Jonathan Wortel

PTL

PTL-TIJDLIJN

1940 (2 januari): Jim Bakker werd geboren in Muskegon, Michigan.

1961 (1 april): Jim Bakker en Tammy Faye LaValley trouwen in Minneapolis.

1965 (september): De Jim en Tammy Show ging in première op het Christian Broadcasting Network (CBN)

1966 (november): De 700 Club debuteerde op CBN.

1972 (november): Bakker richt Trinity Broadcasting Systems (TBS) op in Zuid-Californië.

1973 (lente): De PTL-club ging in première op TBS.

1974: Jim en Tammy Bakker verhuizen naar Charlotte, North Carolina.

1978 (2 januari): Bakker brak de grond voor Heritage USA.

1979 (maart): De FCC startte een onderzoek naar het gebruik van fondsen door PTL.

1978: Bakker lanceerde het PTL-satellietnetwerk.

1980 (6 december): Jim Bakker had een seksuele relatie met Jessica Hahn, een eenentwintigjarige kerksecretaris uit Long Island, New York.

1982 (26 april): PTL opende zijn eerste People That Love Center in Heritage USA.

1983: Bakker kondigt de lancering aan van de 'levenslange partnerschappen'.

1983 (januari): Het Total Learning Center wordt geopend.

1983 (juni): PTL opende de Heritage Inn, een motel met zesennegentig kamers.

1983 (7 december): PTL brak de grond voor het Heritage Grand Hotel met 25,000,000 kamers van $ 504.

1984 (februari): Bakker begon de levenslange partnerschappen in de ether te promoten.

1984 (september): Bakker kondigt een nieuwe ronde van levenslange partnerschappen aan. Deze keer waren de partnerschappen voor de eenentwintig verdiepingen tellende Heritage Ground Towers met 500 kamers.

1984 (22 december): Heritage Grand geopend, zes maanden achter op schema.

1985 (19 februari): Bakker kondigt de zilveren levenslange partnerschappen aan.

1985 (4 september): Bakker kondigt een nieuw levenslange samenwerkingsprogramma aan, de Silver 7,000.

Juli 1986: PTL wijdt het Heritage Island Water Park, Fort Hope en Kevin's House in.

1986: 6,000,000 mensen bezochten Heritage USA, waarmee het de derde meest bezochte attractie in de Verenigde Staten is na Disneyland en Disney World.

1987 (2 januari): Bakker brak de grond voor het Crystal Palace Ministry Center.

1987 (maart 19): Bakker nam ontslag bij PTL nadat zijn seksuele afspraak met Jessica Hahn in december 1980 openbaar werd.

1987 (12 juni): PTL verklaart Chapter 11 failliet.

1988 (5 december): Jim Bakker werd aangeklaagd wegens fraude met post en telegrammen.

1989 (oktober): Bakker werd schuldig bevonden aan beschuldigingen van post- en telegramfraude. Hij werd veroordeeld tot vijfenveertig jaar gevangenisstraf.

1990 (mei): Morris Cerullo kocht samen met een groep Maleisische investeerders PTL voor $ 52,000,000, $ 7,000,000 voor het satellietnetwerk en $ 45,000,000 voor het 2,200 hectare grote Heritage USA-complex. Cerullo hernoemde het park tot New Heritage USA.

1990 (14 december): Bakker werd schuldig bevonden aan common law-fraude in een class action-rechtszaak en werd veroordeeld tot het betalen van $ 129,700,000 aan schadevergoeding.

1991 (februari): een hof van beroep verlaagt de straf van Bakker tot achttien jaar.

1992 (december): Bakkers straf werd teruggebracht tot acht jaar.

1994 (juli): Bakker wordt vrijgelaten uit de gevangenis.

1997 (november): New Heritage USA gesloten.

1998: Bakker trouwde met Lori Graham.

2003: Bakker gestart De Jim Bakker Show.

2007 (20 juli): Tammy Faye stierf nadat kanker zich had verspreid naar haar longen en ruggengraat.

2008: Bakker verhuisde naar Blue Eye, Missouri om Morningside op te richten.

2020 (maart): Federale toezichthouders en procureurs-generaal uit New York en Missouri bevalen Bakker te stoppen met de verkoop van colloïdaal zilver als remedie tegen COVID-19.

2021 (juni): de procureur-generaal van Missouri kondigde de schikking aan van de rechtszaak van de staat tegen Bakker.

OPSCHRIFT / GROEP GESCHIEDENIS

Jim Bakker werd geboren op 2 januari 1940 in Muskegon, Michigan, als zoon van Raleigh en Furnia Bakker. Raleigh was machinist bij een zuigerfabriek en Furnia was huisvrouw. Bakker groeide op in een streng Pinkstergezin. Zijn vader waste ooit zijn mond met zeep omdat hij 'Goh suizen' zei en zijn moeder 'legde de nadruk op veeleisende normen van reinheid'. Enkele van zijn vroegste herinneringen zijn van een drie meter hoge foto van een menselijk oog die in zijn zondagsschoolkamer hing terwijl hij en de andere kinderen zongen: 'Zijn oog kijkt naar jou, jij, jij: (Wigger 2017: 10). Tegen de tijd dat hij op de middelbare school zat, begon Bakker uit zijn schulp te kruipen. Hij nam deel aan de schoolkrant, deed dansdansen en presenteerde een reeks populaire variétéshows.

Bakker overkwam in zijn jeugd twee levensveranderende gebeurtenissen. Toen hij elf jaar oud was, werd hij misbruikt door een man (Bakker noemde hem Russell) uit zijn kerk. Het misbruik duurde meerdere jaren. De tweede gebeurtenis vond een paar jaar later plaats, toen Bakker zestien was. In december 1956 reed hij de driejarige Jimmy Summerfield aan in de Cadillac uit 1952 van zijn vader.

Volgens Bakker overtuigde het rennen over Summerfield (die het ongeval overleefde) hem ervan om naar het North Central Bible College in Minneapolis te gaan, waar hij zich in 1959 inschreef. Bij North Central bleef Bakker betrokken bij de schoolkrant en theaterproducties. Toen hij tweedejaars was, ontmoette hij Tammy LaValley, aan wie hij vroeg trouwen na drie dates. Ze trouwden in april 1961. Na hun huwelijk haakten de Bakkers af en werden rondtrekkende pinksterevangelisten. Vooral populair was hun poppenshow, die Tammy tot leven bracht door de poppen stemmen en persoonlijkheden te geven. [Afbeelding rechts]

De poppenshow trok al snel de aandacht van Pat Robertson, oprichter van het beginnende tv-station Christian Broadcasting Network (CBN). Hun eerste show, aanvankelijk genaamd Kom op maar veranderd in de Jim en Tammy Show om de populariteit van het jonge stel weer te geven, ging in première in september 1965.

Bakker bewees ook dat hij een effectieve fondsenwerver was tijdens CBN's telethon in november 1965. Het doel van de fondsenwerving van dat jaar was $ 120,000, tegen $ 40,000 vorig jaar. Naarmate de telethon vorderde, werd het duidelijk dat het station zijn doel niet zou bereiken. Na Bakkers betraande smeekbede om geld, stroomden toezeggingen binnen, waarmee genoeg geld werd opgehaald om de schulden van het station af te betalen en de operaties voor het komende jaar te financieren. De volgende telethon was even succesvol.

Het succes van de fondsenwerving gaf Bakker genoeg vertrouwen om zijn idee voor een christelijke talkshow naar Robertson te brengen. Toen de Bakkers reizende evangelisten waren, decomprimeerden ze 's nachts door naar de Vanavondshow met Johnny Carson. Bakker wilde een vergelijkbare vermakelijke show maken voor een christelijk publiek. De nieuwe voorstelling, de 700 Club, debuteerde in november 1966.

In 1972 begonnen Jim en Tammy zich buitengesloten te voelen bij CBN. Veel van het personeel geloofden dat ze "prima donna's" waren en Bakker en Robertson botsten over concurrerende visies voor het station. Bakker wilde het 100 procent christelijk houden, terwijl Robertson het publiek van CBN wilde vergroten door herhalingen te laten zien van seculiere shows zoals Laat het over aan Beaver, The Dick Van Dyke Show en Gilligan's eiland. Toen duidelijk werd dat hij zijn zin niet zou krijgen, nam Bakker in november 1972 ontslag bij CBN. De Bakkers richtten vervolgens hun eigen non-profitorganisatie op, Trinity Broadcasting Systems (TBS), die in juni werd goedgekeurd om in Californië te opereren. 1973. Bakker startte ook een nieuwe talkshow, de PTL-club, afkorting van "Prijs de Heer."

Zoals bij CBN was gebeurd, botsten Jim en Paul Crouch, zijn nieuwe partner bij TBS, over de richting van het station. Hoewel ze pinkstermensen waren, hielden Krenck en zijn aanhangers niet van Bakkers flamboyante stijl. Ze vochten ook om geld. Eind november 1973 waren Jim en Tammy opnieuw werkloos. Het stel is weer verhuisd. Dit keer naar Charlotte, North Carolina, om een ​​ander tv-station te beginnen, PTL.

PTL groeide snel in de tweede helft van de jaren zeventig. PTL breidde zijn aangesloten stations uit, creëerde een satellietnetwerk, kocht nieuwe eigendommen en lanceerde ministeries in Latijns-Amerika, Europa, Afrika en Azië. In 1970 waren er nog maar een half dozijn mensen in dienst. In 1974 waren er 1979 mensen in dienst.

In deze jaren was Bakker ook op zijn meest vernieuwend. Bij PTL bleef Bakker het talkshowformat doorontwikkelen om het relevant en aantrekkelijk te houden. Gasten waren onder meer Little Richard, kolonel Sanders, [Afbeelding rechts] voormalig Black Panther Eldridge Cleaver, bodybuilder Lou Ferrigno, Maria Von Trapp van Sound of Music Fame, hoer tijdschriftuitgever Larry Flynt, Apollo-astronaut James Irwin, acteurs Efrem Zimbalist Jr., Dean Jones, Mr. T, Dale Evans en Roy Rogers, Watergate-figuur Chuck Colson en wereldkampioen zwaargewicht boksen George Foreman.

Een belangrijke innovatie was het satellietnetwerk, dat hij begin 1978 lanceerde. Dankzij het satellietnetwerk kon PTL vierentwintig uur per dag uitzenden. Alleen het station van HBO en Ted Turner in Atlanta versloeg PTL de ruimte in.

De volgende innovatie was Heritage USA, waarvoor Bakker op 2 januari 1978 de grond insloeg. Deels gemeenschap, deels kerkelijke bediening en deels vakantieoord, groeide Heritage USA uit tot 2,300 hectare, had een hotel met 500 kamers, een van de grootste waterparken ter wereld. de Verenigde Staten, een kinderboerderij, ruiterpaden, tennisbanen, een tehuis voor ongehuwde moeders, een recreatie van de Upper Room, het ouderlijk huis van Billy Graham, een tehuis voor gehandicapte kinderen, een miniatuurspoorweg, waterfietsen, een ultramoderne televisiestudio en verschillende condominium- en woningbouwprojecten. [Afbeelding rechts] In 1986 was het een van de meest populaire attracties in de Verenigde Staten, met 6,000,000 bezoekers dat jaar, de derde alleen voor Disneyland en Disney World.

Fondsenwerving voor Heritage USA was niet de enige stressfactor in Bakkers leven. Zijn huwelijk viel ook uit elkaar, voornamelijk als gevolg van zijn obsessie met het opbouwen van Heritage USA en Tammy's eigen zaken. Don Hardister, destijds hoofd beveiliging van PTL, herinnerde zich dat het "een ellendige, ellendige tijd was" (Wigger 2021). Hoewel hun verhalen verschillen en in de loop van de tijd zijn veranderd, zijn Bakker en Jessica Hahn, die toen een eenentwintigjarige kerksecretaris was, het erover eens dat ze seks hadden op 6 december 1980 in Clearwater Beach, Florida, hotelkamer. Om de affaire geheim te houden, betaalden sommige PTL-leidinggevenden, met geld van aannemer Roe Messner, Hahn $ 265,000 aan zwijggeld.

Niets bij PTL was goedkoop. In de herfst van 1983, terwijl hij probeerde geld in te zamelen voor de bouw van het Heritage Grand Hotel met 25,000,000 kamers van $ 500, stuitte Bakker op een eenvoudige tactiek om geld in te zamelen. In ruil voor een eenmalig geschenk van $ 1,000, beloofde Bakker 25,000 'levenslange partners' dat ze de rest van hun leven elk jaar vier dagen en drie nachten gratis accommodatie in de Heritage Grand zouden krijgen. Bakker begon in februari 1984 met het promoten van levenslange partnerschappen in de ether. In juli had PTL meer dan 25,000 partnerschappen verkocht en meer dan 13,000 toezeggingen ontvangen. Dit was slechts de eerste van verschillende levenslange partnerschappen voor andere bouwprojecten, met name een ander hotel met 500 kamers, de Heritage Towers, die nooit werden voltooid. In totaal kochten PTL-supporters meer dan 150,000 levenslange partnerschappen.

Op 19 maart 1987 nam Bakker ontslag bij PTL nadat zijn ontmoeting met Hahn openbaar werd. In een telefoongesprek met verslaggevers en redacteuren van de Charlotte Observer, waarin hij voorlas uit een voorbereide verklaring, zei Bakker, dat hij "wreed was gemanipuleerd door verraderlijke voormalige vrienden en vervolgens collega's die mij tot slachtoffer maakten met behulp van een vrouwelijke bondgenoot" ("Jim Bakker" 1987). Het was ook in deze tijd dat Bakkers vermeende homoseksuele gedrag openbaar werd gemaakt, hoewel Bakker deze onthullingen onder ede ontkende. Kort na zijn aftreden had Bakker een ontmoeting met de baptistenfundamentalistische predikant Jerry Falwell, die Bakker koos omdat hij bang was dat zijn mede-pinkster en rivaal, Jimmy Swaggart, het PTL-satellietnetwerk en Heritage USA in de gaten had gehouden. De verslagen van Bakker en Falwell verschillen van mening over de bijeenkomst. Bakker heeft gezegd dat Falwell hem ertoe aanzette de controle over PTL op te geven en dat hij het ongeveer dertig tot negentig dagen zou overnemen totdat het Hahn-verhaal verdween, waardoor Bakker kon terugkeren naar zijn posities als president, voorzitter van de raad van bestuur en pastoor van de kerk. Falwell beweerde dat het Bakker was die hem had gevraagd het over te nemen en dat er geen tijdlijn was voor zijn terugkeer.

Toen de accountants van Falwell eindelijk toegang kregen tot het boek van PTL, waren ze geschokt toen ze ontdekten dat PTL $ 65,000,000 aan schulden had en $ 2 per maand verloor en dat het van 1984 tot 1986 $ 40,000,000 meer uitgaf dan het binnenkreeg. in de schulden, de Bakkers bleven bloeien. Tussen januari 1984 en maart 1987 bijvoorbeeld trokken de Bakkers $ 4.800,000 aan salaris en bonussen. Op enkele insiders na was niemand voorbereid op deze cijfers. Na de ontdekking van de schuld van PTL en de schadevergoeding van de Bakkers, verklaarde Falwell dat Bakker PTL had veranderd in "een korst en kanker op het gezicht van het christendom" (Leland 1987).

De onthulling van het zwijggeld van Hahn en de financiële toestand van PTL trok de aandacht van federale toezichthouders. In december 1988 klaagde een federale grand jury Bakker aan op beschuldiging van post- en telegramfraude. De daaropvolgende rechtszaak was gericht op Bakkers fondsenwerving tussen 1983 en 1987, of de jaren waarin de levenslange partnerschappen werden verkocht. Federale aanklagers beweerden dat Bakker bewust levenslange partnerschappen had oververkocht om de enorme schuld van PTL te dekken en zijn eigen luxueuze levensstijl te ondersteunen.

Na een tumultueus proces van vijf maanden, dat begon in augustus 1989, en waarin een getuige op de tribune in elkaar zakte en Bakker een zenuwinzinking kreeg, vond een jury hem schuldig aan post- en telegramfraude. [Afbeelding rechts] Federale rechter Robert Potter, ook bekend als 'Maximum Bob', veroordeelde Bakker tot vijfenveertig jaar gevangenisstraf. Nadat een reeks hoorzittingen zijn straf had verminderd, werd Bakker in juli 1994 vrijgelaten uit de gevangenis.

Hij kwam uit de gevangenis als een veranderd man. Met name deed hij afstand van het welvaartsevangelie in zijn post-gevangenis autobiografie, Ik had het fout. In de gevangenis had hij tijd om de Bijbel nauwkeurig te bestuderen, iets wat hij had verwaarloosd terwijl hij leiding gaf aan PTL. In zijn boek bekende hij dat hij "geobsedeerd was geraakt door het bouwen van Heritage USA" en dat "geld belangrijker [werd] dan bediening" (Bakker 1996). Hij was nog krachtiger in zijn afkeuring van het welvaartsevangelie in zijn boek uit 1998, Welvaart en de komende Apocalyps. In het boek zei hij dat hij een "Disneyland-evangelie" had gepredikt en de morele mislukking van zijn levensstijl en salaris bij PTL had toegegeven.

Terwijl Bakker probeerde zijn imago te herstellen, raakte Heritage USA in verval. Het meeste ervan werd veranderd in de buitenwijken van Charlotte, maar in september 2004 kocht pastoor Rick Joyner tweeënvijftig hectare van het oude terrein van Heritage USA. De bediening van Joyner rehabiliteerde de Heritage Grand tot een retraite- en conferentiecentrum, maar de torens blijven een omhulsel.

Na in maart 1992 van Bakker te zijn gescheiden, trouwde Tammy in oktober 1993 met Roe Messner, de aannemer die het grootste deel van Heritage USA heeft gebouwd. Ze begon ook aan haar eigen carrière. Vanaf december 1995 was ze mede-gastheer van de Jim J. en Tammy Faye Show met openlijk homoseksuele acteur Jim J. Bullock. Tegen die tijd was Tammy een homo-icoon geworden. Bullock bedacht dat homo's Tammy omhelsden omdat "ze vreemd en anders was en in geen enkele vorm paste"

(Wigger 2017: 333). Bullock en Tammy namen samen vijftig shows op voordat ze in maart 1996 de diagnose darmkanker kreeg. Drie jaar later was ze het onderwerp van een documentaire, De ogen van Tammy Faye, verteld door RuPaul Charles. De film, die haar afbeeldde als meer dan alleen de vrouw van een in ongenade gevallen predikant en haar openhartigheid en veerkracht benadrukte, won haar veel nieuwe bewonderaars. In 2004 speelde ze samen met verschillende aangespoelde beroemdheden zoals Erik Estrada, Traci Bingham, Vanilla Ice, Trishelle Cannatella en Ron Jeremy in seizoen twee van de VH1-serie. Het surrealistische leven. [Afbeelding rechts] Tammy Faye stierf op 20 juli 2007.

Sindsdien is Bakker teruggekeerd naar zijn roots als fondsenwerver, imperiumbouwer en televisiepresentator. Op 2 januari 2003 keerde Bakker terug naar televisie, hosting De Jim Bakker Show van het Studio City Café in Branson, Missouri. Bakker, die aannam dat hij nooit meer op televisie zou komen, was blijkbaar ziek gedurende de twee maanden voorafgaand aan de première van de show. "Het was heel beangstigend om weer de lucht in te gaan", zei Bakker. "Maar ik heb 40 jaar van mijn leven voor de camera doorgebracht, en die eerste weken terug had ik eindelijk het gevoel dat ik weer thuis was." Hoewel zijn operatie verbleekte in vergelijking met de gloriedagen van de jaren tachtig, hoopte Bakker dat zijn terugkeer mensen "hoop zou geven dat het verleden voorbij kan zijn, dat God hen kan gebruiken, wat ze ook hebben meegemaakt" (Buckstaff 1980).

Vijf jaar na zijn terugkeer verhuisde Bakker naar Blue Eye, Missouri, ongeveer vijftig kilometer ten zuidwesten van Branson, waar hij nu Morningside runt. Met uitzondering van het verkleinde formaat lijkt bijna alles bij Morningside op Heritage USA. De façade lijkt veel op het Heritage Grand Hotel en de overdekte Grace Street lijkt sterk op Main Street bij Heritage USA. Grace Street heeft ook flatgebouwen, een tv, een restaurant, een kapel, een schoonheidssalon en spa, een winkel en een bioscoop. [Afbeelding #6] Morningside, dat naar schatting $ 25,000,000 kostte, werd gefinancierd door zakenman Jerry Crawford, die Bakker de eer gaf zijn huwelijk te redden tijdens een reis naar PTL in 1986 (McKinney 2017).

Bakkers nieuwe show heeft een millennial, prepper-gevoel. Hij verkoopt producten waarvan hij denkt dat mensen ze in tijden van crisis nodig zullen hebben, waaronder emmers met gevriesdroogd voedsel, kampeerbenodigdheden, zonnegeneratoren en waterfilters. Ook zijn gasten reflecteren deze nieuwe boodschap. Bakker en zijn gasten praten vaak over hoe de huidige gebeurtenissen tekenen zijn van de aanstaande wederkomst van Christus (Funk 2018).

In deze tijd is Bakker ook meer betrokken geraakt bij de politiek. Toen hij het hoofd van PTL was, vermeed hij over het algemeen de politiek, vooral de verdeeldheid zaaiende cultuuroorlogen, maar sindsdien heeft hij ze omarmd. Hij was een uitgesproken voorstander van president Donald Trump voor, tijdens en na zijn presidentschap.

In mei 2020 kreeg Bakker wat zijn zoon omschreef als een "kleine beroerte" (Marusak 2020).

DOCTRINES / OVERTUIGINGEN

Het geloofssysteem van Bakker kan worden onderverdeeld in twee verschillende tijdperken. De eerste, tijdens zijn PTL-dagen, was gecentreerd rond het welvaartsevangelie. Als welvaartsprediker geloofde Bakker dat gezondheid en rijkdom tekenen waren van Gods gunst. Centraal in Bakkers welvaartsboodschap stond 'zaadgeloof'. Het idee was vrij eenvoudig: hoe meer men aan een christelijke bediening gaf, hoe meer men kon verwachten gezegend te worden. Hoe minder men gaf, hoe minder men kon verwachten voorspoedig te zijn. Dit was een tijdperk van wat historicus Kate Bowler 'harde welvaart' heeft genoemd, die 'een rechte lijn trok tussen levensomstandigheden en het geloof van een gelovige' (Bowler 2013: 97). Bakkers versie van het welvaartsevangelie ging echter over meer dan alleen economische welvaart. PTL belichaamde wat sommige historici het 'evangelie van het overvloedige leven' hebben genoemd, een meer omvattende term dan welvaartsevangelie. Bezoekers van Heritage USA hoorden (samen met kijkers op televisie) hoe ze een meer vervuld leven kunnen leiden door middel van lichaamsbeweging, gezonde eetgewoonten en seksleven.

Verpakt in deze welvaartsboodschap was een visioen van een idyllisch Amerikaans verleden. Bakker leende schaamteloos van het "Frontierland" en "Main Street USA" van het Magic Kingdom om een ​​"pastiche van iconisch Americana" te creëren. Het is misschien geen verrassing dat het populaire Passion Play van het park zijn openingsdag had op 4 juli 1984 (Johnson 2014).

De tweede, en zijn meest actuele, is gecentreerd rond de apocalyps. In 1998 schreef Bakker in zijn boek: Prsperity en de Comin Apocalyps, “Kortom, de nieuwe boodschap [is] deze: het tijdperk van welvaart is voorbij; er komen gevaarlijke tijden aan, het einde van het tijdperk is nabij” (Bakker 1998: 6). Zoals historicus Matthew Avery Sutton heeft opgemerkt, is apocalyptiek sinds het einde van de negentiende eeuw een centraal kenmerk van het Amerikaanse evangelicalisme, dat opduikt "op cruciale momenten in de Amerikaanse geschiedenis" (Sutton 2014: 7). Bakkers apocalyptiek werd versterkt na de aanslagen van 11 september 2001. In zijn boek uit 2012, De tijd is gekomen, beweerde Bakker een visioen te hebben gehad van de aanslagen en orkaan Katrina. In april 2020 beweerde hij dat de COVID-19-pandemie de vervulling was van een profetie die hij maanden eerder had ontvangen.

Bakker is ook meer openlijk politiek geworden en promoot vaak rechtse samenzweringsopvattingen. In juli 2017 zei hij dat iedereen die zich tegen president Donald Trump verzet, Gods toorn onder ogen zal zien. "God is iets aan het doen", zei hij in zijn tv-show. “God spreekt. God neemt het over. En ik zal je wat vertellen, ik zou niet voor de gek houden met Trump. Je kunt maar beter voorzichtig zijn, want ik wil je zeggen dat er een oordeel zal komen als Amerika de rug toekeert naar wat God probeert te doen, omdat God Amerika probeert te redden” (Mantyla 2017). In april 2018 beweerde hij dat verzet tegen Trump een teken was dat "Amerika in oorlog is tegen God" (Mantyla 2018). Tijdens de presidentsverkiezingen van 2020 merkte Bakker op dat christenen de plicht hadden om te stemmen omdat de andere partij "stemde voor hun geloof, en hun geloof is satanaanbidding". In september 2021 hield Bakker een driedaagse telethon met de bekende verkiezingscomplottheoreticus Mike Lindell uit 2020, waarin ze kussens verkochten en claims voor verkiezingsfraude promootten (Edwards 2021).

De apocalyptische boodschap lijkt voor Bakker te werken. Vanaf 2017 opende Morningside twee nieuwbouwprojecten. De Big Red Barn is zes verdiepingen hoog, heeft ruimte voor paarden en heeft volgens Bakker genoeg opslagruimte voor miljoenen porties overleving. Lori's House, vernoemd naar Lori Bakker, is een tehuis voor ongehuwde moeders dat voorziet in gratis huisvesting, eten en andere diensten die zwangere vrouwen nodig hebben.

RITUELEN / PRAKTIJKEN

Centraal in veel praktijken bij Heritage USA stond een diep geloof in de leiding van de Heilige Geest. Dit geloof speelde zich op een aantal manieren af. Ten eerste waren er de manieren waarop Bakker vaak over geld sprak. Teruggrijpend op de geloofsmissiebeweging aan het einde van de negentiende en het begin van de twintigste eeuw, begon Bakker vaak met weinig tot geen kapitaal aan dure bouwprojecten, in de overtuiging dat God zou voorzien. Bakker schreef in 1977: “Sommige mensen denken dat je veel geld op de bank moet hebben voordat je in geloof kunt gaan werken. Ik heb nooit ... Onthoud dat feiten niet tellen als je Gods woord over het onderwerp hebt "(Wigger 2017: 63).

Ten tweede volgde Bakker een niet-gescript format in zijn dagelijkse talkshow. In tegenstelling tot andere presentatoren van talkshows, waaronder Johnny Carson, gebruikte Bakker zelden aantekeningen en interviewde hij bijna nooit gasten, maar vertrouwde hij op de leiding van de Heilige Geest. "Ik denk niet dat er ooit een formaat is ontstaan ​​zoals het is geschreven," zei hij ooit, "omdat het meer leek op ons type kerk en dat zou zijn door inspiratie.... Als de geest van God bewoog, zouden we blijven bij wat er ook gebeurde” (US v. Bakker, vol. 9, 1647). Dit formaat gaf de show vaak een chaotisch, onvoorspelbaar gevoel, maar het paste ruimschoots binnen de evangelische traditie om voorgelezen preken of gebeden af ​​te wijzen.

Een gebruikelijk ritueel om geld in te zamelen bij PTL waren de jaarlijkse telethons. Voor zes of zeven uur per dag live televisie ging Bakker "in de full huckster-modus" (Wigger 2017: 139) om geld in te zamelen voor de verschillende dure projecten bij Heritage USA. De grote telethon van 1983, "You and Us Together", had zelfs een eigen themalied.

Voor bezoekers aan Heritage USA was Bakkers welvaartstheologie niet zomaar een doctrine, maar een doorleefde ervaring. Gasten konden deelnemen aan workshops over familie, seks, geestelijke gezondheid, ouderschap, relaties, financiën, diëten en lichaamsbeweging. Deze workshops, die in het Total Learning Center werden gehouden, waren belangrijk, volgens John Wigger, Bakkers biograaf, omdat ze “PTL het personeel en de faciliteiten gaven om face-to-face met mensen te werken in plaats van alleen via de ether, en zorgden voor een nieuwe aantrekkingskracht voor mensen om naar Heritage USA te komen "(Wigger 2017: 132).

Het PTL-club leerde mensen ook hoe ze een godvruchtig en overvloedig leven moesten leiden. Een populair gespreksonderwerp tijdens interviews waren dramatische bekeringservaringen. Gasten als Little Richard, Larry Flynt en Eldridge Cleaver spraken openhartig over hoe de Heer hen verloste van een leven van zonde. Andere gasten zoals Norman Vincent Peale, Merlin Carothers, Robert Schuller en Frances en Charles Hunter gaven advies over "hoe je van jezelf kunt houden, gewicht kunt verliezen, je huwelijk kunt verbeteren en je volledige potentieel kunt bereiken" (Wigger 2017: 67).

Bakkers nieuwe televisieprogramma The Jim Bakker Show, is doorgegaan met gasten die advies geven over hoe godvruchtig en overvloedig te leven, maar de belangrijkste focus is bijbelse profetie. Gasten hebben opgenomen New York Times bestsellerauteurs James Rickards, Jonathan Cahn en Joel Richardson, gepensioneerde militaire leiders Michael Flynn, Jerry Boykin en Robert Maginnis, en voormalig gouverneur van Arkansas, Mike Huckabee.

ORGANISATIE / LEIDERSCHAP

In het begin opereerde het PTL-leiderschap, hoewel soms lukraak, met een gevoel van missie en, misschien wel het allerbelangrijkste, een gevoel van transparantie. Het leiderschap van PTL veranderde aanzienlijk in 1977 toen Richard Dortch zijn samenwerking met de bediening begon. Dortch, een oud predikant van de Assemblies of God en superintendent voor Illinois, gaf zich over aan alle slechtste gewoonten van Bakker. Onder zijn leiding werden PTL-leidinggevenden geheimzinniger.

Toen hij de leiding had over PTL, was Bakker een micromanager. Hij was geobsedeerd door elk detail, hoe klein ook, bij Heritage USA en stelde vaak onrealistische eisen aan de werknemers. Het bestuur kwam weinig bijeen en Bakker had vaak geen idee hoe anderen in het dagelijks bestuur zich gedroegen of het geld van het ministerie uitgeven.

PROBLEMEN / UITDAGINGEN

PTL stond tijdens haar bestaan ​​voor een aantal uitdagingen. De ene was religieus. Ondanks zijn faam binnen de pinksterwereld was Bakkers welvaartstheologie controversieel. Jimmy Swaggart, een andere prominente predikant van de Assemblies of God, stond openlijk vijandig tegenover Bakkers welvaartsboodschap. In maart 1987 nam het maandblad van Swaggart de aandacht op Heritage USA en alles wat het vertegenwoordigde, en ging zelfs zo ver dat het Bakkers theologie gelijkstelde met enkele van de meest ondermijnende ideeën van de moderniteit, waaronder het darwinisme, het freudianisme, het marxisme en het communisme. Elders zei Swaggart dat PTL "een kanker was die uit het lichaam van Christus moest worden verwijderd" (Gaillard 1987). Jerry Falwell, een fundamentalistische baptist, stond ook vijandig tegenover Bakkers welvaartsevangelie. "Ik denk dat deze welvaartstheologie (wat sommigen theologie van gezondheid en rijkdom noemen) de meest verwerpelijke ketterij is die tegenwoordig in de wereld wordt gepredikt", merkte Falwell op in 1987 (McClain 1987).

Bakkers welvaartstheologie kwam ook onder de loep tijdens zijn federale proces. Een van de belangrijkste argumenten van de aanklager was dat Bakker zijn aanhangers en het bestuur van de PTL had misleid om er een extravagante levensstijl op na te houden. Tijdens het proces legden voormalige assistenten uit hoe de Bakkers geld besteedden dat bedoeld was voor PTL aan bont, huizen, auto's, plastische chirurgie, woonboten, sieraden en merkkleding. De onthullingen waren zo schokkend dat de Charlotte Observer merkte op, nadat een voormalige assistent had getuigd, dat de dag in de rechtszaal "deed denken aan 'Lifestyles of the Rich and Famous'" (Shepard 1989).

Het grootste deel van haar bestaan ​​besteedde de nationale pers weinig aandacht aan PTL. Dit veranderde allemaal toen het schandaal in 1987 uitbrak en PTL uitgebreide aandacht kreeg in grote kranten zoals de Los Angeles Times New York Times Washington Post, USA Today Chicago TribuneEn Atlanta Journal-Constitution. Veel van de vroege berichtgeving bracht, naast het verslaan van Bakkers wandaden, diepe kloven aan het licht binnen de Amerikaanse evangelische gemeenschap, aangezien prominente evangelisten zoals Jimmy Swaggart, John Ankerberg, Oral Roberts, Jerry Falwell en Robert Schuller weerhaken uitwisselden in de pers. Bakker beschuldigde Swaggart en Falwell van een samenzwering om het PTL-ministerie over te nemen. Falwell en Swaggart ontkenden de beschuldiging van samenzwering. Swaggart gaf echter toe dat hij verantwoordelijk was voor het starten van het onderzoek naar de seksuele zonden van Bakker. Ook de Assemblies of God, de voormalige denominatie van Bakker, ontkende in haar onderzoek dat er sprake was van een samenzwering om PTL te stelen. De pers noemde de strijd tussen de evangelisten een 'heilige oorlog', 'Godscam', 'Godsgate', 'Heaven'sgate', 'Salvationgate', 'Pearlygate' en 'Gospelgate' (Ostling 1987).

De pers was zo gecharmeerd van het PTL-schandaal dat verslaggevers tijdens het proces van Bakker om 6 uur 's ochtends bij het gerechtsgebouw moesten zijn voor een zitplaats en al om 4 uur 's ochtends toen kroongetuigen het standpunt innamen. De pers hielp om van het proces een circus te maken. Buiten de rechtszaal verkochten verkopers eten en nieuwe items van Jim en Tammy. Na de psychiatrische inzinking van Bakker hield een lokaal radiostation een wedstrijd waarbij toeschouwers werden uitgedaagd om hun hoofd onder een bank te steken, zoals ze dachten dat Bakker dat in zijn advocatenkantoor had gedaan. De Charlotte waarnemer, wiens werk aan het PTL-schandaal het in 1988 een Pulitzer Prize opleverde, publiceerde "Down the Tube", een parodie op het bordspel Chutes and Ladders. De bedoeling van het spel was om PTL en de Bakkers er belachelijk uit te laten zien. De pers was vooral vijandig tegenover Jessica Hahn en noemde haar de "hoer van West Babylon" en een hoer.

Het drama speelde zich voornamelijk af op televisie en trok een recordpubliek voor shows zoals Nightline en Larry King Live. In april 1987 ging John Ankerberg verder Larry King Live om Bakker te beschuldigen van het betalen voor sekswerkers, het goedkeuren van vrouwenruil bij PTL en homoseksuele handelingen. Ook de Bakkers gebruikten de televisie in hun voordeel. Verschijnt op Nightline in mei 1987 draaiden ze de rollen van hun tegenstanders om door zichzelf met succes het slachtoffer te maken. Bakker vertelde Ted Koppel dat hij ervan overtuigd was dat Jimmy Swaggart en Jerry Falwell “hier kwamen met het motief om Heritage USA en mijn bediening te stelen. Ik heb een verschrikkelijke fout gemaakt” (Shepard 1987).

Gedurende zijn hele carrière heeft Bakker ook te maken gehad met toezicht door regelgevers van de overheid. In 1979 beleefde PTL zijn eerste confrontatie met federale toezichthouders. PTL had naar verluidt $ 337,000 ingezameld voor televisieapparatuur voor een kerk in Zuid-Korea, maar het geld omgeleid om andere rekeningen te betalen, een overtreding van de federale wet. Bakker reageerde op het onderzoek door het aan de kaak te stellen als een communistische dreiging en een complot van de duivel. Het FCC-onderzoek eindigde in 1980.

Het nieuwe ministerie is niet zonder controverse geweest. In maart 2020, op het hoogtepunt van de pandemie van het coronavirus, bevalen federale toezichthouders en procureurs-generaal van New York en Missouri Bakker om te stoppen met de verkoop van colloïdaal zilver als remedie tegen het coronavirus. Volgens de rechtszaak zou Bakker de Federal Food, Drug and Cosmetic Act hebben geschonden door de effectiviteit van het zilver als behandeling tegen COVID-19 verkeerd voor te stellen. De rechtszaak werd in juni 2021 beslecht.

AFBEELDINGEN

Afbeelding #1: Jim en Tammy Faye met hun poppen.
Afbeelding #2: Jim en kolonel Sanders op de set van de PTL-club.
Afbeelding #3: ingang Heritage USA.
Afbeelding #4: Federale marshals leiden Jim de rechtszaal uit.
Afbeelding #5: cast van Het Surrealistisch leven.
Afbeelding #6: Grace Street bij Morningside.

REFERENTIES

Bakker, Jim met Ken Abraham. 1998. Welvaart en de komende Apocalyps. Nashville: Thomas Nelson.

Bakker, Jim met Ken Abraham. 1996. Ik had het fout. Nashville: Thomas Nelson.

Bowler, Kate. 2013. Blessed: A History of the American Prosperity Gospel. New York: Oxford University Press.

Buckstaff, Kathryn. 2003. "Terug in hun goede gratie." Springfield Nieuwsleider, April 14.

Edwards, David. 2021. "Mike Lindell werkt samen met televangelist Jim Bakker voor driedaagse 'telethon' gevuld met verkiezingsleugens." Rauw verhaal, September 14. Betreden via https://www.rawstory.com/mike-lindell-jim-bakker/ op 12 2022 december.

Funky, Tim. 2018. "De gevallen PTL-prediker is terug met een nieuw bericht." Charlotte Observer, Februari 18.

Gaillard, Frye. 1987. "Rechter heeft Falwell misschien een welkomstsignaal gegeven om te vertrekken." Charlotte Observer, Oktober 9.

"Jim Bakker: persoonlijke tol meer dan we kunnen dragen." 1987. Charlotte Observer, Maart 20.

Johnson, Emily. 2014. "Een themapark, een schandaal en de vervaagde ruïnes van een televangelisme-imperium." Religie en politiek, Oktober 28. Betreden via https://religionandpolitics.org/2014/10/28/a-theme-park-a-scandal-and-the-faded-ruins-of-a-televangelism-empire/ op 5 januari 2023.

Leland, Elisabeth. 1987. "Falwell verdedigt de motieven van Swaggart, ontkent samenzwering." Charlotte Observer, Maart 25.

Mantyla, Kyle. 2018. "Jim Bakker: aanvallen op Trump zijn een teken dat 'Amerika in oorlog is tegen God." Rechtervleugel horloge, April 6. Betreden via https://www.rightwingwatch.org/post/jim-bakker-attacks-on-trump-are-a-sign-that-america-is-in-a-war-against-god/ op 12 2022 december.

Mantyla, Kyle. 2017. "Jim Bakker waarschuwt dat Gods oordeel zal vallen op degenen die zich tegen Trump durven te verzetten." Rechtervleugel horloge, Juli 27. Betreden via https://www.rightwingwatch.org/post/jim-bakker-warns-that-gods-judgment-will-fall-on-those-who-dare-to-oppose-trump/ op 12 2022 december.

Marusak, Joe. 2020. "TV-pastor Jim Bakker lijdt aan beroerte, vrouw bevestigt." Charlotte Observer, Mag 9.

McClain, Kathleen. 1987. "PTL-bestuur onderzoekt iedereen die netwerktijd koopt." Charlotte Observer, Mag 24.

Mc Kinney, Kelsey. 2017. "De wederkomst van televangelist Jim Bakker." Buzzfeed, Mei 19. Betreden via https://www.buzzfeednews.com/article/kelseymckinney/second-coming-of-televangelist-jim-bakker op 5 januari 2023.

Ostling, Richard. 1987. "TV's Unholy Row: The Scandal of Televangelism," Tijd, April 6. Betreden via https://content.time.com/time/subscriber/article/0,33009,963939,00.html op 22 2022 december.

Shepard, Charles E. "Beweringen van Bakker op TV Falwell Stole TV Ministry." Charlotte Observer, Mag 27.

Shepard, Charles E. en Gary L. Wright. 1989. "Decorateur Details Bakkers 'prijzige juwelen, pluche retraites," Charlotte Observer, September 12.

Sutton, Matthew Avery. 2014. American Apocalypse: een geschiedenis van het moderne evangelicalisme. Cambridge: The Belknap Press van Harvard University Press.

Wigger, Joh. 2021. "Onder alle make-up, wie was de echte Tammy Faye?" The Conversation, September 16. Betreden via https://theconversation.com/underneath-all-the-makeup-who-was-the-real-tammy-faye-167023 op 5 januari 2023.

Wigger, Joh. 2017. PTL: De opkomst en ondergang van het evangelische rijk van Jim en Tammy Faye Bakker. New York: Oxford University Press.

Publicatie datum:
9 januari 2023

Delen