Elizabeth Schleber Lowry

Siostry Fox

TIMELINE DLA FOX SISTERS

1813 (kwiecień 8): Ann Leah Fox urodziła się w Rockland County w Nowym Jorku.

1833 (7 października): Margaret (Maggie) Fox urodziła się w Consecon, Prince Edward County, Ontario, Kanada.

1837 (marzec 27): Catherine (Kate) Fox urodziła się w Consecon, Prince Edward County, Ontario w Kanadzie.

1848: Rodzina Foxów przeprowadziła się z Belleville w Ontario do Hydesville w Nowym Jorku.

1848 (31 marca): Kate (dwanaście) i Maggie (piętnaście) usłyszały tajemnicze „buczenie”, które przypisywali duchowi.

1849 (14 listopada): „Fox Sisters” (Leah, Maggie i Kate) zademonstrowały swoje niezwykłe „zdolności” w Rochester, nowojorskiej Corinthian Hall.

Lata pięćdziesiąte XIX wieku: „Demonstracje” spirytystów stawały się coraz bardziej popularne, gdy media poszły w ślady sióstr Fox i udały się na obwód wykładowy, aby zademonstrować swoje umiejętności.

1851: Siostry Fox zostały zbadane przez „lekarzy z Buffalo”, którzy stwierdzili, że są oszustami.

1852: Maggie nawiązała związek z odkrywcą Elishą Kentem Kane'em.

1853: Specjalista ds. Patentów Charles Grafton Page zbadał siostry i stwierdził, że są oszustami.

1853: Siostry Fox przeniosły się do Nowego Jorku i rozstały się, każda pozornie pracując samodzielnie dla prywatnych klientów.

1857: Elisha Kent Kane zmarł podczas wyprawy, pozostawiając Maggie zrozpaczoną.

1858: Leah poślubiła bogatego wpływowego Brooklynite, Daniela Underhill.

1862: Twierdząc, że pobrali się potajemnie, Maggie przyjęła imię Kane'a i została Margaret Fox Kane.

1871: Kate wyjechała do Anglii.

1872: Kate wyszła za mąż za brytyjskiego adwokata HD Jenckena i urodziła dwóch chłopców.

1881: Mąż Kate, HD Jencken, zmarł, a Kate wróciła do Nowego Jorku z synami.

1884: Komisja Seyberta Uniwersytetu Pensylwanii włączyła Maggie Fox Kane do badania zjawisk spirytystycznych i wyraziła rozczarowanie jej występem.

1885: Leah opublikowała swoją autobiografię, Brakujące ogniwo we współczesnym spirytualizmie.

1888 (październik 21): Kate i Maggie pojawiły się w New York Academy of Music, aby publicznie oświadczyć, że ich rzekome raperki były mistyfikacją.

1889: Kate i Maggie wycofały swoją deklarację, że raper był mistyfikacją.

1890 (1 listopada): Leah Fox Underhill zmarła w Nowym Jorku.

1892 (lipiec 3): Kate Fox Jencken zmarła w Nowym Jorku.

1893 (8 marca): Maggie Fox Kane zmarła w Nowym Jorku.

ZAŁOŻYCIEL / HISTORIA GRUPY

Ann Leah Fox Fish Underhill, Margaretta lub Margaret („Maggie”) Fox Kane i Catherine lub Katherine („Kate”) Fox Jencken (często określane jako „Fox Sisters”) są powszechnie uznawani za zapoczątkowanie ruchu, który powstał znany jako nowoczesny spirytualizm amerykański. Leah, najstarsza z trio, urodziła się w Rockland County w Nowym Jorku, a dwie młodsze siostry w Consecon, Prince Edward County, Ontario. Przed przeprowadzką z Belleville w Ontario do stanu Nowy Jork w 1848 roku, Fox rodzina podzieliła swój czas między Stany Zjednoczone a Kanadę (Massicotte 2017: 22 – 23). W 1848 (wtedy nastolatki mieszkające z rodzicami w Hydesville w stanie Nowy Jork), Kate i Maggie rzekomo słyszały tajemnicze rapy i pukania rezonujące w całym swoim skromnym domu. [Obraz po prawej] Wierząc, że uderzenia były wytwarzane przez widmową obecność, Kate i Maggie zaczęła pukać w odpowiedzi i wkrótce zaczęła korespondować z tym, co uważali za ducha. To spowodowało duże zamieszanie w małej społeczności, a sąsiedzi zostali zaproszeni na świadków tego zjawiska. W podpisanym oświadczeniu, które pojawia się na początku autobiografii Lei, Brakujące ogniwo w nowoczesnym spirytualizmie, matka dziewcząt, pani Fox pisze:

Moje najmłodsze dziecko (Cathie) powiedziało: „Mr. Splitfoot, rób to, co ja ”, klaszcząc w dłonie. Dźwięk natychmiast podążył za nią z taką samą liczbą uderzeń; kiedy przerwała, dźwięk ucichł na krótki czas. Wtedy Margaretta powiedziała w sporcie: „Teraz rób tak, jak ja; liczyć jeden, dwa, trzy, cztery ”, uderzając jedną ręką w drugą w tym samym czasie i stukanie było jak poprzednio. Bała się je powtórzyć. Wtedy Cathie powiedziała z dziecinną prostotą: „O matko, wiem, co to jest; Jutro jest prima aprilis i ktoś próbuje nas oszukać ”. Pomyślałem wtedy, że mógłbym przeprowadzić test, na który nikt w tym miejscu nie mógł odpowiedzieć. Poprosiłem hałas o sukcesywne rapowanie w wieku różnych dzieci. Natychmiast każdemu z moich dzieci podano odpowiedni wiek, robiąc przerwy między nimi dostatecznie długo, aby je zindywidualizować, aż do siódmego dnia, w którym zrobiono dłuższą pauzę, a następnie wykonano trzy bardziej stanowcze uderzenia, odpowiadające wiekowi malucha, było moim najmłodszym dzieckiem. Następnie zapytałem: „Czy to człowiek, który tak poprawnie odpowiada na moje pytania?” Nie było rapu. Zapytałem: „Czy to duch? Jeśli tak, zrób dwa uderzenia? ” Gdy tylko prośba została wydana, wydano dwa dźwięki ”(Underhill 1885: 7).

Po śledztwie przeprowadzonym przez sąsiadów w końcu stwierdzono, że dziewczyny komunikowały się z duchem domokrążcy, którego poprzedni lokator zamordował i pochował w piwnicy. Jednak mimo że autobiografia Lei twierdzi, że ludzkie szczątki znaleziono w piwnicy domu Hydesville, Harry'ego Houdiniego Magik wśród duchów twierdzi, że Maggie później oświadczyła, że ​​takich szczątków nigdy nie znaleziono, i że, zainspirowani tymi zerwaniami, sąsiedzi wyciągnęli wnioski o możliwym zabójstwie (1924: 7). Wraz z wieściami o komunikacji duchowej dziewcząt pojawiło się wielu odwiedzających, którzy byli świadkami tego zjawiska. W końcu „duchowe zjawy” stały się tak destrukcyjne, że Kate i matka Maggie wysłały je, by pozostały z Amy i Isaac Post w pobliskim Rochester, Nowy Jork. Posty były wybitnymi abolicjonistami i kwakrami i najwyraźniej były pod wrażeniem zjazdów. Po krótkim pobycie w The Posts, Kate i Maggie zamieszkały ze starszą siostrą (wtedy Leah Fox Fish), która również mieszkała w Rochester. [Obraz po prawej] Leah, samotna matka, była o ponad dekadę starsza od swoich sióstr, a kiedy dotarło do niej, że ona również jest w stanie porozumiewać się z duchami, postanowiła, że ​​siostry powinny publicznie demonstrować swoje tajemnicze moce . W 1849 siostry Fox przeprowadziły pierwszą publiczną demonstrację w Corinthian Hall w Rochester na imprezie zorganizowanej przez dziennikarza Eliaba Caprona. Siostry szybko zyskały sławę jako „rapujące” media duchowe, to znaczy media, które komunikowały się z duchami poprzez pukanie i rapowanie odpowiadające literom alfabetu. Trzy młode kobiety zaczęły demonstrować w stanie Nowy Jork, ostatecznie podróżując do Nowej Anglii i południowego Ontario.

W tym czasie spodziewano się, że kobiety pozostaną w domu i zniechęciły się do publicznych wystąpień lub występów. W swojej autobiografii Leah Fox Underhill próbowała ominąć krytykę swoich publicznych wystąpień, twierdząc, że ona i jej siostry tak naprawdę nie chciały podróżować ani dawać publicznych demonstracji, ale że ich nieziemscy „przyjaciele” nalegali na to, dręcząc, a nawet zastraszając dopóki nie ustąpili i zgodzili się na licytację duchów (Underhill 1885: 120). Biorąc pod uwagę zakazy dotyczące publicznych wystąpień kobiet, warto również zauważyć, że podczas ich pierwszej publicznej demonstracji (a nawet we wszystkich dużych demonstracjach, które zapewniały) siostry Fox nie rozmawiały na scenie. Wykonali jedynie swoją pracę jako demonstranci, podczas gdy Eliab Capron, który działał jako ich menedżer, przedstawił ich, poręczył za ich autentyczność i poprowadził publiczność przez program. Mimo to siostry były ostro krytykowane, tym razem za pobieranie opłaty za dopuszczenie do demonstracji. Capron napisał:

Fakt, że płacili za swój czas, był często wykorzystywany jako argument, aby udowodnić, że całość była zwykłą sztuczką i jak prima facie dowody oszustwa. Dlaczego głoszenie namacalnego spirytualizmu powinno podlegać takiemu przypisaniu, nie bardziej niż jakiekolwiek inne głoszenie, nie jest całkowicie oczywiste, chyba że płacenie jednego rodzaju kaznodziei jest starym zwyczajem, a ci, którzy się do niego dostosowują, nie czują się chętni do tego. dopuścić nową klasę zawodników do pola (Capron 1855: 82).

W miarę jak siostry stawały się coraz bardziej sławne, a inne młode kobiety (i niektórzy mężczyźni) podążali za ich przykładem, ich ewidentne zdolności przyciągały badaczy, którzy chcieli poznać „prawdziwe” źródło tajemniczych rapów i pukania. W 1851 Austin Flint, Charles E. Lee i CB Coventry, trzej lekarze z Buffalo w Nowym Jorku, zbadali siostry i opublikowali artykuł w lokalnych gazetach, w którym stwierdzili, że siostry wydały tajemnicze dźwięki, pękając stawy. W swojej autobiografii Leah Fox Underhill określiła to badanie jako wstrząsające doświadczenie. Lekarze po raz pierwszy zażądali, aby siostry Fox rozebrały się przed „komitetem pań”, aby upewnić się, że nie ukrywają niczego w ubraniu, które mogłyby wywoływać dźwięki stukania (Underhill 1885: 365). Następnie „Lekarze Buffalo” trzymali stopy sióstr w dół podczas ich wykonywania, ponownie próbując zapobiec ich oszukiwaniu. W 1853 siostry zostały ponownie przetestowane przez eksperta patentowego Charlesa Graftona Page, który doszedł do podobnego wniosku jak „Lekarze Buffalo”. Zarówno lekarze Buffalo, jak i Charles Grafton Page zdecydowali, że siostry Fox były oszustami, które jakoś udało się ukradkiem produkować rapy i pukać się.

Wokół 1853 wszystkie trzy siostry osiedliły się w Nowym Jorku. Tam, w 1858, Leah Fox Fish poślubiła bogatego spirytystę Daniela Underhilla i przeprowadziła się do Brooklynu, gdzie prowadziła prywatne seanse w swoim domu. Klientki Leah były prestiżowe i obejmowały znanych działaczy, takich jak Horace Greeley i pisarzy, takich jak James Fenimore Cooper. Niestety, Kate i Maggie nie radziły sobie tak dobrze. Podobnie jak ich ojciec, obie młode kobiety lubiły alkohol i piły z nadmiarem. Maggie nawiązała kontakt z badaczem Arktyki o wysokim statusie społecznym, o imieniu Elisha Kent Kane, który ubolewał nad pracą Maggie jako medium i wielokrotnie odkładał ją za mąż, ponieważ jego rodzice nie pochwalali jej. Kiedy Kane zmarł podczas wyprawy, Maggie była zdruzgotana i coraz częściej zwracała się do butelki. Po śmierci Kane'a Maggie wzięła imię Kane'a, twierdząc, że oboje pobrali się w tajemnicy w 1856 (Abbott 2012: np.).

W 1871 Kate pojechała do Anglii, gdzie poznała i poślubiła HD Jencken, adwokata. W Anglii Kate urodziła dwóch chłopców. Tragicznie, podczas gdy jej synowie byli jeszcze bardzo młodzi, zmarł ich ojciec. Kate wróciła do Nowego Jorku z dwoma chłopcami, gdzie oferowała swoje usługi jako medium w prywatnych konsultacjach. Jednakże, cierpiąc na depresję i pod rosnącą presją, by zapewnić swoim dzieciom, Kate podążyła ścieżką Maggie do alkoholizmu. W Nowym Jorku zarówno Kate, jak i Maggie przeszły okresy, w których były oddzielone od swojej siostry Leah, chociaż (według Leah) często wymagały wsparcia finansowego, które zapewniła ona i jej mąż. W 1884, Maggie, określana jako „Mrs. Kane ”, był jednym z kilku mediów przetestowanych przez Seybert Commission, komitet profesorów Uniwersytetu w Pensylwanii, którego zadaniem było badanie zjawisk mediumistycznych. Według komisji wyniki były negatywne. Pani Kane nie była w stanie wytworzyć żadnych zjawisk (Seybert Commission 1887: 35).

W 1888 Kate i Maggie zdradziły starszą siostrę, ogłaszając publicznie, że ich demonstracje moce mediumistyczne były całkowicie oszukańcze i stworzyły tajemnicze rapujące dźwięki, pękając ich stawy. W książce zatytułowanej The Death Blow to Spiritualism, [Obraz po prawej] dziennikarz śledczy Reuben Briggs Davenport twierdził, że wyznanie Kate i Maggie oznaczało koniec ruchu spirytystycznego, ponieważ jednoznacznie ujawniło wszystkie media jako oszustwa (Davenport 1885: 76). Z drugiej strony Leah nadal nalegała, aby zjawiska były prawdziwe. Ale chociaż Kate i Maggie wycofały się ze spowiedzi w następnym roku, wiarygodność sióstr i ruch spirytystyczny zostały bezpowrotnie zniszczone. Leah zmarła w 1890, podczas gdy Kate i Maggie zmarły jako biedoty zaledwie kilka lat później.

DOCTRINES / BELIEFS

Siostry Fox nie popierały konkretnych nauk i doktryn spirytystycznych, dopóki ich (i ich zdolności) nie zostały opanowane przez rozwijający się ruch spirytualistyczny, zainspirowany i zainicjowany przez dzieła Andrew Jacksona Davisa (1826 – 1910). Gdy rapy i pukania młodych kobiet były powiązane z komunikacją ze zmarłymi, spirytualiści twierdzili, że zdolności sióstr są niezaprzeczalnym dowodem życia poza grobem. Dlatego, Siostry Fox, poprzez swoje działania, stały się de facto Spirytyści. W szczególności jednak Leah ostatecznie wyznała silne przywiązanie do zasad spirytystycznych, deklarując, że zjawiska powstałe podczas seansów „pokazują rzeczywistość przetrwania ducha człowieka, czyli wewnętrznego ja, po„ śmierci ”, która jest tylko narodzinami na innym etapie postępowego i postępowego życia, w niezmienionej osobowości i tożsamości; lub innymi słowy, nieśmiertelność duszy. . . który jest fundamentem wszystkich religii i wszystkich religii ”(Underhill 1885: 34).

Dla czytelników XXI wieku entuzjastyczna reakcja publiczna na twierdzenie Fox Sisters, że komunikuje się z duchami, może wydawać się zaskakująca, ale czas i miejsce, w którym żyli, stanowi kluczowy kontekst, dlaczego ich wypowiedzi otrzymały taką uwagę. Rodzina Foxów mieszkała w części stanu Nowy Jork, która w XIX wieku była znanym miejscem dla nowych ruchów religijnych. Region ten był znany jako „spalona dzielnica”, ponieważ był tak często ogarnięty pożarami religijnego zapału. Tak więc środowisko, w którym słynęły Siostry Fox, było jednym z wielu nowych religii (w tym mormonizmu), które rozkwitły.

RYTUAŁY / PRAKTYKI

Głównym rytuałem (zobacz także Kobiety w XIX-wiecznym spirytualizmie amerykańskim) związanym ze spirytyzmem był seans, [Obraz po prawej], chociaż Siostry Fox początkowo określały swoją publiczną korespondencję z rzekomymi istotami duchowymi jako „demonstracje”; to znaczy publiczne dzielenie się swoimi niezwykłymi zdolnościami przez siostry zaczęło się od „przedstawień” przed wielkim tłumem. Kobiety nie wykonały pracy, która została wyraźnie uznana za medium w bardziej intymnym kontekście seansu, aż do późniejszych etapów kariery. Oznacza to, że kiedy siostry przestały koncertować i osiedliły się w Nowym Jorku, pracę, którą wykonywali z klientami indywidualnymi lub z małymi grupami ludzi, można było łatwiej określić jako seanse niż demonstracje. Podczas trasy siostry demonstrowały setkom ludzi i były opiekunami matki lub menadżera. Natomiast na małych zgromadzeniach, które odbywały się w domach prywatnych, siostry były rozumiane jako duchowe autorytety i powierniczki, a nie po prostu performerki lub „demonstrantki”.

PRZYWÓDZTWO

Siostry Fox nie mogą być uważane za przywódców ruchu spirytualistycznego, ale niemal powszechnie przypisuje się je narodzinom. Podczas gdy Kate i Maggie w różnych czasach odrzucały ideę mediumship lub działania jako medium duchowe,

ich starsza siostra Leah zdawała się przyjmować tę rolę. W swojej autobiografii Brakujące ogniwo we współczesnym spirytualizmie, [Zdjęcie po prawej] Leah Fox Fish Underhill opisuje siebie jako będącą w awangardzie tego ruchu, deklarując, że „nikt inny nie posiada - zarówno w żywych osobistych wspomnieniach, jak iw magazynach materiałów dokumentalnych - środków i danych niezbędnych do wykonania zadania podania prawidłowego opisu zapoczątkowania ruchu znanego jako nowoczesny spirytualizm ”(Underhill 1885: 29).

ZAGADNIENIA / WYZWANIA 

Chociaż wielu spirytystów włączyło odniesienia do chrześcijaństwa do swojej praktyki, spirytyzm był nadal szeroko krytykowany w wielu wspólnotach chrześcijańskich. Na przykład, Leah opisała, jak do jej matki, pani Fox, zwrócił się kaznodzieja, który karał ją za pracę, jaką robiły jej córki. Konfrontacja z panią Fox po nabożeństwie, wyjaśnił kaznodzieja:

„Cóż, pani Fox, jest skarga przeciwko panu, że policzyła pani swoje dzieci w prowadzeniu niegodziwego oszustwa. Oblicza się, że wyrządzi wiele szkód i jest sprzeczny z religią Biblii. ”Nalegał, aby spowiedziła się przed kościołem i sprawiła, by jej dzieci przestały prowadzić bezbożny pościg i mogła pozostać w dobrej pozycji w kościół. Ten mały człowiek był kaznodzieją obwodowym i przypuszczamy, że wziął na siebie pracę Pana, na swój własny sposób, jak nigdy więcej nie słyszeliśmy od niego; i poważnie wątpię, czy ktoś kiedykolwiek go wysłał (Underhill 1885: 231).

To nie był odosobniony incydent. Siostry same doświadczyły ogromnej wrogości i nękania podczas swoich podróży, co Leah szczegółowo opisała w swojej autobiografii. Takie sytuacje angażowały niechcianych i natrętnych gości płci męskiej, lubieżne komentarze mężczyzn podczas ich demonstracji, próbę zatrucia, a na koniec strzelaninę (celującą w dom, w którym przebywały siostry). Leah opisała, jak uratować Maggie w domu:

Znalazłem Maggie, która była chora i prawie sparaliżowana strachem. Po naszej stronie istniały silne siły zbrojne. Nie było nas w domu dziesięć minut, gdy wystrzelono kilka strzałów i rzucono kamieniami, łamiąc wszystko na ich drodze. Przykucnęliśmy pod meblami i położyliśmy się na podłodze, by uciec przed kulami, oczekując w każdej chwili, że uderzy nas jakiś zabłąkany strzał lub kamień. (Nasza kryjówka była we wnętrzu domu.) Tłum groził i zrobił wszystko, co w jej mocy, aby nas zniszczyć; ale wiedząc, że panowie w środku są dla nich tak dobrze przygotowani, przeszli na noc. . . . Biedne nerwy Maggie były strasznie niespokojne (Underhill 1885: 296).

Dlatego też negatywne reakcje sióstr rozciągały się od zwyczajnie surowych i lekceważących po społeczności ludzi, którzy dosłownie wyrazili chęć zabicia ich za rzekome bluźnierstwo. Niemniej jednak Leah oświadczyła, że ​​ostatecznie była to opłacalna ofiara (Underhill 1885: 168). Ale chociaż autobiografia Leah wydaje się wskazywać, że szczerze mówiła o swojej wierze w spirytyzm i korzyści, jakie jej to przyniosło, jej dwie młodsze siostry wydawały się bardziej ambiwalentne, najpierw twierdząc, że są oszustami, a następnie twierdząc, że czuły się zmuszone do tego przyznania się. Podczas gdy Leah była najwyraźniej przekonana, że ​​jej komunikacja ze światem duchów była autentyczna, „wyznanie” Kate i Maggie z 1888 roku wskazuje, że mieli wątpliwości co do etyki pracy, którą wykonywali jako spirytyści. 

ZDJĘCIA
Obraz # 1: Dom z dzieciństwa The Fox Sisters.
Image #2: The Three Fox Sisters. Dzięki uprzejmości Wikimedia Commons.
Zdjęcie nr 3: Przednia okładka Reubena Briggsa Davenporta The Death Blow of Spiritualism.
Image #4: Ilustracja seansu z XIX wieku.
Zdjęcie # 5: Przednia okładka Leah Fox Fish Underhill's Brakujące ogniwo w spirytualizmie.

LITERATURA  

Abbott, Karen. 2012. „The Fox Sisters and Rap on Spiritualism”. Smithsonian.com, Październik 30. Dostęp od https://www.smithsonianmag.com/history/the-fox-sisters-and-the-rap-on-spiritualism-99663697/ na 17 maja 2018.

Capron, Eliab. 1885. Współczesny spirytualizm: jego fakty i fanatyzmy, jego konsekwencje i sprzeczności. Boston: Bela Marsh Press.

Davenport, Reuben Briggs. 1888. Śmiertelny cios w duchowość: bycie prawdziwą historią lisich sióstr, ujawnione przez autorytet Margaret Fox Kane i Catherine Fox Jencken. Nowy Jork: GW Dillingham.

Houdini, Harry. 1924. Magik wśród duchów. Cambridge: Cambridge University Press.

Massicotte, Claudie. 2017. Trance Speakers: Femininity and Authorship in Spiritual Seances, 1850-1930. Montreal i Kingston .: McGill-Queens University Press.

Page, Charles Grafton. 1853. Psychomancja: Odsłonięte spirytusy i odpryski stołowe. Nowy Jork: D. Appleton and Company.

Underhill, A. Leah. 1885. Brakujące ogniwo we współczesnym spirytualizmie. Nowy Jork: Thomas R. Knox & Co.

Data wysłania:
11 czerwca 2018

 

Udostępnij