Joseph Weber

Fairfield, Iowa (Transcendente Meditatie Enclave)

FAIRFIELD, IOWA ENCLAVE TIJDLIJN

1970: UCLA-afgestudeerde student Robert Keith Wallace, een toegewijde van Maharishi Mahesh Yogi in Californië, publiceerde een versie van zijn proefschrift, waarin de nuttige effecten van meditatie worden aangetoond, in Wetenschap magazine.

1971-1972: Maharishi ontwikkelde de Wetenschap van Creatieve Intelligentie, in eerste instantie van plan om het als een aanvullende cursus aan universiteiten over de hele wereld te doceren. Volgers lanceerden de cursus onder andere op Yale en Stanford.

1973-1974: Na een overstap om een ​​eigen universiteit te ontwikkelen, opende de beweging de Maharishi International University (MIU) in een gehuurde ruimte in Goleta, Californië. De beweging zat vol met ruimte en kocht de campus van het failliete Parsons College in Fairfield, Iowa, voor $ 2,500,000. Studenten en docenten arriveerden in de zomer van 1974. RK Wallace leidde de school.

1975: populaire tv-presentator Merv Griffin, een TM-beoefenaar, zond twee shows uit waarin hij de goeroe interviewde, en het aantal initiaties groeide met bijna 300,000, een deel van wat volgers 'de Merv-golf' noemen. Dit vertegenwoordigde het hoogtepunt van de beweging en het begin van de hemelvaart van Fairfield.

1975: Beoefenaars zetten de Maharishi School of the Age of Enlightenment op in Fairfield, een basisschool die voornamelijk bestemd is voor kinderen van docenten en personeel van MIU.

1976-1979: Ouders van openbare scholieren in New Jersey en geestelijken klaagden aan om TM-programma's die in de scholen waren gelanceerd, stop te zetten, met het argument dat ze van religieuze aard waren. Nieuwe inwijdingen stortten in. Een federale rechter, die uitspraak deed voor de ouders, stopte de openbare school TM-programma's in New Jersey in 1977 en zijn beslissing werd in 1979 in hoger beroep bevestigd, waardoor de beweging naar Fairfield werd gedreven.

1977: Maharishi introduceerde het TM-Sidhi-programma, waarbij dagelijks urenlang wordt gemediteerd en levitatie wordt beloofd, het zogenaamde 'Yogic Flying'. De beweringen over vliegen en onzichtbaarheid, die belachelijk werden gemaakt, waren gebaseerd op een klassieke tekst uit de hindoefilosofie.

1979: Na te zijn berispt in de beslissing van de federale rechtbank tegen het onderwijzen van TM op openbare scholen, deed de goeroe een oproep aan mediteerders om naar Fairfield te komen en meer dan 1,000 gaven er gehoor aan. De beweging begon te werken aan twee gigantische meditatiekoepels op de MIU-campus, één voor mannen en één voor vrouwen, bedoeld voor dagelijkse meditatie door duizenden.

1981: Beoefenaars voegden een middelbare school toe aan de Maharishi School of the Age of Enlightenment in Fairfield, waardoor studenten de kans kregen om 'bewustzijnsgericht' onderwijs te volgen, van kleuterschool tot doctoraal niveau.

1986: Een TM-beoefenaar werd gekozen in de gemeenteraad van Fairfield, de eerste keer dat een mediteerder zo'n post in de stad won. Anderen volgden.

1992: TM-beoefenaars in de VS richtten de Natural Law Party op, met kandidaten voor staats- en nationale kantoren vanuit Fairfield, waaronder drie runs voor het Amerikaanse presidentschap door de leidende bewegingsfiguur John Hagelin tot 2000. De presidentiële campagnes haalden de krantenkoppen in de hele VS

1995: Maharishi International University in Fairfield veranderde haar naam in Maharishi University of Management.

1997: Fairfield-stemmers kwamen in grote aantallen op om TM-beoefenaars te verslaan die zich kandidaat stelden voor een zetel in het schoolbestuur en het burgemeesterschap. Burgemeesterskandidaat Democraat Ed Malloy, die vanaf 1992 in de gemeenteraad zat, werd verslagen.

2001: Malloy maakte nog een run en werd verkozen tot burgemeester van Fairfield, Iowa, nadat hij tot 1998 in de gemeenteraad had gediend. Hij versloeg een zittende ambtenaar die achtentwintig jaar had gediend.

2001: TM-beoefenaars charterden een nieuwe stad, Maharishi Vedic City, een paar kilometer buiten Fairfield. De kleine stad had een aantal hotels, waaronder een luxe spa-hotel dat leek op een Frans chalet, het hoofdkwartier van het hoofdkwartier van het Global Country of World Peace, een paar residentiële ontwikkelingen en een gemeenteraad die gedomineerd wordt door ontwikkelaars die actief zijn in de beweging.

2002: Connie Boyer, een TM-beoefenaar, Republikein en levenslang inwoner van Fairfield, werd nipt verslagen in een bod op een zetel in het staatshuis van Iowa.

2003: Boyer werd benoemd tot lid van de Fairfield City Council en won in de herfst een verkiezing om de plek te behouden, tot hij in 2007 weigerde opnieuw te lopen.

2004: Levi Andelin Butler, student aan MUM, werd doodgestoken door een gestoorde medestudent op de campus. Het evenement leidde tot kritiek op veiligheidspraktijken en misdaadvrije beweringen over de campus, evenals overweging van de limieten van TM op het gebied van geestelijke gezondheid.

2005: Filmmaker en TM-liefhebber David Lynch richtte een gelijknamige stichting op ter ondersteuning van inspanningen om TM te onderwijzen op scholen in moeilijkheden, in veteranenprogramma's, gevangenissen en andere gestresste omgevingen in het hele land. In de loop van de tijd waren er fondsenwervende evenementen van de stichting, waaronder optredens van voormalig Beatle Paul McCartney, komiek Jerry Seinfeld en andere TM-enthousiastelingen.

2006: Meditator Becky Schmitz, een democraat uit Fairfield, werd verkozen tot lid van de Iowa State Senaat, waar ze tot 2011 diende.

2008: Maharishi stierf in Vlodrop, Nederland

2011: Boyer won de verkiezingen voor de Fairfield City Council.

2012: Schmitz werd verkozen tot lid van de Raad van Toezicht voor Jefferson County, Iowa, waarvan de provinciehoofdstad Fairfield is.

2019: Boyer werd verkozen tot burgemeester van Fairfield nadat Malloy weigerde opnieuw deel te nemen, en een gelijkspel in een tweede ronde werd beslist door een blinde loting. Boyer's tweede tegenstander was ook een TM-beoefenaar.

2019: Maharishi University of Management veranderde haar naam weer in Maharishi International University, wat de overwegend internationale samenstelling van studenten weerspiegelt.

OPSCHRIFT / GROEP GESCHIEDENIS

Het Transcendente meditatiebeweging, opgericht door Maharishi Mahesh Yogi in de jaren vijftig in India en uitgebreid in Californië in de jaren zestig, opende in 1950 een universiteit in de buurt van Santa Barbara om een ​​'op bewustzijn gebaseerd onderwijs' te bieden. Toen, gepropt voor ruimte, verwierf de beweging in 1960 een universiteitscampus in het zuidoosten van Iowa, in Fairfield, nadat een plaatselijke steunpilaar, Parsons College, failliet ging. De TM-beweging verplaatste haar universiteit naar Iowa en lanceerde een programma dat undergraduate via Ph.D. graden met cursussen doordrenkt met de leringen van de goeroe. Het opende ook een lagere en middelbare school in Fairfield, waar alle cursussen op dezelfde manier doordrenkt waren met Maharishi's leringen, en na verloop van tijd verwelkomde het honderden mediteerders.

De komst van de mediteerders veranderde Fairfield en veranderde het van een slaperig boerenstadje waarvan de grootste evenementen een kermis en optredens van de 34th Army Iowa National Guard Band waren, in een plaats waar spiritisten van verschillende achtergronden regelmatig kwamen. [Afbeelding rechts] In de loop van de tijd brachten de mediteerders ook beroemdheden uit het verre Hollywood naar de stad. Ze introduceerden vegetarische restaurants en allerlei soorten winkels, waaronder enkele die mystieke edelstenen verkochten. Ondernemers onder de beoefenaars ontwikkelden substantiële bedrijven, waarbij zowel niet-mediteerders als mediteerders in dienst namen; sommige bedrijven floreerden terwijl andere vervaagden. Over de hele universiteit en in verspreide woonwijken, werd zelfs de architectuur in de loop der jaren veranderd door TM-beïnvloede doctrines.

Fairfield, opgericht in het midden van de jaren 1830, groeide door de eeuw heen als de provinciehoofdstad van Jefferson County. Voornamelijk een kleinhandelscentrum voor boeren in het gebied en de thuisbasis van de eerste staatsbeurs in Iowa, in 1854, kreeg de stad een boost in 1875 toen Parsons College zijn deuren opende. De zonen van een rijke koopman uit New York die in 1855 was overleden, Lewis B. Parsons, verschaften het geld om een ​​christelijke school in Iowa op te richten in naam van hun vader (Jefferson County Online nd). De bevolking van Fairfield nam toe van ongeveer 2,200 in 1870 tot bijna 3,100 in 1880, toen het college de groei van de lokale economie stimuleerde, een patroon dat de afgelopen decennia bleef bestaan ​​(Population.us 2016). Terwijl Fairfield groeide, verrezen opmerkelijke gebouwen in de stad. Onder hen: het Jefferson County Courthouse en de Carnegie Library, sierlijke gebouwen van rode baksteen die in 1893 werden voltooid. Op de campus verrees een van de meest prominente bouwwerken, de Barhydt Memorial Chapel, in 1909 (Fairfield Convention and Visitors Bureau 2021).

Maar het college maakte slechte tijden door in de jaren zestig, in diskrediet gebracht als een 'tweedekansschool' voor studenten die ergens anders waren gezakt en als een toevluchtsoord voor dienstweigeraars. Ondertussen, terwijl de school achteruitging, groeide de TM-beweging. In de jaren zeventig breidde het zijn invloed uit over het hele land en kocht de Parsons-campus in 1960 voor $ 1970 van het faillissement. -haired contra-culturisten. “In een tijdperk van 'hippies' met gescheurde en gepatchte spijkerbroeken, warrig haar en blote voeten, waren de nieuwkomers netjes in jurken en pakken; hun haar was geknipt en hun voeten waren geschoeid', schreef Fairfield-historicus Susan Fulton Welty. De TM-leiders waren vastbesloten om een ​​goede indruk te maken op hun nieuwe nationale thuis (Welty 2,500,000).

De TM-beweging gaf Fairfield aan het eind van de jaren zeventig een nieuwe impuls, voortkomend uit een onwaarschijnlijke bron, een onvriendelijke rechterlijke beslissing in New Jersey. De beweging had meditatietechnieken onderwezen op openbare scholen, waarbij ze ontkende dat haar praktijken religieus waren. Sommige ouders waren het daar niet mee eens en zagen de hindoeïstische praktijken als een ongrondwettelijke bevordering van religie op scholen, en ze spanden een rechtszaak aan. Zelfs toen de beweging volhield dat het geen religie was en haar praktijken niet religieus, verbood een federale rechter in 1970 de kant van de ouders en verbood de beweging om TM te onderwijzen op openbare scholen; zijn beslissing werd in 1977 in hoger beroep bevestigd. In het kielzog van de beslissing deed de Maharishi een oproep aan mediteerders om naar Fairfield te komen om een ​​nieuwe reeks praktijken te omarmen die hij initieerde, waardoor een golf van nieuwkomers de stad binnenkwam. De totale bevolking in de stad steeg van ongeveer 1979 in 8,700 tot meer dan 1970 in 9,400 en tot iets minder dan 1980 in 10,000 (US Census Bureau 1990).

Als reactie op de oproep van de goeroe uit 1979 namen mediteerders die massaal naar Fairfield kwamen over tot innovatieve praktijken die Maharishi had ontwikkeld. Sommigen deden aan 'Yogic Flying', bijvoorbeeld door op matrassen te springen terwijl ze stille mantra's voor zichzelf reciteerden. De praktijk was gebaseerd op hindoegeschriften die verwijzen naar door meditatie geïnduceerde levitatie. De beweging bouwde ook een paar gigantische koepels [Afbeelding rechts] op de MIU-campus (die elk tot 1,000 mensen aankunnen) in de hoop elke dag genoeg mediteerders aan te trekken om 'het Maharishi-effect' te creëren, een overtuiging dat het beoefenen van TM in voldoende aantallen zouden vrede kunnen brengen. Beoefenaars zochten genoeg mediteerders om het Maharishi-effect landelijk te verspreiden vanuit de bijna centrale locatie in de VS. Mannen verzamelden zich in een koepel bij MIU, terwijl vrouwen zich verzamelden in een andere. Terwijl ze de uitgestrekte meditatiekoepels bouwden en exploiteerden, lieten de functionarissen van de campus de Barhydt-kapel in verval raken, en uiteindelijk verwoestten ze de historische structuur in 2001, waarbij ze symbolisch de oorspronkelijke christelijke banden van de school vernietigden en enkele Fairfield-inwoners irriteerden die in het gebouw waren getrouwd of had er andere diepe banden mee.

Terwijl ze eind jaren zeventig en tachtig in het hele land werden uitgesloten van openbare scholen, probeerden TM-aanhangers de invloed van de beweging te vergroten door de politiek in te gaan; verschillende Fairfielders zochten lokaal en daarbuiten een openbaar ambt. In 1970 werd de eerste beoefenaar gekozen in een gemeenteraadszetel in Fairfield, en velen volgden in de loop der jaren, wat ervoor zorgde dat de belangen van de universiteit en beweging in de lokale overheid werden behartigd. Beoefenaars richtten in 1980 hun eigen politieke partij op, de Natural Law Party, en een topbewegingsfunctionaris, John Hagelin, maakte drie keer een quixotante run voor de president van de Verenigde Staten, de laatste keer in 1986. Mediteerders deden het beter op lokaal niveau, met twee mediteerders die van 1992 tot ten minste 2000 als burgemeester van Fairfield dienden, en één beoefenaar diende tot 2001 in de Senaat van de staat Iowa, en won later een zetel in de Raad van Toezicht in Jefferson County, gevestigd in Fairfield.

Hun opkomst in de lokale politiek weerspiegelde de acceptatie, of op zijn minst tolerantie, die de meeste inwoners van Fairfield ontwikkelden voor de mediteerders. In de beginjaren bespotten sommige lokale bewoners de nieuwkomers als 'roos', een afkorting voor volgelingen van de goeroe. Maar de meeste mediteerders die meer dan vier decennia van Fairfield hun thuis maakten, pasten erin. Sommigen sloten zich aan bij plaatselijke kerken (hoewel een paar conservatieve kerken ze nog steeds verboden), en ze werden actief in culturele en kunstgroepen in de gemeenschap. Ze werkten hand in hand met gekozen functionarissen die niet mediteren. Hoewel hun praktijken niet werden omarmd door de meeste van hun buren, en socialiseren nog steeds de neiging had om binnen de groep te zijn, voelden de meeste mediteerders zich op hun gemak in de gemeenschap. De TM-beoefenaars vermeden bekering onder de lokale bevolking, en de positieve effecten die ze hadden op de economie hielpen tolerantie op te bouwen.

In de jaren voorafgaand aan en na de dood van de goeroe, in 2008, werden TM-proselitiseringspogingen over de hele wereld geleid door filmmaker David Lynch, een Maharishi-enthousiasteling die de David Lynch Foundation for Consciousness-Based Education and World Peace oprichtte om TM-programmering in scholen (opnieuw proberen in het hele land, ondanks de beslissing van de federale rechtbank), in gevangenissen en in andere gebieden met veel stress in het hele land. De stichting vestigde zich legaal in Fairfield en had kantoren in Los Angeles en New York. In overeenstemming met de publiciteitsgenererende technieken van het begin van de beweging in Californië, schakelde de stichting beroemdheden in om te helpen bij fondsenwervende evenementen. Onder hen waren voormalig Beatles Paul McCartney en Ringo Starr, radio-shock-jock Howard Stern en komiek Jerry Seinfeld.

Andere beroemdheden die door de jaren heen TM-inspanningen ondersteunden, waren Clint Eastwood, Mary Tyler Moore, Gwyneth Paltrow, Laura Dern, Hugh Jackman en Ellen DeGeneres. Hedgefondsmagnaat Ray Dalio bracht TM-trainers naar zijn bedrijf Bridgewater Associates om de techniek aan werknemers te leren, en andere bedrijfsleiders die TM steunden, waren onder meer ontwerper Donna Karan. Ondersteunende mediafiguren waren onder meer voormalig CNN-journalist Candy Crowley, die in 2010 een Lynch Foundation-gala cohoste en in 2012 sprak op de Maharishi-universiteit in Fairfield, en anderen die TM-enthousiastelingen op hun programma's brachten, zoals voormalig CNN-presentator Soledad O'Brien en ABC's George Stephanopoulos, evenals Merv Griffin in de begindagen van de beweging.

Sommige beroemdheden accepteerden uitnodigingen om Fairfield te bezoeken. Paul McCartney's zoon James, bijvoorbeeld, bracht zijn band Light naar de stad in 2009. Oprah bezocht, mediteerde en deed een programma over de mediterende gemeenschap in en rond de stad in 2012. De rubberen komiek Jim Carrey sprak op de TM universitaire start daar in 2014, een van de vele prominente supporters van Lynch Foundation om dit te doen.

Terwijl veel andere landelijke steden in Iowa een bevolkingsdaling zagen, groeide Fairfield's. Het werd geschat op 10,600 in 2021, volgens de World Population Review. De ondernemersinspanningen van de mediteerders hielpen aanzienlijk, aangezien ze substantiële bedrijven voortbrachten op het gebied van telecommunicatie, voedsel en voedselgerelateerde gebieden, financiën en milieu, waarbij zowel TM-beoefenaars als niet-mediteerders in dienst waren. Sommige leidinggevenden gaven TM de eer om hen de focus te geven die ze nodig hadden om hun bedrijf op te bouwen, variërend van kleurrijke kleine winkels tot uitgestrekte operaties. Sommige leidinggevenden schreven hun successen toe aan de focus die meditatie hen hielp om zakelijke kwesties aan te pakken. (Weber 2014).

DOCTRINES / OVERTUIGINGEN

Beoefenaars houden zich aan een op mantra gebaseerde meditatie, die minstens twee keer per dag gedurende twintig minuten elke keer wordt uitgevoerd. Gebaseerd op onderzoeken uitgevoerd door TM-beoefenaars, wijzen ze op veel gezondheids- en psychologische voordelen van de beoefening. Het officiële standpunt van de beweging is dat dergelijke meditatie niet-religieus is en kan worden gedaan door personen die tot een religie behoren. De leraren geven persoonlijke meditatietraining aan individuen, waarbij ze elke beoefenaar een mantra geven waarvan wordt gezegd dat deze uniek is, maar die kan worden ontleend aan lijsten die aan leraren zijn verstrekt. Er is controverse over de vraag of de mantra's gebaseerd zijn op de namen van goden of op natuurwetten.

Buiten dat, sommige TM-aanhangers bestuderen of houden vast aan verschillende leringen van wijlen goeroe. Sommige van zijn leerstellingen, gebaseerd op het hindoeïsme, ontleende hij aan die van zijn persoonlijke goeroe, wijlen Swami Brachmananda Saraswati Jagadguru. Maharishi bood ook innovaties aan in wat hij zijn Science of Creative Intelligence noemde. De leringen, weerspiegeld in het leerplan van de Maharishi pre-K-12 school en universiteit in Fairfield, bevatten verwijzingen naar het goddelijke, naar de hemel en naar hindoegoden.

Een vorm van astrologie, bekend als Jyotish, en een vorm van architectuur, bekend als Sthapatya Veda, maken deel uit van het systeem en Fairfield is bezaaid met huizen en andere constructies die in overeenstemming daarmee zijn gebouwd. [Afbeelding rechts] Aanhangers zijn bijvoorbeeld van mening dat ingangen op het oosten van gebouwen verlichting, welvaart en vervulling bevorderen, terwijl ingangen op het zuiden angst, vernietiging en ruzie veroorzaken. Sommige huizen en gebouwen zijn versierd met kenmerkende kalashes, koepelvormige kronen waarvan wordt gezegd dat ze de band tussen de bewoners en de hemel versterken. Sommige huizen zijn gebouwd rond Brahmastanen, heiligdomachtige overdekte gebieden waarvan wordt gezegd dat ze het gezinsleven voeden. Sanskriet is een van de vakken die studenten op de scholen van de beweging kunnen bestuderen, hoewel alle cursussen (zelfs informatica en literatuur) doordrenkt zijn met de leringen van de goeroe. Bovendien, op basis van de afkeer van de overleden goeroe van mobiele telefoons, vermijden aanhangers het gebruik van draadloze computers in de bewegingsscholen (hoewel de universiteit de limieten voor dergelijke machines in veel gebieden versoepelde).

De Maharishi breidde ook de meditatietechniek uit met zijn TM-Sidhi-programma, dat dagelijks uren meditatie vereiste en beloften van levitatie omvatte. Gelovigen huppelden rond op matten in zo'n 'Yogic Flying', een oefening gebaseerd op een klassieke tekst uit de hindoefilosofie, de Yoga Sutra's van Patanjali. De praktijk had beloften van onzichtbaarheid en het vermogen om door muren te bewegen. Aanhangers houden ook vast aan 'het Maharishi-effect', een overtuiging dat groepen mediterenden de niveaus van geweld in een stad, stad of zelfs een natie kunnen verlagen. In de loop van de tijd werden verschillende aantallen gerapporteerd, variërend van een tiende van de volwassen bevolking in een bepaald gebied tot een honderdste of een duizendste. De beweging vestigde zich op de vierkantswortel van één procent van een bepaalde populatie en produceerde studies die beweerden het effect te bewijzen. Inderdaad, met prominente wetenschappers die zijn opgeleid aan instellingen als Harvard in de gelederen van beoefenaars, heeft de TM-beweging studies geproduceerd die de beweerde effecten ondersteunen, hoewel ze vaak verschijnen in bewegingstijdschriften in plaats van peer-reviewed reguliere academische of medische tijdschriften.

In Fairfield heeft de beweging geprobeerd om tweemaal per dag voldoende mediteerders in haar meditatiekoepels te verzamelen om het Maharishi-effect in het hele land te bewerkstelligen. Een tijdlang bracht het ook jonge mannen uit India binnen, bekend als pandits, om dagelijks vele uren te mediteren in een compound in Maharishi Vedic City, [Afbeelding rechts] een kleine stadsontwikkelaar die geassocieerd is met de beweging die buiten Fairfield is gebouwd.( Weber 2014)

Vanuit Fairfield beïnvloedde de beweging ook het wereldwijde debat over genetisch gemodificeerde organismen in voedsel en landbouwproducten. TM-leiders, met name sommigen verbonden aan Maharishi International University, waren tegen dergelijke wijzigingen, met één die in 1994 nationale aandacht trok voor het teruggeven van federale subsidies gekoppeld aan biotechnologie en in plaats daarvan een "Vedische benadering" van landbouw onderschreef. Toen dat argument een belangrijk argument werd voor de Natural Law Party in verschillende politieke campagnes, maakten pleitbezorgers nationaal en wereldwijd hun pleidooi tegen GGO's. Fairfield werd de thuisbasis van een bedrijf dat verschillende producten over de hele wereld testte op GGO's, FoodChain ID (Grohman 2021).

RITUELEN / PRAKTIJKEN

Meditatiesessies van elk twintig minuten, die tweemaal per dag in privé- of groepssessies worden uitgevoerd, zijn de kernpraktijken van TM-aanhangers. Sommige aanhangers, die het TM-Sidhi-programma hebben doorlopen, mediteren elke dag veel langer. In Fairfield verzamelen mediteerders zich in grote koepels op de campus van de universiteit voor groepssessies of mediteren ze thuis of in de universiteit van de beweging of pre-K to grade twaalf school. Degenen die de praktijk buiten Fairfield hebben opgepakt, mediteren meestal privé.

Wanneer meditatie wordt onderwezen in programma's op openbare scholen onder auspiciën van de Lynch-stichting of gelieerde ondernemingen, omvat de praktijk een controversieel ritueel dat bekend staat als de puja. Deze rite omvatte studenten die voor een foto van Maharishi's overleden goeroe verschenen en in het Sanskriet reciteerden, waarvan critici zeiden dat ze verklaringen bevatten waarin de macht van hindoegoden werd erkend. In het begin van de jaren zeventig (door een federale rechter als religieus beschouwd) bevatte de programmering instructies uit een leerboek in Science of Creative Intelligence van de goeroe.

Experts en voormalige beoefenaars hebben betoogd dat de banden met het hindoeïsme niet los kunnen worden gezien van TM. Hindoeïsme-geleerde Cynthia Ann Humes betoogt in "Maharishi Mahesh Yogi: Beyond the TM Technique": "Wanneer is een pad naar verlichting, dat rituelen voor goden sponsort en is gebaseerd op meditatie waarbij de namen van goden worden gebruikt, niet een religie?" Ze voegt eraan toe: "Het is niet alleen hindoeïsme, maar het is een specifiek onderdeel van het hindoeïsme" (Forsthoefel en Humes 2005). Geleerden Rodney Stark en William Sims Bainbridge schreven dat "de meer religieuze leringen en praktijken lange tijd alleen aan de innerlijke kern van de leden werden onthuld, terwijl gewone mediteerders een schijnbaar niet-religieuze, praktische techniek kregen aangeboden." (Stark en Bainbridge 1985). Bainbridge en Daniel H. Jackson noemden TM “een stevig georganiseerde religieuze sektebeweging” die in 1981 “ongetwijfeld een van de grootste nieuwe religies in Amerika” was. (Wilson 1981).

ORGANISATIE / LEIDERSCHAP

De internationale organisaties van de TM-beweging zijn gevestigd in Vlodrop, in Nederland, terwijl de meeste van haar Amerikaanse organisaties hun hoofdkantoor in Fairfield hebben. De organisatie wordt wereldwijd geleid door Dr. Tony Nader, een arts en neurowetenschapper die een opleiding volgde aan de American University in Beiroet en het Massachusetts Institute of Technology en onderzoek deed aan Harvard. De in Libanees geboren Nader, wiens volledige naam Tanios Abou Nader is, werd geboren in 1955 en nam de leiding over de wereldwijde inspanningen van TM na de dood van de goeroe in 2008. Een leidende figuur in de Amerikaanse operaties van de beweging in Fairfield is John Hagelin, president van Maharishi International University en een door Harvard opgeleide natuurkundige, hoewel veel van de bekeringsinspanningen voor TM nu afkomstig zijn van filmmaker David Lynch via zijn gelijknamige stichting. Politiek gezien worden de belangen van de universiteit in Fairfield behartigd door lokale gekozen functionarissen die beoefenaars zijn, met name de burgemeestersposities in Fairfield en de nabijgelegen Maharishi Vedic City.

PROBLEMEN / UITDAGINGEN

Omdat zoveel van de richting en inspiratie van de TM-beweging afkomstig was van haar goeroe, liet zijn dood in 2008 de organisatie met een vacuüm aan de top achter. Voor volgelingen was de charismatische Maharishi een bron van wijsheid en gecentraliseerd leiderschap, evenals een grote aantrekkingskracht voor de media toen hij in zijn bloei was. Aanhangers vertrouwen nog steeds op banden van de lezingen van de goeroe en zijn geschriften. Het leiderschap is nu enigszins gebroken, met figuren als Lynch die veel zichtbaarder zijn in de media dan het hoofd van de wereldwijde organisatie Tony Nader of een leidende Amerikaanse figuur, John Hagelin. Geen van de leiders is zo inspirerend gebleken als wijlen de goeroe en geen enkele spirituele opvolger is duidelijk.

Hoewel Maharishi in de jaren zestig en daarna verantwoordelijk was voor de brede popularisering van op mantra's gebaseerde meditatie buiten India, is de beoefening sindsdien onderwezen door anderen die verschillende soorten meditatie bieden. Sommige groepen hebben gebruik gemaakt van internet om apps te bieden die meditatietechnieken aanbieden die niet de religieuze bagage met zich meedragen die critici zien in Transcendente Meditatie. Maar de TM-beweging houdt vast aan haar model van potentiële mediteerders die persoonlijk met leraren in contact komen. Het heeft veel meer concurrenten voor meditatietechnieken dan ooit tevoren, aangezien sommige meditatiepraktijken worden aangeboden op locaties variërend van sportscholen en yogaprogramma's tot kerken en synagogen.

De beweging heeft ook overlopers voortgebracht die haar bekritiseren in blogs, zoals de TM-Free Blog, en boeken, zoals Transcendente misleiding, en in materialen die gemakkelijk online beschikbaar zijn (Siegel 2018).

Terwijl organisaties zoals de stichting van Lynch opnieuw proberen de meditatietechniek op openbare scholen te onderwijzen, stuiten ze op tegenstand van religieuze groeperingen en individuen die de programma's zien als een vorm van hindoeïsme die wetten overtreedt die de verspreiding van religie in dergelijke scholen verbieden (een zo'n rechtszaak in 2021 ging door in de federale rechtbank in Chicago). Critici, waaronder voormalige beoefenaars die in Fairfield bleven wonen, beweren dat de ontkenning van haar religieuze aard door de beweging neerkomt op bedrog. Sommigen die de stad hebben verlaten, hebben vernietigend geschreven over de cultuur die de beweging in Fairfield heeft ontwikkeld (Shumsky 2018). Het maakt niet uit hoeveel bewijs de beweging produceert om de positieve effecten aan te tonen die haar meditatiepraktijken hebben op studenten in probleemscholen, het religieuze argument is een ontmoedigende hindernis voor voorstanders.

Ondanks beweringen dat de praktijken van de beweging kunnen helpen bij de geestelijke gezondheid, suggereren verschillende zelfmoorden onder beoefenaars in Fairfield en een moord op een student in 2004 op de campus van wat nu bekend staat als Maharishi International University, dat de voordelen ervan beperkter zijn dan sommige enthousiastelingen hebben gesuggereerd. De goeroe omarmde ook gezondheidssupplementen die scepsis hebben gewekt bij medische professionals (Wanjek 2007).

Hoewel sommige mediteerders karakteristieke huizen rond Fairfield hebben gebouwd, met unieke architectonische kenmerken, kunnen zij of hun erfgenamen in de loop van de tijd moeilijkheden ondervinden om ze te verkopen, omdat de gezinsbehoeften veranderen. Sommige huizen zijn veel meer waard dan de gemiddelde prijzen voor huizen in de stad met relatief bescheiden inkomens. Evenzo kunnen de architecturale stijlen die nu veel van de nieuwe gebouwen op de universiteitscampus markeren, onaantrekkelijk zijn voor andere potentiële bewoners, mocht de universiteit uiteindelijk vervagen als de beweging in de loop van de tijd afneemt.

Ook kunnen de leringen en geloofwaardigheid van de goeroe in de loop van de tijd afnemen. In navolging van de hindoeïstische traditie voor heilige mannen hield Maharishi publiekelijk vol dat hij celibatair was, maar verschillende vrouwen die met hem omgingen beweerden anders, waardoor de beweging in verlegenheid werd gebracht. Een, voormalig volgeling Judith Bourque, publiceerde in eigen beheer een boek over haar seksuele contacten met de goeroe, Gewaden van zijde, voeten van klei. (Bourque 2010). Over andere vrouwen die seksuele relaties met hem rapporteerden, werd geschreven door kritische journalisten of overlopers van de beweging, die suggereerden dat de goeroe hypocriet en bedrieglijk was, waardoor de aantrekkingskracht van de goeroe werd afgezwakt.

Ten slotte worden de beoefenaars van de beweging ouder. Het sprak oorspronkelijk veel twintigers aan in de jaren zestig en zeventig, en in de begindagen waren er onder de leiders en supporters veel van dergelijke figuren, van wie sommigen in 1960 naar Fairfield verhuisden als reactie op de oproep van de goeroe. het roer overnemen in de jaren 1970, omdat ouderen zich vastklampen aan hun vaak goedbetaalde organisatorische rollen, en ook om de gelederen van de volgelingen te vullen, is een existentiële uitdaging, een andere religieuze organisaties hebben gemengde resultaten gehad. Voor Fairfield is de uitdaging waarschijnlijk het meest acuut, aangezien veel van de kinderen van toegewijden tot nu toe niet zijn opgeklommen tot leiderschapsrollen (Weber 1979).

AFBEELDINGEN**
***
Auteursrechten op de afbeeldingen die in dit profiel worden weergegeven, berusten bij Joseph Weber en worden met toestemming gebruikt.
Afbeelding #1: Fairfield stadsplein.
Afbeelding #2: Een van de gouden koepels in Fairfield.
Afbeelding #3: Een huis in Fairfield dat eigendom is van een mediterende.
Afbeelding #4: Het hoofdkantoor van Global Country of World Peace in Vedic City.

REFERENTIES

Bourque, Judith. 2010. XNUMX. Gewaden van zijde, voeten van klei. Zelf gepubliceerd.

Fairfield Convention en bezoekersbureau. 2021. Fairfield: Stem af op onze sfeer. Betreden via https://www.visitfairfieldiowa.com/about/history op 25 juli 2021.

Forsthoefel, Thomas A. en Cynthia Ann Humes. 2005. Goeroes in Amerika. Albany: State University of New York Press.

Grohman, Gregory. 2021. "Transcending Transgenics: Transcendente Meditatie, Natuurwetten en de campagne om genetisch gemanipuleerde voeding te verbieden," Annalen van Iowa 80: Probleem 1.

Jefferson County online. nd De opkomst en ondergang van Parsons College. Betreden via http://iagenweb.org/jefferson/ParsonsCollege/Parsons.html op 7 / 25 / 2021.

Bevolking.us. 2016. Toegankelijk vanaf https://population.us/ia/fairfield/ op 25 juli 2021.

Shumsky, Susan. 2018. "Mijn ervaring om 20 jaar in een sekte te leven - hier is hoe ik loskwam." Huffington Post, Oktober 17. Betreden viahttps://www.huffingtonpost.co.uk/entry/cult-maharishi-mahesh-yogi_uk_5bc5e04de4b0d38b5871a8c3 op 25 juli 2021.

Siegel, Aryeh. 2018. Transcendente misleiding. Los Angeles: Janreg Press.

Stark, Rodney en William Sims Bainbridge. 1985. De toekomst van religie: secularisatie, opwekking en cultvorming. Berkeley: University of California Press.

US Census Bureau. 2019. Toegankelijk vanaf https://data.census.gov/cedsci/table?q=Fairfield%20Iowa%20population%201974&tid=ACSDT5Y2019.B01003 op 25 juli 2021.

Wanjek, Christoffel. 2007. "Ayurveda: het goede, het slechte en het dure." Levenswetenschappen. Betreden via https://www.livescience.com/1367-ayurveda-good-bad-expensive.html op 25 juli 2021.

Weber, Jozef. 2014. Transcendente Meditatie in Amerika: hoe een New Age-beweging een klein stadje in Iowa opnieuw maakte. Iowa Stad: Universiteit van Iowa Press.

Welty, Susan Fulton. 1968. Een eerlijk veld. Harlo Pers.

Wilson, Bryan ed. 1981. De sociale impact van nieuwe religieuze bewegingen. New York: Rose of Sharon Press.

Publicatie datum:
29 juli 2021

Deel