Ethan Doyle White

Doreen Virtue

DOREEN VIRTUE TIJDLIJN

1958 (29 april): Doreen Virtue werd geboren als Doreen Hannan in Zuid-Californië; haar jeugd bracht ze door in North Hollywood.

1968: Virtue en haar familie verhuizen naar Escondido, San Diego County.

1977: Virtue trouwde met Larry Schenk met wie ze twee zonen kreeg, Charles en Grant.

1988: Virtue behaalde haar master in counselingpsychologie en publiceerde haar eerste boek, Mijn kinderen wonen niet meer bij mij.

1993: Virtue behaalde een doctoraat in de psychologie aan de California Coast University.

1996: Hay House gepubliceerd "Ik zou mijn leven veranderen als ik meer tijd had," Virtue's eerste boek dat een meer spirituele of religieuze oriëntatie weerspiegelt.

1997: Hay House publiceerde Virtue's eerste boek over engelenleer, Angel Therapy.

2000: Virtue begon met het aanbieden van haar Angel Therapy Practitioner (ATP) certificeringscursus.

2009: Virtue richtte een YouTube-kanaal op en begon het te gebruiken om haar werk te promoten.

2012: Virtue en haar vijfde echtgenoot, Michael Robinson, verhuisden naar Maui, Hawaii, in de buurt van Lahaina.

2016: Virtue en haar man gingen naar een Foursquare Church-gemeente, maar verhuisden toen naar een Episcopal Church-gemeente.

2017 (januari): Deugd ervoer een visioen van Jezus Christus en een bekeringservaring tijdens aanbidding in de bisschoppelijke kerk.

2017 (februari): Deugd werd gedoopt in de zee bij Kawaihae Harbor.

2017 (november): Virtue verhuisde naar de Pacific Northwest, waar ze al snel lid werd van een baptistenkerk; diezelfde maand beëindigde Hay House haar relatie met haar.

2019: Virtue begon te werken aan een master in bijbelse en theologische studies van het westerse seminarie.

BIOGRAFIE

Doreen Virtue, voormalig zelfhulpschrijver en getrainde psychotherapeut, was een van de meest succesvolle New Age-auteurs van de jaren 2000 en 2010, vooral bekend om haar boeken over engelenleer. [Afbeelding rechts] Ze was niet alleen een productief schrijver en spreker in het openbaar, maar richtte ook haar eigen Angel Therapy-systeem op waarmee haar merk zich buiten haar geboorteland Verenigde Staten verspreidde. In 2017 zorgde haar bekering tot het protestantse christendom en verwerping van al haar eerdere leringen voor veel discussie, zowel onder haar volgelingen als onder grotere sectoren van het esoterische milieu.

Doreen Virtue werd op 2020 april 8 (Deugd 29:1958) geboren in een familie van de “lagere middenklasse” (Deugd 2005a:101) in Zuid-Californië, de dochter van Joan L. Hannan en William C. Hannan. William werkte als technisch illustrator voor de Space Electronics Corporation voordat hij een postorderbedrijf oprichtte dat gespecialiseerd was in luchtvaartboeken (Deugd 1997a:7–8).

Het gezin woonde aanvankelijk in North Hollywood voordat ze in 1968 naar Escondido, San Diego County, Californië verhuisde. Op beide locaties woonden Doreen en haar moeder diensten bij in een kerk die toebehoorde aan de Unity School of Christianity, een New Thought denominatie (Deugd 1997a:4, 10-11). Joan was opgegroeid in een verwante traditie, de Kerk van Jezus Christus, wetenschapper, waarbij Virtue's grootmoeder en overgrootmoeder van moederskant beide Christian Scientisten zijn (Deugd 1997a:10, 13). In Escondido keerde Joan terug naar haar kinderreligie, ging met haar dochter naar de First Church of Christ, Scientist, en volgde lessen om een ​​gediplomeerd Christian Science-beoefenaar te worden, waardoor ze deel kon nemen aan de genezingsprocedures van de kerk (Deugd 1997a:12-13 ).

Deze vroege religieuze omgeving heeft de deugd diepgaand beïnvloed. Decennia later herinnerde ze zich dat ze "opgevoed was met de overtuiging dat we volmaakt geboren zijn, naar het beeld en de gelijkenis van onze Schepper, en dat fysieke en mentale problemen voortkomen uit psychologische bronnen" (Deugd 1995:i). Ze meldde later ook dat ze als kind zowel geesten van overleden personen als engelen kon zien, de laatste verschijnend als "lichten in veelkleurige groene en blauwe tinten" (Deugd 1997a: 2-3).

Na de middelbare school begon Virtue te studeren aan het Palomar Community College in San Marcos, Californië, maar stopte om redacteur te worden van De vooruitzichten van San Marcos, in de hoop een professionele schrijver te worden (Deugd 1997a:37). Nadat ze zwanger was geworden, stopte ze met deze rol in 1977. Haar eerste zoon, Charles, werd in juni geboren. In september trouwde ze met Larry Schenk en twee jaar later kregen ze een tweede zoon, Grant (Deugd 1997a:39, 43). Het geld was krap en hun huwelijk was gespannen. Terwijl ze als huisvrouw leefde, merkte Virtue dat ze veel ijs at om met emotionele problemen om te gaan (Virtue 1995:i; 1997a:44-45). Nadat het paar was gescheiden en gescheiden, werd ze secretaresse van een verzekeringsmaatschappij en begon ze een voogdijstrijd voor haar kinderen, wat bij haar tweede poging succesvol bleek (Deugd 1997a: 51-52). Deze ervaringen informeerden haar latere geschriften.

Virtue trouwde opnieuw, dit keer met een boeddhistische genaamd Dwight Virtue (van wie ze de achternaam aannam die ze later behield) en ze verhuisden naar Lancaster, Californië, waar ze begon te studeren aan het Antelope Valley College (Deugd 1997a: 52-53). Ze werd counselor in het detoxcentrum van het Palmdale Hospital en combineerde dit met nachtschoolstudies aan de Chapman University om een ​​bachelor in psychologie te behalen (Virtue 1997a:55, 57). Ze volgde dit met een master's degree in counseling psychologie (Deugd 1997a:68), behaald in 1988 (Deugd 2020:1). Virtue combineerde werk en studie met het schrijven van haar eerste boek, gepubliceerd in 1988 als Mijn kinderen wonen niet meer bij mij, een werk gebaseerd op haar eigen ervaringen met voogdijgevechten (Virtue 1997a:58-59, 66-68).

Haar carrière ontwikkelde zich toen ze programmadirecteur werd bij een polikliniek voor alcohol- en drugsverslaving voor adolescenten en vervolgens bij een poliklinisch centrum voor eetstoornissen (Virtue 1997a:69-70). Ze karakteriseerde zichzelf als "een psychotherapeut die gespecialiseerd is in eetstoornissen" (Virtue 2002 [1994]:ix), en begon over deze kwesties te schrijven voor een populair publiek. In Het jojo-syndroom dieet, gepubliceerd door Harper en Row in 1989, putte ze uit zowel haar eigen ervaringen bij het afvallen als die van enkele van haar therapiepatiënten om een ​​gezond eetregime te schetsen (Virtue 1989:11). Er volgden nog meer boeken over gezond eten, waaronder: Het droomdieet van de Chocoholic in 1990, Je kilo's pijn kwijtraken in 1994, en Aanhoudend verlangen in 1995. Ze behaalde ook een doctoraat in de psychologie aan het afstandsonderwijsprogramma van de California Coast University (Aldrich 2017), waardoor ze haar naam als "Dr. Doreen Virtue” of “Doreen Virtue PhD” over publicaties vanaf het midden van de jaren negentig.

Nadat haar tweede huwelijk was beëindigd, verhuisde Virtue naar de San Francisco Bay Area in Californië om te werken als beheerder van een psychiatrisch ziekenhuis voor vrouwen in Woodside (Deugd 1997a:82-83). Van daaruit verhuisde ze voor twee jaar naar een psychiatrische afdeling voor vrouwen in Nashville, Tennessee, waar ze zich specialiseerde in slachtoffers van kindermishandeling. In Nashville lanceerde ze ook een dagelijkse talkshow op de radio (Virtue 1997a:84). Vervolgens gaf ze het klinische werk op, waardoor ze zich kon concentreren op haar carrière als schrijver (Deugd 1997a:86). Terug in Californië trouwde ze opnieuw, dit keer met de kunstenaar Michael Tienhaara (Deugd 1997a:84-85; Tienhaara's achternaam genoemd in Deugd 1995:v).

Haar geschriften richtten zich steeds meer op relaties. In 1994 werden twee boeken over dit onderwerp gepubliceerd, Jojo-relaties: Hoe de gewoonte "Ik heb een man nodig" te doorbreken en stabiliteit te vinden [Afbeelding rechts] en In the Mood: Romantiek, passie en seksuele opwinding creëren door opnieuw verliefd te worden, elk van een andere uitgeverij, waarna ze collega-therapeute Helene C. Parker (1931) assisteerde bij het schrijven van het werk uit 1996 Als dit liefde is, waarom ben ik dan zo eenzaam? Virtue's geschriften over dit onderwerp leidden ertoe dat ze in de media werd getypeerd als de 'Love Doctor', iets wat haar frustreerde (Deugd 1997a:121).

Om haar boeken aan te vullen met tijdschriftartikelen, werd Virtue uitgenodigd om redacteur te worden van Volledige vrouw magazine, waarvoor ze een breed scala aan spirituele leraren interviewde (Virtue 1997a:xiv, 85). Ze gaf ook lezingen tijdens publiciteitstours voor haar boeken (Virtue 1997a:82); dit waren aanvankelijk kleine zaken die werden gehouden in kerken voor religieuze wetenschap en conventies van geest, lichaam en geest in Noord-Amerika en Groot-Brittannië, waarvoor ze vaak geld verloor nadat ze reiskosten had betaald (Deugd 2020: 34). Begin jaren negentig sloot ze zich echter aan bij de reizende groep sprekers van World Life Expo, als onderdeel waarvan ze omging met veel prominente New Age-schrijvers (Deugd 1990: 2020-34). Ze begon ook met optredens in populaire Amerikaanse televisieprogramma's. In 35 was ze te zien op Oprah, Geraldo, Donahue en Sally Jessy Raphaël (Deugd 1994a: achteromslag).

Het was ook in 1994 dat Virtue zich had aangesloten bij de uitgeverij Hay House, gevestigd in Carlsbad, Californië. Dit bedrijf was in 1926 opgericht door de Amerikaanse zelfhulpauteur Louise Hay (2017-1984) en publiceerde vervolgens een aanzienlijke hoeveelheid zelfhulp-, Nieuwe gedachteen New Age literatuur. Een jaar na de eerste publicatie bij Hay House prees Virtue Louise Hay als "de meest inspirerende persoon die ik ooit heb ontmoet" en verklaarde dat de uitgever "een spiritueel en metafysisch begrip bood dat ongeëvenaard is door enige andere uitgeverij die ik ken" (Virtue 1995 :v). Ze was zo gelukkig met Hay House dat ze meer dan twintig jaar haar uitgever bleven.

Deugd begon begin jaren negentig ook een hernieuwde belangstelling voor religieuze zaken te krijgen. Omdat ze voelde dat de helderziende vermogens die ze als kind had weer naar boven kwamen (Deugd 1990a:1997), schreef ze zich in voor een cursus psychische ontwikkeling bij de Learning Light Foundation in Anaheim, Californië (Deugd 73a:1997). Ze meldde ook dat ze een stem in haar hoofd hoorde die haar aanmoedigde om te lezen Een cursus in wonderen, het invloedrijke boek uit 1976 van Helen Schucman (1909-1981), dat materiaal bevat dat naar verluidt door Jezus is gechanneld (Deugd 1997a:97, 128-29). Deugd zou "ongeveer twintig jaar" besteden aan het bestuderen van het boek (Deugd 2020:85), en er in latere geschriften uitgebreid uit citeren (Deugd 1996:18; 1997a:20, 82, 174; 2003a:viii). Gedurende deze tijd beschouwde ze zichzelf als een christen (Deugd 2020:27), waarbij ze een “zeer diepe en hechte band met Jezus Christus” beschreef, hoewel ze ook bekende dat ze “mijn eigen persoonlijke geloof had gevestigd dat het christendom, de oosterse filosofie, metafysica en mijn eigen levenservaringen” (Deugd 1997a:163). Haar houding was in feite universalistisch en hield vast aan de opvatting dat alle religies "een diep verlangen naar de liefde van onze Goddelijke Schepper" delen (Deugd 1997a:164). Ze vermeed niettemin religieuze onderwerpen en beelden die ze 'donker en beangstigend' vond, zoals Wicca, pentagrammen en de Harry Potter-franchise (Deugd 2020: 10-11).

Halverwege de jaren negentig beschreef Virtue zichzelf als een "levenslange student van religie, filosofie en metafysica" (Deugd 1990: x) en het lijkt erop dat haar overtuigingen voortkwamen uit haar brede lectuur. Haar Christian Science-achtergrond uit haar kindertijd was ongetwijfeld een invloed, en ze zou later een lijst maken met: Mary Baker Eddy (1821-1910), de stichter van de Church of Christ, Scientist, als een van de "leraren die mij hebben geïnspireerd" (Deugd 1996:xiii; en vergelijkbaar in Deugd 1997a:xiii). Ze las ook veel in de verwante traditie van New Thought (Deugd 2020:9), daarbij verwijzend naar New Thought-schrijvers zoals Phineas Parkhurst Quimby (1802-1866), Emmet Fox (1886-1951), Ernest Holmes (1887-1960), Napoleon Hill (1883-1970), Norman Vincent Peale (1898-1993), en Catherine Ponder (b.1927) als verder inspiraties (Deugd 1996:xiii; 1997a:xiii; 1997b: xvi). Elders herinnerde ze zich het luisteren naar opgenomen lezingen van Elizabeth Clare Prophet (1939-2009) van de Church Universal en Triumphant  (Deugd 2003a:xix), van wie ze misschien enkele van haar ideeën over aartsengelen en geascendeerde meesters heeft overgenomen.

Virtue's band met Hay House bood waarschijnlijk kansen waarin ze meer tijd kon besteden aan openlijk spirituele/religieuze onderwerpen in haar schrijven. Het eerste boek dat deze nieuwe oriëntatie weerspiegelde, was: "Ik zou mijn leven veranderen als ik meer tijd had" :”Een praktische gids om dromen waar te maken, voor het eerst gepubliceerd in 1996. [Afbeelding rechts] Hoewel het in de eerste plaats een zelfhulpboek was dat een beter tijdbeheer aanmoedigde, verwijderde het zich van de meer seculiere aard van haar eerdere geschriften door te verwijzen naar "spirituele wetten" zoals de "beginselen van manifestatie" ( Deugd 1996:24).

Terwijl "Ik zou mijn leven veranderen als ik meer tijd had" duidelijk putte uit het New Thought-milieu, in latere publicaties nam Virtue haar schrijven in een meer openlijk bovennatuurlijke en New Age richting. In 1997 publiceerde Hay House Virtue's eerste boek over engelen, Angel Therapy : Helende berichten voor elk gebied van je leven, waarin ze een vorm van psychologische genezing schetste die afhankelijk was van engelencommunicatie. [Afbeelding rechts] In haar voorwoord vertelde ze hoe ze als kind engelachtige aanwezigheid in haar buurt had gevoeld, maar pas was begonnen "naar engelen te luisteren" nadat ze haar hadden gewaarschuwd voor een poging tot carjacking die ze had meegemaakt op een parkeerplaats in Anaheim in juli 1995 ( Deugd 1997b:viii–ix). Dit incident had zo'n impact op haar dat ze er in latere publicaties herhaaldelijk naar verwees (Virtue 1997a:153–54; 2001:15; 2003b:5; 2008:23, 35). Angel Therapy inclusief materiaal dat werd gepresenteerd alsof het rechtstreeks door de engelen was gekanaliseerd via een proces van automatisch schrijven: "Ik zou het bewustzijn van mijn lichaam verliezen terwijl The Angelic Realm door mijn geest en handen rechtstreeks op het toetsenbord van mijn computer zou worden getranscribeerd" (Virtue 1997b:x) .

In de daaropvolgende twintig jaar publiceerde Virtue minstens achttien extra boeken over engelen, waaronder Genezen met de engelen (1999) Aartsengelen en geascendeerde meesters (2003) Godinnen en engelen (2005), en Hoe u uw engelen kunt horen (2007). Deze gingen vergezeld van boeken over andere New Age-onderwerpen zoals feeën, chakra's en Indigokinderen, maar ook over minder openlijk religieuze onderwerpen zoals veganisme en een rawfood-dieet. Er werd ook een reeks audiocassettes en cd's uitgegeven, waarin Deugd haar leringen uiteenzette en positieve affirmaties aanbood, vaak vergezeld van rustgevende New Age-muziek. Even succesvol waren haar orakelkaarten, vaak met engelen, door waarmee mensen zich konden bezighouden met cartomancy, een vorm van waarzeggerij. (Afbeelding rechts) Alle werden gepubliceerd door Hay House. Haar output was productief en ze werd uiteindelijk, merkte ze op, "de bestverkopende New Age-auteur bij de beste New Age-uitgeverij" (Deugd 2020:29).

Virtue bood ook persoonlijke workshops en seminars aan op basis van haar engelenleringen, aanvankelijk in de Verenigde Staten, maar later ook in Canada, Groot-Brittannië en Ierland. In de tweede helft van de jaren negentig leidde ze een cursus Certified Spiritual Counselor (CSC), uitgereikt door de American Board of Hypnotherapy in Irvine, Californië (Angel Therapy Practitioners 1990), maar stopte met het geven van deze cursus in 2005 (FAQ 1999). Het jaar daarop lanceerde ze haar nieuwe Angel Therapy Practitioner (ATP) Certification Course (Workshop 1999); in 2000 kostte een van deze vijfdaagse cursussen $ 2002 USD per deelnemer (Kulyk 1,500). Ook degenen die al een CSC- of ATP-kwalificatie van Virtue hadden behaald, konden doorstromen naar een Advanced Angel Therapy Training (Workshop 2018). Veel gecertificeerde Angel Therapy Practitioners gingen door met het verlenen van hun diensten aan klanten, het verspreiden van het merk Virtue en het opbouwen van een bredere gemeenschap rond haar werk. Om haar belangen te beschermen, heeft Virtue de termen "Angel Therapy" en "Angel Therapy Practitioner" als handelsmerk geregistreerd (Angel Therapy Practitioners 2003).

Naast het houden van deze workshops, toerde Virtue met keynote speeches en lezingen voor een publiek van tussen de 500 en 4,000 mensen. Tijdens deze zou ze berichten doorgeven aan haar publiek dat ze beweerde te hebben ontvangen van geesten of engelen; ze beweerde later dat hoewel veel van dit materiaal echt uit bovennatuurlijke bronnen was ontvangen, ze soms haar toevlucht nam tot "podiumgimmicks" om de sessie gaande te houden (Deugd 2020: 48-51). Haar zoon Charles verscheen ook samen met haar op het podium en gaf op dezelfde manier berichten door die naar verluidt van de engelen waren ontvangen (Deugd 2020:54). Om haar bereik uit te breiden, presenteerde ze vanaf ten minste 2005 een live wekelijkse radioshow op HayHouseRadio.com (Deugd 2020:159). Door gebruik te maken van nieuwe sociale-mediaplatforms zoals Facebook, begon ze in 2009 ook met het uitbrengen van video's op YouTube (Virtue 2020:117). De verdiensten van Virtue leverden haar een "eersteklas levensstijl" op (Deugd 2020:31), en ze ontwikkelde een voorliefde voor designerproducten die aanzienlijke bedragen kosten (Deugd 2020:38).

Deugd bleef actief binnen New Age-kringen, en woonde bijvoorbeeld enkele van de “Great Experiment”-evenementen bij die vanaf 1998 werden gehouden, waar New Agers samenkwamen voor een “bevestigend gebed” om collectief “de wereld als geheeld” te visualiseren (Miejan 2000) . Ze streefde ook relaties binnen dit milieu na. Na het einde van haar huwelijk met Tienhaara, trouwde Virtue met Steven Farmer, een collega-psychotherapeut en Hay House-schrijver die neo-sjamanistische leringen omarmde met een bijzondere nadruk op krachtdieren. Ze woonden samen in Laguna Beach, Californië (Farmer 2006: achterkant) voordat dat huwelijk ook ontbonden werd. In 2009 ontmoette Virtue een man genaamd Michael Robinson tijdens een New Age-evenement; hij werd vervolgens haar vijfde echtgenoot (Deugd 2020: 37). In 2012 verhuisden ze naar een heuvel boven Lahaina in Maui, Hawaii (Deugd 2020:73). Daar verdiepte ze zich in samenzweringstheorieën over de Illuminati en de Nieuwe Wereldorde, waarbij ze in ca.als gevolg van een overname door een autoritaire regering (Deugd 2020:76).

Na meer dan twee decennia van betrokkenheid bij het New Age-milieu, zag Deugd zich in de tweede helft van de jaren 2010 bewegen richting het protestantse christendom. Ze had zichzelf het grootste deel van haar leven als christen gezien, en in 2003 herinnerde ze zich dat haar 'ervaringen met Jezus levenslang en uitgebreid zijn. Ik roep hem voor elke genezingssessie aan en heb hem altijd als de grootste genezer onder mijn vrienden in de geestenwereld gevonden” (Deugd 2003a:99). In deze context presenteerde ze hem als een grote spirituele leraar, maar niet als een unieke manifestatie van God in menselijke vorm. In 2016 bracht Hay House Virtue's 44-card deck uit met de titel Loving  Woorden van Jezus, [Afbeelding rechts] elke kaart inclusief een citaat uit de evangeliën bij een illustratie van Greg Olsen. Later vertelde ze dat het werken aan deze kaarten de eerste keer was dat ze serieuze aandacht aan de Bijbel had besteed en dat deze onderdompeling in de evangeliën haar begrip van Jezus veranderde (Deugd 2020:91-92).

In 2016 gingen Deugd en haar man naar een Pinkster Foursquare-kerk voordat ze overstapten naar een bisschoppelijke gemeente (Deugd 2020:26, 96-97). Daar, in januari 2017, ervoer ze een visioen van Jezus, en plaatste er kort daarna een online video over (Deugd 2020:98, 103). Ze vertelde later dat ze op die dag "mijn leven aan Jezus overgaf als mijn Heer en Verlosser" (Deugd 2020:xii), en de volgende maand werd gedoopt in de zee bij de haven van Kawaihae [Afbeelding rechts] (Deugd 2020:122; Aldrich 2017). Binnen een paar jaar concludeerde ze echter dat, hoewel haar bekering legitiem was, het visioen in feite een demon was geweest die zich voordeed als Christus om haar op een dwaalspoor te brengen (Deugd 2020b; FAQ 2021).

De Virtue wijdde zich aan het christendom en vernietigde al haar New Age-boeken en materialen, en uiteindelijk ook alle afbeeldingen van Jezus die ze bezat, en beschouwde ze als gesneden beelden (Deugd 2020: 109-10). Ze verzocht Hay House te stoppen met het verkopen van haar eerdere publicaties en vroeg degenen die ze bezaten om ze te vernietigen (Deugd 2020:xxi). In november 2017 beëindigde Hay House haar betrokkenheid bij Deugd nadat ze online een passage uit Deuteronomium (18:10-12) had geplaatst waarin waarzeggerij, hekserij en mediumschap werden veroordeeld (Deugd 2020:165; FAQ 2021).

Zich bewust van het feit dat hun inkomsten waarschijnlijk aanzienlijk zouden dalen (Deugd 2020:145), verhuisden Virtue en haar man in november 2017 naar de Pacific Northwest (Deugd 2020:164). Haar ouders en schoonmoeder woonden daar bij hen (Deugd 2020:2, 105). Hoewel Deugd Christian Science nu als een ketterse “valse religie” beschouwde (Deugd 2020:xiv, xv), bleef haar moeder eraan toegewijd (Deugd 2020:xiii).

In de Pacific Northwest sloten Deugd en haar man zich aan bij een baptistenkerk (Deugd 2020:89). Ondanks haar aanvankelijke betrokkenheid bij het meer liberale protestantse perspectief van het episcopalisme, verschoof Deugd naar een conservatief protestantisme dat bijbelse letterlijkheid omarmde, de afwijzing van alle dingen die niet bijbels gesanctioneerd waren, en het geloof dat iedereen die er niet in slaagde een persoonlijke relatie met Jezus op te bouwen, werd veroordeeld tot eeuwigheid in de hel. Deze verschuiving kan zijn beïnvloed door haar associaties met de evangelist Justin Peters en de lutherse predikant Chris Rosebrough. Ze keek regelmatig naar het YouTube-kanaal van Rosebrough, Vechten voor het geloof, en verscheen er later op (Deugd 2020:106).

In 2019 begon ze te werken aan een master in Biblical and Theological Studies van Western Seminary, een evangelische instelling met een campus in Portland, Oregon (Deugd 2020:170; Over Doreen Virtue 2021). Haar autobiografie uit 2020, Niet meer bedrogen: Hoe Jezus mij uit de New Age leidde en in Zijn Woord, vertelde haar levensverhaal vanuit haar nieuwe, evangelische perspectief. [Afbeelding rechts] Hier sprak ze de mening uit dat haar eerdere visioenen trucjes van de duivel waren (Deugd 2020:44), dat het New Age-beeld van Jezus dat ze lang had bewonderd "een vals Jezus” (Deugd 2020:85), en dat ze als New Ager een “valse profeet” was geweest die “ketterij” had gepredikt (Deugd 2020:xi, xiii, xx). Toen ze concludeerde dat God haar beschouwde als een “verfoeilijke gruwel” voor het promoten van waarzeggerij, voelde ze “wroeging, verdriet en terreur” (Deugd 2020:132). Deze nieuwe houdingen promootten ze via haar socialemediakanalen.

De significante verschuiving van Deugd resulteerde in een verlies van contact met veel van haar vrienden en familieleden (Deugd 2020:xxi, 159-60). Naast de aandacht van andere esoterische gemeenschappen, zoals moderne Pagans (Aldrich 2017), werd Virtue's transformatie met verontwaardiging ontvangen van haar New Age-volgers. Boze posts en berichten op sociale media beweerden vaak dat haar man de bekering had georkestreerd, of dat ze zich onoprecht voordeed als een christen om geld te verdienen aan een nieuwe demografie (Deugd 2020:143). Dit had duidelijk een psychologische impact op Deugd, die voelde dat ze werd achtervolgd door “geestelijke oorlogvoering” (Deugd 2020:147). Volgens Deugd waren de woede en kritiek van New Agers op haar niets minder dan "vervolging" (Deugd 2020:xii).

LESGEVEN / DOCTRINES

Voorafgaand aan haar bekering tot het protestantse christendom, werd Virtue's wereldbeeld over het algemeen gezien als onderdeel van het New Age-milieu. Zoals de meeste New Agers, gebruikte Deugd zelden de term 'New Age' in verwijzing naar zichzelf of haar leringen, en deed dit slechts af en toe (bijvoorbeeld Deugd 2003a:xv, xviii). Na haar bekering beschreef ze zichzelf niettemin als een "New Age-auteur" (Deugd 2020:29), wat weerspiegelt hoe de term "New Age" vaker wordt gebruikt door externe waarnemers dan beoefenaars binnen het New Age-milieu zelf.

Ondanks het aantrekken van academisch onderzoek (Hanegraaff 1998; Heelas 1996; Heelas en Woodhead 2005; Sutcliffe 2003), blijft de New Age moeilijk te definiëren. De term wordt over het algemeen gebruikt om het losse en eclectische milieu te beschrijven dat in de westerse landen in de nasleep van de jaren zestig opkwam, waarin regelmatig een terugkerende reeks esoterische ideeën circuleerde, meestal overgedragen via commerciële relaties (workshops, boeken, genezingspraktijken, channelers) in plaats van via georganiseerde kerkelijke structuren. Typische begrippen die in het New Age-milieu worden aangetroffen, zijn onder meer een liefdevolle monotheïstische of pantheïstische goddelijkheid, een groot aantal welwillende geestelijke wezens en een nadruk op genezing, zelfhulp en de spirituele autoriteit van het zelf, allemaal gepresenteerd via een gedeelde terminologie en een esthetische gekenmerkt door lichte kleuren en vrolijke positiviteit, kenmerken die allemaal terug te vinden zijn in de publicaties van Virtue.

Virtue's New Age wereldbeeld was monotheïstisch en draaide om een ​​enkelvoudige goddelijke entiteit: "God" (Deugd 1997b:ix), "de Schepper" (Deugd 1997b:125; 2008:xii), en "de goddelijke bron van alle creativiteit en oneindige intelligentie ” (Deugd 2009 [1998]:67). Ze beschouwde dit wezen als alwetend en verklaarde dat "God 100 procent liefde is" (Deugd 2008:187). In het gechannelde materiaal dat is opgenomen in Angel Therapy, vertelde ze de lezer dat God "van je houdt in Zijn diepste wezen" (Deugd 1997b:8). Ze gebruikte ook taal die een geloof in de immanentie van God suggereerde, en beweerde dat mensen "zijn" deel van het goddelijke” (Deugd 2008:110), waarbij elke persoon een “innerlijk goddelijk licht” heeft (Deugd 2009 [1998]:27), een benadering die eveneens typerend is voor New Thought (Haller 2012:169). Voor Deugd waren de verschillende goden en godinnen van verschillende wereldpantheons “aspecten van” het God met een hoofdletter G', wat staat voor 'de verschillende gezichten, aspecten, persoonlijkheidsvariabelen en unieke eigenschappen die God ons presenteert. En uiteindelijk, aangezien God alomtegenwoordig is, is God in de goden en ook in ons. Met andere woorden, alle goden en wij allemaal zijn: een met God” (Deugd 2003a:xvii).

De leringen van Deugd waren sterk gericht op engelenleer. Daarbij putte ze uit een lange geschiedenis van ideeën over engelen die aanwezig zijn in joodse, christelijke en islamitische tradities. Inderdaad, zoals bio-ethicus David Albert Jones opmerkt, "boeken met titels als" Angel Therapy worden gevormd door ideeën uit het christendom en het jodendom, zelfs als de oorspronkelijke context niet langer expliciet is” (Jones 2010:15). Engelen zijn al erkend als een terugkerend kenmerk van het New Age-milieu, hoewel, zoals historicus van esoterie Wouter Hanegraaff heeft opgemerkt, "New Age-engelologie nogal onsystematisch is en elke specifieke beschrijving weerspiegelt de persoonlijke eigenaardigheden van de auteur in kwestie" (Hanegraaff 1998 :198). De engelenleer van Virtue moet dus worden gezien als haar eigen specifieke traditie, ook al is ze veel te danken aan eerdere ideeën die lang verankerd waren in de westerse cultuur.

Virtue's gechannelde materialen beweerden dat er "onthutsende" aantallen engelen zijn en dat ze veel groter zijn dan mensen (Virtue 1997b:81). Ze zijn ook onsterfelijk (Deugd 1997b:113), omdat ze zijn geschapen door "Gods gedachten van liefde" (Deugd 1997b:152). Volgens Deugd hebben de engelen geen fysieke lichamen en zijn ze dus niet gebonden aan de wetten van de fysica (Deugd 2008:66), hoewel ze vormen zullen aannemen waardoor mensen ze kunnen herkennen (Virtue 1997b:163).

Deugd verdeelde engelen in categorieën, waaronder de beschermengelen en aartsengelen (Deugd 2008:17). Iedereen, zo meldde ze, heeft zijn eigen beschermengel (Virtue 1997b:151); haar heette Frederique (Deugd 1997b: 188). De aartsengelen zijn van een hogere orde, met als taak "toezicht te houden op de beschermengelen en engelen op aarde" (Deugd 1997b:153). Onder de aartsengelen noemde ze Michaël, Raphael, Uriël en Gabriël (Deugd 1997b:154-59), allemaal gevestigde figuren uit het joodse en christelijke pantheon van engelen. Een andere categorie van Deugd omvatte de natuurengelen of elementalen, waaronder de feeën, 'bewakers van de natuur en dieren', die in tegenstelling tot andere soorten engelen ego's hebben, waardoor ze meer op de mensheid lijken (Virtue 2010a:ix, 1-2). Volgens Deugd kunnen engelen worden onderscheiden door de kleur van het licht dat ze uitstralen. Beschermengelen zenden wit licht uit terwijl elke aartsengel zijn eigen kleur uitstraalt; Michael straalt bijvoorbeeld koninklijke paarse en gouden lichten uit (Deugd 2008:17).

In Virtue's New Age wereldbeeld is "het doel van de engelen om je bewustzijn tot de realisatie van Gods liefde te brengen" (Deugd 2009 [1998]:65), en ze ervaren "grote vreugde" door mensen te helpen (Virtue 1997b:153). Dit is een idee dat de engelen zelf benadrukken in het gechannelde materiaal in Angel Therapy, die vol staat met berichten die de waarde van de lezer bevestigen. Virtue betoogde dat kinderen vaak engelen zien, en legt uit dat dit de reden is achter denkbeeldige vrienden uit de kindertijd (Deugd 2008:2). Volwassenen hebben het moeilijker om engelen te zien, maar zullen dit soms in hun dromen doen (Virtue 1997b:180-81; 2008:26). Bewijs voor de aanwezigheid van engelen kan worden gezien in fysieke verschijnselen die een persoon tegenkomt, waaronder het verschijnen van een witte veer, een vallende ster, een regenboog of een engelvormige wolk (Virtue 1997b:185; 2008:9, 13). Als alternatief kan een engelachtige aanwezigheid worden gevoeld door veranderingen in luchtdruk of temperatuur, het verschijnen van een nieuwe geur, of als "een warme borstel over je gezicht, schouders, handen of armen" (Virtue 1997b:165).

Naast engelen besprak Deugd ook de rol van welwillende menselijke geesten. Ze merkte bijvoorbeeld op dat mensen 'geestelijke gidsen' hebben, die allemaal 'een liefhebbend wezen zijn dat in menselijke vorm op aarde heeft geleefd' en die vaak een overleden geliefde is (Deugd 1997b:152). Ze verwees ook naar de geascendeerde meesters, die allemaal "een geweldige genezer, leraar of profeet waren die eerder op aarde rondliep, en die nu in de geestenwereld is en ons van buitenaf helpt" (Deugd 2003a:xv). Het concept van de geascendeerde meesters was uiteindelijk overgenomen van takken van de theosofische beweging, maar voor Deugd werd mogelijk bemiddeld via de Church Universal and Triumphant, een groep die in de jaren negentig een veel grotere penetratie van het New Age-milieu had bereikt (Whitsel 1990:2003) en verspreidde leringen die Deugd tegenkwam (Deugd 140a:xix).

Hoewel de meesters in de oorspronkelijke Theosophical Society niet worden beschreven als 'geascendeerd', zijn sommige van de geascendeerde meesters van Deugd, zoals Kuthumi, ontleend aan de theosofische traditie. Anderen zijn ontstaan ​​als bodhisattva's uit Mahayana-boeddhistische tradities, afgeleid van verschillende voorchristelijke Europese religies, of waren joodse en christelijke figuren zoals Mozes en Jezus (Deugd 2003a). Deze entiteiten, vertelde ze, waren 'liefdevolle vrienden' die 'nauw samenwerken met de Schepper . . . om ons in de richting van vrede te sturen” (Deugd 2003a:xxiii). Deugd verwees naar sommige van deze geascendeerde meesters als "goden" of "goddelijke wezens" (Deugd 2003a:xv), maar hield tegelijkertijd vol dat ze niet aanbeden mochten worden (Deugd 2003a:xvi). Aanbidding was iets dat ze voor God bewaarde. Hoewel ze interacties met zulke voorbidders aanmoedigde, erkende ze dat dat misschien niet voor iedereen was; “Als je denkt dat het beter is om alleen met God te praten, dan is dat zeker je beste pad” (Deugd 2008:xiii).

De publicaties van Virtue omarmden ook reïncarnatie, een ander algemeen geloof in het New Age-milieu. Ze merkte niet alleen op dat ze had gewerkt met studenten die zich vorige levens herinneren (Deugd 2009 [1998]:81), maar rapporteerde ook herinneringen aan haar eigen eerdere incarnaties (Deugd 2013:xvii). Ze leerde dat tussen 'fysieke levens' de ziel van een persoon in de hemel verblijft, 'een niet-fysiek bestaan ​​met veel trillingen' (Deugd 2013:3). In de hemel, beweerde ze, "gedraagt ​​iedereen zich liefdevol jegens iedereen" (Deugd 2013:4), en dit, volgens de engelen die ze channelde, is het "echte thuis" van de mensheid (Deugd 1997b:15). Individuen komen overeen om deze paradijselijke omgeving te verlaten en te incarneren op de aarde, beweerde ze, om "de mogelijkheid te hebben om te leren en te groeien en alle angsten die je eerder had te genezen" (Deugd 2013: 6). Op aarde zal men vaak dicht bij andere mensen zijn met wie men eerder is geïncarneerd (Deugd 2013:6), in wezen het idee van groepsreïncarnatie. Deugd legde uit dat de dood van een persoon al "voorbestemd" is op een bepaald "uitgaanstijdstip" dat "in overeenstemming is met Gods uiteindelijke plan" (Deugd 2008:48). Deugd beweerde ook dat er “aardgebonden geesten” zijn die “dwalen tussen de levenden na de dood” (Deugd 2008:3). Deze entiteiten realiseren zich vaak niet dat ze dood zijn, of "zijn bang om naar het licht te gaan", en kunnen uiteindelijk problemen veroorzaken voor de levenden (Virtue 1997b:210).

Deugd verwees naar het bestaan ​​van een astraal gebied (Deugd 2009 [1998]: 57), en naar de "Akasha-kronieken" of "Boek des Levens", waarin het "zielenplan" voor elk individu is geschreven (Deugd 2008: 175 ). Beide concepten maken deel uit van de theosofie die wordt onderwezen door Helena P. Blavatsky (1831-1891), mede-oprichter en leraar van de ouder Theosophical Society. Zoals gebruikelijk is in het New Age en Theosofische milieu, verwees Deugd naar een soort etherische kracht die het universum doordringt en die 'energie' wordt genoemd (Deugd 2009 [1998]:vii). Een deel hiervan is de "vitale levensenergie", geïdentificeerd met de concepten van chi en prana, die door het lichaam wordt geduwd via "energiecentra" of chakra's (Virtue 2009 [1998]:viii). Ze beweerde dat er etherische koorden zijn, die lijken op "doorschijnende buizen", die een persoon via hun chakra's kunnen verbinden met een ander individu met wie ze een significante interactie hebben gehad. Individuen kunnen uiteindelijk worden afgevoerd door een "emotioneel behoeftige persoon" via deze buizen, die daarom soms moeten worden doorgesneden om schade te voorkomen (Virtue 2008: 140).

Een terugkerend element in de geschriften van Deugd was de positieve bevestiging van haar lezers, die hen aanmoedigde om hoog over zichzelf te denken en twijfel aan zichzelf over hun capaciteiten en hun waardigheid om met engelen te communiceren weg te nemen. Iedereen, vertelde ze haar lezers, is "een onschuldig en volmaakt kind van God", "een zegen voor de wereld" (Deugd 1997b:217). Deugd leerde dat veel mensen “lichtwerkers” zijn, waarmee ze bedoelde “hooggevoelige mensen op een spirituele missie om vrede in de wereld te brengen” (Deugd 2013:xix) en om de mensheid te genezen “van de effecten van angst” (Virtue 1997a). :xi). Ze zijn aan weerszijden van het jaar 2000 gekomen, want dit zijn "de cruciale aardse tijden" (Deugd 1997a:71). Elk van deze lichtwerkers, beweerde ze, had zich vrijwillig aangemeld voor de rol voordat ze werden geboren, maar waren vaak vergeten dat ze dit 'heilige doel' hadden aangenomen (Deugd 1997a xi). Ze nam zichzelf op in deze categorie van lichtwerkers en beweerde dat ze hierdoor "gaven van psychische communicatie, manifestatie en spirituele genezing" had (Deugd 1997a:xii). Veel van Virtue's lezers beschouwden zichzelf als lichtwerkers, en in die zin moedigde haar werk deze individuen aan om zichzelf te beschouwen als onderdeel van een spirituele elite.

Voor Deugd was een subcategorie van de lichtwerkers de "Aarde Engelen" (Deugd 2013:xix), mensen die geïdentificeerd kunnen worden vanwege hun gevoelige karakter, hun zachtaardige, zorgzame en vertrouwende aard, hun geloof in eerlijkheid, hun onschuldige kijk op het leven en hun interesse in "de magische delen van spiritualiteit, zoals manifestatie, eenhoorns, feeën, zeemeerminnen en dergelijke" (Deugd 2013:xviii-xix). Elke Earth Angel heeft een bepaalde "superkracht" om hen te helpen tijdens hun incarnatie, met dergelijke vaardigheden, waaronder het vermogen om met dieren te communiceren, het weer te beïnvloeden of de toekomst te voorspellen (Deugd 2013:13-14). In de leringen van Virtue omvatten de Earth Angels Rainbow, Crystal en Indigo Children (Deugd 2013:xix), waarbij de laatste een idee is met een brede aanhang in het New Age-milieu (Whedon 2009). Indigokinderen, beweerde Deugd, werden grotendeels geboren vanaf het einde van de jaren zeventig (Deugd 1970:2001) en arriveerden om "het Nieuwe Tijdperk van Vrede in te luiden" (7:2001). Ze leerde dat de Indigokinderen de weg vrijmaakten voor een volgende generatie lichtwerkers, de Kristalkinderen, die vanaf het midden van de jaren negentig verschenen (Deugd 17b:1990-2003). Deze Kristalkinderen, beweerde ze, waren vergelijkbaar met hun voorgangers, maar waren meer 'gelukkiger en gelijkmatiger', in tegenstelling tot de 'krijgersgeest' die typisch is voor Indigo's (Deugd 2b: 3). Later voegde ze nog een generatie lichtwerkers toe aan haar raamwerk, de Regenboogkinderen, die zowel de "mannelijke energie" van de Indigo's als de "vrouwelijke" energie van de Kristallen in evenwicht brengen (Deugd 2003b). De opkomst van deze kinderen, zo beweerde Deugd, was het bewijs dat de mensheid "evolueert vanuit een evolutionair standpunt" (Deugd 2b:2010), op weg naar een betere toekomst.

Het duizendjarige idee dat de mensheid een nieuwe fase van haar ontwikkeling ingaat, meestal het Aquariustijdperk genoemd, was voldoende algemeen in het New Age-milieu om het de naam te geven waaronder het het best bekend werd. Hoewel Virtue dit idee niet naar voren bracht in haar publicaties, was het niet geheel afwezig. Volgens haar zou het nieuwe tijdperk ontstaan ​​door geleidelijke verandering in plaats van door een enkele dramatische gebeurtenis, en zou het niet bijzonder verschillen van het huidige tijdperk. Ze merkte bijvoorbeeld op dat de mensheid een "nieuwe fase van ons collectieve spirituele pad inging waarin iedereen een loopbaan zal hebben die verband houdt met zijn natuurlijke talenten, passies en interesses" (Deugd 2008: 183). Dus haar beoogde nieuwe tijd was beter dan het heden, maar zeker niet onherkenbaar anders.

RITUELEN / PRAKTIJK

In haar New Age-boeken schetste Deugd praktijken waarmee haar lezers hun dagelijks leven konden verbeteren en zo de zelfhulpethos van haar eerdere werk voortzetten. Het gekanaliseerde deel van Angel Therapy, bijvoorbeeld, bestaat uit adviezen en woorden van steun voor mensen met verschillende persoonlijke problemen, van scheidingen tot burn-out.

Een terugkerend aandachtspunt van Deugd's leringen was om haar lezers aan te moedigen om hulp van de engelen te zoeken. In tegenstelling tot bijvoorbeeld Enochiaanse magie (Asprem 2012), werd deze engelencommunicatie niet geformuleerd binnen een complex ritueel kader. In plaats daarvan verklaarde Deugd dat een persoon eenvoudig de engelen in zijn geest kan aanroepen, of als alternatief tegen hen kan spreken, hen visualiseren of zelfs een brief kan schrijven (Virtue 1997b:163-64). De engelen zullen altijd ingrijpen als daarom wordt gevraagd, maar zullen dit zelden anders doen, omdat ze de "Wet van Vrije Wil" moeten respecteren (Deugd 1997b:153). Verschillende soorten engelen kunnen het beste zijn voor verschillende taken. Feeën zijn bijvoorbeeld "dicht bij de aarde" en kunnen u dus "helpen met materiële zaken met betrekking tot geld, huis, gezondheid, uw tuinen en uw huisdieren" (Deugd 2010a: 2), terwijl de aartsengelen het best kunnen worden aangeroepen wanneer een persoon “krachtige en onmiddellijke hulp” (Deugd 1997b:153). Geen verzoek is te triviaal voor de engelen (Deugd 1997b:x). Deugd herinnerde zich bijvoorbeeld herhaaldelijk een beroep te doen op de aartsengel Michaël om defecte elektronica te repareren (Deugd 2008:117).

Naast het vragen om hulp van engelen, kan een persoon ook proberen de engelen duidelijker te horen of zelfs hun berichten door automatisch schrijven te kanaliseren, volgens Deugd (Deugd 1997b: 149). Omdat engelen werken op een "trillingsfrequentie" die "hoog en fijn" is, moet het menselijk lichaam "opnieuw afgestemd worden voordat je ze kunt horen" duidelijk (Virtue 1997b:203). Daartoe moet een persoon zijn dieet verbeteren en dingen vermijden die "statische elektriciteit veroorzaken", waaronder alcohol, nicotine, stimulerende middelen en vlees - want de laatste "draagt ​​de energie van pijn die het dier tijdens zijn leven en dood heeft doorstaan" (Deugd 1997b:203-4). Mediteren en tijd doorbrengen in natuurlijke omgevingen maakt het ook gemakkelijker om de engelen te horen (Virtue 1997b: 167), evenals het verbeteren van de sfeer in een kamer door klassieke muziek te spelen, wierook te branden of geurige bloemen te introduceren (Virtue 1997b: 192-93) . Ondertussen moedigde Deugd haar lezers aan om zich te omringen met engelenbeelden en posters (Deugd 1997b:217), om eraan te herinneren dat ze de engelen moesten aanroepen. De door haar aanbevolen communicatiemethoden omvatten het gebruik van orakelkaarten (Virtue 1997b: 182; 2008:15-16) en slingers (Virtue 1997b: 182).

Virtue leerde ook 'Engeltherapie', iets wat ze beschreef als 'de snelste, meest effectieve en plezierigste vorm van genezing die ik ooit heb gevonden' (Deugd 1997b:214). Ze vertelde hoe ze naar een cliënt luisterde en vervolgens (via een combinatie van helderziendheid, helderhorendheid en orakelkaarten) advies kreeg van de engelen van die cliënt, waarmee ze de 'emotionele blokkades' van de eerste identificeerde, zoals een laag zelfbeeld of een onveilig gevoel. Dit volbracht, moedigde ze haar cliënten aan om hun problemen te identificeren als voortkomend uit ego, en deze problemen vervolgens te plaatsen in 'gedachtevormen' op het 'etherische' niveau - vormen die 'helderziend op zeepbellen lijken'. De cliënt zou dan visualiseren dat hij deze bubbels loslaat, waardoor ze naar de engelen kunnen drijven, die ze zouden zuiveren en teruggeven in hun "zuiverste vorm, dat is liefde" (Virtue 1997b:215-16). (Zie over gedachtevormen het boek van de tweede generatie theosofen Annie Besant [1847-1933] en CW Leadbeater [1854-1934], 1901.) Virtue's vervaging van de grenzen tussen therapie en religie was iets dat in een Amerikaanse context was ook geprobeerd door een reeks andere moderne bewegingen, waaronder New Thought, Christian Science en de Scientology Kerk.

Virtue schetste ook eenvoudige praktijken voor het verspreiden van negatieve "energie" rond een persoon en zijn omgeving. Dit omvatte bijvoorbeeld het verwijderen van negativiteit en aardgebonden geesten uit het huis van een persoon door de engelen aan te roepen (Deugd 2008: 147), of door salie te verbranden of kwartskristallen te doven (Virtue 1997b: 199). Ze beweerde dat de chakra's van een persoon "vuil kunnen worden met dichte, donkere energie" die wordt gegenereerd door "negatieve gedachten" en dat dit resulteert in gevoelens van traagheid (Virtue 2009 [1998]:viii). Om dit probleem aan te pakken, beweerde Deugd, moet een persoon zijn chakra's dagelijks, meestal door meditatie of als alternatief een visualisatie (Virtue 2009 [1998]:23, 25, 53). Ze promootte ook een "stofzuigen" -methode waarbij ze een spirituele stofzuiger visualiseerde die negatieve energie van een persoon verwijdert (Deugd 2008: 135).

ORGANISATORISCH LEIDERSCHAP

Deugd heeft nooit een georganiseerde kerk of soortgelijke religieuze instelling geleid. In plaats daarvan vestigde ze zich als een religieuze autoriteit voor haar volgelingen, zowel met haar publicaties als met de lezingen en cursussen die ze aanbood. Hierin was ze typerend voor New Age-leraren, die hun ideeën over het algemeen promoten via klantrelaties en hun leringen verkopen aan betalende klanten via publicaties, lezingen en workshops. Hoewel Virtue had kunnen voortbouwen op haar gechannelde materiaal om een ​​specifieke organisatie op te richten (misschien vergelijkbaar met de Church Universal and Triumphant of JZ Knight's Ramtha's School voor Verlichting) het is waarschijnlijk dat ze weinig interesse had in formele leidinggevende posities.

PROBLEMEN / UITDAGINGEN

Het werk van Virtue heeft kritiek gekregen, grotendeels afkomstig uit wat men het sceptische milieu zou kunnen noemen. Deze kritiek had de neiging zich op twee punten te concentreren. De eerste houdt vol dat de leringen van Deugd die worden gepromoot onbewezen en/of onwaar zijn, en verwerpen ze vaak als "woo woo" of met soortgelijke pejoratieve termen. De tweede veroordeelt de aanzienlijke hoeveelheden geld die Deugd tijdens haar carrière als New Age-leraar vergaarde, waarbij ze soms beweerde dat ze haar volgelingen manipuleerde voor financieel gewin. Deze kritiek werd regelmatig geuit op internetfora, commentaarsecties en sociale media. De Skeptiko-blog wees bijvoorbeeld op Virtue's carrière als bewijs dat "er duidelijk geld te verdienen valt door simpelweg domme onzin te verzinnen voor goedgelovigen" ("Angel Came Down" 2005). Dit soort beschuldigingen is typerend voor de beschuldigingen gericht tegen New Thought en New Age-schrijvers in het algemeen.

De bekering van Deugd tot het christendom en de daaropvolgende afwijzing van haar New Age-geschriften stelden ook uitdagingen, zowel voor haarzelf als voor anderen in het New Age-milieu. Voor Virtue sneed het haar af van zowel voormalige inkomstenbronnen als van een gemeenschap die haar vaak verafgoodde. Voor die gemeenschap veroorzaakte Virtue's verwerping van haar vroegere leringen schokgolven en ontsteltenis. Een New Age blogger, Sue Ellis-Saller, merkte op dat "Lichtwerkers - waaronder ikzelf - een gevoelige groep zijn", en velen zouden de geldigheid van hun overtuigingen ernstig in twijfel trekken als gevolg van de bekering van Deugd (Ellis-Saller 2019). Andrew Barker, een van Virtue's gecertificeerde engelenkaartlezers, was van mening dat Virtue haar New Age-volgelingen nu aan het "pesten" was om zich tot het christendom te bekeren (Barker 2019). Sheri Harshberger, de voorzitter van de American Tarot Association (ATA), was "diep teleurgesteld" door het gedrag van Virtue, in de overtuiging dat de laatste "slechts erin was geslaagd zichzelf te vernederen" (Aldrich 2017). Anderen hadden meer commerciële zorgen. Lisa Frideborg, een andere door Doreen Virtue gecertificeerde engelenkaartlezer, maakte zich zorgen dat veel van Virtue's volgers 'een bedrijf hadden opgebouwd' rond haar merk, maar als het merk zou worden beëindigd, zouden hun bedrijven eronder lijden. Deze mensen, zo vond Frideborg, "hebben recht op restitutie" (Aldrich 2017).

Behoudens terloopse vermeldingen (Whedon 2009:63, 67-68; Jones 2010:15; Haller 2012:257), hebben Virtue en haar publicaties geen aanhoudende academische aandacht getrokken. Dit kan gedeeltelijk te wijten zijn aan het feit dat, op enkele uitzonderingen na (zoals Hanegraaff 1998 [1996]), wetenschappers die zich verdiepen in de New Age de voorkeur hebben gegeven aan meer sociologische of etnografische studies boven onderzoek van de literatuur van het milieu. Een andere factor kan zijn dat, als een zeer commerciële manifestatie van New Age-ideeën, het werk van Deugd misschien als te vluchtig en triviaal werd beschouwd om serieus wetenschappelijk onderzoek te rechtvaardigen. Wat de reden ook is, dit gebrek aan academische aandacht, in combinatie met Virtue's zeer publieke breuk met de New Age, kan ertoe leiden dat haar bijdragen aan dit milieu de komende decennia over het hoofd worden gezien.

BETEKENIS VAN DE STUDIE VAN VROUWEN IN RELIGIE

Als onderdeel van de bredere New Thought- en New Age-milieus was Virtue niet de enige die een prominente vrouwelijke schrijver was. Naast mensen als Schucman, Hay, Jane Roberts (1929-1984), Shirley MacLaine (geb. 1934), Marilyn Ferguson (1938-2008) en Shakti Gawain (1948-2018), was ze ook een tijdgenoot van andere vrouwelijke bestsellerauteurs zoals Rhonda Byrne (1951). Dit is duidelijk een omgeving waarin vrouwen erin kunnen slagen om algemeen erkende spirituele autoriteiten te worden. Bovendien suggereren de esthetische keuzes die ten grondslag liggen aan de publicaties van Virtue dat ze werden verkocht aan een overwegend vrouwelijk publiek - iets wat niet verrassend is gezien het bewijs voor de numerieke overheersing van vrouwen binnen het New Age-milieu als geheel (York 1995: 180; Kemp 2004: 117, 121; Heelas en Woodhead 2005:94). Het werk van Virtue is dan ook bijzonder interessant voor degenen die onderzoek doen naar de spiritualiteit van vrouwen.

De overgang van Virtue naar het evangelische protestantisme kan gendergebonden beperkingen opleggen aan de rollen die ze in de toekomst kan vervullen. Terwijl evangelische gemeenten vrouwen vaak uitsluiten van hogere leidinggevende posities, heeft Deugd verklaard dat ze niet van plan is een kerk te dienen, maar in plaats daarvan van plan is om “bijbelstudieboeken en blogs te schrijven over het bestuderen van de Bijbel” (Deugd 2020:170-71). In zekere zin zou deze benadering overeenkomen met die in haar eerdere leven als New Ager, waar haar invloed voornamelijk werd uitgeoefend door literaire activiteiten in plaats van door formeel leiderschap in organisaties. Voor wetenschappers die geïnteresseerd zijn in de studie van vrouwen in religie, biedt Virtue dus een zeldzame case study van een vrouw die heeft geprobeerd een impact te maken in twee zeer verschillende religieuze omgevingen, waardoor ze mogelijk kunnen worden vergeleken.

AFBEELDINGEN

Afbeelding #1: Doreen Virtue.
Afbeelding #2: Omslag van het boek van Doreen L. Virtue, Yo-Yo-relaties: hoe de "ik heb een man nodig"-gewoonte te doorbreken en stabiliteit te vinden? (1994).
Afbeelding #3: Omslag van het boek van Doreen Virtue, "Ik zou mijn leven veranderen als ik meer tijd had": een praktische gids om dromen waar te maken (1996).
Afbeelding #4: Omslag van het boek van Doreen Virtue, Engelentherapie: helende berichten voor elk gebied van je leven (1997).
Afbeelding #5: Hoes van doos voor Doreen Virtue en Melissa Virtue, Angel Dreams Orakelkaarten (2008).
Afbeelding #6: Hoes van doos voor Doreen Virtue, Liefdevolle woorden van Jezus, kaartendeck (2016).
Afbeelding #7: Doopsel van Doreen Virtue, 2017.
Afbeelding #8: Cover van Doreen Virtue, Niet meer bedrogen: hoe Jezus mij uit de New Age leidde en in Zijn Woord (2020).

REFERENTIES

"Over Doreen Virtue." 2022. Doreenvirtue.com. Betreden via https://doreenvirtue.com/about-doreen-virtue/ op 18 juni 2022.

Aldrich, Renu. 2017. "Doreen Virtue's bekering tot het christendom leidt tot debat." De wilde jacht, September 5. Betreden via https://wildhunt.org/2017/09/doreen-virtues-conversion-to-christianity-sparks-debate.html op 18 juni 2022.

"Engel kwam naar beneden ..." 2005. Skeptico: kritisch denken voor een irrationele wereld, April 14. Betreden via https://skeptico.blogs.com/skeptico/2005/04/angel_came_down.html op 18 juni 2022.

beoefenaars van engelentherapie. 2005. Angeltherapie.com. Bewaard in WebArchive. toegankelijk vanaf https://web.archive.org/web/20051216122757/http://www.angeltherapy.com/atp.php op 18 juni 2022.

Asprem, Egil. 2012. Ruzie met engelen: Enochiaanse magie en moderne occultuur. Albany, NY: State University of New York Press.

Barker, André. 2019. "Doreen Virtue is geannuleerd", 25 januari. Betreden via https://www.youtube.com/watch?v=IVw_eWzHihA op 18 juni 2022.

Besant, Annie en CW Leadbeater. 1901. Gedachtevormen. Londen: Theosofische Publishing House. toegankelijk vanaf  https://www.gutenberg.org/files/16269/16269-h/16269-h.htm op 18 juni 2022.

Ellis-Saller, Sue. 2019. "Teleurgesteld in Doreen Virtue." Sueellisseller.com, Januari 27. Betreden via  http://sueellissaller.com/2019/01/disappointed-in-doreen-virtue/ op 18 juni 2022.

"FAQ." 1999. Angeltherapie.com. Bewaard in WebArchive. toegankelijk vanaf https://web.archive.org/web/20000525085048fw_/http://angeltherapy.com/faq.htm op 18 juni 2022.

“Veelgestelde vragen over Doreen Virtue.” 2021. Doreenvirtue.com, April 19. Betreden via https://doreenvirtue.com/2021/04/19/faq-about-doreen-virtue/ op 18 juni 2022.

Boer, Steven D. 2006. Animal Spirit-gidsen: een gebruiksvriendelijk handboek voor het identificeren en begrijpen van uw krachtdieren en Animal Spirit-helpers. Carlsbad, CA: Hay House.

Haller, John S. 2012. De geschiedenis van het nieuwe denken: van genezing van de geest tot positief denken en het welvaartsevangelie. West Chester, PA: Swedenborg Foundation Press.

Hanegraaff, Wouter. 1998 [1996]. New Age-religie en westerse cultuur: esoterisme in de spiegel van het wereldse denken. Albany, NY: State University of New York Press.

Heelas, Paul. 1996. De New Age Beweging. Oxford: Blackwell.

Heelas, Paul en Linda Woodhead. 2005. De spirituele revolutie: waarom religie plaats maakt voor spiritualiteit. Oxford: Blackwell.

Jones, David Albert. 2010. Engelen: een geschiedenis. Oxford: Oxford University Press.

Kemp, Daren. 2004. New Age: een gids. Edinburgh: Edinburgh University Press.

Kulyk, Roos. 2018. "2019 hoe ik me manifesteerde om een ​​beoefenaar van engelentherapie te worden, gecertificeerd door Doreen Virtue in 2002." 15 december. Toegankelijk vanaf https://www.youtube.com/watch?v=vuquVRuKyQw op 18 juni 2022.

Miejan, Tim. 2000. "The Edge-interview met Doreen Virtue." De rand, April 1. Betreden via https://www.edgemagazine.net/2000/04/the-edge-interview-with-doreen-virtue/ op 18 juni 2022.

Parker, Helene C., met Doreen Virtue. 1996. Als dit liefde is, waarom ben ik dan zo eenzaam? Minneapolis, MN: Fairview Press.

Sutcliffe, Steven J. 2003. Children of the New Age: A History of Spiritual Practices. Londen: Routledge.

Deugd, Doreen. 2020a. Niet meer bedrogen: hoe Jezus mij uit de New Age leidde en in Zijn Woord. Nashville, TN: Emanate Books.

Deugd, Doreen. 2020b. "De visie van Doreen uitpakken met dominee Chris Rosebrough van Fighting for the Faith." 20 juli. Toegang tot rom https://www.youtube.com/watch?v=f9MtKZsh1U0 op 18 juni 2020.

Deugd, Doreen. 2016. Liefdevolle woorden van Jezus: een stapel van 44 kaarten met troostende citaten. Carlsbad, CA: Hay House.

Deugd, Doreen. 2013. Assertiviteit voor Earth Angels: hoe liefdevol te zijn in plaats van "te aardig"." Carlsbad, Californië: Hay House.

Deugd, Doreen. 2010a [2007]. Feeën 101: een inleiding tot verbinding maken, werken en genezen met de feeën en andere elementalen. Carlsbad, CA: Hay House.

Deugd, Doreen. 2010b. "Is uw kind een regenboogkind?" Je kunt je leven genezen. Augustus 24. Betreden via  https://www.healyourlife.com/is-your-kid-a-rainbow-child op 18 juni 2022.

Deugd, Doreen. 2009 [1998]. Chakra-opruiming: je spirituele kracht ontwaken om te weten en te genezen. Carlsbad, CA: Hay House.

Deugd, Doreen. 2008. De wonderen van aartsengel Michaël. Carlsbad, CA: Hay House.

Deugd, Doreen. 2005. Godinnen en engelen: je innerlijke hogepriesteres en 'bron-eress' wakker maken. Carlsbad, Californië: Hay House.

Deugd, Doreen. 2003a. Aartsengelen en geascendeerde meesters. Carlsbad, CA: Hay House.

Deugd, Doreen. 2003b. De kristalkinderen: een gids voor de nieuwste generatie paranormale en gevoelige kinderen. Carlsbad, CA: Hay House.

Deugd, Doreen. 2005. Godinnen en engelen: je innerlijke hogepriesteres en 'bron-eress' wakker maken. Carlsbad, Californië: Hay House.

Deugd, Doreen. 2003a. Aartsengelen en geascendeerde meesters. Carlsbad, CA: Hay House.

Deugd, Doreen. 2003b. De kristalkinderen: een gids voor de nieuwste generatie paranormale en gevoelige kinderen. Carlsbad, CA: Hay House.

Deugd, Doreen. 2002 [1994]. Uw kilo's pijn verliezen: de link tussen misbruik, stress en te veel eten verbreken. rev. red. Carlsbad, Californië: Hay House.

Deugd, Doreen. 2001. De zorg en voeding van Indigokinderen. Carlsbad, CA: Hay House.

Deugd, Doreen. 1995. Constant verlangen: wat je honger naar voedsel betekent en hoe je ze kunt overwinnen?. Carlsbad, CA: Hay House.

Deugd, Doreen L. 1994a. Yo-Yo-relaties: hoe de "ik heb een man nodig"-gewoonte te doorbreken en stabiliteit te vinden?. Minneapolis, MN: Diaconess Press.

Deugd, Doreen. 1994b. In the Mood: Hoe romantiek, passie en seksuele opwinding te creëren door opnieuw verliefd te worden. Washington DC: National Press Books.

Deugd, Doreen L. 1990. Het droomdieet van de Chocoholic. New York: Bantam.

Deugd, Doreen L. 1989. Het jojo-syndroom dieet. New York: Harper en Row.

Whedon, Sarah W. 2009. "De wijsheid van indigokinderen: een nadrukkelijke herformulering van de waarde van Amerikaanse kinderen." Nova Religio: The Journal of Alternative and Emergent Religions 12: 60-76.

Whitsel, Bradley C. 2003. The Church Universal and Triumphant: de apocalyptische beweging van Elizabeth Clare Prophet. Syracuse, NY: University Press van Syracuse.

“Werkplaats.” 2003. Angeltherapy.com, gearchiveerd op WebArchive. https://web.archive.org/web/20031005143307fw_/http://www.angeltherapy.com/workshop_right.html/.

“Werkplaats.” 2000. Angeltherapie.com, Gearchiveerd op WebArchive. toegankelijk vanaf https://web.archive.org/web/20000604010420fw_/http://www.angeltherapy.com/workshop_right.html op 18 juni 2022.

York, Michael. 1995. Het opkomende netwerk: een sociologie van de new age en neo-heidense bewegingen. Lanham, MD: Rowman en Littlefield.

Publicatie datum:
23 juli 2022

Delen