Família Internacional

Nome: The Family (também The Family of Love); fundado como Os Filhos de Deus

Fundador: David Brandt Berg; Berg era carinhosamente conhecido como “Moses David”, “Mo”, “Pai David” e “Pai” pelos membros da Família.

Data de Nascimento e Morte: 1919-1994

Local de nascimento: Oakland, Califórnia

Ano de fundação: 1968

HISTÓRICO FUNDADOR / GRUPO

David Brandt Berg foi um evangelista de terceira geração. Seu avô, John Lincoln Brandt, foi primeiro um pregador metodista e depois um líder do movimento Campbellite dos Discípulos de Cristo. Brandt pregou que os cristãos “têm o dever urgente de ganhar almas para Cristo (217).”:

“A pressa é essencial, porque os homens estão condenados à morte. A pressa é essencial, porque nossos filhos estão formando hábitos que determinam seu caráter e destino. A pressa é essencial porque o diabo nunca está ocioso. A pressa é essencial porque nossos dias estão passando rapidamente, e devemos tocar a trombeta para que o sangue de ninguém caia sobre nossas cabeças. A pressa é essencial porque se aproxima o dia do julgamento, quando seremos chamados a responder perante o tribunal de Cristo pelas ações cometidas no corpo. A pressa é essencial porque Jesus declara que os negócios de Seu Pai vêm em primeiro lugar ”(Brandt 1926: 18-19).

O pai de David, Hjalmer Berg, era um pregador dos Discípulos de Cristo, mas acabou sendo expulso, junto com sua esposa, por causa das alegações que eles fizeram de cura divina. Os dois mais tarde se juntaram à Aliança Cristã e Missionária em Miami que, como um grupo, teve numerosos problemas e tensões envolvidos em sua história organizacional.

Em 1944, David se casou com Jane Miller. Na época em que David seguiu os passos do pai e se tornou ministro em 1948, ele também encontrou muita discordância e descontentamento com a liderança e os métodos da Aliança Cristã e Missionária. Tendo sido colocado em uma posição missionária em Valley Farms, Arizona, Berg entrou em conflito com os líderes da denominação, pois eles não gostavam de suas “políticas de integração e pregação radical de que eles deveriam compartilhar mais de sua riqueza com os pobres (Van Zandt 32) . ” Assim, ele foi removido da denominação e ele, sua esposa e seus três filhos tomaram a estrada para pregar.

Em 1954, quando conheceu Fred Jordan, que chefiava a Soul Clinic em Los Angeles, Berg viu uma oportunidade de modelar um grupo semelhante em Miami, que seria uma organização filial praticando a mesma tradição missionária evangélica. Junto com sua família, Berg fundou a escola de treinamento missionário chamada Florida Soul Clinic. Como resultado da prática de táticas fortes e agressivas de espalhar sua mensagem, ele e sua família foram expulsos da cidade pelas autoridades locais e, posteriormente, retornaram duas vezes. Durante um período intermediário, eles passaram algum tempo no Rancho Jordan's Soul Clinic em Mingus, Texas. Depois de serem expulsos de Miami pela segunda vez, eles estavam preparados para se dedicar a viajar pelo país pregando a Palavra e contando com a gentileza das doações de estranhos que conheceram ao longo do caminho. À medida que seus filhos cresciam, eles se envolviam mais no ministério e, eventualmente, se tornaram cantores evangélicos, chamando a si mesmos de Adolescentes para Cristo (Bainbridge 218).

Voltando novamente, em 1964, ao rancho do Texas, Berg foi visitado em 1965 em uma ocasião por sua mãe, que alegou ter recebido a Profecia de Alerta que falava do fim dos tempos e da vinda do Anticristo: “Mesmo agora os céus estão VERMELHOS, VERMELHO com AVISO e PRETO, PRETO com nuvens se reunindo para a GRANDE CONFUSÃO que está QUASE SOBRE VOCÊ! ” Davi estudou as partes da Bíblia que falavam do tempo do fim e finalmente se convenceu de que ele deve estar se aproximando de nós porque o homem tinha a tecnologia e os meios para destruir a si mesmo (Bainbridge 218).

Em 1967, Berg e sua família se mudaram para Huntington Beach, Califórnia, para ficar com sua mãe. Em 1968, quando ela morreu, David assumiu o compromisso de alcançar o que considerava a geração perdida da juventude hippie da contracultura. Em ação, ele e sua família assumiram o comando do Clube da Luz, uma cafeteria do ministério evangélico pentecostal administrado pela organização Desafio Jovem (Melton 1986: 154). Eles usaram isso para suas principais estratégias de recrutamento. Aqui, Berg declarou guerra às “velhas garrafas hipócritas do sistema religioso” (Van Zandt 33). “Berg e sua família conheciam muitos jovens abandonados e da contracultura locais, e eram esses adolescentes que ele visava, ministrando a eles com sua família ao longo da praia, e atraídos para seu clube oferecendo comida e música e um lugar para reunião que foi organizada em uma orientação não-religiosa.

Nesse ambiente, Berg deu aulas bíblicas com aqueles que se interessaram pela fé, o que incluiu enfocar a corrupção do “Sistema” maligno que os cercava em todo o mundo. Berg também incorporou sua própria atitude para com as estruturas estabelecidas, particularmente a organização da igreja, e entregou uma mensagem aos jovens que encorajou um compromisso total com Jesus e uma retirada total das instituições mundanas (Melton 1986: 154).

Ao contrário de muitos dos ministérios que, na época, estavam tentando converter hippies em protestantes evangélicos, o grupo de Berg incorporou o estilo de vida hippie e a ideologia anti-estabelecimento da rebelião da contracultura maior em sua organização e estrutura (Bainbridge 219). Berg acreditava que a destruição era iminente e incentivou os convertidos em potencial a se tornarem discípulos em tempo integral, a morar com ele e a devotar suas vidas completamente a Cristo.

Em 1969, o grupo havia crescido para cerca de cinquenta membros. Berg concentrou-se no desenvolvimento religioso dos membros e aplicou técnicas que aprendera com Fred Jordan no treinamento dos convertidos para evangelizar. O grupo estudou a Bíblia intensamente. Nos primeiros dias, a maioria das doutrinas eram estritamente bíblicas. Com o tempo, alguns dos ensinamentos incorporaram mais o sabor e a interpretação pessoal de Berg. Devido ao seu estilo de vida e atividades de proselitismo abertamente agressivas, o grupo recebeu muita atenção negativa do público e da mídia, o que acabou levando-os a deixar Huntington Beach.

Da Califórnia, eles viajaram em grupos menores para Tucson, Arizona, onde recrutaram ainda mais membros. Em seguida, eles embarcaram em uma longa viagem pelos Estados Unidos e Canadá, que serviu para estabelecer o grupo em termos de sua identidade e práticas aceitas. Berg e cerca de setenta membros acabaram se estabelecendo em Quebec, onde começou a implementar uma estrutura organizacional. Berg então convocou todos os membros do grupo para se reunirem em Viena, Virgínia, onde proclamou que havia recebido uma nova profecia chamada Uma Profecia de Deus sobre a Velha Igreja e a Nova Igreja que, como resultado, marcou uma mudança pessoal na sua vida (Van Zandt 35). Berg afirmou que sua esposa, Jane, e sua secretária, Maria, eram modelos da igreja. “Deus abandonou a velha igreja denominacional e tomou uma nova igreja (o povo revolucionário de Jesus), assim como Berg abandonou sua esposa, que, como a velha igreja, se tornou um obstáculo para a obra de Deus, por seu novo amor (Melton 1986: 155).

Nesse momento começaram as muitas manifestações nas quais os membros proclamaram a mensagem do grupo ao público. Durante uma vigília pública em Washington, DC, eles usaram um pano de saco vermelho e grandes cangas de madeira em volta do pescoço para simbolizar seu luto pela nação que abandonou o Senhor. Eles carregavam Bíblias e longos bastões e tinham cinzas manchadas em suas testas. Eles também exibiram grandes rolos com porções da Profecia de Advertência escritas neles em letras grandes (Van Zandt 35). Um repórter local chamando o grupo de “Filhos de Deus” os levou a adotar esse nome, e em uma das profecias faladas por um membro, ele se referiu a Berg como Moisés, que é como ele tomou os nomes de Moisés, Moisés David e Mo (Melton 1986: 155).

Os encontros cara-a-cara com recrutas em potencial mostraram os membros enfatizando a rápida destruição do mundo e a corrupção do Sistema. Poucos convertidos foram conquistados, mas Berg e seu grupo continuaram tendo como alvo a jovem contracultura hippie das drogas, que tanto precisava de alguma direção quanto estava receptiva à mensagem.

Logo o grupo de viajantes se subdividiu em “tribos”, cada uma servindo a um propósito específico para todos, como preparação de comida ou cuidado de crianças. Berg estabeleceu regras estritas em relação a quase tudo o que era feito. Dinheiro e recursos tornaram-se limitados, mas a educação ideológica e o ensino da Bíblia continuaram apesar das condições de vida austeras. Berg estabeleceu sua liderança central e nomeou cada membro de sua família como líder de uma das tribos. Nesta altura, tornou-se menos visível, tanto para o público como para os membros do grupo, e deixou de fazer parte das manifestações públicas. No entanto, sua autoridade carismática atingiu um ponto alto.

Em fevereiro de 1970, o número de membros do grupo atingiu 200 membros. Agora era hora de se estabelecer, e Berg garantiu o uso do terreno que antes era o Texas Soul Clinic, bem como o prédio da missão Soul Clinic em Los Angeles (Van Zandt 37). Nessa época, como o grupo não estava mais em movimento e, portanto, mais sujeito a ataques públicos, a imprensa religiosa criticou abertamente seus métodos e requisitos de adesão. Em abril de 1971, Berg e Maria se mudaram para Londres e desenvolveram linhas de comunicação com os líderes do grupo na América por meio de cartas. Nesta época começou a tradição das Letras Mo. Berg insistiu que o grupo se ramificasse e desenvolvesse novas colônias em outras partes do país.

Uma forte ênfase foi colocada agora no ato de testemunhar e recrutamento, em vez da proclamação por meio de demonstração. Um novo conjunto de estratégias foi desenvolvido e, nessa época, grupos musicais foram formados com o intuito de pregar a mensagem. A abordagem e o início da conversa também foram reconhecidos como um meio eficaz de interação de testemunho. Com base na velha mensagem do sistema corrupto, um novo ataque foi planejado contra todas as formas de atividade secular, educação, empregos e até mesmo atividades da igreja (Van Zandt 38). Linguagem forte e críticas pessoais foram expressas durante esses testemunhos, e a mensagem era clara: é preciso receber Jesus no coração e assumir um compromisso total com Jesus e com o grupo. Após este período da história do grupo, o número de membros cresceu enormemente para mais de 1400 membros.

Ao mesmo tempo em que tudo isso acontecia, alguns pais das crianças que estavam entrando, ou já faziam parte do grupo, começaram a expressar seu descontentamento com as práticas e crenças do grupo. Em agosto de 1971, um grupo de pais, liderado por William Rambur, cujos filhos haviam se juntado ao grupo formou a FREECOG, também conhecido como “Liberte Nossos Filhos dos Filhos de Deus”, liderou uma organização que visava fazer com que os filhos fossem devolvidos aos seus pais ( Melton 1993: 1011). Suas alegações eram de que o grupo era uma seita destrutiva e havia sequestrado, drogado, hipnotizado e até feito lavagem cerebral em seus filhos. Os pais queriam seus filhos de volta e tentaram sequestrar e, com a ajuda do desprogramador Ted Patrick, “desprograma-los” para reverter esse processo de lavagem cerebral que os fez aderir e professar sua fé ao grupo (Van Zandt 37). Nessa época, e após terem sido desprogramados, alguns ex-membros tornaram-se hostis ao grupo e contaram relatos detalhados das práticas e estilo de vida do grupo, que os apresentavam de forma negativa.

Apesar dessas reivindicações e esforços feitos pelos pais para ter seus filhos de volta, o número de membros continuou a crescer e o grupo recebeu cada vez mais atenção da imprensa. Colônias de membros foram estabelecidas em todos os Estados Unidos em muitas áreas. Na ausência física de Berg, a liderança local tornou-se mais autoritária e a estrutura organizacional do grupo tornou-se cada vez mais hierárquica. Os líderes principais, alguns dos quais eram parentes de Berg, passaram a ser chamados de "Diretores", sob eles eram "Pastores Regionais" que eram os supervisores de todas as colônias em sua região geográfica e, finalmente, havia "Pastores" que eram líderes de colônias individuais (Van Zandt 40).

Após uma disputa com Jordan, o grupo deixou suas propriedades e iniciou a expansão mundial. O tamanho das colônias foi reduzido, pois muitas estavam se estabelecendo em muitas partes do mundo. 1972 marcou o êxodo de muitos da América. Durante este período, o proselitismo enfatizou o testemunho quase exclusivamente, e o objetivo era levar o maior número possível de almas a Cristo e atrair novos membros (Van Zandt 41). As técnicas incluíam distribuir muita literatura nesta época. A mensagem européia era que Deus teria amor eterno por aqueles que se convertessem, e aqueles que estavam sendo visados ​​eram jovens cristãos insatisfeitos. Na América, entretanto, a mesma mensagem anti-sistema estava sendo apresentada aos mesmos desistentes da sociedade. Assim, o grupo foi recebendo uma recepção muito mais calorosa na Europa, onde a imprensa negativa ainda não os havia condenado.

À medida que mais não americanos eram recrutados e mudavam os rostos dos membros, o próprio grupo estava passando por uma mudança de rosto. Como sugere Stuart Wright, “as influências das culturas indígenas e novos convertidos começaram a transformar o movimento de um grupo fundamentalista hippie com base na Califórnia, rígida e centralmente estruturado sob a autoridade de Moses David Berg para um mais eclético, multiétnico, movimento missionário descentralizado de comunidades relativamente independentes dispersas por todo o globo ”(Lewis e Melton 123). Foi justamente esse modo de adaptação que criou uma diversidade pluralista que marcou uma valiosa técnica de sobrevivência para o grupo.

Muita discussão sobre o tempo do fim ocorreu, e os revolucionários acreditaram que o fim estava próximo. As Letras Mo estavam mais operacionais do que nunca, servindo para fornecer um elo organizacional entre todas as colônias pequenas e dispersas. Em fevereiro de 1972, Berg anunciou por meio da carta As Leis de Moisés que suas cartas eram a própria “Voz do próprio Deus” e que ele, David Berg, era seu profeta, Moses David (Van Zandt 42). Assim, as Letras Mo tornaram-se mais sagradas para o grupo e todos os membros, não apenas os líderes, as receberam.

Em 1973, o número de membros aumentou para 2,400 membros em tempo integral, com 140 colônias em 40 países diferentes ao redor do mundo. Nesse momento, Berg mudou as atividades dos grupos de atividades de proselitismo direto para uma abordagem mais aplicável. Litness, como foi chamado envolveu a divulgação da mensagem do grupo por meio da distribuição de literatura, especificamente as Cartas Mo. Essa técnica provou ser uma forma mais eficaz de alcançar as pessoas com a mensagem e também de obter suporte financeiro.

O aniversário de Berg em fevereiro de 1975 marcou uma época em que mudanças mais radicais foram feitas na organização e estrutura do grupo. A “Nova Revolução” colocou uma “ênfase renovada no recrutamento e proselitismo pessoal e procurou reorganizar e democratizar a vida na colônia local” (Van Zandt 44). Isso teve o efeito de limitar o tamanho das colônias e a taxa de admissão de novos membros. No final do ano, os números indicavam que havia 725 colônias em 70 países com 4,215 membros em tempo integral (Van Zandt 44). As técnicas de recrutamento, nessa época, estavam agora mais focadas em pessoas instruídas, que eram mais receptivas à mensagem do que os desistentes e também traziam menos problemas pessoais para lidar e resolver. Os conversos potenciais mais jovens também estavam sendo admitidos, e uma nova designação de “membro da catacumba” foi dada a eles. A Nova Revolução também estabeleceu novas posições de liderança na cadeia hierárquica que foram abertas à eleição do povo.

Em 1976, Berg introduziu em uma série de Cartas Mo intitulada “Noites do Rei Arthur” um novo método de recrutamento que ele chamou de Flirty Fishing. Sua experiência com isso remonta a 1974, quando Berg começou a perceber que havia muitos recrutas em potencial que eram pessoas solitárias que eram virtualmente não casadas e não estavam interessadas em se tornar fiéis à igreja. Tendo visto Maria encantar um jovem chamado Arthur para se juntar ao flerte com ele, Berg percebeu que essa seria uma maneira poderosa de testemunhar para pessoas que antes eram inacessíveis. Viajando para a ilha de Tenerife para experimentar esta nova forma de ministério, várias mulheres com Berg construíram canais emocionais de comunicação com estranhos, oferecendo-lhes experiências eróticas até e incluindo relações sexuais (Bainbridge, 222).

Depois de anunciar e colocar em prática esse método com o grupo, Berg e Maria continuaram a praticar a Flirty Fishing até fevereiro de 1977, quando receberam uma intimação para comparecer a investigadores que investigavam o grupo em nome das autoridades católicas (Van Zandt 47). No entanto, por meio das Cartas de Mo, os membros receberam instruções explícitas de como realizar o processo. Muitos dos principais membros próximos a Berg iam a uma discoteca e dançavam com homens. Mais tarde, eles se sentariam para conversar, quando a mulher abordaria o tema do amor de Deus. Se o recruta em potencial fosse receptivo, ele seria convidado a comparecer a uma reunião para obter mais informações. O amor de Deus era a mensagem, e Flirty Fishing era apenas a nova forma de testemunhar para o grupo. Nessa época, os profissionais mais velhos eram os alvos principais.

Berg deu a justificativa ideológica para o Flirty Fishing em uma série de Cartas de Mo imediatamente após o período marcado pela Revolução da Nacionalização da Reorganização. Segundo ele, nas palavras de Bainbridge, “Jesus era um pescador de homens, e esse novo método de pesca empregava o flerte, por isso passou a ser chamado de Pesca Glamour” (Bainbridge, 223). Até ser abolido em 1987 devido aos perigos generalizados de doenças sexualmente transmissíveis, o grupo estimou que mais de um milhão de pessoas haviam sido alcançadas com a mensagem de salvação com esta forma de ministério, e, dessas, mais de 200,000 haviam feito parte de algum tipo de amor físico.

Em janeiro de 1978, Berg fez uma mudança radical na composição hierárquica do grupo. Depois de ouvir muitos relatos de tratamento abusivo perpetrado por líderes da cadeia de comando, ele anunciou a “Revolução da Nacionalização da Reorganização” que destruiu a cadeia hierárquica de comando que existia anteriormente. O sentimento de Berg era que a burocracia existente estava explorando os membros exigindo mais dinheiro do que o dízimo esperado das casas e usando esse dinheiro para seu próprio estilo de vida pessoal, em vez de para o benefício dos membros e do movimento (Bainbridge 222). Muitas pessoas que ocuparam cargos de autoridade, incluindo alguns membros da família de Berg, ficaram chocadas com a mudança que isso traria. Algumas dessas pessoas, diante da perda de poder, deixaram o grupo. Cada comuna elegeu democraticamente sua liderança e foi feito um esforço para incluir membros nacionais em cada equipe de liderança. Mudanças maciças ocorreram em todos os níveis relativos ao testemunho e litness atividades, o que, por sua vez, reduziu drasticamente a taxa de recrutamento.

Pela primeira vez, houve um declínio geral na adesão ao grupo, mas esses custos de curto prazo foram facilmente compensados ​​pela capacidade de sobrevivência de longo prazo que foi alcançada pelo grupo por meio do plano de Revolução de Nacionalização de Reorganização (Lewis e Melton 124). Como sugere Stuart Wright, essas mudanças organizacionais, apesar do fato de que a adaptação foi difícil porque os líderes foram forçados a renunciar à autoridade, foram significativas porque "a sobrevivência do COG e seu sucesso em culturas estrangeiras, parece seguro dizer, dependiam desse pluralismo impulso. Essa adaptação provavelmente será benéfica para o sucesso da Família no futuro, tanto aqui como no exterior, à medida que as sociedades se tornam mais pluralistas e cada uma continua a traçar um novo curso nas estruturas políticas mutantes e nos limites da nova ordem mundial ”(Lewis e Melton 127 )

Todos os membros do grupo agora recebiam as Cartas Mo diretamente e eram incentivados a enviar correspondência escrita ao próprio Berg se sentissem que seus direitos ou os direitos de terceiros estavam sendo infringidos de alguma forma. Portanto, a Revolução da Nacionalização da Reorganização serviu para remover todas as velhas regras que restringiam a liberdade dentro do grupo. Um novo senso de liberdade foi desfrutado por todos.

Em 1979, ainda exercendo os efeitos da Revolução da Nacionalização da Reorganização, Berg enviou uma Carta ao Mo intitulada “Caro Amigo ou Inimigo”, que pedia aos membros que haviam deixado o grupo que retornassem. Uma nova designação foi criada para aqueles membros não-comunitários que desejassem fazer uma pequena doação mensal para receber a literatura. Assim, passou-se a fazer uma distinção entre aqueles que eram membros de meio período e aqueles que eram membros de tempo integral.

Com a recente publicidade de Jonestown em mente, uma série de Cartas de Mo intitulada “Nacionalize Reorganize a Revolução em matéria de Segurança” encorajou os membros a se calar por um tempo para não receber a atenção da mídia que Berg sentiu ser iminente. Os membros foram incentivados a tirar uma licença e visitar seus parentes, se sentissem que precisavam de um tempo de descanso e recuperação. Depois de um tempo, Berg incentivou os membros, quando apropriado, a viajar com campistas e testemunhar.

A dispersão dos membros tornou a solidariedade difícil de alcançar. Os fortes laços de grupo que haviam sido construídos nos primeiros dez anos de vida do grupo haviam se enfraquecido devido à Revolução Nacionalizar Reorganizar em Segurança. Além disso, as mudanças organizacionais feitas litness e outras atividades de proselitismo diminuem (Van Zandt 52).

Em 1980, com medo de que a América fosse destruída por uma guerra nuclear, Berg pediu aos membros que deixassem o país e se mudassem para a América Latina ou Europa. Ao mesmo tempo, ele ficou desgostoso com o programa da IRF (associação de meio período) e insistiu que a partir de então só queria “110% dos membros” que trabalhariam em tempo integral para o Senhor (Van Zandt 53). Durante esse período de grande separação geográfica entre as casas da Família, os membros tinham apenas a Family News Magazine e as Mo Letters para se manterem ligados organizacionalmente uns aos outros.

A atividade sexual atingiu seu pico no início dos anos 80, com Berg incentivando a liberdade sexual. Algumas das especulações mais extremas de Berg sobre os limites morais da sexualidade foram expressas nessa época, embora mais tarde o grupo expurgasse tais ruminações de sua literatura. Van Zandt afirmou que, na opinião de Berg, “nem o incesto nem o sexo com crianças capazes eram proibidos por Deus e que não deveria haver idade ou limitação de relacionamento na atividade sexual” (54). Berg especulou que Deus fez com que os filhos pudessem se casar e se reproduzir desde cedo porque isso não era inerentemente errado e sugeriu que os casamentos tradicionais de “noiva infantil” realizados em muitas culturas passadas não eram uma prática desviante. Essas especulações não se tornaram política na Família, embora tenha ficado claro nos últimos anos que encontros sexuais inapropriados ocorreram em algum grau com menores no início dos anos 80. A Família respondeu estabelecendo políticas rígidas a esse respeito em meados dos anos 80 , tornando qualquer tipo de encontro sexual com um menor uma ofensa excomungável.

Em 1981, Berg estava começando a perceber que a falta de uma única estrutura organizacional abrangente estava se revelando um problema. Para remediar o problema de baixo moral e cooperação entre os membros, Berg publicou a "Revolução da Irmandade", que criaria comunhão entre os lares locais por meio de configurações de Irmandade de Área, bem como reuniria os lares em uma área para uma "reunião semanal de comunhão" (Mundial Services 1995: 35). Uma nova estrutura hierárquica foi criada, no entanto, a autoridade carismática de Berg continuou sendo a força mais poderosa guiando os pensamentos e ações do grupo. Essa estrutura organizacional, com estrutura formal hierárquica e autoridade suprema de Berg devido ao seu caráter profético, é a forma como o grupo se instalou nessa época.

Devido às migrações nos últimos anos, a Família tinha uma composição muito multicultural e etnicamente diversa em 1982. Os membros em tempo integral agora abrangiam 88 nacionalidades em 69 países diferentes (World Services 1995: 44). Flirty Fishing e litness continuaram a ser modos importantes de testemunho, mas o testemunho pessoal e o ministério por correio também proporcionavam alcance. Nessa época, apresentações musicais, tanto ao vivo quanto em fita, também estavam sendo usadas de forma bastante eficaz para alcançar potenciais convertidos. O ministério do programa de rádio internacional Música com Significado, desenvolvido em 1980, havia se tornado muito popular.

1983 marcou o pico de popularidade do programa de rádio Música com Significado. Alguns membros na Ásia e na América Latina começaram a organizar grandes reuniões evangelísticas públicas que apresentavam suas apresentações, que serviam ao propósito de comunicar um ministério de massa e alcançaram muitas pessoas (World Services 1995: 47). Berg não encorajou essa forma de testemunho, pois sentia que o evangelismo em massa era, em geral, um modo menos eficaz de conduzir as pessoas à salvação, em comparação com o método individual. Ele também indicou o potencial de atrair atenção negativa de oficiais da igreja hostis com esses eventos de alto perfil. Também digno de nota este ano foi o retorno a uma tendência de arranjos de vida comunitária. Durante este período de tempo, o número médio de ocupantes em uma casa da Família aumentou para sete, ao passo que tinha sido tão baixo quanto quatro por família em 1980 após o RNR (World Services 1995: 49).

1984 deu continuidade a essa tendência com o desenvolvimento de “combos”, que eram casas grandes que eram combinações de outras menores. O número médio de membros em uma casa agora aumentou para dez pessoas. A migração para o Leste foi continuamente encorajada. De grande importância, porém, foi alguma controvérsia que foi levantada este ano. Seis anos após deixar os Filhos de Deus, os ex-membros Deborah e Bill Davis escreveram um livro que atacou o grupo intitulado The Children of God: The Inside Story. Deborah era filha de Berg, e a imagem que ela apresentou era muito feia. Este livro se tornou o ímpeto de muitos ataques públicos à Família por ex-membros, pais de ex-membros e membros atuais, bem como anticultistas nos Estados Unidos.

A educação e a criação de crianças tornaram-se cada vez mais centradas na educação espiritual (World Services 1995: 54). Muitos pais estavam evitando as escolas públicas e privadas locais e optando por ensinar seus filhos em casa, onde acreditavam que eles seriam ensinados em um ambiente muito mais seguro e saudável. Naquela época, Berg e Maria publicaram muitas publicações para famílias com a intenção de fornecer técnicas úteis de ensino e também de especificar o currículo que era considerado adequado para o aprendizado. Com relação às práticas sexuais dentro do grupo, as restrições e políticas começaram a se tornar mais rígidas neste momento. Regras de conduta foram emitidas que deixavam claro o que era aceitável e o que não era.

Em 1987, Maria lançou uma carta intitulada “A Revolução FFing / DFing” que foi modelada a partir das atividades de membros que tiveram muito sucesso testemunhando para um grupo de oficiais militares filipinos por meio de uma simples comunhão e conversas sobre a Bíblia. O “alimento espiritual” que esses oficiais, assim como muitos outros, estavam recebendo foi a palavra do Senhor e passou a ser chamado de “Alimento Diário” pela Família (World Services 1995: 65). Como Maria explicou, “[As] meninas descobriram, para seu espanto, que conseguiram facilmente ganhar esses homens diretamente para o Senhor e conectá-los à Sua Palavra sem se envolverem tão pessoalmente com cada um deles, levá-los para a cama, etc. . - o que lhes permitiu se espalhar muito mais e ter um âmbito de influência muito mais amplo (“The FFing / DFing Revolution”, Maria Letter # 2313, 3/87). Com ênfase agora nesta nova prática, bem como na crescente ameaça das doenças sexualmente transmissíveis, a Flirty Fishing foi efetivamente extinta nas práticas da Família. Como Berg diz em um memorando aos membros, "Todo sexo com estranhos é proibido! - A menos que eles já sejam amigos próximos e conhecidos! - Agora estamos fazendo sexo com você!" (World Services 1995: 66).

1988 e 1989 viram a concepção e realização de um sistema escolar da Família para as crianças. A educação agora estava bem organizada. A extensão e o ministério também passaram a incluir as crianças mais novas, já que “Kiddie Viddies”, que eram vídeos musicais de crianças cantando canções inspiradoras, foram distribuídos ao público em geral e muito bem recebidos. Este período também marcou uma migração reversa de volta do Oriente para o Ocidente. Algumas famílias agora estavam voltando para a Europa e América do Norte e se estabelecendo. À medida que isso acontecia e o número de membros aumentava, logo ficou claro que alguns membros eram mais comprometidos e sinceros que outros. Uma nova designação de membro foi desenvolvida, chamada Apoiador TRF. Esses membros apoiam a Família enviando um dízimo mensal. Este programa foi criado principalmente para aqueles que acreditavam nos ensinamentos e no modo de vida, mas não tinham a convicção ou resolução de ser 100% membros que viviam de acordo com todas as regras e viviam no estilo de vida comunitário. O status da Fundação tornou possível para uma família viver fora da comuna, em sua própria casa, e ser livre para se envolver em atividades mais mundanas do que membros DO (somente discípulos) em tempo integral. A introdução deste programa marcou o momento em que o grupo estava interessado em “Tightening Up Our Family” (World Services 1995: 79).

Em 1991, ao descobrir que a escolaridade não era suficiente para criar os filhos adequadamente, foi iniciado o Programa de Treinamento e Discipulado. Este programa dirigia-se aos adolescentes e aos problemas da vida que lhes eram específicos, bem como aos pais que necessitavam de ajuda para os criar. No âmbito deste programa, algumas mudanças específicas que foram feitas na política da família incluíram: cuidar das crianças como uma obrigação do trabalho em equipe nas casas, cuidar das crianças em casa semanalmente ou reuniões de pais, uma hora diária de tempo para a família, uma hora semanal de tempo pessoal e “Dia semanal da família ”(World Services 1995: 88).

1992 foi marcado por uma tragédia que se abateu sobre o grupo. Na Austrália, lares de famílias foram submetidos a uma batida policial e de assistentes sociais em seis comunidades em Sydney e Melbourne, Austrália. Os policiais, junto com uma equipe de mídia para cobrir o evento, apreenderam 142 crianças da Família, de dois a dezesseis anos, de seus pais e as levaram sob custódia. Após uma semana de intensos exames e avaliações para abuso psicológico ou físico, nenhuma confirmação foi encontrada para provar essas acusações. As crianças foram imediatamente devolvidas às suas casas e nenhuma acusação foi feita contra as famílias. A Família agora estava sob o olhar atento do público e, nessa época, decidiu emitir uma declaração de política ao público para explicar suas crenças, doutrinas e práticas. Em 1999, os filhos da Família envolvidos nas buscas chegaram a um acordo generoso com o governo depois de levá-lo ao tribunal por danos. O noticiário da 2BL Radio noticiou: “A longa batalha legal contra o Estado de New South Wales por crianças do grupo religioso The Family terminou na Suprema Corte de Sydney. Fiona Halloran relata que mais de 60 crianças buscaram indenização após terem sido retiradas de suas casas em Sydney em reides coordenados na madrugada de 1992. O juiz John Dunford determinou que a polícia e os funcionários do departamento de serviços comunitários agiram ilegalmente quando invadiram três casas de Sydney em 1992 e removeram temporariamente 72 crianças envolvidas com a Família. A decisão levou seu advogado Greg Walsh a convocar o estado para resolver o caso. Após quatro dias de mediação, o estado e 62 das 72 crianças concordaram com um acordo confidencial evitando um longo julgamento. ”

No final deste ano, outro caso semelhante, ocorrido em 1990 em Barcelona, ​​Espanha, e envolvendo autoridades retirando 21 crianças de uma casa de família após acusações de abuso infantil, foi resolvido. A Família foi exonerada de todas as acusações porque nenhuma evidência foi encontrada para apoiar as alegações. O juiz determinou que as crianças fossem devolvidas às suas casas e que o grupo deixaria de ser assediado em relação a tais assuntos, e comparou as táticas envolvidas com a “Inquisição”. Embora esses dois eventos terríveis tenham sido absolutamente horríveis para todos os membros da Família envolvidos, desde as batidas iniciais até a audiência no tribunal que levou à reunião de pais e filhos, foram, no entanto, batalhas que fortaleceram a fé e a convicção do grupo.

1993 foi semelhante aos dois anos anteriores, pois combinou uma maior conscientização dos adolescentes com mais casos de perseguição na Família. Os jovens adultos receberam mais atenção e foram considerados cada vez mais por aquilo que esperavam, desejavam e necessitavam da vida. O trabalho em equipe e a liderança foram valores estimulados para os jovens, e foram estabelecidos programas que reforçaram esses objetivos e ambições. Mas, como no ano passado, os casos de tragédia logo aconteceriam. Em duas grandes casas em Lyon e Aix-en-Provence, França, ocorreram batidas policiais nas quais policiais invadiram a casa com armas automáticas e apreenderam 90 crianças de seus pais, bem como alguns membros adultos que foram abusados ​​verbal e fisicamente no processo (World Services 1995: 101). Enquanto os adultos foram libertados da custódia policial em 48 horas, as crianças em Lyon foram mantidas sob custódia por uma semana e as de Aix-en-Provence permaneceram sob custódia por 51 dias (World Services 1995: 101).

Mais tarde naquele ano, todas as acusações contra as famílias feitas em Lyon foram retiradas. Em fevereiro de 1994, as acusações em Aix-en-Provence também foram retiradas. Em ambos os casos, os tribunais consideraram que as reclamações dos funcionários não eram comprovadas e, pelo contrário, as crianças apresentavam todos os sinais de uma educação saudável, tanto mental como fisicamente. Os anticultos da organização francesa ADFI (Associação para a Defesa da Família e do Indivíduo) apelaram da decisão dos tribunais neste caso, que indeferiu todas as acusações. Para sua consternação, apesar dos esforços que haviam feito para incitar as autoridades contra a Família, o que levou às buscas originais e suas ações subsequentes para a reabertura do caso, os tribunais superiores encerraram definitivamente o caso em fevereiro de 2000).

Mais do mesmo ocorreu em 1993. Em Los Angeles, vários ex-membros descontentes da Família assediaram o grupo, informando falsamente às autoridades que o abuso infantil estava ocorrendo em uma casa da Família local (World Services 1995: 101). Muitas investigações por parte das autoridades locais provaram que suas alegações eram infundadas e inventadas. No dia 1º de setembro, cinco Casas de Família em Buenos Aires, Argentina, foram submetidas a uma operação noturna de policiais locais em que 137 crianças foram tiradas de seus pais e submetidas a exaustivos exames físicos para determinar se havia ou não abuso infantil nessas casas . Vinte e um adultos foram presos por quase quatro meses, enquanto mais de cem crianças foram mantidas sob custódia por quatro meses. Mulheres adultas foram maltratadas fisicamente. Seguiu-se uma campanha da mídia internacional que provou estar em conluio tanto com anticultistas quanto com ex-membros que forneceram tanto o ímpeto quanto as acusações que alimentaram os ataques. Como em todos os outros casos, as acusações revelaram-se improcedentes. As crianças não exibiram sinais de abuso e um juiz do Tribunal de Recursos repreendeu os tribunais inferiores pelo tratamento recebido por crianças e adultos e pela abordagem de seus direitos constitucionais no processo.

A cobertura da imprensa desses eventos se espalhou pelo mundo todo. Com os eventos de Waco, no Texas, ocorrendo um pouco antes de tudo isso, a mídia noticiosa falou muito sobre novos movimentos religiosos, questões sexuais e suposto abuso infantil. A Rede de Conscientização de Cultos, na época a principal organização anti-seitas, também ajudou a organizar o ataque da mídia à Família. A cobertura da Família pela mídia incluiu uma história no Washington Post, a Larry King ao vivo exclusivo com membros da Rede de Conscientização Culto, e o Programa NBC AGORA que fez uma exposição sobre a Família que foi feita com a ajuda deles sob a premissa de que o grupo seria apresentado de uma forma positiva. O reverso absoluto foi o resultado.

Em 1994, as coisas se acalmaram e a Família pôde voltar à paz que antes desfrutava. As ações anteriores dentro do grupo recomeçaram de onde haviam parado antes de todas as tragédias e da atenção da mídia. O evento mais significativo de 1994 foi a morte, aos 75 anos, do fundador e líder da Família, David Brandt Berg. A preparação do grupo havia sido feita pelo próprio Berg, para que este evento não marcasse a queda do grupo. Ao contrário, Berg havia tomado medidas para garantir que sua sucessora, Maria, fosse reconhecida como a próxima profeta do grupo. Mais tarde, ela se casou com seu primeiro-tenente, por assim dizer, Peter Amsterdam, que também assumiu um importante papel de liderança na estrutura da Família (Bainbridge, 225).

Em 1995, a Família adotou uma carta governamental intitulada “Carta do Amor”, que foi obra da Organização dos Serviços Mundiais da Família. Este documento foi composto de duas partes; a Carta de Responsabilidades e Direitos e as Regras Fundamentais da Família (World Services 1995: 113). O objetivo deste documento era fornecer uma compilação por escrito dos objetivos, crenças e métodos do grupo. Todos os membros da Família receberam esta publicação.

A Carta documenta os direitos individuais dos membros, famílias e crianças. Também serve para cristalizar os objetivos, métodos e ministério dos membros. Este documento dá aos membros individuais liberdade total nas decisões sobre seu trabalho, local de serviço e decisões médicas, enquanto delineia estatutos que protegem a natureza básica e os ideais do movimento. Este trabalho incluiu a participação de membros de todos os estratos da vida familiar, desde líderes a testemunhas, pessoas que cuidam de crianças e membros de países ao redor do mundo.

De acordo com Bainbridge, “este documento parece se basear em um corpo considerável de experiências práticas lidando com problemas do passado, e é evidência de que A Família alcançou um grau considerável de institucionalização” (Bainbridge, 225).

A implementação da Carta trouxe um período de grandes mudanças para as comunidades da Família em todo o mundo. Antes da Carta Constitutiva, o tamanho médio de uma casa era de 35 a 40 pessoas, enquanto a Carta limita os membros a um máximo de 35 membros por casa. Desde a sua implementação, o tamanho médio da comunidade caiu para 14 membros (incluindo crianças). Em 1998 e 1999, a Família instituiu esforços para encorajar a migração de membros de países ocidentais de volta aos campos missionários tradicionais em todo o mundo, o que levou a uma grande diminuição das populações da Família em países ocidentais como os Estados Unidos, Canadá e Europa Ocidental.

A Família também enfrentou desafios para manter a integridade de seu movimento entre os membros da segunda geração e os membros mais velhos que de alguma forma se estabeleceram nas culturas ocidentais. Um esforço foi feito para restaurar a integridade das políticas da Família delineadas no Estatuto e os membros que não quiseram cumprir esse padrão foram incentivados a servir no nível de FM (Companheiro), onde podem implementar livremente o Estatuto na medida em que se sintam confortáveis com.

Esforços também foram feitos para incluir os membros da segunda geração nas esferas de liderança da Família e, atualmente, os membros da segunda geração estão representados em todos os níveis de liderança. O Dr. Gary Shepherd afirma que "[Família] os jovens dominam as percepções iniciais de alguém por seus números absolutos, qualidades interpessoais atraentes e o grau esmagador em que estão envolvidos em praticamente todos os aspectos do funcionamento do Lar", e junto com a Dra. Charlotte Hardman , concluem que os membros da Família tiveram sucesso em incorporar sua geração mais jovem, mais jovem (Hardman, 1999). Sua literatura denota que eles têm feito esforços substanciais para fornecer-lhes os desafios e oportunidades de que precisam, bem como a oportunidade de injetar sua energia juvenil e sugestões. Charlotte Hardman comenta em seu trabalho recente sobre a Família que, “Os filhos da Família adotaram de todo o coração o sistema de significado de seus pais e se sentem fortalecidos por isso” (Palmer e Hardman, 1999).

A publicação dos Serviços Mundiais, The History of the Family, encerra a história do grupo com esta passagem que encerra sua história:

“Na breve história de 26 anos da Família, além de suportar os inúmeros altos e baixos envolvidos no estabelecimento de uma obra missionária cooperativa mundial internacional do zero, bem como gerar, criar e educar nossos milhares de filhos, amadurecendo como indivíduos e como um movimento, e suportando inúmeras perseguições, temos conseguido testemunhar individualmente a mais de 200 milhões de pessoas, levando mais de 18 milhões delas a receber Jesus como seu Salvador. Distribuímos mais de 780 milhões de peças (3.9 bilhões de páginas) de literatura evangélica, conforme seguimos o mandamento de Jesus de “Ide por todo o mundo e pregai o Evangelho a toda criatura” (Marcos 16:15).

Nossos membros levaram pessoalmente nossa mensagem a nada menos que 163 nações do mundo, e a maioria deles cruzou o globo de oeste a leste e de norte a sul e vice-versa. Em média, testemunhamos pessoalmente a quase 650,000 pessoas por mês durante 26 anos. Durante esse tempo, levamos uma média de mais de 57,000 pessoas em oração para receber Jesus como seu Salvador a cada mês - ou uma pessoa a cada 45 segundos por 26 anos!

Ao nos dizer como julgar se um profeta é bom ou mau, Jesus disse: “Portanto, pelos seus frutos os conhecereis” (Mateus 7:20). Sentimos que muito do que a Família realizou no último quarto de século é fruto da liderança sábia e amorosa de David Brandt Berg e de seguir a Palavra do Senhor revelada a ele. Em última análise, damos o crédito e a glória a Jesus pelo bem que realizamos, pois foi somente por Sua graça, amor e poder que viemos a existir, ou que continuamos hoje como um vibrante movimento missionário. Louve o Senhor!" (115)

DOUTRINAS / CRENÇAS

As crenças centrais da Família são muito semelhantes às dos cristãos fundamentalistas, pois eles acreditam que a Bíblia é a Palavra de Deus inspirada, acreditam na Trindade, no nascimento da Virgem, na salvação pela fé em Cristo e na maioria das doutrinas básicas dos fundamentalistas Cristãos.

Eles se afastam da corrente dominante, no entanto, em sua sacralização da sexualidade e sua crença de que a sexualidade entre adultos consentidos é admissível independentemente das relações conjugais e da comunicação com os espíritos que partiram, entre outras doutrinas. James Richardson define essas crenças da seguinte forma: “Embora o grupo defenda um sistema de crença fundamentalista cristão, sua ética sexual é notavelmente flexível e justificada por meio das inovações teológicas do profeta fundador (Richardson e Davis, 1983). O grupo sanciona o sexo entre membros heterossexuais solteiros e o sexo fora dos laços do matrimônio, e por alguns anos o COG sancionou o uso do sexo como ferramenta de recrutamento, um ministério evangélico conhecido como "flirty fishing" (Richardson e Davis 1983: Wallis 1979).

A Família possui um conjunto muito articulado de crenças escatológicas, que articulam em uma ampla gama de cartazes, folhetos, livretos e vídeos para o público em geral. Eles acreditam que a humanidade está no precipício dos eventos finais enunciados na Bíblia que levarão ao retorno iminente de Jesus Cristo. Muito do seu alcance centra-se neste tema, bem como na mensagem de salvação através da aceitação de Cristo como salvador.

Para obter mais informações, clique nos links abaixo que levam diretamente para redações detalhadas das “Declarações de Políticas” da Família on-line:

Educação baseada na Bíblia centrada em Cristo (junho de 92)
Nossa posição contra a violência física (março de 93)
Nossa Declaração de Fé (abril de 92)
Nosso suporte (outubro de 92)
Socialização (agosto de 92)
A herança e a vida doméstica de nossos filhos (abril de 92)
Nossa resposta às alegações de controle da mente e lavagem cerebral (março de 93)
Comunicando-se com Mensageiros Celestiais
Mulheres na Família
Crenças do Tempo do Fim

REFERÊNCIAS

Bainbridge, William Sims. 1997. A sociologia dos movimentos religiosos. Nova York: Routledge.

Berg, David (Mo). 1972. A verdadeira história de Moisés e os filhos de Deus. Filhos de Deus.

Berg, David (Moisés). 1976. As letras básicas de Mo. HK: Editores Gold Lion.

Chanceler, James D. 2000. Vida em família: uma história oral dos filhos de Deus. Imprensa da Universidade de Siracusa. 291 p.

Davis, Rex e James T. Richardson. 1976. “A Organização e Função dos Filhos de Deus.” Análise sociológica 37: 321-339.

Lewis, James R. e Melton, J. Gordon eds. 1994. Sexo, Calúnia e Salvação: Investigando a Família / Filhos de Deus. Stanford, Califórnia: Center For Academic Publication.

Muitos dos capítulos de Sexo, calúnia e salvação: investigando a família estão disponíveis on-line e podem ser acessados ​​diretamente a partir da listagem de conteúdos abaixo:

Capítulo 1: Filhos do Céu: Os Filhos da Segunda Geração de Deus. (Susan J. Palmer) http://www.thefamily.org/dossier/books/book1/chapter1.htm

Capítulo 2: Atualização sobre “A Família”: Mudança Organizacional e Desenvolvimento em um Novo Grupo Religioso Polêmico. (James T. Richardson) http://www.thefamily.org/dossier/books/book1/chapter2.htm

Capítulo 3: A família: história, organização e ideologia. (David G. Bromley e Sidney H. Newton) http://www.thefamily.org/dossier/books/book1/chapter3.htm

Capítulo 4: Avaliação psicológica de crianças na família. (Lawrence Lilliston e Gary Shepherd) http://www.thefamily.org/dossier/books/book1/chapter4.htm

Capítulo 5: Observações de campo sobre as experiências dos jovens e o papel na família. (Gary Shepherd e Lawrence Lilliston) http://www.thefamily.org/dossier/books/book1/chapter5.htm

Capítulo 6 : Mantendo a Fé e Deixando o Exército: Apoiadores da TRF da Família do Senhor no Tempo do Fim.(Charlotte Hardman) http://www.thefamily.org/dossier/books/book1/chapter6.htm

Capítulo 7: Os Filhos de Deus e a Família na Itália. (Massimo Introvigne) http://www.thefamily.org/dossier/books/book1/chapter7.htm

Capítulo 8: De “Filhos de Deus” a “A Família”: Adaptação do Movimento e Sobrevivência. (Stuart A. Wright) http://www.thefamily.org/dossier/books/book1/chapter8.htm

Capítulo 9 Os Filhos de Deus, Família de Amor, Família. (David Millikan) http: //www.thefamily.org/dossier/books/book1/chapter9.htm

Posfácio: A família: onde se encaixa? (J. Gordon Melton)
http://www.thefamily.org/dossier/books/book1/chapter10.htm

Melton, J. Gordon. 1986. Manual Enciclopédico de Cultos na América. Nova York: Garland Publishing Inc.

Melton, J. Gordon. 1993. Enciclopédia das Religiões Americanas (5ª edição). Detroit: Gale Research Inc.

Palmer, Susan J. e Charlotte E. Hardman (eds). 1999. Crianças em novas religiões. Piscataway, NJ: Rutgers University Press. (O volume contém um capítulo sobre as crianças da família).

Pritchett, Douglas. 1985. The Children of God, Family of Love: Annotated Bibliography. Nova York: Garland Publishing.

Stark, Rodney e William Sims Bainbridge. 1987. Uma Teoria da Religião. Nova York: Peter Land. [Reimpresso, 1996 pela Rutgers University Press]

Van Zandt, David E. 1991. Vivendo nos Filhos de Deus. Nova Jersey: Princeton University Press.

Wallis, Roy. 1976. "Observações sobre os Filhos de Deus" Revisão Sociológica 24: 807-829.

Wallis, Roy. 1979. “Sex, Marriage and the Children of God.” Salvação e protesto: estudos de movimentos sociais e religiosos (Roy Wallis ed.). Nova York: St. Martin Press.

Wallis, Roy. 1981. “Crianças de Ontem: Cultura e Mudança Estrutural em um Novo Movimento Religioso.” O impacto social de novos movimentos religiosos (Bryan Wilson ed.). Nova York: Rose of Sharon Press.

Serviços Mundiais. 1995. A História da Família. Zurique, Suíça.

Criado por Paul Jones
Para Soc 257: Novos movimentos religiosos
Universidade de Virginia
Termo da primavera, 1998.
Créditos das fotos: cortesia da família
Última modificação: 12 / 26 / 01

AS CONEXÕES DE VÍDEO INTERNACIONAIS DA FAMÍLIA

 

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