Shannon McRae

Casa de David israelita


ISRAELITE HOUSE OF DAVID TIMELINE

1674: Jane Leade se tornou a líder do que começou como um grupo de anglicanos britânicos estudando as obras de Jakob Boehme. Incorporada em 1694 como a Sociedade Filadélfia para o Avanço da Piedade e da Filosofia Divina, sua comunidade formou a primeira influência para a Casa de Davi israelita.

1792: Joanna Southcott, de Devon, Inglaterra, recebeu a primeira de muitas comunicações espirituais e começou sua carreira como escritora religiosa e profetisa.

1794: Richard Brothers estabeleceu o Movimento Israelista Britânico com a publicação de "A Revealed Knowledge of the Prophecies and Times".

1814: Aos sessenta e quatro anos, a virgem solteira Joanna Southcott anunciou sua gravidez com um messias. Morrendo pouco depois, sem dar à luz, ela acumulou milhares de seguidores, incluindo seguidores anteriores de Irmãos.

1815 (janeiro): George Turner, seguidor de Southcott, declarou-se sucessor da “Visitação” de Southcott e o próximo mensageiro da fé.

1821: William Shaw, um seguidor da tradição sulcottiana, foi reconhecido como profeta e se tornou o quarto mensageiro.

1822: Shaw morreu; John Wroe se tornou o quinto sucessor. Sob a liderança de Wroe e agora registrada como The Society of Christian Israelites, a tradição se expandiu para um movimento internacional.

1875: James Roland White se juntou à Sociedade de Israelitas Cristãos em Chatham, Inglaterra, mudou seu nome para James Jershom Jezreel, convenceu a maioria deles de que ele era o sucessor de Wroe e reuniu um grande grupo de seus próprios seguidores.

1893: Mary e Benjamin Purnell juntaram-se à colônia jezreelita de Michael Mills em Detroit, Michigan.

1895: Os Purnells receberam o enxerto do ramo espiritual da tradição do mensageiro. Eles partiram da colônia de Detroit para começar sua missão.

1902: Mary e Benjamin Purnell publicaram A estrela de Belém  em Fostoria, Ohio e o distribuiu amplamente aos seguidores de Wroe e Jezreel. Ao fazer isso, eles estabeleceram a Casa de Davi israelita nos Estados Unidos e na Austrália, e se tornaram os Sétimos (e últimos) Mensageiros.

1903: Os Purnells, junto com alguns seguidores, se mudam para Benton Harbor, Michigan. Em 4 de junho, eles entraram com um artigo no Estado de Michigan incorporando a Casa de David como uma organização religiosa voluntária.

1905 (março): Um contingente de oitenta e cinco seguidores australianos de John Wroe chegou em Benton Harbor para se juntar à colônia de Mary e Benjamin.

1906: Sessenta Jezreelites chegaram à Casa de David vindos de Londres.

1908 (1º de janeiro): A Casa de David oficialmente reorganizada como uma associação religiosa voluntária, com Benjamin e Mary Purnell mantendo todas as propriedades e dinheiro sob custódia. Mais tarde naquele ano, o Eden Springs Amusement Park foi inaugurado, atraindo milhares de turistas.

1910 (16 a 17 de dezembro): Vinte casais israelitas se casam em uma cerimônia em grupo.

1921 (outubro): John e Margaret Hansel, ex-membros da colônia, voltaram a apresentar uma reclamação no Tribunal Distrital acusando Mary e Benjamin de fraude religiosa.

1923 (12 a 13 de janeiro): Ruth Bamford Reed e Gladys Bamford Rubel apresentaram acusações de estupro contra Benjamin Purnell.

1926 (17 de novembro): Os policiais do estado de Michigan invadiram a casa de Benjamin Purnell e o prenderam, junto com vários outros.

1927 (16 de maio): O julgamento de Benjamin Purnell (People vs. Purnell) começou.

1927 (10 de novembro): O juiz de circuito Louis H. Fead considerou a Casa de David culpada de fraude religiosa e colocou a colônia em liquidação judicial.

1927 (8 de dezembro): A Suprema Corte do Estado suspendeu a People vs. Purnell enquanto se aguarda o recurso e a revisão dos litígios de concordata.

1927 (16 de dezembro): Benjamin Purnell morreu.

1929 (3 de junho): a decisão do juiz Fead foi anulada pela Suprema Corte do Estado.

1930 (1º de abril): Mary Purnell partiu da colônia da Casa de David com 215 seguidores e estabeleceu uma colônia separada conhecida como A Cidade de David. O juiz HT Dewhirst assumiu oficialmente a liderança da Casa de David.

1947: Morre o juiz Dewhirst. Edmund Bulley tornou-se secretário da colônia.

1953 (19 de agosto): Mary Purnell morreu.

1962: Edmund Bulley morreu. Robert Dewhirst, filho do juiz, tornou-se secretário da colônia.

1966: Robert Dewhirst morreu; seu irmão Tom Dewhirst tornou-se secretário da colônia.

1975: Eden Springs Park é fechado.

1992: As restaurações começaram na Cidade de David.

1996 (19 de agosto): Tom Dewhirst morreu.

2001: Ron Taylor, secretário da cidade de David, reviveu a House of David Echoes como um time de beisebol vintage, registrado na Vintage Base Ball Association na América.

2009: Um grupo de entusiastas do trem em miniatura comprou quarenta e dois acres da propriedade do antigo parque da Casa de David e começou a restaurá-lo como um parque de trem em miniatura. A cidade de Davi de Maria foi incluída no Registro Nacional de Locais Históricos.

2011: Restauração, preservação histórica e arquivística começaram na Casa Shiloh.

HISTÓRICO FUNDADOR / GRUPO

Mary e Benjamin Purnell [imagem à direita], os co-fundadores da Casa de Davi israelita, eram considerados por seus seguidores como o sétimo e último de uma linha de Mensageiros, ou profetas. A linha de mensageiros teve origem na Grã-Bretanha, com o movimento israelense britânico do final do século XVIII liderado por Richard Brothers e as profecias milenares do início do século XIX de Joanna Southcott.

Originário do Kentucky rural, os Purnells se casaram em 1880 em Aberdeen, Ohio. Como muitos pobres rurais no final do século XIX, eles procuraram vários empregos, primeiro como diaristas itinerantes, depois como pregadores viajantes. Em algum momento de 1887, temporariamente estabelecido em Richmond, Indiana após o nascimento de sua filha Hettie, o casal conheceu missionários que seguiram os ensinamentos do místico e pregador britânico James Jershom Jezreel. Em 1892, Mary e Benjamin se mudaram para Detroit para se juntar à colônia de Jezreelite liderada por Michael Mills. Lá eles permaneceram por dois ou três anos, até que Mills foi condenado por estupro em 1894 e a colônia de Detroit se tornou o centro de um escândalo altamente divulgado.

Os Purnells estabeleceram a Casa de Davi israelita quando publicaram a primeira edição de sua obra visionária de quatro volumes A estrela de Belém em Fostoria Ohio em 1902. Neste trabalho, eles anunciaram que Mary e Benjamin haviam recebido a "Visitação" ou "enxerto" (no ramo da linhagem do mensageiro) enquanto residiam na colônia de Detroit, e foram, portanto, o Sétimo e o Último Mensageiro. Ao escrever a Estrela de Belém e divulgá-la amplamente às igrejas que Wroe e Jezreel já haviam estabelecido na Europa, Austrália, Nova Zelândia e Estados Unidos, e estabelecendo-se como sucessores de ambos os mensageiros anteriores, os Purnells conseguiram consolidar e revitalizar um movimento que se tornou amplamente fraturado.

Os Purnells chegaram a Benton Harbor, Michigan, em 17 de março de 1903, e compraram terras com a ajuda da família Jezreelite Baushke local. Depois de estabelecer legalmente a colônia Israelita Casa de David em 4 de junho de 1903, sua combinação estratégica de viagens missionárias direcionadas às colônias Wroeite e Jezreelita na Europa, Austrália e em outros lugares dos EUA, e ampla disseminação do Estrela, eventualmente trouxe centenas de outros. A chegada exuberante em março de 1905 de oitenta e cinco Wroeites australianos de várias famílias proeminentes desfilando por Benton Harbor com uma banda de música legitimou o status e a missão do Purnell, bem como trouxe um núcleo substancial de pessoas habilidosas e talentosas para a comunidade.

A comunidade estava buscando apoio e ocupação para sua colônia em crescimento e se esforçando para estabelecer boas relações públicas na conservadora região do meio-oeste. Em 1908, a colônia abriu o Eden Springs Park. O parque atraiu milhares de turistas de Chicago e da região com um trem em miniatura passeios, atos musicais, apresentações teatrais e um zoológico de animais exóticos. Todos os anos, carros alegóricos elaborados construídos por membros da colônia a partir de milhares de flores reais e apresentando esculturas neoclássicas e várias outras fantasias ou cenas bíblicas, foram apresentados no Desfile de Flores local.

Os Purnells também lançaram vários outros empreendimentos de entretenimento. O mais famoso entre eles foi seu time de beisebol. [Imagem à direita] Organizado pela primeira vez por volta de 1913, em 1920 a equipe começou a viajar no circuito de barnstorming. O fato de sua fé exigir que deixassem o cabelo comprido e a barba sem barbear e distribuir literatura religiosa contribuiu para sua fama. No entanto, eles também ganharam e merecem sua reputação como jogadores altamente qualificados. Além das equipes itinerantes, a colônia também teve um time da casa, time de juniores e time feminino. A música também era extremamente importante para a vida na colônia. Bandas e coros masculinos e femininos se apresentavam regularmente no parque, [Imagem à direita] e, no final dos anos 1920, uma das bandas masculinas viajou por todo o país como uma banda de jazz.

O esteio econômico da colônia, entretanto, era a agricultura. Eles adquiriram uma área considerável ao redor do condado, gerando riqueza para seus membros e, eventualmente, para a região maior por meio de empreendimentos agrícolas em grande escala. Eles se expandiram para operações de extração de madeira no norte de Michigan. Por um curto período, eles se envolveram na construção naval e executaram várias outras operações em Benton Harbor, incluindo um serviço de ônibus, uma linha de bonde, um hotel e, mais tarde, uma concessionária de automóveis e uma das primeiras instalações frigoríficas do país.

Em seu auge, por volta de 1916, a colônia tinha cerca de 1,000 membros. Uma combinação de conflito interno, escândalos em andamento culminando em uma série de julgamentos jurídicos de alto perfil e cobertura jornalística sensacionalista desses eventos contribuíram para seu eventual declínio. Em última análise, no entanto, nenhuma dessas pressões externas afetou os membros tanto quanto vários confrontos internos. Após a morte de Benjamin Purnell em 1927, as tensões aumentaram, particularmente entre Mary Purnell e HT Dewhirst, o advogado israelita que defendeu Benjamin durante o julgamento, e seus respectivos seguidores. Em 1930, a colônia se dividiu. Os seguidores de Mary Purnell estabeleceram uma comunidade separada dois quarteirões a leste do terreno original, enquanto a colônia original e os membros restantes ficaram sob a liderança do Juiz. HT Dewhirst.

Embora o número de membros tenha diminuído em ambas as colônias como resultado dos julgamentos e de várias tensões interpessoais, ambas as colônias continuaram seus vários empreendimentos entre os anos 1930 e 1950. A Casa de David expandiu suas operações de entretenimento. Eden Springs Park continuou sendo uma atração popular durante a década de 1950, com apresentações musicais e teatrais regulares de bandas da colônia e atos itinerantes, uma pista de boliche, passeios de trem, [Imagem à direita] um hotel, restaurante e cervejaria ao ar livre. Eles também abriram um motel e uma boate que apresentava atrações nacionais, um lucrativo armazém agrícola refrigerado e uma concessionária de automóveis. Embora a Cidade de David tenha mantido um foco mais religioso sob a liderança de Mary Purnell, eles também continuaram a atender aos turistas, com um hotel de quatro andares no centro de Benton Harbor, restaurantes vegetarianos e chalés em colônias que eram especialmente populares entre um judeu clientela. Ambos também deram continuidade à produção agrícola e ao patrocínio de suas equipes esportivas itinerantes.

Particularmente notável é sua associação com a história do esporte afro-americano. Começando na década de 1920, a Casa de David viajou com alguns times da Liga Negro. Na década de 1930, a equipe da cidade de David viajou com o Kansas City Monarchs e, em 1934, a House of David venceu o torneio Denver Post com a ajuda de Satchel Paige e seu apanhador Cy Perkins, emprestado do Pittsburgh Crawfords. Um time de basquete itinerante patrocinado pela Cidade de David enfrentou o Harlem Globetrotters nas décadas de 1940 e 1950.

Embora ambas as colônias persistam até os dias atuais, o envelhecimento da população, a diminuição do número de membros e a morte de líderes de longa data levaram a um acentuado declínio em meados do século passado. As visitas ao Eden Springs Park diminuíram drasticamente em 1960 depois que a construção da Interstate 94 desviou o tráfego do porto de Benton. O tipo de entretenimento se oferecido cresceu cada vez mais fora de moda com a mudança dos tempos. O fechamento final do parque em 1975 e a instalação de armazenamento refrigerado em 1977 marcaram o fim do que tinha sido uma presença pública de alto perfil e bastante agradável.

Os membros da Cidade de David começaram os esforços de preservação no final dos anos 1990. Em 2001, o secretário e curador Ron Taylor trouxe de volta o beisebol na forma da House of David Echoes, um time de beisebol vintage que joga outros times locais e regionais até o presente. Ele também administra um museu, oferece passeios e dá palestras históricas regularmente para sociedades históricas locais. Em 2009, um grupo de entusiastas do trem em miniatura comprou grande parte da antiga propriedade do parque. Seu parque de trem restaurado continua a atrair uma nova geração de turistas. Em 2011, os preservacionistas sob a direção do curador da colônia e historiador Brian Ziebart começaram a restauração dos principais edifícios históricos nos terrenos da Casa de David, bem como um programa de preservação de arquivo para as muitas publicações e artefatos. Enquanto esses esforços continuam, a própria comunidade permanece fechada ao público.

DOUTRINAS / CRENÇAS

Tanto a Casa de Davi israelita quanto a Cidade de Davi sustentam o mesmo conjunto central de crenças. Os textos centrais são a Bíblia King James, incluindo os Apócrifos, junto com o Livro de Enoque, o Livro de Jasher, e vários escritos de Maria e Benjamin, particularmente o Estrela de Belém. Com uma fé milenarista, eles aguardam os eventos descritos no Apocalipse e acreditam que estão entre os 144,000 eleitos que viverão na terra em paz e prosperidade após a segunda vinda de Cristo. Após este período de mil anos, a salvação está garantida para todos. Maria e Benjamin se referiram à colônia que criaram como a “Colheita”, o lar das onze tribos de Israel que antes estavam espalhadas. O ponto central de sua crença é a "vida do corpo". Isso se refere ao processo de purificação física que prepara o corpo humano para a vida eterna. Isso é alcançado por meio do celibato, de uma dieta vegetariana, da abstinência dos desejos carnais e de uma ética de tolerância para com toda a humanidade. Os homens não cortam o cabelo nem raspam a barba.

Cronologicamente, as origens mais antigas da teologia central originaram-se no final do século XVIII, com Richard Brothers, cuja reivindicação central era que dez das Tribos Perdidas de Israel haviam acabado na Grã-Bretanha e que ele era um descendente direto da linhagem dos Casa bíblica de David.

A fé remonta a Joanna Southcott. Nascida em Devon em 1750, Southcott trabalhou a maior parte de sua vida no serviço doméstico. Criada na Igreja da Inglaterra e mais tarde nominalmente uma Metodista Wesleyana, Southcott começou a receber visões em 1792 e, na virada do século dezenove, atraiu um grande número de seguidores através de seus escritos milenaristas amplamente disseminados. Aos 49 anos e aparentemente depois de uma vida inteira sem nenhum encontro sexual, ela atraiu enorme publicidade ao anunciar que estava prestes a dar à luz uma criança que chamou de Shiloh, aludindo a Gênesis 10:XNUMX. Embora o nascimento nunca tenha acontecido e Southcott tenha morrido logo depois que deveria ter ocorrido, os seguidores que ela acumulou persistiram por meio de uma série de sucessores, considerados na fé como mensageiros. Joanna Southcott, Richard Brothers, George Turner, William Shaw, John Wroe e James Jezreel foram os seis primeiros mensageiros.

Se Benjamin sozinho ou Benjamin e Mary juntos foram o sétimo mensageiro permanece um ponto de discórdia. Muitos dos primeiros escritos da colônia os chamam de mensageiros co-iguais. Freqüentemente, eles se referiam a si mesmos como “Shiloh Twain”, aludindo à profecia original de Joanna Southcott de que ela daria à luz a criança Shiloh e que juntos, homem e mulher, seriam o cumprimento final dessa profecia. Passagens de A estrela de Belém reforçam a natureza de gênero dual do Shiloh. Artigos de jornais dos primeiros anos da colônia deixavam claro que o casal compartilhava a liderança da colônia e, até por volta de 1910, eles normalmente assinavam sua obra escrita “Mary e Benjamin”. À medida que as tensões se desenvolveram na colônia, seu papel e status se tornaram uma fonte importante de contenção. Após a separação da colônia em 1930, aqueles que permaneceram com o juiz Dewhirst e a Casa de David e aqueles que foram com Maria desenvolveram uma teologia separada centrada no papel de Maria como mensageira. O fato de Benjamin ter sido apenas o único mensageiro tornou-se um ponto de definição da doutrina para aqueles que permaneceram com a Casa de Davi, enquanto a colônia reorganizada de Maria sustentava que Maria e Benjamin compartilhavam o papel igualmente.

Filosoficamente, os escritos do século XVII da mística cristã Jane Leade e da Sociedade Filadélfia, o grupo de dissidentes britânicos que ela fundou, também informam a teologia israelita, particularmente conforme interpretada por Mary Purnell e seus seguidores. Esses elementos incluem a experiência da revelação pessoal, a sabedoria divina disponível apenas para poucos eleitos capazes de percebê-la, e que a oração individual, a contemplação e a reflexão fora das igrejas estabelecidas oferecem um caminho para esse conhecimento oculto. Como tal, a teologia israelita contém um componente místico e esotérico significativo e compartilha uma herança teológica com outras comunidades religiosas como o Claustro Ephrata, a Sociedade da Harmonia, a colônia Amana e os huteritas.

A teologia israelita também é significativamente relacionada ao gênero. Originária de Leade, fortemente enfatizada nos ensinamentos de Southcott e persistente em toda a linha do mensageiro está a ideia de que a Mulher, ou mais especificamente o corpo feminino purificado, é a chave para a salvação. Assim como Eva trouxe o pecado ao mundo, a Nova Eva, “a mulher vestida de sol”, ou a noiva virgem, o redimiria. É por isso que o filho Shiloh que nunca nasceu de Southcott se tornou um componente chave da fé, o filho espiritual de uma mãe virgem. Como os sétimos mensageiros, Maria e Benjamin juntos eram “Shiloh Twain”, a encarnação masculina e feminina da Criança. Como Joanna, Maria era a mulher vestida de sol. Na interpretação de Benjamin, os 144,000 salvos em Apocalipse eram 288,000, homens e mulheres. As mulheres da colônia de Purnells eram em geral muito respeitadas e sempre ocuparam cargos importantes.

RITUAIS / PRÁTICAS

Em geral, os rituais e práticas que a Casa de David observa estão de acordo com a família maior das sociedades comunitárias cristãs. Suas observações estão mais de acordo com as dos Shakers, enquanto seu engajamento regular no comércio e na vida pública mais ampla se assemelha a comunidades como a colônia Amana.

Pregação pública, oração, estudo das escrituras, contemplação religiosa e discussão teológica são componentes-chave da vida israelita. Eles, entretanto, não realizam cultos formais ou constroem igrejas. Nem observam especificamente o sábado, preferindo considerar todos os dias sagrados. Com o cristianismo primitivo e várias passagens bíblicas como modelo, a serviço de sua crença central a respeito da “vida do corpo”, eles vivem em comunidade e mantêm uma dieta vegetariana. Embora o casamento seja permitido, eles também observam o celibato. Os homens não cortam o cabelo nem raspam a barba. Não existe um código de vestimenta padrão. Homens e mulheres se vestem com recato. As mulheres geralmente mantêm o cabelo comprido e não usam maquiagem.

ORGANIZAÇÃO / LIDERANÇA

Em seu papel de Mensageiros, Mary e Benjamin Purnell nos primeiros dias da colônia eram considerados líderes. Cada um também tinha conselheiros de confiança. Certas pessoas foram designadas para desempenhar funções administrativas importantes, como trabalhar no caixa, supervisionar as operações do parque ou supervisionar as operações agrícolas e madeireiras em diferentes locais da colônia. Esse nível de pessoal mudou dependendo de uma variedade de fatores, como necessidades percebidas e prioridades em desenvolvimento, e tensões desenvolvidas em vários momentos dentro da colônia em torno da estrutura de liderança.

Atualmente em ambas as colônias, o secretário da colônia exerce a mais alta autoridade administrativa. Os membros da colônia têm direito a voto, enquanto os curadores atuam como conselheiros.

PROBLEMAS / DESAFIOS

Várias controvérsias públicas e tensões interpessoais privadas afetaram a Casa de Davi israelita quase ao longo de sua história. As controvérsias mais persistentes e importantes diziam respeito às finanças e à conduta sexual de Benjamin Purnell.

De acordo com as primeiras comunidades cristãs, conforme descrito em Atos dos Apóstolos e as normas da maioria das sociedades comunitárias, os membros entregaram todas as riquezas e pertences à colônia, a fim de apoiar a fé e a prática da maioria dos membros. Cada família assinou um contrato para este efeito ao aderir. Cada pessoa que se juntou à colônia estava livre para partir. Sua propriedade, no entanto, não era contratualmente reembolsável se eles decidissem fazê-lo. As primeiras ações judiciais contra a colônia, iniciadas em 1907, envolveram tentativas de indivíduos e famílias de recuperar suas finanças. Embora Mary e Benjamin Purnell emitissem reembolsos rotineiramente em tais casos, em 1908, em resposta à contínua publicidade negativa da imprensa decorrente desses processos, a Casa de David oficialmente reorganizada como uma associação religiosa voluntária, com Benjamin e Mary mantendo todas as propriedades e dinheiro em custódia para a comunidade.

Boatos também começaram durante esse período de má conduta sexual por parte de Benjamin Purnell, normalmente originados das mesmas partes que publicaram queixas financeiras. Essas questões, combinadas, culminaram em uma série de julgamentos espetaculares que alimentaram as vendas de jornais em todo o país durante a maior parte da década de 1920.

A verdade completa por trás do espetáculo é impossível de determinar. As condições de vida dos membros comuns da colônia eram espartanas. Embora todos os membros soubessem que deviam contribuir com todas as propriedades para a colônia na chegada, que a maioria dos lucros de seu trabalho deveria ser revertida para a colônia para o benefício de todos, e que o acordo poderia ser encerrado a qualquer momento, os rigores da vida comunitária não eram fáceis de manter, particularmente na opulenta Idade do Jazz na América. O fato de os empreendedores Purnells, seus associados mais próximos e outros membros mais envolvidos com a elegante face pública da colônia apresentarem um estilo de vida mais elegante do que os israelitas de cabelos compridos de aparência incomum, provavelmente também contribuiu para o aumento da controvérsia.

A controvérsia e o boato culminaram em dois julgamentos espetaculares, cujos detalhes foram revelados e, sem dúvida, alimentados por uma cobertura altamente sensacionalista da imprensa. O primeiro, em 1923, envolveu uma ação movida pela família Hansel. Os Hansel buscaram grandes danos financeiros, alegando que haviam sido induzidos de forma fraudulenta a se tornarem membros da colônia, mais tarde foram coagidos a sair e sofreram dificuldades financeiras como resultado. Em apoio à sua alegação adicional de que a religião em si era fraudulenta, os Hansels, juntamente com vários outros, acusaram Benjamin de estupro, alegações apoiadas por depoimentos que eram gráficos e particularmente pelos padrões de hoje, altamente preocupantes.

Relatos de jornais em todo o país ofereceram descrições lascivas do “culto sexual” de Benton Harbor, com sugestões de escravidão branca e rituais sinistros. O julgamento em si foi altamente problemático. Benjamin foi acusado de estupro, um ato criminoso, mas seu caso foi julgado, indevidamente, em uma ação civil. Embora ele nunca tenha comparecido no tribunal como réu pelas acusações de fraude correlatas, as acusações de estupro nunca foram formalmente levadas a julgamento e, portanto, nunca foram provadas. Além disso, a maioria das testemunhas que haviam acusado Benjamin de estupro, em primeiro lugar, mais tarde se retrataram de suas acusações.

Os Hansels ganharam o caso de fraude e obtiveram um acordo, embora consideravelmente menor do que eles esperavam. Mas a questão estava longe de terminar. Rumores, reclamações e acusações, feitos novamente por alguns colonos insatisfeitos, persistiram, alimentados e amplificados pela imprensa. Em um ponto em 1926, o Detroit Free Press ofereceu uma recompensa de US $ 5,000 pela captura de Benjamin. Muitos empresários locais e líderes cívicos, com os quais a colônia tinha um bom relacionamento, levantaram fundos para sua fiança e pediram sua defesa, entretanto.

Em novembro de 1926, a controvérsia atingiu massa crítica. Benjamin foi preso e encarcerado sob a acusação de estupro estatutário, mas mais uma vez julgado apenas por fraude religiosa. Esse segundo julgamento, que durou quase todo o ano de 1927, foi mais uma vez sensacionalmente sensacionalista, disputando as manchetes do “julgamento do século” com o Julgamento do Macaco de Scopes e a sentença de Sacco e Vanzetti.

The People vs. Purnell começou em 16 de maio de 1927. Em 10 de novembro do mesmo ano, o juiz Louis H. Fead considerou a Casa de David culpada de fraude religiosa e colocou a colônia sob administração do estado. Como não estava claro se ele tinha autoridade para fazê-lo, o caso foi apelado e levado ao Supremo Tribunal Estadual, que em 8 de dezembro suspendeu o caso enquanto aguardava a revisão apropriada do litígio de concordata. Um ano e meio depois, em 3 de junho de 1929. A Suprema Corte do Estado anulou a decisão de Fead.

O estresse dos longos julgamentos com sua publicidade negativa indesejada, a morte de Benjamin Purnell em dezembro de 1927 e uma luta pela liderança entre Mary Purnell e o juiz HT Dewhirst, exauriu e desmoralizou a comunidade. Este conflito culminou com a partida de Mary Purnell da colônia Casa de David junto com 214 seguidores (quase exatamente metade da colônia) para estabelecer uma comunidade separada. Embora ambos tenham visto quedas em números, indivíduos e famílias continuaram a aderir. Ambos mantiveram com sucesso vários empreendimentos financeiros nas décadas seguintes e se expandiram em novos empreendimentos, e ambos mantiveram uma presença pública ativa e amigável na comunidade maior até a década de 1960. No início da década de 1970, porém, os membros restantes haviam ficado muito velhos e poucos para continuar a se envolver na vida pública, e os gostos populares mudaram. O parque de diversões foi fechado em 1975, e os vários edifícios grandes e espetaculares que antes abrigavam as duas filiais e serviam como sedes administrativas caíram em ruínas.

No início da década de 1990, a decadência, o desuso e as devastações naturais do envelhecimento cobraram seu preço. As pequenas comunidades, que agora permaneceram idosas, mantiveram sua fé, mas tornaram-se cada vez menos capazes de administrar seus negócios. Ambos estavam à beira do abandono. Como a cidade de David mantinha alguns membros relativamente mais jovens, descendentes dos colonos originais, eles puderam iniciar os esforços de preservação necessários mais rapidamente no final dos anos 1990. Isso tem acontecido e a agora pequena comunidade se estabilizou, prosperou e mais uma vez se tornou parte da vida pública no sudoeste de Michigan. A Casa de David, que sofria com a contínua má administração fiscal e física, começou sua recuperação por volta de 2009, por meio dos esforços combinados de membros da colônia, curadores e historiadores locais. Uma grande venda de propriedade do ramo australiano da colônia ajudou a financiar a restauração e preservação dos edifícios históricos e a apoiar os membros restantes da colônia. Embora essa comunidade tenha permanecido fechada ao público, ela tem trabalhado para preservar a riqueza de materiais históricos e arquivísticos produzidos pela colônia, com o objetivo final de apoiar a pesquisa acadêmica. O parque de diversões, comprado em 2009 por um pequeno grupo de entusiastas de trens, foi parcialmente restaurado, foi recentemente reaberto como um parque de trens em miniatura e é administrado por um dedicado grupo de voluntários.

Ambas as colônias continuaram em sua fé, adaptada ao século XXI.

IMAGENS

Imagem # 1: Mary e Benjamin Purnell.
Imagem nº 2: time de beisebol House of David.
Imagem nº 3: Banda de metais da House of David.
Imagem nº 4: Viagem de trem em miniatura.

REFERÊNCIAS

Adkin, Clare. 1990. Irmão Benjamin: Uma História da Casa Israelita de Davi. Berrien Springs, MI: Andrews University Press.

Site Oficial da Casa de Davi Israelita. nd acessado de www.israelitehouseofdavid.com No 1 julho 2020.

Frost, Julieanna. 2014. “The Rise and Fall of Prince Michael Mills and the Detroit Jezreelites.” American Communal Societies Quarterly 8: 146-62.

Hawkins, Joel e Terry Bertolino. 2000. Time de beisebol da Casa de David. ” Charleston, SC: Arcadia Publishing.

Lockley, Philip e Jane Shaw. 2017. A história de um movimento milenar moderno: Os sulcottianos. Londres: IB Tauris & Co. Ltd.

McRae, Shannon. 2008. “Eros e seus descontentes: a casa israelita de Davi e seu quase Éden.” American Communal Societies Quarterly 2: 70-81.

McRae, Shannon e Brian Ziebart. 2018. “Bibliografia descritiva das marcas na coleção da Casa de David.” American Communal Societies Quarterly 12: 3-4.

Site Oficial da Cidade de David de Maria. nd acessado de www.maryscityofdavid.org No 1 julho 2020.

Purnell, Benjamin e Mary. 1903. Segunda edição. A estrela de Belém: o rolo vivo da vida: a palavra de Deus. Benton Harbor, MI: Casa de Davi israelita.

Diretório de negócios e turismo do sudoeste de Michigan. A Casa de Davi Israelita: Uma Breve História. Acessado de http://www.swmidirectory.org/Israelite_House_of_David.html No 1 julho 2020.

Taylor, R. James. 1996. Mary's City of David, uma história pictórica da casa israelita de David reorganizada por Mary Purnell. Benton Harbor, MI: Cidade de David.

Yaple, Henry. 2014. Uma bibliografia descritiva de impressões da Casa de Davi israelita e da Cidade de Davi de Maria, 1902-2010. Clinton, NY: Richard W. Couper Press.

Data de publicação:
5 2020 julho.

Compartilhe