Susan Kenyon

Posse de Zar Spirit no Sudão Central

ZAR SPIRIT POSSESSION MOVEMENT TIMEELINE 

Data desconhecida: a crença e a possessão de Zar originaram-se na África oriental e central.

Século XV dC: Ocorreu a conversão do recém-estabelecido reino Funj ao Islã, e as crenças e práticas sufis se espalharam pela área central do Nilo.

1839: Os primeiros relatos de rituais zar foram registrados na Etiópia por missionários cristãos.

1880: Zainab bit Buggi, mais tarde conhecida como Avó Zainab (Haboba Zainab), nasceu em Omdurman, Sudão. Pouco depois, ela foi levada para o norte, para o Egito. 

1883–1897: Relatos orais de posse de zar sobrevivem do estado Mahdist no Sudão.

1896–1898: Zainab voltou ao Sudão com o exército anglo-egípcio e um soldado chamado Mursal Muhammad Ali.

1898–1955: Houve regra de condomínio (anglo-egípcio) no Sudão.

1905: Zainab e Mursal foram enviados como colonos para Makwar, uma vila às margens do Rio Nilo Azul.

1910: Após a morte de Mursal, Zainab casou-se novamente e mudou-se com os filhos para uma aldeia perto de Sinja. Seu novo marido, Marajan Arabi, era um líder poderoso na zar.

1930: Viúva novamente, Zainab retornou a Makwar / Sennar para morar com seu filho mais velho, Muhammad. Juntos, eles construíram uma próspera casa de zar. Lá, Zainab treinou a próxima geração de praticantes de zar burei, em uma época em que as crenças e práticas de zar se expandiam rapidamente.

Meados do século XX: Crenças islâmicas mais radicais, influenciadas pelos wahabitas, surgiram no Sudão.

1956: O sudanês conquistou a independência da Grã-Bretanha.

1960: a avó (Haboba) Zainab morreu.

1983: A lei Sharia foi imposta no Sudão.

1989: Um golpe militar no Sudão levou ao estabelecimento de um estado islâmico, liderado pelo presidente Omar al-Bashir.

Década de 1990: os rituais zar foram proibidos e os líderes zar foram perseguidos.

2000: A proibição dos rituais zar não era mais aplicada ativamente e as mulheres continuaram a realizar cerimônias zar em locais privados.

2019: O regime islâmico foi derrubado.

HISTÓRICO FUNDADOR / GRUPO

As crenças e práticas de possessão de espíritos conhecidas como zar (ou sar) são difundidas em todo o norte da África e Oriente Médio, do Marrocos ao Sudão e Etiópia, ao Irã, bem como em todo o mundo nas comunidades diaspóricas onde muitos desses povos vivem agora. são praticados predominantemente em sociedades muçulmanas, embora também em sociedades cristãs, falasha e animistas. Embora as crenças sejam amplamente compartilhadas por homens e mulheres, os praticantes e líderes de hoje são principalmente mulheres.

Acredita-se que as crenças e práticas de Zar sejam muito antigas na África oriental e central, mas suas origens e história antiga agora se perderam. O mais antigo relato registrado de atividades zar vem da Etiópia, datando de 1839 (Natvig 1987). Os missionários JL Krapf e CW Isenberg deixaram descrições separadas de um ritual em que uma mulher tentava apaziguar seu espírito possessivo ou sar. Muitas das características que eles descrevem ainda são encontradas em rituais zar contemporâneos. Relatos posteriores do século XIX do Egito (Klunzinger 1878) e Meca (Hurgronje 1931) deixam claro que, naquela época, as crenças e rituais zar eram generalizados. A maioria dos pesquisadores hoje concorda que essa disseminação das crenças zar estava ligada às fileiras dos exércitos otomanos no século XIX, particularmente às atividades das tropas escravas e seus dependentes, das quais passaram para a população maior. Muito do ritual e da performance do zar de hoje é derivado daquela época.

Este relato é baseado em pesquisa de campo da República do Sudão (geralmente conhecida simplesmente como Sudão), onde zar continua a ser colorido e dinâmico, mesmo dentro do recente estado islâmico (1989–2019). A influência do Islã, notadamente o Islã Sufi, que dominou esta parte da África por quatro séculos, é evidente tanto no ritual zar quanto na organização. Durante grande parte de sua história, zar coexistiu dentro do contexto islâmico mais amplo. Zar foi particularmente bem descrito no Sudão (notavelmente al-Nagar 1975; Boddy 1989; Constantinides 1972; Kenyon 2012; Lewis et al. 1991; Makris 2000; e Seligman 1914). Existem relatos orais de zar no Sudão desde pelo menos o final do século XIX, relatados em Constantinides (1972) e Kenyon (2012). Durante o governo Mahdist (1883-1897), e provavelmente antes, mulheres e homens celebravam coletivamente a possessão por espíritos particulares, conhecidos genericamente como Vento Vermelho, al-rih al-ahmar ou zar. Os próprios espíritos também são conhecidos como al-dastur, traduzido como “dobradiça” ou “constituição”, sugerindo uma articulação do espírito e dos mundos humanos.

No passado, as mulheres lembram que havia vários tipos diferentes de zar praticados no Sudão: zar burei, zar tombura e zar nugara, no mínimo. Embora seus rituais fossem diferentes, as diversas origens postuladas para eles e os espíritos individuais variavam, todos eram baseados em uma compreensão semelhante do mundo dos espíritos vermelhos. Hoje, apenas burei e tombura são encontradas no Sudão e, na prática, há uma certa sobreposição, colaboração e história compartilhada.

Hoje, o termo zar se refere a várias coisas. É um tipo particular de espírito e também descreve a condição de uma pessoa possuída por esse espírito. É uma forma de desordem causada por essa possessão, assim como o ritual associado aos espíritos zar, que pode incluir tambores, cantos, sacrifícios, representação colorida de outros, banquetes, incensos inebriantes, tudo junto com imprevisibilidade e tensão. Ocasionalmente, os homens são encontrados em cerimônias zar e podem alegar ter conhecimento especializado do fenômeno. Freqüentemente, porém, eles são vistos como homossexuais pelas mulheres naquele evento, que sabem que muito do ritual zar atual ocorre longe dos olhos masculinos; os participantes do sexo masculino são tratados de maneira bastante diferente. Este é essencialmente um espaço feminino. 

O seguinte estudo de caso da cidade de Sennar, centro do Sudão, ilustra o tipo de história por trás de muitos grupos zar burei independentes no país, reforçando as conexões entre zar e o exército otomano, bem como representando as flutuações nas manifestações espirituais ao longo do tempo. É único apenas porque os descendentes do fundador deste grupo deixaram um registro sobre a história de seu grupo (em Kenyon 2012). A fundadora, uma mulher ainda lembrada como Zainab mordeu Buggi (filha de Buggi) ou a avó Zainab (Haboba Zainab), nasceu em Omdurman por volta de 1880, uma época em que esta região ainda era um posto avançado do Império Otomano. Poucos detalhes de sua infância sobreviveram, mas parentes se lembram de como, quando ela ainda era jovem, ela foi levada para o Alto Egito, onde foi ligada à casa do nobre Ababda, Agha Osman Murab. O momento de sua partida de Omdurman quando a autoridade otomana entrou em colapso, o nome de seu pai (ou "dono") e sua infância na casa de um homem lembrado como al-agha, um título militar otomano, tudo isso reforça a probabilidade de ela ter nascido em uma família escrava, com ligações com o exército. Os descendentes de Zainab mais tarde recordaram como foi quando ela ainda era uma menina no Alto Egito que ela conheceu os espíritos zar, embora não haja evidências de que ela estava ativamente envolvida em seu ritual naquela época. As referências a este período “nos palácios” continuam a ser lembradas vividamente no ritual zar, trazido a Sennar pela avó Zainab.

Em algum momento, Zainab conheceu um soldado chamado Mursal Muhammad Ali, um egípcio de origem sudanesa (Dega). Com ele, ela voltou para o Sudão, parte da força de invasão anglo-egípcia de 1896-1898. Na batalha de Karari, ao norte de Omdurman, esse exército derrotou as tropas leais ao Khalifa 'Abdallahi. A autoridade otomana foi restaurada em nome da regra do "Condomínio", pela qual o poder era compartilhado (pelo menos nominalmente) pelos britânicos (al-Khawajat) e funcionários egípcios (al-Pashawat). 

Zainab e Mursal passaram apenas um curto período em Omdurman antes de se mudarem duzentas milhas ao sul para uma pequena colônia no Rio Nilo Azul, Makwar, estabelecida para abrigar soldados aposentados e suas famílias. Zainab se estabeleceu como uma esposa de fazendeiro e logo depois deu à luz gêmeos, Muhammad e Asha. Mursal morreu alguns anos depois, porém, e Zainab posteriormente se casou com um Marajan Arabi, mudando-se para sua aldeia perto de Sinja, oitenta milhas ao sul de Makwar. Marajan era um conhecido praticante de zar nugara e, embora nugara não seja mais praticado em Sennar, seus formidáveis ​​poderes ainda são lembrados. Logo após o casamento, Zainab ficou doente. Marajan reconheceu que, embora estivesse doente com zar, não era nugara. Um líder de zar burei, al-Taniyya (também conhecido como Halima), foi chamado para tratá-la com um ritual completo de sete dias, e ela reconheceu os próprios poderes de Zainab em zar. Depois que Zainab se recuperou, ela começou a treinar com al-Taniyya, aprendendo a convocar os espíritos e negociar com eles.

Isso se tornaria a base do zar burei no Sennar contemporâneo. Embora a atual tombura em Sennar não tenha relação, o líder da tombura em 2001 relembrou os poderes de Zainab com respeito:

Sennar zar hoje é apenas de Zainab. Quando ficamos sabendo, descobrimos que ela o tinha. . . . Era tudo daquela mulher chamada al-Taniyya, dos turcos, de mashaikha kabira (a líder sênior) (Kenyon 2012: 51).

Enquanto isso, o filho de Zainab, Muhammad, tornou-se um estudante ansioso de Marajan, exibindo ele mesmo fortes poderes em nugara. Ele se tornou um soldado, mas em sua aposentadoria (por volta de 1925), ele voltou para a casa de seu próprio pai e seus lotes em Makwar / Sennar, onde logo se estabeleceu como um líder zar formidável. Quando Zainab ficou viúvo pela segunda vez (por volta de 1930), ela voltou a viver com Muhammad e sua esposa Sittena. Posteriormente, eles praticaram zar juntos no pátio de sua casa, bem no centro da cidade, construindo uma grande clientela na área. A família prosperou e sua crescente riqueza foi mais tarde lembrada com admiração. Nas três décadas seguintes, Zainab adquiriu a reputação de líder formidável e compassivo. As mulheres que ela treinou se tornaram a próxima geração de líderes zar e hoje, todas as casas zar burei em Sennar afirmam ser descendentes da avó Zainab.

Zainab morreu em 1960, mas o período em que ela praticava zar em Sennar (1930–1960) foi uma época em que as crenças e práticas zar cresceram no Sudão (Constantinides 1991: 92), amplamente ignoradas ou desconhecidas pelas autoridades anglo-egípcias. No final do século XX, essa tendência continuou, até que o golpe de 1989 levou ao estabelecimento de um estado islâmico, sob o qual zar foi impiedosamente escolhido para a perseguição.

DOUTRINAS / CRENÇAS

As crenças de Zar centram-se na existência de espíritos vermelhos, um tipo particular de espírito que vive uma vida paralela aos humanos e se distingue dos espíritos negros, a outra categoria principal de espíritos. O último, às vezes conhecido como djinn, habitam espaços sujos e perigosos, e se entrarem em contato com um corpo humano, podem pular e possuí-lo, invariavelmente causando problemas, incluindo doenças e até loucura. Esses espíritos perigosos devem ser exorcizados antes que o anfitrião possa se recuperar, um desafio realizado apenas por um homem sagrado islâmico possuidor de dons de cura especiais.

Os espíritos vermelhos ou zar, por outro lado, são amplamente benevolentes, embora, como os humanos que possuem, sejam capazes de comportamento malicioso e até perigoso. Ao contrário dos espíritos negros, eles não podem ser exorcizados, permanecendo com um hospedeiro por toda a vida. Às vezes é dito que todo mundo tem um ou mais desses espíritos vermelhos possuidores, que são freqüentemente herdados, muitas vezes de um parente na linhagem feminina. A menos que seja incomodado, o espírito permanece quieto, não causando nenhum sinal óbvio de sua presença, mas geralmente deixando seu hospedeiro humano saber de sua preferência por certos alimentos, ou por itens de roupa ou joias. Porém, se algo o incomodar (por exemplo, se o anfitrião ignorar suas preferências), isso pode causar dificuldades para o anfitrião, como doenças ou problemas familiares. Ela é então aconselhada a buscar o remédio por meio de consulta com um líder de grupo zar local.

Conhecidos como vento, Vento Vermelho (al-rih al-ahmar), os espíritos zar foram comparados à eletricidade, capazes de penetrar em espaços e corpos sólidos, mas em si mesmos invisíveis e incorpóreos. Eles alcançam uma identidade visível apenas por possuírem humanos, que atendem às suas demandas por roupas, acessórios e comportamento específicos para evitar maiores perturbações. Sua existência é justificada pela crença generalizada de que eles eram conhecidos do Profeta Muhammad, mencionados para serem mencionados no Hadith (relatos dos ditos e atos do Profeta). Existem centenas de diferentes espíritos zar, o número real vago, com novos espíritos continuando a aparecer e velhos espíritos desaparecendo ou pelo menos esquecidos. Alguns são nomeados e bem definidos, outros são conhecidos apenas como parte de um grupo. Todos, no entanto, estão agrupados em “nações”, que são encontradas uniformemente no zar sudanês hoje e que refletem o contexto histórico da região. Em termos da ordem em que são convocados em ocasiões rituais formais, são eles: Darawish, Pashas, ​​Khawajat, Habbash, Árabes, Negros e (uma categoria separada) as Damas (al-Sittat). Eles são discutidos mais adiante.

RITUAIS / PRÁTICAS 

Existem vários níveis distintos de ritual zar no Sudão hoje, semelhantes tanto no zar burei quanto na tombura. Em um nível básico, o líder de um grupo local (conhecido como al-ummiya ou al-shaikha) está disponível para consulta, geralmente a qualquer hora do dia ou da noite. Uma pessoa que acredita que seus problemas podem estar relacionados ao zar é aconselhada a procurar tal consulta para determinar exatamente o que está acontecendo. Em uma sala geralmente reservada para atividades zar, a líder abre sua caixa (al-sandug) de parafernália ritual, incluindo incensos especiais que supostamente convocam os espíritos, e em uma panela de carvão em brasa deixa cair algumas pitadas de incenso. Isso ela usa para fumigar ou limpar o corpo do cliente, bem como para inalar a si mesma. O processo pode então levá-la ao transe, durante o qual ela pode se comunicar com os espíritos. Na maioria das vezes, os espíritos zar não se comunicam verbalmente, mas durante a experiência de transe (e em seu sono mais tarde), acredita-se que o líder esteja em contato com os espíritos zar que possuem o cliente para determinar sua identidade e a causa de sua agitação. Dessa forma indireta, os desejos dos espíritos são comunicados ao paciente. Durante essas consultas, que ocorrem com frequência, não há música ou dança, nem roupas especiais para os espíritos, nem refrescos, a menos que o paciente compre presentes de galinhas ou pombos para serem oferecidos ao zar.

Este evento marca o início da carreira de uma pessoa em zar e seu relacionamento com um líder local, a quem ela permanecerá ligada pelo resto de sua vida. Ela visita o líder sempre que precisa e, por uma pequena quantia, pode contate os espíritos que a possuem através da intercessão do líder. Ela também será chamada para participar de rituais mais formais na casa de zar do líder e para apoiá-los tanto quanto puder com dinheiro e / ou serviços.

A cadeira, al-kursi, é um nível mais formal de ritual e ocorre quando uma mulher seriamente perturbada por um ou mais espíritos zar pode se dar ao luxo de patrociná-lo. Idealmente, um kursi deve durar sete dias, embora se essa despesa estiver além das possibilidades do patrocinador do evento, um evento de três ou mesmo um dia é possível. Os espíritos (e as várias hostes que possuem), porém, preferem a semana inteira de festa. Durante este período, toda a comunidade (al-jama'a) de espíritos é chamado para visitar seus anfitriões, muitas mulheres sendo simultaneamente possuídas pelo mesmo espírito. Os primeiros a descer em todas as ocasiões rituais formais são os Darawish, espíritos dos homens sagrados islâmicos (sufis). [Imagem à direita] As mulheres que eles possuem vestem uma longa jalabiya branca (uma roupa solta que cobre todo o corpo, exceto a cabeça), cobrem a cabeça e se apóiam em bengalas sufis, parecendo sábias e solenes. Após a saída do Darawish, as mulheres se livram de sua posse, ressurgindo, um tanto atordoadas, aos abraços e sorrisos das amigas. Logo depois, diferentes batidas de tambores, canções e incensos convocam os Pashas, ​​espíritos dos egípcios do século XIX nobres, diretamente “dos palácios”. [Imagem à direita] As mulheres que ficam possuídas por eles agora tiram a jalabiya branca ou creme, e a líder distribui fez (chapéus) vermelho de sua coleção de acessórios para os espíritos desfrutarem. Assim que todos os espíritos Pashawat partem, as batidas dos tambores mudam novamente e convocam os Khawajat, espíritos dos oficiais coloniais europeus. Suas preferências de vestuário são bastante variadas, e muitas vezes dependem de apenas uma peça de roupa (um lenço, uma gravata) que serve para distinguir o espírito. O comportamento desses espíritos, no passado recente, foi arrogante e embriagado (mesmo quando não se consumia álcool), incentivado pela política do Sudão no final do século XX, quando as relações com o Ocidente se tornaram cada vez mais tensas. Os espíritos Khawajat são seguidos, por sua vez, pelos Habbash (etíopes), árabes (espíritos de guerreiros nômades) e negros (ferozes espíritos guerreiros da África Central), que da mesma forma são distintos tanto pelas preferências de vestimenta quanto pela linguagem corporal. Todos esses espíritos são masculinos. Um último grupo ou nação, as Damas, al-Sittat, inclui mulheres de todas as outras nações, do passado e do presente. As mulheres etíopes são aguardadas com especial ansiedade e, quando as visitam, vestidos e joias extravagantes são exibidos com entusiasmo.

Uma recepção especial é reservada ao espírito, ou espíritos, que incomodam o patrocinador do evento. Para eles, o sacrifício de animais é feito e comidas e bebidas especiais são servidas (de acordo com suas preferências conhecidas). As várias mulheres que possuem usam roupas e acessórios que sabidamente os agradam, muitos dos quais são retirados em grande parte do final do século XIX. Eles podem descer para possuir mulheres mais de uma vez durante a cerimônia e são tratados com especial cortesia e respeito.

Durante o nono mês islâmico de Rajab, em um ritual semelhante ao kursi, cada casa ou grupo de zar, por sua vez, deve hospedar um dia de ação de graças, al-karama, para que todo o mês seja ocupado com cerimônias de ação de graças sucessivas. [Imagem à direita] Nesta ocasião, a própria líder é a anfitriã, apoiada por todos os membros de sua casa zar. É quando ela reafirma sua relação com os espíritos e também ganha o reconhecimento de outras lideranças, que são convidadas a participar dos eventos uns dos outros. Este é o maior evento anual em zar e cada líder herda uma data específica na qual pode abrir seu karama ritual. Apenas o líder mais antigo em uma área pode celebrar sua ação de graças no dia 27 de Rajab, um dia particularmente sagrado no calendário sufi.

Finalmente, um ritual especial envolve a “formação” ou inauguração de um novo líder em zar. Isso ocorre raramente; existem apenas cinco casas de burei zar no distrito de Sennar hoje, e a liderança é um compromisso vitalício ao qual muitos aspiram, mas poucos realmente alcançam. O ritual do cinturão novamente se baseia no do kursi, com duração ideal de sete dias, mas é hospedado pelo novo líder e sua família. Sua própria posse, com todos os espíritos presentes nos corpos de seus apoiadores, é o ponto culminante da cerimônia. Isso é realizado pelo líder com quem ela treinou, auxiliado por outros líderes zar do distrito. O ritual específico baseia-se fortemente no simbolismo de eventos semelhantes da Fraternidade Sufi.

A partir dos anos 1970, outro nível informal de ritual foi introduzido, conhecido coloquialmente como o café (al-jabana). Isso levou a uma maior proliferação da atividade zar, além de torná-la menos cara e, portanto, mais acessível para aqueles com recursos limitados. Um humilde espírito Habbash (etíope) chamado Bashir possuía a ummiya Rabha, neta de Zainab, e foi servido café, como era considerado apropriado para um etíope. Ele anunciou que pretendia visitá-la todos os domingos (apropriado para um espírito cristão como ele) e convidou as pessoas a virem consultá-lo. Dez anos depois, Bashir estava visitando (possuindo) várias outras mulheres pela cidade aos domingos e, às vezes, em outros dias também. Por uma pequena quantia, seus amigos e vizinhos puderam se juntar a ele para tomar um café e apresentar suas preocupações. Ao contrário de outros espíritos zar, que só se comunicam não verbalmente por meio da ummiya, Bashir conversa com seus convidados, embora em um árabe quebrado, e muitas vezes os brinca e os entretém também. [Imagem à direita]

No início do século XXI, dois outros espíritos estavam visitando adeptos com zar poderoso, ditos meio-irmãos de Bashir, e realizando serviços semelhantes: Dasholay, seu meio-irmão que compartilha a mãe etíope de Bashir, mas tem um pai soldado sudanês, e exibe um comportamento mais rude e mais sério do que Bashir; e Luliya, sua meia-irmã, um espírito enormemente popular, que incorpora tudo o que é belo e feminino no contexto sudanês, e para quem as pessoas trazem preocupações sobre sexualidade, incluindo gravidez, parto e homossexualidade. [Imagem à direita] Curiosamente, esses três espíritos são descritos como servos humildes (al-khudam)e, à medida que seus perfis são detalhados, torna-se aparente que eles não apenas remontam às fileiras otomanas, mas também estão fundamentados na cultura escrava do século XIX. Ainda mais significativo, a popularidade desses três espíritos (Bashir, Dasholay e Luliya), em todos os níveis da prática do zar hoje, os torna os zar mais importantes e influentes do Sudão.

ORGANIZAÇÃO / LIDERANÇA 

Apesar das afirmações ocasionais em contrário, não existe uma organização abrangente em zar, burei ou tombura, e nenhuma liderança geral reconhecida. A organização é amplamente local e, embora alguma antiguidade seja reconhecida nesse nível entre os líderes do zar, ela pode mudar com o tempo. Uma das maiores diferenças entre zar burei e tombura, entretanto, é encontrada em sua organização. Tombura é um tanto hierárquica, com um líder masculino (al-sanjak, um termo extraído de títulos militares otomanos) supervisionando várias líderes de grupos femininos independentes, al-shaikhat ou al-ummiyat (pl.). O sanjak deve estar presente em qualquer ocasião ritual formal, como um kursi ou karama, mas a execução diária das atividades de cada grupo recai sobre o shaikha.

Burei, por outro lado, continua sendo uma organização estritamente acéfala. Cada líder herda seu status por meio de um aprendizado de sete anos com outro líder, seguido por sua posse, momento em que ela abre seu próprio camarote, independente de seu mentor, de cuja prática seu próprio zar agora irá divergir. Ela, portanto, permanece ligada a sua “mãe sênior” em zar, mas a todos os outros líderes ela é igual. Este status é reforçado quando ela é convidada a comparecer a uma cerimônia em uma das outras casas de zar, para uma cerimônia de Rajab ou cingimento. Ela leva a sua incenso para proteger a si mesma e a seus espíritos de possíveis invejas ou desafios neste ambiente estranho, mas é tratado como um convidado de honra e igual.

Tanto na burei quanto na tombura, cada líder é auxiliada por “meninas” (mulheres em treinamento para fortalecer seus poderes em zar) que preparam seus incensos; mantenha o pote de incenso cheio e fumigue os pacientes que procuram ajuda; vigie a líder conforme ela se torna possuída e ajude a manter os espíritos rebeldes sob controle; estocar os suprimentos necessários; ou simplesmente manter a empresa líder em um trabalho muito exigente e demorado. Alguns desses ajudantes antecipam se tornarem líderes em algum momento e comprometem cada vez mais tempo e recursos pessoais para ajudá-los em um estágio formal de sete anos. [Imagem à direita] Poucos realmente conseguem atingir esse objetivo.

PROBLEMAS / DESAFIOS

Desde os primeiros relatos escritos sobre zar, essas crenças e práticas têm sido associadas ao comportamento “primitivo” das mulheres, menosprezadas por observadores do sexo masculino, locais e internacionais, acadêmicos e parentes, igualmente. Academicamente, essa visão está associada aos escritos do antropólogo IM Lewis (1930–2014) e continua a influenciar alguns dos escritos sobre o zar sudanês (Lewis 1971). Embora isso possa moldar as visões de quem está de fora sobre o zar, é uma questão de indiferença ou ridículo para os adeptos, que acham que isso mostra o quão pouco os de fora realmente sabem sobre o zar.

No século XXI, os adeptos do zar enfrentaram uma série de outros desafios. O mais crítico foi a ascensão do Islã político. O Islã que se espalhou nesta região já no século XV foi moldado pela ideologia e tolerância sufista. Desde meados do século XX, no entanto, uma forma de Islã mais radical, influenciada por Wahhabi, ganhou ascendência, culminando na imposição da lei Sharia em 1983 e no subsequente golpe militar de 1989, que estabeleceu um estado islâmico. Na década de 1990, as atividades zar foram ativamente proibidas, rituais invadidos e líderes espancados, multados e até jogados na prisão. Embora essas ameaças não estivessem mais em vigor em 2000, as mulheres relutavam em realizar suas cerimônias em lugares populares, preferindo casas obscuras em bairros mais pobres, longe dos olhos islâmicos vigilantes e de oficiais de segurança. Os toques de recolher eram cuidadosamente observados, mesmo quando pareciam ter sido suspensos oficialmente, e os rebeldes Khawaja (europeus) ou destilados negros tinham negado suas demandas por bebidas fortes, algo que não estava mais disponível desde que a lei Sharia entrou em vigor.

Para muitos muçulmanos estritos hoje, zar é visto como haram (proibido), até mesmo blasfêmia. As crenças que possuíam adeptos de zar bebem sangue e álcool como parte do ritual permanecem generalizadas, alimentando esta visão. Isso pode ter sido há um século, mas na memória viva o perfume chamado “Garota Sudanesa” (Bit as-Sudan) é descrito como sangue e bebida ritualmente, misturado com incenso queimado, para apaziguar os espíritos. As bebidas alcoólicas não estão mais disponíveis, e essa é uma das principais razões pelas quais as bebidas destiladas europeias não mais visitam. Zar também é visto como anti-islâmico, embora muito de sua organização e ritual derivem de raízes sufis. Em números cada vez maiores, no entanto, homens e mulheres sudaneses estão indo em peregrinação a Meca e voltando com ideias Wahhabi fortalecidas sobre o Islã. Isso inclui visualizações sobre zar, que é proibido no reino saudita.

No último meio século, a alfabetização e a educação generalizadas, especialmente para as mulheres, também influenciaram as idéias sobre o zar. Por meio da escola e da mesquita, as mulheres estão aprendendo maneiras modernas de pensar, e isso inclui considerar o zar retrógrado, primitivo e obsoleto. Os esforços do estado islâmico para produzir muçulmanos estritos e cidadãos modernos não deram lugar aos rituais e crenças do zar. Essas opiniões foram reforçadas por programas de televisão controlados pelo governo sobre o Sudão e suas culturas, nos quais o zar era representado de várias maneiras como uma cultura tradicional pitoresca ou como algo proibido para bons muçulmanos. A própria televisão também teve um grande impacto na vida sudanesa. O agendamento de novelas populares durante a noite, tradicionalmente considerado como horários para visitar os vizinhos, levou a um colapso nas atividades sociais locais e à fácil visita entre famílias que caracterizavam as comunidades há apenas uma geração, o que ajudou a facilitar a popularidade do informal e atividades formais do zar.

SIGNIFICADO AO ESTUDO DAS MULHERES NAS RELIGIÕES

A sociedade sudanesa, como grande parte do mundo muçulmano, continua dividida pela segregação de gênero, e o zar hoje é considerado distintamente parte da cultura feminina, embora seja celebrado como parte da cultura sudanesa tradicional. Ela continua sendo uma área do conhecimento em que os homens invariavelmente se submetem aos entendimentos das mulheres, embora no passado os homens fossem ativos em sua prática e organização. Em Sennar, as pessoas se lembram do marido de Zainab, Marajan, que praticava zar nugara, com seus terríveis rituais envolvendo dançar em brasas e consumir água fervente. Estes são citados como exemplos de como o zar era exigente antigamente, quando os homens estavam no comando.

Ao longo da história do Sudão, no entanto, foram os homens os primeiros a serem pressionados a mudar e se adaptar: a se converter ao Islã, a se tornar bons cidadãos coloniais, a se tornarem membros instruídos do moderno Estado-nação. Isso deixou zar cada vez mais nas mãos das mulheres, se é que ainda não estava lá. Nugara desapareceu e as formas de zar encontradas hoje são mais gentis, mesmo enquanto continuam a atender às necessidades daqueles que sofrem de sintomas diagnosticados como possessão de zar. Os homens podem entrar em transe em rituais sufis, mas a possessão pelos espíritos vermelhos é agora quase inteiramente uma esfera feminina, onde a compreensão do "sobrenatural" é temperada por nutrição e hospitalidade, e as interações com o mundo espiritual podem se tornar uma experiência maravilhosa, dramática e colorida festa.

Finalmente, é importante notar que, embora a possessão de espíritos possa parecer um fenômeno estranho e não natural para estranhos, céticos e descrentes, ela ocorre na maioria das sociedades (Bourguignon 1991; Di Leonardo 1987). Apesar dos esforços para suprimir essas “religiões de possessão”, elas têm demonstrado notável resiliência e continuam a atrair novos adeptos. Alguns escritores relacionaram isso a situações em que a opressão e a violência social são comuns (por exemplo, Kwon 2006; Lan 1985). Outros (por exemplo, Lambek 1993; Palmié 2002) mostraram que não apenas a possessão de espíritos continua a atender às necessidades locais, mas também oferece epistemologias alternativas que desafiam a retórica modernista prevalecente, bem como nossas suposições sobre religião e vida contemporânea.

IMAGENS

Imagem nº 1: espírito Darawish. Foto do autor em Sennar, 2001.
Imagem nº 2: Espíritos Pashawat em procissão. Foto do autor em Sennar, 2001.
Imagem # 3: Karama, com músicos e kursi de oferendas ao zar. Foto do autor em Sennar, 2004.
Imagem nº 4: Consulta de Zar com Bashir. Foto do autor em Sennar, 2001.
Imagem # 5: Al-Sittat (Luliya). Foto do autor em Sennar, 2001.
Imagem # 6: Dasholay com assistente e caixa. Foto do autor em Sennar, 2004.

REFERÊNCIAS

Al-Nagar, Samia al-Hadi. 1975. “Spirit Possession and Social Change in Omdurman.” M.Sc. Tese. Universidade de Khartoum.

Boddy, Janice. 1989 Ventres e espíritos alienígenas. Madison, WI: University of Wisconsin Press.

Bourguignon, Erika. 1991. Posse. Prospect Heights, IL: Waveland Press

Constantinides, Pamela. 1972. “Doença e os espíritos: um estudo do culto à posse de espíritos 'Zar' no norte do Sudão.” Ph.D. dissertação. Universidade de Londres.

Di Leonardo, Micaela. 1987. “História Oral como Encontro Etnográfico.” Revisão da História Oral 15: 1-20.

Hurgronje, C. Snouck. 1931. Mekka na última parte do século XIX. Leyden: EJ Brill.

Kenyon, Susan M. 2012. Espíritos e escravos no Sudão Central: O Vento Vermelho de Sennar. Nova York: Palgrave MacMillan.

Klunzinger, CB 1878. Alto Egito: seu povo e seus produtos. Londres: Blackie & Son.

Kwon, Heonik. 2006. Depois do Massacre: Comemoração e Consolação em Ha My e My Lai. Berkeley: University of California Press.

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Data de postagem:
20 novembro 2019

 

 

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