e estudou dança no New York Sanskrit College. [Imagem à direita] Bernard e DeVries se casaram em 1918 e, em suas cartas, os dois se referem um ao outro como “Shiva” e “Shakti”, respectivamente. DeVries sabia como encontrar o mercado certo para os ensinamentos de Bernard. Bernard parou de fugir da polícia, fazer reuniões do “Clube de Bacantes” ou usar pseudônimos. Com a orientação de DeVries, Bernard abriu vários estúdios de ioga em Nova York voltados exclusivamente para mulheres (Laycock 2013: 108).

Uma das novas alunas de Bernard foi Margaret Rutherford, filha de Anne Vanderbilt. Em 1919, a Sra. Vanderbilt fundou o Braeburn Country Club em Nyack, Nova York (Laycock 2013: 108). O Clube atraiu ricos aristocratas que buscavam melhorar sua saúde e aliviar o tédio estudando ioga. A cidade foi inicialmente hostil a Bernard. Correram boatos de que Bernard dirigia “um culto ao amor” e que fazia abortos. Em seu primeiro ano, a polícia estadual montada invadiu o clube (Randall 1995: 83). Mas Bernard logo se tornou um importante contribuinte e até um pilar da comunidade. Em 1922, o New York Times escreveu sobre ele, “O '' Omnipotent Oom '. . . é conhecido aqui simplesmente como Sr. Bernard, um dos mais ativos e patrióticos habitantes da cidade de Nyack. ”

Em 1924, Bernard gastou $ 200,000 comprando e desenvolvendo mais setenta e seis acres para sua propriedade, rebatizando-a de Clarkstown Country Club (Laycock 2013: 108). Isso foi seguido pela criação do enorme Clarkstown Country Club Sports Center em 1933, que apresentava um campo de beisebol, um campo de futebol e impressionantes luzes elétricas (Love 2010: 250). No auge de sua carreira, Bernard possuía US $ 12,000,000 milhões em imóveis. Ele era o presidente de um banco do condado, possuía uma empresa hipotecária, uma corporação de reconstrução e uma grande imobiliária, e era o tesoureiro da Câmara de Comércio do Condado de Rockland (Clarkstown Country Club 1935: 124).

No entanto, Bernard nunca abandonou seu estilo extravagante completamente, o que atraiu mais clientes ao seu clube. Ele comprou uma trupe de elefantes, bem como vários macacos e outros animais exóticos. Os elefantes foram apresentados em um circo anual no qual os alunos se apresentavam como acrobatas. Bernard também inventou o esporte da “bola de burro”, uma variante do beisebol com todos os jogadores (exceto o apanhador e o arremessador) montados em burros (Love 2010: 274).

O clube se tornou um centro para americanos que estavam integrando religiões asiáticas à cultura americana. O sobrinho de Bernard, Theos Bernard, viajou para o Tibete antes de receber seu doutorado na Universidade de Columbia e publicar um texto clássico sobre hatha ioga. A meia-irmã de Bernard se casou com Hazra Inayat Khan, a fundadora da Ordem Sufi Internacional (Ward 1991: 40). A bioquímica Ida Rolf estudou com Bernard, e sua técnica de fisioterapia de integração estrutural ou “rolfing” tem semelhanças com a abordagem científica da ioga defendida por Bernard (Stirling e Snyder 2006: 8). Em sua juventude, Ruth Fuller Sasaki passou um tempo no Clarkstown Country Club como terapia para sua asma (Stirling e Snynder 2006: 6). Ela passou a ser fundamental na importação do Zen Budismo para a América, traduzindo vários textos importantes para o inglês.

Em 1939, o boxeador peso-pesado Lou Nova chegou ao clube de campo para estudar ioga. O treinamento foi concebido como um golpe para promover sua luta contra Max Baer. Nova aprendeu headstands, meditação e boxe com um dos elefantes de Bernard, que havia sido treinado para usar uma luva enorme em sua tromba. Os jornais relataram que Nova havia dominado “o soco cósmico” sob o treinamento de Bernard. Mais tarde, Nova patenteou um dispositivo chamado “yogi nova” para auxiliar a prática com headstands (Laycock 2013: 125). Figuras como Nova ajudaram a transmitir aos americanos a ideia de que a ioga poderia dar uma vantagem aos atletas.

No final da década de 1930, o Clarkstown Country Club começou um lento declínio. Bernard também se afastou de DeVries e, em 1941, ela se demitiu do Clube, formalizando sua separação de Bernard (Love 2010: 304). Bernard morreu em 1955. No ano seguinte, o vizinho Instituto de Treinamento Missionário comprou o terreno. Hoje, o Nyack College fica no antigo local do Clarkstown Country Club. O folclore do campus inclui histórias sobre fenômenos paranormais deixados para trás pelos estranhos rituais supostamente realizados por Pierre Bernard (Swope 2008).

DOUTRINAS / CRENÇAS

 O Clarkstown Country Club tinha uma biblioteca considerável e Bernard dava palestras sobre uma ampla variedade de tópicos. No entanto, pouco se sabe sobre suas crenças reais sobre ioga e tantra. Esse problema se torna mais difícil pelo fato de que ele forneceu seus ensinamentos ao público, apresentando-se como um mestre esotérico em alguns contextos, um curandeiro holístico em outros e um treinador esportivo em outros. Não há registro de Bernard discutindo doutrinas do hinduísmo, como karma, reencarnação ou moksha (liberação do ciclo de morte e renascimento). Talvez Bernard tenha sido mais honesto em uma entrevista de 1939 para American Weekly quando ele afirmou, “Yoga é meu bug, isso é tudo. Como se outro cara fosse fazer jardinagem ou colecionar selos ”(Love 2010: 296).

Há algumas evidências de que, enquanto dirigia a Ordem Tântrica, Bernard se considerava um guru tântrico tradicional e esperava que seus iniciados o considerassem como tendo um status quase divino. Pode ser assim que Bernard considerava seu próprio professor, Sylvais Hamati. Curiosamente, a publicação de Bernard Vira Sadhana contém uma ilustração do deus grego Baco segurando um bastão e afirma que ele veio da Índia (Ordem Tântrica da América 1906: 49). Existem, é claro, lendas que ligam a contraparte grega de Baco, Dioniso, à Ásia. O clube de bacante de Bernard recebeu o nome de Baco e Bernard pode ter acreditado que as escolas de mistério gregas eram, na verdade, uma forma de tantra importada da Índia.

 

RITUAIS / PRÁTICAS

Pouco se sabe sobre a Ordem Tântrica da América. [Imagem à direita] Aparentemente, tinha sete graus de iniciação, cada um dos quais exigia um juramento de sangue. As mulheres foram autorizadas a participar, como foi revelado por um depoimento durante o julgamento de Bernard em 1910 por sequestro. A Ordem parecia vagamente modelada na Maçonaria, e seus capítulos eram chamados de "lojas".

Na cidade de Nova York, temos algumas descrições das aulas de ioga de Bernard, que parecem ter adicionado elementos do exótico. Um detetive testemunhando no julgamento de Bernard descreveu alunos caindo em um tapete com "figuras estranhas" enquanto Bernard estava perto de uma bola de cristal (Laycock 2013: 106). Esses elementos esotéricos foram amplamente abandonados na época em que Bernard dirigia um clube de campo. Bernard parece ter sido o pioneiro em aspectos materiais importantes da ioga postural americana, como usar esteiras especializadas e fazer com que os alunos usem meia-calça durante o treinamento.

O Clarkstown Country Club enfatizava a cultura física e a educação de adultos com uma grande dose de diversão e capricho. Um frontão de pedra no portão afirmava: “AQUI O FILÓSOFO PODE DANÇAR E O TOLO PODE USAR UM TAMPÃO PARA PENSAR” (Boswell 1965). Além das aulas de ioga, Bernard dava palestras sobre uma ampla variedade de tópicos e mantinha uma grande biblioteca. O Clube proibia sexo, bebidas alcoólicas e fumo, pelo menos oficialmente. Bernard ainda consumia charutos, e o banho nua era considerado uma atividade popular.

ORGANIZAÇÃO / LIDERANÇA

Bernard parece ter considerado Sylvais Hamati como seu guru. Durante sua estada em Nova York, correram rumores de que Bernard encorajava seus alunos a considerá-lo um deus. Embora esse comportamento perturbe os americanos, faz mais sentido no contexto do tantra, onde os gurus são considerados como tendo um status divino. Também havia rumores de que Bernard às vezes era deliberadamente desconcertante para novos alunos, fazendo coisas como mastigar charutos e cuspir perto de seus pés, para testar se eles eram dignos de estudar com ele (Watts 2007: 120).

DeVries parece ter sido essencial para ajudar Bernard a se reformular. No entanto, ela não parece ter sido uma parceira igual ao ensinar ioga ou administrar as finanças do Clarkstown Country Club. Apesar de sua separação, ela foi deixada como a única herdeira e executora de Bernard após sua morte.

PROBLEMAS / DESAFIOS

O desafio de toda a vida de Bernard foi fazer com que os americanos superassem suas atitudes negativas em relação à ioga, que estavam enraizadas no medo fanático do hinduísmo, atitudes racistas em relação aos asiáticos, atitudes vitorianas sobre o corpo e a sexualidade e um pânico moral sobre a escravidão branca. É claro que muitos americanos estavam interessados ​​em ioga por causa das fantasias orientalistas sobre belas garotas dançarinas do harém e homens atléticos e selvagens. Bernard não hesitou em atender a essas fantasias, o que fez com que muitos o considerassem um charlatão. No final das contas, ele foi capaz de encontrar um equilíbrio no qual tornou a ioga atraente para aqueles que buscavam beleza e atletismo, sem parecer escandaloso.

Desde Bernard, muitos americanos agora associam ioga não com misticismo, mas com suprimentos de ioga sofisticados e pessoas vaidosas esculpindo seus corpos. Grupos como a Hindu American Foundation expressaram frustração pelo fato de os americanos terem divorciado a ioga de suas raízes no hinduísmo e a transformado em uma forma de exercício secular (Vitello 2010). Bernard estava claramente interessado na filosofia Vedanta e provavelmente teria ensinado uma forma menos secular de ioga, se os americanos estivessem prontos para isso nas primeiras décadas do século XX.

IMAGENS
Imagem nº 1: Pierre Bernard.
Imagem # 2: Bernard realizando o Kali Mudra.

Image #3: Vira Sadhana: O Jornal Internacional da Ordem Tântrica da América.
Imagem nº 4: Blan.che DeVries.
Imagem # 5: Clarkstown Country Club.
Imagem # 6: Documento da Carta da Ordem Tântrica da América.

REFERÊNCIAS

Boswell, Charles. 1965. “The Great Fuss and Fume Over the Onipotent Oom.” Verdadeiro: The Man's Magazine, Janeiro. Acessado de http://people.vanderbilt.edu/~richard.s.stringer-hye/fuss.htm 22 2008 em novembro.

Clarkstown Country Club. 1935. A vida no Clarkstown Country Club. Nyack, NY: The Club.

Laycock, Joseph. 2013. “Ioga para a nova mulher e o novo homem, o papel de Pierre Bernard e Blanche DeVries na criação do ioga postural moderno.” Religião e Cultura Americana: Um Jornal de Interpretação 23: 101-36.

Com amor, Robert. 2010. O Grande Oom: O Nascimento Improvável do Yoga na América. Nova Iorque: Viking.

Randall, Monica. 1995. Fantasmas do Vale do Hudson: as Gloriosas Propriedades da Era Perdida. Nova York: Overlook Press.

Stirling, Isabel e Gary Snyder. 2006. Ruth Fuller Sasaki: pioneira zen. Nova York: Shoemaker and Hoard Publishers.

Swope, Robin S. 2008. “The Specters of Oom” O pastor paranormal, Julho 1. Acessado de http://theparanormalpastor.blogspot.com/2008/07/specters-of-oom.html on 3 March 2021.

Ordem Tântrica da América. 1906. Vira Sadhana: Ordem Tântrica Internacional vol 1: edição 1. New York: Tantrik Press.

Ward, Gary L. 1991. “Bernard, Pierre Arnold.” Pp. 39-40 pol. Líderes Religiosos da América, editado por J. Gordon Melton. Nova York: Gale.

Watts, Alan. 2007 Do Meu Próprio Caminho: Uma Autobiografia 1915-1965. Nova York: New World Library.

Vitello, Paul. 2010. “Hindu Group Stirs a Debate Over Yoga's Soul” New York Times, Novembro 27. Acessado de https://www.nytimes.com/2010/11/28/nyregion/28yoga.html no 3 March 2021.

Data de publicação:
9 de Abril de 2021

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