Kevin Coffee

Oneida Gemeenschap


ONEIDA COMMUNITY TIJDLIJN

1768:  Essay over menselijk begrip door John Locke werd gepubliceerd.

1769: Dartmouth College werd opgericht als een school voor christelijke congregationalistische theologie en de vrije kunsten in Hanover, New Hampshire.

1776: Propertied kolonialisten citeerden Locke's "natuurlijke rechten" -filosofie in hun Onafhankelijkheidsverklaring, waarbij ze hun onvervreemdbare recht op "leven, vrijheid en het nastreven van geluk" bevestigden en om te combineren als de Verenigde Staten van Amerika.

1790-1840: Een "tweede grote ontwaking" van protestantse religieuze heropleving pulseerde door de afgelegen Anglo-Schotse nederzettingen in de nieuwe Verenigde Staten, in het bijzonder de staat New York en de Ohio River-vallei.

1784-1830: Na het Verdrag van Parijs in 1783 werden veel Oneida en andere Haudenosaunee-mensen uit de staat New York verdreven.

1822: Yale Theological Seminary, met een curriculum van congregationalistische christelijke theologie, werd opgericht door Yale College in New Haven Connecticut.

1830: De Indian Removal Act werd als wet aangenomen door de regering van de Verenigde Staten.

1831: Charles Finney en anderen leidden christelijke opwekkingsbijeenkomsten in de staat New York en het noordoosten van de Verenigde Staten.

1831: Er werd een religieuze bijeenkomst gehouden in het huis van Noyes in Putney, Vermont. Kort daarna besloot John H. Noyes, afgestudeerd aan het Dartmouth College, theologie te gaan studeren aan het Andover Theological Seminary.

1832: Noyes wordt overgeplaatst van Andover naar de Yale Theological School.

1833: Noyes belijdt christelijk perfectionisme, daarbij verwijzend naar paulistische en andere vroegchristelijke communalistische praktijken. Hij werd vervolgens geschorst als congregationalistisch predikant en verzocht zich terug te trekken uit de Yale Theologische School.

1841: Noyes, John Skinner, George Cragin, Mary Cragin, John Miller en anderen vormden de Society of Inquiry in Putney, gebaseerd op een theologie van perfectionisme.

1843: De leden van de Society of Inquiry, die nu vijfendertig personen tellen, omschrijven zichzelf als de Putney Corporation met gecombineerde middelen van in totaal $ 38,000, inclusief fondsen die Noyes en zijn broers en zussen hebben geërfd van hun overleden vader.

1844: Toelichtingen bij het Nieuwe Testament door John Wesley werd gepubliceerd.

1846: Er werd een beginselverklaring opgesteld voor de Putney-gemeenschap. George Cragin, Harriet Noyes, Charlotte Miller, Harriet Skinner, Mary Cragin, John Skinner en John Miller, beloofden 'aan John H. Noyes als zodanig onderwerpen we ons in alles wat spiritueel en stoffelijk is, waarbij we vanuit zijn beslissingen alleen een beroep doen op de geest van God."

1847: Perfectionistische congressen werden gehouden in de staat New York (Lairdsville en Genua) en werden bijgewoond door individuen en groepen uit New England, New Jersey en New York. Sommige aanwezigen, waaronder de Putney-gemeenschap, richtten zich opnieuw op als de gemeenschappelijke Oneida Association en vestigden zich op land verkregen door Jonathan en Lorlinda Burt, voorheen onderdeel van het Oneida-stamreservaat in de centrale staat New York.

1848: De staat New York neemt de Married Women's Property Act aan, die beperkte rechten op onroerend goed geeft, maar niet op lonen.

1850: Het oorspronkelijke Italiaanse "Mansion House" werd gebouwd in Oneida.

1852 (maart): Oneida Community beëindigt haar praktijk van complexe huwelijken.

1852 (december): Oneida Community hervat haar praktijk van complexe huwelijken.

1855: Het Gemenebest van Massachusetts neemt een beperkte wet op het eigendom van getrouwde vrouwen aan.

1860: De Oneida-gemeenschap leende $ 30,000 om een ​​grote bakstenen fabriek op waterkracht te bouwen langs Sconondoa Creek.

1861: De Verenigde Staten vervallen in een burgeroorlog. Niemand van de Oneida-gemeenschap werd opgeroepen voor het leger van de Unie, maar ten minste één lid, Edwin Nash, meldde zich aan.

1863: Op Liberty door John Stuart Mill werd gepubliceerd.

1865: Noyes zwoer de "vrije liefde" af en beweerde een "permanente verbintenis" in het huwelijk.

1877: Er werd een 'nieuw huis' ontworpen voor de Mansion House-site om het bijkantoor in Wallingford te huisvesten, maar het werd niet voltooid vanwege een gebrek aan geld.

1879 (augustus): Oneida Community verlaat complex huwelijk. Vrouwelijke leden van de gemeente werden aangemoedigd om de achternamen van hun monogame partners aan te nemen.

1880: De Oneida-gemeenschap stemde om haar gemeenschappelijke eigendommen over te dragen aan een naamloze vennootschap die eigendom is van aandeelhouders.

1881 (1 januari): Oneida Community Limited nam de controle over de gemeenschappelijke bezittingen over en beëindigde formeel de gemeente; veel leden gingen uiteen.

OPSCHRIFT / GROEP GESCHIEDENIS

Christelijk perfectionisme heeft een complexe ontwikkelingsgeschiedenis. Moderne conceptualisaties putten uit de leringen van John Wesley (en Methodism), die voorstelde dat "onmiddellijke verlossing van alle zonde" mogelijk was door te leven in overeenstemming met de "verordeningen van God". Daardoor konden de Wesleyanen een zondeloos leven leiden. Wesley baseerde zijn theologie in brieven van de christelijke apostel Paulus (Wesley 1827, 1844, 1847).

Tijdens de achttiende en negentiende eeuw verspreidde het wereldbeeld dat de 'natuurlijke rechten' van menselijke keuzevrijheid die handelde in overeenstemming met de goddelijke wet, zich in Europa en zijn Noord-Amerikaanse koloniën. De geschriften van vooraanstaande theoretici over "natuurrechten", zoals John Locke en John Stuart Mill, werden bewaard in de leeszaal van de Oneida Community en besproken in hun nieuwsbrief (Locke 1768a, 1768b; Mill 1863, 1866; Circulair 1869: 375-76).

John Humphrey Noyes (1811-1886) [Afbeelding rechts] wordt algemeen erkend als de belangrijkste leider van de Oneida-gemeenschap. Hij werd geboren in Brattleboro, Vermont, als zoon van John Noyes en Polly Hayes. De oudste Noyes was een redelijk welvarende kapitalist en een eenmalige vertegenwoordiger van het Congres voor de staat. John H. Noyes ging naar Dartmouth College en na zijn afstuderen ging hij naar het Andover Seminary en vervolgens naar de Yale College divinity school. Na verwijdering van Yale College, ogenschijnlijk vanwege zijn perfectionistische overtuigingen, keerde Noyes terug naar het ouderlijk huis in Putney, Vermont. Daar sloten drie van zijn broers en zussen (Harriett, Charlotte en George), evenals zijn moeder Polly, zich bij hem aan in een perfectionistisch geloof en vormden met behulp van geld dat hij van de overleden vader had geërfd de Putney Association. In 1847 vertrok die groep naar het centrum van New York, deels om vervolging te voorkomen. Noyes woonde in Oneida, New York tot 1878, toen hij naar verluidt in de nacht van 27 juni vluchtte naar Niagara Falls, Ontario, Canada, om te ontsnappen aan mogelijke vervolging wegens polygamie. Noyes bleef in Niagara van 1878 tot aan zijn dood in april 1886. Zijn lichaam werd teruggegeven aan Oneida en werd begraven op de gemeenschapsbegraafplaats (Teeple 1985: 2-3; GW Noyes 1931: 25-33, 46-62).

Terwijl de Tweede Grote Ontwaking pulseerde tijdens de eerste decennia van de negentiende eeuw, vond Wesleyan een sympathieke geest in New England en de staat New York. Daardoor kwam een ​​jeugdige John Humphrey Noyes (die had gestudeerd aan de door Congregationalisten geleide Dartmouth- en Yale-colleges en Andover Seminary) in aanraking met perfectionisme en raakte er al snel door geboeid. Dat enthousiasme onderbrak zijn goddelijkheidsstudies aan het Yale Seminary, met name toen hij perfectionistische theologie opnam in zijn preken voor een Free Church-gemeente in North Salem, Connecticut. Noyes 'perfectionistische prediking wekte de woede van enkele Free Church-gemeenteleden en vervolgens van de Association of the Western District of New Haven County, die zijn vergunning om te prediken introk. Noyes verliet New Haven voor New York City, waar hij probeerde te ontmoeten, maar werd afgewezen door Charles Finny, een van de belangrijkste agenten van de Great Awakening. Noyes klopte een tijdje rond in New York en werd steeds desolater, totdat hij door een familievriend terug naar het huis van zijn vader in Vermont werd gered (Parker 1973: 22-29).

In dezelfde periode, en na een reeks perfectionistische bijeenkomsten die in 1847 in de staat New York werden gehouden, vormden Jonathan Burt, Lorlinda Burt, Daniel Nash, Sophia Nash, Joseph Ackley, Julia Ackley en Hial Waters de Oneida Association on land verkregen door Burt van de staat New York. Joseph Ackley herinnerde zich later dat hij dacht dat ze 'door God geroepen waren ... om een ​​samenleving op te bouwen waarin de liefde van God de heersende geest zou zijn'. (Teeple 1985: xv)

In feite maakte het land deel uit van het Oneida Nation (Haudenosaunee) reservaat in het centrum van New York en nabij de plaats van het historische dorp Oneida Kanonwalohale (nu Oneida Castle genoemd). Het eigendom omvatte bos, bouwland en een zagerij die de inwoners van Oneida langs Oneida Creek hadden gebouwd. Tijdens de jaren 1790 en de eerste decennia van de jaren 1800 werden de Oneida-mensen gedwongen hun land in het centrum van New York af te staan ​​aan de deelstaatregering, die van plan was het aan Europese kolonisten te verstrekken (OIN 2019).

In 1848 nodigde de Perfectionistische Oneida-groep geloofsgenoten uit Vermont uit om zich bij hen te voegen in het centrum van New York. De Vermont-groep bestond uit John H. Noyes, Harriet Holton Noyes, George Cragin, Mary Cragin, John Skinner en Harriet Noyes Skinner. De samengevoegde groepen noemden zichzelf de Oneida-gemeenschap.

Hoewel officiële geschiedenissen geschreven of in opdracht van zijn zoon Pierrepont Burt Noyes en neef George Wallingford Noyes John Humphrey Noyes presenteren als oprichter en leider van de Oneida-gemeenschap, suggereert het documentaire verslag dat hij een van de vele erkende leiders was die pas later werd beweerd (of beweerde zichzelf) om de eerste onder gelijken te zijn.

Tijdens de eerste vijf jaar (1848-1853) groeide de gemeenschap tot 134 volwassenen. [Afbeelding rechts] In 1868 rapporteerden ze 280 leden bij Oneida; vijfendertig op hun locatie in Willow Place; achtentachtig in het bijkantoor in Wallingford, Connecticut; en tien in New York City, waar ze een bedrijfskantoor hielden op lager gelegen Broadway. In 1872 was het lidmaatschap van Oneida gedaald tot 205 in Oneida; negentien op Willow Place; en vijfenveertig in Wallingford. Tegen het einde van de jaren 1870 hadden ze alle leden naar Oneida verplaatst en de groepsbevolking schommelde rond de 200. Van 1850 tot 1879 verlieten meer dan 150 leden de gemeente (Circulair 1868: 24; Oneida circulaire 1872: 9; "Ledger Showing Settlement, november-december 1880;" "Ontvangsten en schikkingen met seceders" 1855-1892).

De leden waren voornamelijk maatschappelijke vluchtelingen uit andere delen van het noordoosten van de Verenigde Staten (Nordhoff 1875: 263-64). De gemeente leefde als een uitgebreide coöperatieve familie, die eigendommen en genegenheid met elkaar deelden. Hun polyamoreuze relaties werden gekarakteriseerd als "Complex Huwelijk" en gepromoot als middel tot burgerlijke gelijkheid en expliciet om vrouwen te bevrijden van de slaafachtige omstandigheden van heimelijkheid, wat in veel noordoostelijke Amerikaanse staten de wet was.

H.Noyes leverde regelmatig bijdragen aan de nieuwsbrieven van de Gemeenschap en, volgens die publicaties, schreef hij over theologie en actualiteiten en hield hij wekelijkse bijeenkomsten voor lezingen in de grote zaal van hun verblijf in Oneida (vgl. Elk nummer van De circulaire en Oneida circulaire​ [Afbeelding rechts]

De eerste inspanningen in zelfvoorzienende landbouw waren niet succesvol, en de gemeente richtte haar economische focus op tuinbouw en lichte productie. Ze produceerden en verkochten geconserveerde groenten en fruit, zijdedraad en dierenvallen met ijzeren kaken (vgl Oneida circulaire 1868: 8).

Naarmate hun productieactiviteiten zich uitbreidden, werd de Gemeenschap een belangrijke regionale werkgever, vooral voor jonge vrouwen, die het hele jaar door en seizoenarbeiders in dienst namen in de zijdefabriek, de conservenfabriek, de zagerij en de metaalbewerkingswinkel van de Gemeenschap. De meeste operaties werden uitgevoerd in een door waterkracht aangedreven Willow Place-molencomplex dat langs de Sconondoa Creek was gebouwd. Deze marktgestuurde operaties werden de centrale activiteit van de gemeente en werden aangehaald als bewijs van de theologische rechtvaardigheid van het 'zakencommunisme' en werden door Noyes en anderen omarmd gedurende de jaren 1860 en 1870 (Circulair 1864: 52; Oneida circulaire 1872: 242; Oneida circulaire 1873: 14).

De afhankelijkheid van de Gemeenschap van loonarbeiders en de marktuitwisseling van fabrieken werd ondermijnd door dezelfde stressfactoren die de rest van de negentiende-eeuwse kapitalistische wereld troffen. Vooral invloedrijk was de grote depressie van 1873-1880. Door de ineenstorting van de markten en de toename van de schulden die vóór, tijdens en als gevolg van de ineenstorting waren ontstaan, was de Gemeenschap insolvent. Die insolventie verergerde de groeiende sociale ongelijkheid binnen de Gemeenschap en bracht de leiders (die de juridische titel van het eigendom van de Gemeenschap bezaten) ertoe voor om alle activa over te dragen aan een naamloze vennootschap, die als aandelen aan voormalige leden zou worden verkocht. De Oneida-gemeenschap werd formeel ontbonden op 31 december 1880 ("Verslag van de werkzaamheden van de Commissie" 1880)

Het falen van de community's "bedrijf communisme ”heeft veel leden ertoe aangezet Oneida te verlaten. Sommigen probeerden de commune in Zuid-Californië opnieuw op te bouwen. Anderen bleven in Oneida als werknemers of managers van de resterende metaalbewerkingsactiviteit van het bedrijf. Een paar leiders van de gemeente werden grootaandeelhouders en de zoon van JH Noyes, PB Noyes, werd uiteindelijk algemeen directeur van Oneida Community Ltd.

De belangrijkste woongebouwen en de fabriek uit 1860 zijn bewaard gebleven in Oneida. Het residentiële Mansion House-complex wordt gebruikt als huurappartementen en staat op de lijst van nationaal historisch monument.

DOCTRINES / OVERTUIGINGEN

 Centraal in het geloofssysteem van de Oneida-gemeenschap stond het uitgangspunt dat personen in staat waren om in een volmaakte staat van zondeloosheid te leven, met verboden gedragingen die werden onderdrukt door christelijke gemeenschappelijke praktijken. Dit perfectionistische geloofssysteem was hun interpretatie van vroegchristelijke gemeenschappen zoals afgebeeld in de brieven van Paulus in het Nieuwe Testament. Hierin putten ze rechtstreeks uit de geschriften van John Wesley. Perfectionisten geloven dat als mensen de waargenomen “verordeningen van God” volgen, ze zondeloos, “perfect” leven kunnen leiden. Dit geloof ontstond in tegenstelling tot andere protestants-christelijke overtuigingen, namelijk dat mensen inherent feilbaar waren en in staat tot zonde.

Op basis van hun fundamentele geloof in zondeloosheid, construeerde de Oneida-gemeenschap een reeks aanverwante geloofsovertuigingen, die zij geconceptualiseerd als volgt uit goddelijke “verordeningen” en specifiek praktijken beschreven in verschillende brieven geschreven door de christelijke apostel Paulus (vgl. 1908: 154-207). De eerste daarvan was het leven in de gemeenschap als burgerlijke en economische gelijken. Die gelijkheid vereiste volledige en gelijkwaardige deelname van vrouwen aan alle aspecten van het gemeenschapsleven, wier economische en politieke gelijkheid in de buitenwereld door de wet werd beperkt. Het besef dat seksuele gelijkheid de praktijk was van een 'complex huwelijk' en de afschaffing van monogame 'speciale liefde'. Om de volledige deelname van vrouwen aan de gemeenschap mogelijk te maken, werd van mannen verwacht dat ze een vorm van anticonceptie toepassen die ze "mannelijke zelfbeheersing" noemden (Parker 1973: 89-119).

In de loop van de tijd heeft Noyes de sociale stratificatie van "opklimmende gemeenschap" binnen de Gemeenschap geconceptualiseerd. Noyes beweerde zelf regelmatig contact te hebben met goddelijke voorgangers, in het bijzonder de apostel Paulus, en daarmee de meest volmaakte van de groep. Toen de Gemeenschap eind jaren 1860 en begin jaren 1870 volwassen werd, legde zij "opklimmende gemeenschap" verder uit als een overgeërfde eigenschap. In navolging van dat biologische determinisme, begon de Gemeenschap aan een eugenetisch programma dat ze beschreven als "roercultuur", waardoor de volmaakten onder hen nieuwe perfectionisten zouden voortbrengen. Een commissie van gemeenschapsleiders ontving aanvragen van toekomstige paren en keurde verzoeken om zich voort te planten goed of af. Uit dit proces werden 1973 kinderen geboren, waaronder dertien door Noyes met dertien verschillende vrouwelijke leden (Parker 253: 64-XNUMX).

Mainline-christenen hekelden de praktijk van het complexe huwelijk door de Oneida-gemeenschap als simpelweg 'vrije liefde' met een andere naam. In de praktijk was het complexe huwelijk een gemeenschappelijk leven waarin alle mannen en alle vrouwen als partners optraden. Een complex huwelijk maakte een einde aan de ongelijke eigendomsverhoudingen die toen normatief waren in de negentiende-eeuwse wet tussen mannen en vrouwen door het nucleaire gezin als economische basiseenheid af te schaffen. Individuen werden ontmoedigd om 'speciale liefdesrelaties' (paarband) met elkaar te ontwikkelen, maar werden niet weerhouden van polyamoreuze relaties. Naar verluidt waren seksuele relaties in de Gemeenschap consensus en gecombineerd met de anticonceptie-praktijk die bekend staat als mannelijke onthouding om de geboorten van kinderen effectief te beperken. Een complex huwelijk maakte daardoor een meer rechtvaardige deelname van vrouwen aan gemeenschappelijke aangelegenheden mogelijk (Noyes 1849 [1931], 116-22; New York Times, 10 augustus 1878; Amerikaanse socialist 1879: 282).

Wat nog belangrijker is, is dat het raamwerk van het "complexe huwelijk" het uitgangspunt was van de hele reeks communitaire levenswegen, en uitdagingen voor een complex huwelijk dreigden ook die praktijken te ondermijnen. Op verschillende momenten in het bestaan ​​van de Gemeenschap heeft zij gestemd om de praktijk te herroepen en de traditionele huwelijkspraktijken te volgen. In elk van die gevallen, behalve in het laatste geval in 1879, erkende de Gemeenschap de existentiële bedreiging die het traditionele huwelijk vormde voor hun gemeente en besloot vervolgens om zichzelf terug te draaien en het "complexe huwelijk" en de gedeelde economie die het mogelijk maakte, opnieuw in te voeren.

Fundamenteel voor het bereiken van perfectie was het gedrag van de Gemeenschap als een economische eenheid binnen het grotere maatschappelijke kader van industriële productie en marktuitwisseling. Noyes en andere gemeenschapsleiders beschouwden het financiële succes van de gemeenschap als een belangrijk bewijs van hun theologische oprechtheid, die Noyes en enkele anderen uiteindelijk omschreven als 'zakelijk communisme'. De aanhoudende economische neergang en vooral de Grote Depressie van 1873-1880 ondermijnden die bewering enorm en verergerden de interne spanningen, wat leidde tot het uiteenvallen van de Gemeenschap in 1880 (Coffee 2019: 8-12).

RITUELEN / PRAKTIJKEN

'Ik geloof dat dit de evangeliemethode is om mensen van zonde te redden, en de oude primitieve kerk. Met betrekking tot het huwelijk verbood Paulus het niet, maar eiste het recht op om het te controleren en te controleren door middel van gematigde maatregelen, en stelde de norm voor de opstanding, 'waar ze niet trouwen noch worden uitgehuwelijkt' als de ultieme staat '' (John Humphrey Noyes, 'Tobacco Reform, Home Talk, 1853', Circular, 28 maart 1868).

Complexe huwelijken bekrachtigden episodische polyamoreuze heteroseksuele relaties tussen leden, ogenschijnlijk als een rechtvaardig alternatief voor de 'speciale liefde' van monogamie waarin vrouwen ondergeschikt waren aan mannen. Hoewel deze niet-monogame liefde officieel werd bepleit, werd de specifieke seksuele activiteit van de leden gecontroleerd door gemeenteoudsten, die liaisons goedkeurden en soms de seksuele activiteit van adolescente jongeren "initieerden". [Afbeelding rechts]

Wekelijkse gemeenschapsbijeenkomsten in de grote zaal van hun Mansion House waren locaties voor lezingen of preken door John Humphrey Noyes en andere leiders en voor de bespreking van gemeenschappelijke zaken en individuele taken (cf. De circulaire or Oneida circulaire).

De banden met de gemeenschap en de discipline werden in stand gehouden door de praktijk van openbare en holistische "wederzijdse kritiek" -bijeenkomsten, waarin individuen en praktijken die werden beschouwd als in strijd met de communautaire beginselen, bekritiseerd werden. Overtreders werden aangesproken door hun medeleden en vooral door de meest volmaakte ouderlingen, waardoor correct gedrag en denkvermogen werd gestimuleerd. In een pamflet over wederzijdse kritiek schreven ze: 'Omdat ons doel zelfverbetering is, hebben we door veel ervaring ontdekt dat vrije kritiek - getrouw, eerlijk, scherp, de waarheid vertellen - een van de beste oefeningen is om dat doel te bereiken. "(Wederzijdse kritiek 1876: 19). Omgekeerd en misschien in plaats daarvan zijn eigen Whiggish-perspectief onthullend, de 11 augustus 1878 New York Times meldde "dat Noyes zijn volgelingen samen kon binden door de band van wederzijdse haat, hem bestempelt als een man van echte, zij het perverse, genialiteit."

We lijden, maar het wordt niet veroorzaakt door onderlinge ruzie; wat dat betreft is de gemeenschap geen hel. Iedereen ziet dat we in vrede met elkaar leven, in zeer opmerkelijke mate. De beproevingen die we hebben, zijn die diepe discipline van de geest waardoor God onze karakters verfijnt, zuivert en vervolmaakt. Het zou heel prettig zijn als we de wereld een beeld van onvergankelijk geluk zouden kunnen voorhouden; maar totdat we volmaakt zijn, is het veel beter voor ons om moeilijke tijden te hebben. We zouden mensen niet willen misleiden met het idee dat het niets anders is dan kinderspel om onze ziel te redden en naar de hemel te gaan. " (John Humphrey Noyes, "The Helmet, Home Talk, 14 maart 1868." Circulair 30 maart 1868).

Dus terwijl hij in Oneida woonde, verwekte JH Noyes minstens dertien kinderen met evenveel vrouwelijke leden. Tussen 1848 en 1880 werden ongeveer 104 kinderen geboren in de gemeente (Teeple 1985: 209). [Afbeelding rechts]

Onroerende goederen en geld werden bij het lidmaatschap gezamenlijk eigendom van de Gemeenschap. Het juridische eigendom van onroerend goed, bankdeposito's en schulden was echter in handen van een kleine groep mannelijke leiders, waaronder Noyes, Erastus Hamilton, William Woolworth en Charles Kellogg (Charles A.Burt tegen Oneida Community Ltd. 1889: 195, 357).

Het werk zou gelijkelijk door de gemeenteleden worden verdeeld. Af en toe, en in toenemende mate in latere jaren, waren sommige leden kritisch over vermeende taakontduiking door andere leden en over de ongelijke verdeling van eigendommen toen de Gemeenschap werd geliquideerd. Het meest productieve werk werd verricht door tientallen loonarbeiders, die in dienst waren bij het Mansion House of als industriële arbeid in een moderne waterkrachtfabriek naast de Seneca Turnpike en de spoorlijn die Utica en Syracuse met elkaar verbond. Alle loonarbeiders stonden onder toezicht van gemeentemanagers.

Communautaire operaties waren voldoende winstgevend in de jaren 1850 en 1860 om meer dan 300 individuen te ondersteunen. De inkomsten werden onder meer gebruikt om verschillende mannelijke kinderen aan de Yale University in te schrijven voor voortgezette opleiding in geneeskunde, rechten en biochemie. Tussen 1850 en 1877 gaf de Gemeenschap opzienbarende opdracht de bouw van drie grote Italiaanse en een Victoriaanse gotische woongebouwen nabij de plaats van het oorspronkelijke grondbezit van Burt. Dit herenhuis [Afbeelding rechts], dat uiteindelijk 90,000 vierkante meter beslaat, bevatte enkele van de nieuwste gemakken, waaronder sanitair binnenshuis en stoomverwarming. Loonmedewerkers bereidden maaltijden en onderhouden woonruimten en terreinen.

ORGANISATIE / LEIDERSCHAP

De uitgesproken structuur van de Oneida-gemeenschap was als een uitgebreide familie die al het werk en de resultaten deelde. Het 'bijbelcommunisme' van de Gemeenschap is geïnspireerd op de interpretatie van de christelijke apostel Paulus en Noyes van vroege christelijke gemeenschappen (Handboek 1867).

JH Noyes en naaste vertrouwelingen beschouwden hem als de belangrijkste theoloog en "spirituele vader" van de commune, volmaakter dan anderen en in communicatie met het goddelijke. Noyes preekte tijdens bijeenkomsten en in essays gepubliceerd in communautaire nieuwsbrieven. Zijn verheven positie werd verder geactualiseerd door zijn selectie van vrouwen uit de gemeenschap als "opwindende" seksuele partners.

Noyes bevond zich in het middelpunt van een kleine kring van oudere mannen en vrouwen die hadden deelgenomen aan de oprichting van de Gemeenschap in 1847. Onder hen waren zijn zus, Jonathan Burt, George Cragin, Erastus Hamilton, William Hinds, John Miller en een paar anderen . In de jaren 1860 was de centrale kerngroep Noyes, Hamilton, Burt, Cragin, met een ronddraaiende groep supervisors die verantwoordelijk waren voor specifieke operaties. Met de crash van 1873 reorganiseerde de Gemeenschap zich onder een Business Board waarvan het lidmaatschap veranderde naarmate operaties werden gestart of stopgezet (Nordhoff 1875: 278-80).

De organisatorische samenhang van de gemeenschap werd gedeeltelijk gereproduceerd door de praktijk van "wederzijdse kritiek", waarbij het gedrag van individuele leden collectief werd onderzocht en bekritiseerd. Wederzijdse kritiek versterkte de conformiteit en erkende afwijkingen binnen de commune, volgens de leidende ideologieën van de commune-leiders.

Tegen het einde van de jaren vijftig van de twintigste eeuw werd het meeste productieve werk in de Oneida-gemeenschap verricht door tientallen loonarbeiders, onder toezicht van voormannen en managers van de gemeente. Arbeiders werden gerekruteerd uit omliggende zelfvoorzienende boerderijen en waren, net als elders in het industrialiserende noordoosten, overwegend jonge vrouwen. Betaalde werknemers bedienden ook de woonruimten en het terrein van het Mansion House.

Er zijn geen gegevens die aangeven of leden de gelijkheid of broederschap van het leven van de loonarbeid van anderen in twijfel trokken, hoewel vertellers een incidentele paternalistische daad wel beschrijven als de weldaad van de gemeenschap die aan een of andere huishoudster wordt geschonken, zoals het vrijmaken van vrije tijd om te trouwen of werkpauzes plannen zodat de "molenmeisjes" in de molenvijver konden baden.

PROBLEMEN / UITDAGINGEN

De Oneida-gemeenschap deelde enkele kenmerken van andere Amerikaanse negentiende-eeuwse communitaire experimenten. De eenheid van wil uitgedrukt door de ideologie van perfectionisme werd herhaaldelijk uitgedaagd door interne en externe stressfactoren.

Intern zouden uiteenlopende percepties en rationalisaties van dagelijkse operaties-als-politiek en van strategische doelstellingen-als-ideologieën ongetwijfeld de kop opsteken. De inspanningen van de Gemeenschap om deze tegenstrijdigheden via het forum van "wederzijdse kritiek" op te lossen, waren slechts met tussenpozen succesvol. Tijdens het leven van de commune stopte minstens een derde van alle volwassen deelnemers. Tot die groep behoorden verschillende jongvolwassenen die in de commune werden geboren, wat suggereert dat onenigheid niet alleen werd geïmporteerd uit 'de wereld' of een uiting van eerdere inzichten ('Ledger Showing Settlement, november-december 1880'; 'Receipts and settlements with seceders 1855'). -1892; " Burt tegen Oneida Community Ltd​ 1889).

Extern werd de commune geduwd en getrokken door sociale krachten (zelfvoorzienende landbouw, industrialisatie, schuldfinanciering, slavenarbeid op plantages) en stond ze steeds meer op gespannen voet met die sociale krachten. De ingrijpende verandering naar industrialisatie die werd veroorzaakt door de Amerikaanse burgeroorlog, de daaropvolgende periode van wederopbouw en vervolgens de Grote Depressie van 1873-1880, ondermijnde de politieke en economische relaties in Amerika, inclusief die welke aanleiding hadden gegeven tot communitaire experimenten zoals de Oneida-gemeenschap. Het door de leiders van de Gemeenschap omarmde 'zakencommunisme' werd ondermijnd door dramatische veranderingen in financiën en schulden, door nieuw gekapitaliseerde concurrenten in industriële centra met betere toegang tot arbeid en kapitaal, en door de ontwikkeling van de publieke opinie over klassen en genderrollen. Daarbij was de fundamentele uitdaging voor het communitaire uitgangspunt van de Oneida-gemeenschap haar werking als een kapitalistische onderneming. De Oneida-gemeenschap probeerde naast de zelfvoorzienende boerderijen eromheen te bestaan, maar in ongelijke verhoudingen: als een belangrijke afnemer van landbouwproducten en als een belangrijke werkgever van loonarbeid (Coffee 2019).

Vooral nadat de Amerikaanse economie door de burgeroorlog was veranderd, kreeg de Gemeenschap te maken met een steeds meer industriële en financiële kapitalistische samenleving. De Gemeenschap concurreerde tegelijkertijd met en was afhankelijk van andere actoren in de regionale, nationale en trans-oceanische economie. De vergelijking door Noyes en andere leiders van financieel succes met zaligheid werd ondermijnd door die transformaties en het meest dramatisch toen de grotere economie in de jaren 1870 instortte.

Sinds 1880 zijn er echter verschillende alternatieve verklarende analyses gepresenteerd om ons begrip van de ontbinding van de Oneida-gemeenschap te kaderen.

 

Dominante onder hen is de officiële geschiedenis geschreven door Pierrepont Burt Noyes, een van JH Noyes 'kinderen van de "roercultuur" die chief executive werd van de Oneida Community Limited corporatie. Zwaar leunend op zijn eigen klassenvooroordeel om zijn vaders premisse van een theologische elite te onderbouwen, schreven de jongere Noyes verschillende memoires die die erfenis verheerlijkten (bijv. Noyes 1937). Als hoofd van het OCL-bedrijf gaf PB Noyes ook de opdracht voor een 'officiële geschiedenis', geschreven door historische fictieschrijver Walter Edmonds (1948). Edmonds is opgevat als gegeven door vele latere geleerden. Het meest opvallende van de geschiedenis van Noyes en Edmond is de bewering dat de naamloze vennootschap (uiteindelijk een zilverwerkfabrikant) de logische voortzetting was van de perfectionistische overtuigingen van de commune. Wat nog meer ironisch is aan die bewering, is het feit dat het bedrijf Oneida Limited eind jaren negentig insolvent werd en het handelsmerk werd verkocht aan een concurrent.

Een tweede onderzoeksdraad wijst op een hernieuwde belangstelling onder historici en sociaal theoretici voor de interne dynamiek van opzettelijke gemeenschappen als sleutelgebeurtenissen in de negentiende en twintigste-eeuwse geschiedenis van de Verenigde Staten. Deze rode draad werd gedeeltelijk bezield door latere twintigste-eeuwse sociale bewegingen voor gelijkheid in de Verenigde Staten en de rest van de wereld. Robert S. Fogarty (1990) situeert vooral de Oneida-gemeenschap binnen een continuüm van opzettelijke en tegenculturele gemeenschappelijke experimenten. Fogarty (Miller en Fogarty 2000) en Lawrence Foster (1992) hebben ook onderzoek gedaan naar het leven van vrouwen in de Oneida-gemeenschap, complexe huwelijken en consensuele seksuele praktijken van volwassenen. Belangrijk in dit onderzoek is Fogarty's bewerkte publicatie van de dagboek van het vrouwelijke commune-lid Tirzah Miller (Miller en Fogarty 2000).

Een derde onderzoeksdraad is meer specifiek gericht op de seksuele praktijken van de Gemeenschap, in het bijzonder intergenerationele relaties. Belangrijke bijdragen aan die thread zijn, afzonderlijk, Spencer Klaw (1993) en Ellen Wayland-Smith (2016). Hoewel ze belangrijk van elkaar verschillen, richten deze auteurs zich elk op seksuele praktijken als persoonlijke psychologieën. Wayland-Smith situeert de ondergang van de Gemeenschap specifiek in haar ondergeschiktheid aan de individuele persoonlijkheden van de jeugd van de Gemeenschap.

Degenen die in de eerste jaren de Oneida-gemeenschap vormden of zich bij de Oneida-gemeenschap aansloten, probeerden te ontsnappen aan de chaos van de trans-Atlantische kapitalistische samenleving, en ze voelden zich aangetrokken tot John Humphrey Noyes 'charismatische beroep van het alternatief, gebaseerd op een uitgebreide coöperatieve familie, waarvan de geldigheid werd aangenomen uit lezingen van het Nieuwe Testament. De Noyesianen probeerden een regime van rede en eeuwige gerechtigheid op te bouwen uit hun eigen theologie, die religieuze trouw expliciet koppelde aan economisch gewin. Door die lens bekeken, compliceerde de economische achteruitgang van de commune het onderscheid tussen goed en kwaad, tussen volmaakte en onvolmaakte zielen. Een theocratie die zaligheid gelijk stelde aan rijkdom, keerde zich in zichzelf terug. Fellowship ontbonden, lid tegen lid.

AFBEELDINGEN

Afbeelding # 1: John Humphrey Noyes.
Afbeelding # 2: leden van de Oneida-gemeenschap rond 1860.
Afbeelding # 3: een uitgave van de Oneida-circulaire.
Afbeelding # 4: voorpagina van seksuele relaties in de Oneida-gemeenschap.
Afbeelding # 5: John H. Noyes met zijn kinderen.
Afbeelding # 6: Mansion House

REFERENTIES

Amerikaanse socialist, 1877-1878. Oneida-gemeenschap: Oneida, NY.

Charles A. Burt tegen Oneida Community Ltd​ Hooggerechtshof van de staat New York, Madison County, 14 februari 1889.

Koffie, Kevin. 2019. "De Oneida-gemeenschap en het nut van liberaal kapitalisme." Radicaal Amerika 4: 122.

Cooper, Matthew. 1987. "Relaties tussen productiemodi in het negentiende-eeuwse Amerika: The Shakers en Oneida." volkenkunde 26: 1-16.

Edmonds, Walter D. 1948. De eerste honderd jaar. Oneida: OCL.

Miller, Tirzah en Robert S. Fogarty. 2000. Desire & Duty bij Oneida. Bloomington, IN: Indiana University Press.

Foster, Laurens. 1992. Vrouwen, familie en utopie​ Syracuse NY: Syracuse University Press.

Handboek van de Oneida-gemeenschap​ 1867. Wallingford CT: Office of Oneida Circular.

Hinds, William Alfred. 1908. Amerikaanse gemeenschappen en coöperatieve koloniën​ Chicago: Charles H. Kerr.

Locke, Johannes. 1768a. Een essay over menselijk begrip: Vol. 1. Londen: Woodfall.

Locke, Johannes. 1768b. Een essay over menselijk begrip: Vol. 2. Londen: Woodfall.

'Ledger Showing Settlement, november-december 1880', Box 20, Oneida Community Collections, Special Collections Research Center, Syracuse University Libraries.

Klauw, Spencer. 1993. Zonder zonde. New York: Penguin.

Mill, John Stuart. 1866a. Principles of Political Economy, Volume 1. New York: Appleton & Co.

Mill, John Stuart. 1866b. Principles of Political Economy, deel 2. New York: Appleton & Co.

Mill, John Stuart. 1863. Op Liberty. Boston: Ticknor en Fields.

Wederzijdse kritiek​ 1876. Oneida NY: Bureau van de Amerikaanse socialist.

Nordhoff, Charles. 1875. De communistische verenigingen van de Verenigde Staten uit persoonlijk bezoek en observatie, New York: Harper & Brothers.

Noyes, George Wallingford. 1931. John Humphrey Noyes, The Putney Community​ Oneida: GW Noyes.

Noyes, John Humphrey. 1849 [1931]. "Bijbels communisme." In John Humphrey Noyes, bewerkt door GW Noyes, Oneida: GW Noyes.

Noyes, Pierrepont Burt. 1937. Mijn vaders huis​ New York: Holt Rinehart Winston.

Oneida circulaire, 1872-1876. Oneida-gemeenschap: Wallingford, CT en Oneida, NY.

Oneida Indian Nation (OIN). 2019. "Historische tijdlijn." Betreden vanaf  https://www.oneidaindiannation.com/wp-content/uploads/2019/03/Historical-Timeline-2019.pdf op 15 april 2021.

"Onze boeken." 1869. De circulaire, 8 februari 1869, 375-76.

Parker, Robert Allen. 1973 [1935]. Een Yankee Saint​ Hamden, CT: Archon Books.

'Ontvangsten en nederzettingen met seceders, 1855-1892', Box 19, Oneida Community Collection, Special Collections Research Centre, Syracuse University Libraries.

"Verslag van de werkzaamheden van de Commissie, 1880", Box 19, Oneida Community Collection, Special Collections Research Center, Syracuse University Libraries

Robertson, Constance Noyes. 1970. Oneida Gemeenschap. Syracuse, NY: University Press van Syracuse.

De circulaire, 1851-1870. Oneida-gemeenschap: Brooklyn, NY en Oneida, NY.

Wayland Smith, Ellen. 2016. Oneida. New York: Picador.

Wesley, John. 1844. Toelichtingen bij het Nieuwe Testament​ New York: Lane & Sanford.

Wesley, John. 1840. Wesleyana: een compleet systeem van Wesleyaanse theologie​ New York: Mason & Lane.

Wesley, John. 1827. De werken van John Wesley​ New York: J & J Harper.

Tepel, Johannes. 1985. De familie Oneida​ Oneida, NY: Oneida Historical Association.

Publicatie datum:
17 april 2021

 

Deel