Stephanie Edelman David G. Bromley

Kościół Życia Uniwersalnego


CZAS UNIWERSALNEGO KOŚCIOŁA ŻYCIA (ULC)

1911 (lipiec 23): urodził się Kirby J. Hensley.

1959: Hensley założył „Life Church”.

1962: Powstaje Kościół Życia Uniwersalnego.

1999: Żona Hensleya, Lida, objęła przewodnictwo w kościele.

2006: syn Hensleya, Andre, objął prezydenturę kościoła po śmierci Lidy Hensley.

ZAŁOŻYCIEL / HISTORIA GRUPY

Kirby J. Hensley urodził się w lipcu 23, 1911 w górach Karoliny Północnej. Wychował się w rodzinie baptystów. Hensley porzucił szkołę po trzeciej klasie i nigdy nie nauczył się czytać ani pisać, ale kontynuował naukę religii przez całe życie. Hensley został pierwotnie wyświęcony na pastora baptystów, ale później dołączył do Kościoła Zielonoświątkowego, głosząc w Oklahomie i Kalifornii. Po rozczarowaniu zielonoświątkowcem Hensley spędził kilka lat na studiowaniu różnych tradycji religijnych.

Po rozwodzie z pierwszą żoną Kirby poznał i poślubił swoją drugą żonę, Lidę, w Karolinie Północnej. Następnie para przeniosła się do Modesto w Kalifornii, gdzie według strony internetowej kościoła „Henley zaczął zmagać się z pomysłem utworzenia kościoła dla wszystkich ludzi” (strona Universal Life Church nd). Henley początkowo ulokował swój „Life Church” w garażu sąsiadującym z jego domem. W tym czasie Lida była sekretarzem kościoła, oprócz pracy w pobliskiej fabryce Campbell Soup. 2 maja 1962 roku Hensley przyłączył Universal Life Church z partnerem, Lewisem Ashmore, który służył jako wiceprezydent. Hensley był dominującą postacią w ULC, służąc jako pastor kościoła i przewodniczący Rady Dyrektorów aż do swojej śmierci w 1999 roku. Lida objęła przewodnictwo i służyła do własnej śmierci w 2006 roku. Syn Hensleya, Andre, zastąpił swoich rodziców jako prezydent.

DOCTRINES / BELIEFS

Strona internetowa ULC podsumowuje przekonania Kościoła w następujący sposób:

Universal Life Church nie ma tradycyjnej doktryny. Jako organizacja wierzymy w to, co słuszne. Każda osoba ma przywilej i odpowiedzialność za określenie, co jest dla niej właściwe, o ile nie narusza to praw innych osób. Nie stoimy między tobą a twoim Bogiem. Jesteśmy aktywnymi orędownikami Pierwszej Poprawki do Konstytucji Stanów Zjednoczonych Ameryki ”(Universal Life Church nd).

Dlatego główną zasadą ULC jest „rób to, co słuszne”, o ile nie narusza to innych, a jej członkowie silnie popierają wolność wyznania. Podstawowym sposobem, w jaki Kościół wybrał promowanie wolności religijnej, jest zapewnienie „tego, że przywileje prawne i społeczne tradycyjnie przysługujące mężczyznom z tej szaty - prawo do zawierania małżeństw między nimi - powinny być dostępne dla wszystkich” (Mead 2007).

RYTUAŁY / PRAKTYKI

Kościół Universal Life wykonuje święcenia kilka razy w tygodniu. Święcenia były początkowo bezpłatne, ale teraz kościół pobiera opłatę za święcenia i wymaga od przyszłych ministrów złożenia wniosku. Kościół dokłada starań, aby na swojej stronie internetowej stwierdzić, że wnioski o święcenia są rozpatrywane i nie są przyznawane automatycznie. Po otrzymaniu święceń ministrowie ULC są upoważnieni przez kościół do przeprowadzania ślubów, pogrzebów, chrztów i nabożeństw. Według Andre Hensleya kościół wydawał miesięczne certyfikaty święceń 4,000 i święcił 18,000,000 na całym świecie przez 2004 (Myers 2004).

Kościół oferuje również różne inne stopnie. Według Meada „ministrowie ULC mogą ubiegać się o jeden z około stu pięćdziesięciu tytułów religijnych, w tym kardynała, lamy, wielebnej matki, Swamiego, maga, męczennika, bogini, anioła lub apostoła pokory” (Mead 2007). Zaawansowane stopnie kościoła obejmują także Doktora Uniwersalnego Życia, a nawet Doktora Boskości, które ULC wydało słynnemu dziennikarzowi Hunterowi S. Thompsonowi pod koniec 1960. Zdobycie tych stopni zazwyczaj wymaga podjęcia zajęć i zdania egzaminu.

ORGANIZACJA / PRZYWÓDZTWO

Siedziba kościoła ULC znajduje się w hrabstwie Stanislaus, Modesto, Kalifornia; lokalne zbory istnieją w USA, Kanadzie i wiele innych narodów na całym świecie. Kościół w siedzibie głównej, który jest zarządzany przez sześcioosobowy personel, posiada cotygodniowe nabożeństwa, a także wydaje świadectwa święceń. Kościół może pomieścić sto pięćdziesiąt osób na cotygodniowych nabożeństwach. Za swojego życia Kirby Hensley był zarówno ministrem, jak i prezesem zarządu. Przywództwo Kościoła pozostało w rodzinie Hensleyów od momentu jego powstania jako żony Hensleya, a następnie jego syna. ULC jest członkiem Komitetu Organizacji Pozarządowych przy ONZ.

ULC doświadczyło schizmy w kwestiach finansowych i prawnych w 2006. Rezultatem był nowy kościół, Universal Life Church Monastery, który zapewnia równoważne usługi dla kościoła macierzystego. Ten sekciarski oddział twierdzi, że wyświęcił więcej niż nowych ministrów 20,000,000 (Burke 2007).

ZAGADNIENIA / WYZWANIA

Niedługo po powstaniu kościół pogrążył się w kontrowersjach politycznych, gdy niedoszli projektanci oporu starali się zostać ministrami ULC w błędnym przekonaniu, że status ministerialny zwolni ich ze służby wojskowej. Abbie Hoffman promował tę taktykę w swojej książce 1971, Ukraść tę książkę.

Od czasu 1970 ULC boryka się z trudnościami prawnymi dotyczącymi statusu zwolnienia z podatku i legalności swoich święceń. W 1974, IRS zakwestionowało, czy ULC jest w rzeczywistości legalnym kościołem i zażądało zapłaty podatków w kwocie ponad X $ 10,000 dolarów z siedziby głównej Modesto. Kościół sprzeciwił się i przyniósł pozew Universal Life Church przeciwko Stanom Zjednoczonym Ameryki. Na zakończenie postępowania „sędzia orzekł na korzyść ULC, umacniając status organizacji zwolniony z podatku 501 (c) (3)” (Universal Life Church Legal Cases nd). Jednak w 1997 r., Pięć lat po tym, jak kościół ogłosił upadłość, IRS kiedyś nakazał kościołowi płacenie podatków federalnych, co skłoniło ULC do ponownego pozwania IRS. Tym razem sąd orzekł przeciwko ULC, ponieważ bankructwo kościoła unieważniło zwolnienie kościoła z podatku. W następstwie tych działań prawnych IRS traktuje ULC jak każdy inny kościół, ponieważ określa status kościoła na zwolnienie z podatku z roku na rok.

Na szczeblu stanowym pojawił się kolejny zestaw kontrowersji dotyczących prawa ministrów ULC do wykonywania obrzędu małżeństwa. Dziennikarz Daniel Burke zauważył, że ULC „ma splątaną historię z prawem małżeńskim innych stanów. Sąd Najwyższy w Nowym Jorku, Wirginii i Karolinie Północnej unieważnił małżeństwa zawierane przez ministrów Kościoła Universal Life ”(Burke 2007). Wyniki spraw sądowych w tej sprawie są mieszane. W 2001 gubernator stanu Utah, Mike Leavitt, podpisał ustawodawstwo „stwierdzając, że certyfikacja, licencja, wyświęcenie lub jakiekolwiek inne poparcie otrzymane przez osobę za pośrednictwem aplikacji przez Internet lub pocztą, która rzekomo daje tej osobie władzę religijną, jest nieważne” (Welling 2002). Stan Utah również wyjątek od ministrów ULC urzędujących w małżeństwach. Asystent Prokuratora Generalnego Utah, Joel Ferre, argumentował, że „nic nie stoi na przeszkodzie, abyś wysłał imię twojego psa przez Internet i wyświęcił go na duchownego w kościele” (Welling 2002). Jednak sądy federalne orzekły w sprawie 2002 w Universal Life Church vs. State of Utah, co robią ministrowie Universal Life Church mieć prawo do zawierania małżeństw. W Pensylwanii „sędzia z hrabstwa York w Pensylwanii orzekł, że ministrowie, którzy nie mają„ regularnie założonego kościoła lub zboru ”, nie mogą dokonywać małżeństw na mocy prawa stanowego” (Burke 2007). Wyrok mógł potencjalnie unieważnić małżeństwa, które były urzędowane przez ministrów zarządzonych przez ULC, i doprowadził do sprzeciwu ze strony American Civil Liberties Union.

Mówiąc bardziej ogólnie, ULC spotkała się z opozycją tradycyjnych denominacji przeciwnych małżeństwom osób tej samej płci, ponieważ wielu ministrów ULC zostaje wyświęconych w celu organizowania ślubów tej samej płci. Sam Hensley poślubił kobietę na 1971 Universal Life Church Festival. Kościół spotkał się również z negatywnymi opiniami mediów. 2011 New York Times artykuł na przykład określał ULC jako „McDonald's branży ślubnej” (Rosenberg 2011), a artykuł Knight Ridder donosił, że „pasterze z głównej linii grzebią przy szybkich certyfikatach” (Myers 2004).

LITERATURA

Burke, Daniel. 2007. "Rocznie. Sędzia unieważnia śluby przez internetowych ministrów. ” USA dziś, Październik 25. Dostęp od http://wwrn.org/articles/26689/?&place=united-states&section=church-state na 13 listopada 2011.

Hoffmana, Abbie. 2002. Ukraść tę książkę. Cambridge, MA: Da Capo Press.

Miód pitny, Rebecca. 2007. „Żniwiarz pana młodego”. Nowojorczyk, Marzec 26. Dostęp od http://www.newyorker.com/talk/2007/03/26/070326ta_talk_mead na 13 listopada 2011.

Myers, Randy. 2004. „Dzięki internetowi $ 5 i pięć minut to minister.” gazety Knight Ridder, Sierpień 6. Dostęp od http://wwrn.org/articles/3635/?&place=united-states&section=other-groups na 13 listopada 2011.

Rosenberg, Noah. 2011. „Coś o mnie sprawia, że ​​ludzie chcą się żenić”. New York Times  Styczeń 7. Dostęp od http://www.nytimes.com/2011/01/09/fashion/weddings/09fieldnotes.html na 13 listopada 2011.

Witryna internetowa Biura Głównego Kościoła Życia Uniwersalnego. nd Dostęp z http://www.ulchq.com/ w listopadzie 13.

Sprawy prawne Kościoła Życia Uniwersalnego. nd Dostęp z http://www.ulccaselaw.com/ulc-leg.al-cases.php na 19 listopada 2011.

Welling, Angie. 2002. „Czy otrzymywanie święceń przez Net Legal”. Deseret Aktualności, Styczeń 6. Dostęp od http://wwrn.org/articles/3395/?&section=internet-related na 13 listopada 2011.

AUTORSKI:
Stephanie Edelman
David G. Bromley

Data publikacji:
Grudzień 2011

Udostępnij