Joseph Laycock

Oom de Almachtige


OOM DE ALMACHTIGE TIJDLIJN

1876 ​​(oktober 31): Pierre Bernard werd geboren als Perry Arnold Baker in Leon, Iowa.
1889: Bernard ontmoette zijn yogaleraar, Sylvais Hamati.
1893: Bernard en Hamati reisden naar Californië.
1898: Bernard leidde het San Francisco College for Suggestive Sciences. Hij voerde de "Kali Mudra" -stunt uit om reclame te maken voor de kracht van yoga.
1902: Bernard wordt gearresteerd voor het illegaal beoefenen van medicijnen.
1906: Bernard gepubliceerd Vira Sadhana: The International Journal of the Tantrik Order of America
1906: Bernard verlaat San Francisco, reist naar Seattle en vervolgens naar New York City.
1910: Bernard werd gearresteerd in New York City op beschuldiging van ontvoering. De aanklachten werden vervolgens ingetrokken.
1918: Bernard en Blanche DeVries trouwen.
1919: Bernard richtte de Braeburn Country Club op in Nyack, New York, met financiering van Anne Vanderbilt.
1919: Staatspolitie doet een inval in de Braeburn Country Club
1924: Bernard breidt de Braeburn Country Club uit tot de Clarkstown Country Club.
1933: Bernard richtte het Clarkstown Country Club Sports Center op, met een honkbaldiamant en een voetbalveld.
1939: Boxer Lou Nova trainde onder Bernard voor zijn gevecht tegen Max Baer.
1941: DeVries neemt ontslag bij de Clarkstown Country Club, waarmee ze haar scheiding van Bernard formaliseert.
1955: Bernard stierf.
1956: DeVries verkoopt de Clarkstown Country Club aan het Missionary Training Institute.

OPSCHRIFT / GROEP GESCHIEDENIS

Pierre Bernard, ook wel 'Oom de Almachtige' genoemd, was een vroege voorstander van posturale yoga in Amerika. Hij creëerde een aantal kortstondige organisaties om yoga, Sanskriet en tantrische leer te promoten, waaronder San Francisco College for Suggestive Therapeutics, The Tantrik Order of America en het New York Sanskrit College. Hij vond eindelijk succes in de Clarkstown Country Club, waar hij posturale yoga populair maakte door de rijken, atleten en beroemdheden te trainen.

Bernard toonde enige echte kennis van hathayoga, Vedische filosofie en zelfs tantrische praktijken. Hij verfraaide deze opleiding echter met een flinke dosis kwakzalverij, vooral in het eerste deel van zijn carrière. Na een ontmoeting met zijn vrouw, Blanche DeVries, kon Bernard postu makenral yoga acceptabel voor Amerikanen door het opnieuw te brandmerken als 'fysieke cultuur' en een techniek om gezondheid, schoonheid en atletiek te bereiken. Voordien associeerden veel Amerikanen yoga en hindoeïsme met seksuele deviantie, primitivisme en blanke slavernij. Bij hun countryclub in Nyack New York trainden ze erfgenamen op, atleten en beroemdheden, die yoga verder populair maakten. Bernard was de pionier van een Amerikaanse beweging die posturale yoga scheidde van zijn hindoeïstische wortels en het transformeerde in een seculiere oefeningsvorm.

De biografie van Pierre Bernard [Afbeelding rechts] is een uitdaging omdat hij talloze aliassen gebruikte en valse details gaf over zijn afkomst. De meest gezaghebbende bronnen vermelden dat hij in 1876 werd geboren als Perry Arnold Baker in Leon, Iowa (Love 2010: 9). Bernard beweerde vaak dat hij in India had gereisd, hoewel dit ongeloofwaardig lijkt. Hij ontmoette echter in 1889 een man genaamd Sylvais Hamati in Lincoln, Nebraska, die hem hathayoga en Vedische filosofie leerde. Hamati's achtergrond is ook duister. Hij was vanuit Calcutta naar Amerika gekomen en had mogelijk als artiest gewerkt voordat hij Bernard ontmoette. Bernard begon drie uur per dag onder Hamati te studeren en in 1893 reisden ze naar Californië (Love 2010: 12-13). In San Francisco ontmoette Bernard enkele vroege vertegenwoordigers van het hindoeïsme in Amerika, waaronder Swami Vivekananda en Swami Ram Tirath (Laycock 2013: 104).

Met de hulp van zijn oom, Dr. Clarence Baker, richtte Bernard een bedrijf op en gebruikte zijn yoga-opleiding als een soort holistisch medicijn. In 1898 had Bernard een bedrijf opgericht dat het San Francisco College for Suggestive Therapeutics heette. Dat jaar, hij voerde een stunt uit genaamd "de Kali Mudra" [Afbeelding rechts] als een openbare demonstratie van de kracht van yoga: Bernard kwam in een doodsachtige trance en dokters werden uitgenodigd om hem te onderzoeken of te snijden in een poging om een ​​reactie uit te lokken. In 1902 werd Bernard gearresteerd voor het illegaal beoefenen van medicijnen. Dit was het eerste van vele obstakels toen Bernard een manier zocht om een ​​inkomen te verdienen door Amerikanen in yoga te trainen (Laycock 2013: 104).

Bernard en Hamati waren ook aan het experimenteren met een esoterische groep genaamd The Tantrik Order of America. Deze groep trok bohemiens, acteurs en kunstenaars, en bood opleidingen aan in Vedische filosofie, yoga en tantra. Bernard had plannen om een ​​netwerk van Tantrik-loges in verschillende steden op te richten; het blijft echter onduidelijk of er ooit significante groepen zijn gevormd buiten San Francisco. In 1906 publiceerde Bernard het eerste en enige deel van Vira Sadhana: The International Journal of the Tantrik Order of America​ [Afbeelding rechts] Bernard heeft ook een sociale club opgericht die bekend staat als 'The Bacchante Club', waar mannen gekleed in oosters geïnspireerde gewaden, waterpijpen rookten en naar vrouwen keken Oosterse dansen uitvoeren. De politie van San Francisco controleerde The Bacchante Club en stuurde zelfs undercover agenten naar binnen (Love 2010: 40). De politie is mogelijk gemotiveerd door sensationele mediaverhalen over hindoe-goeroes die blanke vrouwen betoveren en tot slaaf maken.

Bernard verliet San Francisco in 1906, mogelijk in de hoop om controle door de politie te vermijden. Hij en een paar volgelingen reisden naar Seattle voordat ze naar New York City verhuisden. In 1910 had Bernard een nieuwe Tantrik Order-lodge opgericht op 74th Street in Manhattan. Opnieuw vertoonde Bernard's operatie zowel een esoterisch als een exoterisch gezicht: de lodge bood yogalessen aan om gezondheid en vitaliteit te bevorderen, evenals initiatie in de geheimen van de Tantrik-orde (Laycock 2013: 105).

Veel van Bernard's studenten waren jonge vrouwen die geïnteresseerd waren geraakt in yoga nadat ze vaudeville-uitvoeringen van oosterse dans hadden gezien. Bernard had een aantal romantische relaties met zijn vrouwelijke studenten. Een van die studenten was Gertrude Leo, die Bernard had ontmoet en hem naar New York had gevolgd. Bernard had ook een relatie met Zelia Hopp. Hopp leed aan gezondheidsproblemen en Bernard had haar benaderd onder de alias “Dr. Warren ”en bood aan om te helpen. Op 2 mei 1910 leidde Hopp, samen met Leo's zus Jennie Miller, rechercheurs naar de school van Bernard, waarop Bernard werd gearresteerd wegens ontvoering (Laycock 2013: 105-06).

1910 was hetzelfde jaar waarin de Mann Act, ook wel bekend als de White-Slave Traffic Act, werd aangenomen. Het verhaal van Hopp en Leo leek de ergste vrees van veel Amerikanen over vrouwenhandel te bevestigen, en het proces van Bernard werd een mediacoup. Het kwam niet alleen aan bod in de veertig dagbladen van New York City, maar ook in Seattle en San Francisco. Leo en Hopp meldden dat Bernard zichzelf soms 'de Grote Om' noemde, en tegen de middag na zijn arrestatie werd hij in de krantenkoppen 'Oom de Almachtige' genoemd. Ze beweerden ook dat Bernard hen in gevangenschap had gehouden met een combinatie van bedreigingen en hypnotiserende kracht. Bernard bracht meer dan drie maanden door in afwachting van zijn proces in de beruchte gevangenis van Manhattan die bekend staat als 'The Tombs'. De zaak stortte in nadat de advocaat van Bernard Leo had kunnen diskwalificeren als getuige, en Hopp liet alle aanklachten vallen en vluchtte uit New York City. Zonder getuigen werd Bernard vrijgelaten (Laycock 2013: 107).

Bernard lijkt uit deze aflevering te hebben geleerd dat oriëntalistische fantasieën over yoga een tweesnijdend zwaard waren: ze konden klanten aantrekken die op zoek waren naar avontuur, maar ze speelden ook in een morele paniek over goeroes die snode vormen van mind control gebruikten om op vrouwen te jagen. Tijdens het proces hield Bernard vol dat yoga slechts 'fysieke cultuur' was, een punt dat hij ondanks kritiek zou blijven aankaarten.

Na zijn vrijlating uit The Tombs, verhuisde Bernard naar Leonia, New Jersey. Toen hij terugkeerde naar New York, richtte hij een nieuwe school op, maar deze keer brandde hij zijn leringen als academisch in plaats van esoterisch. Hij noemde zijn nieuwe bedrijf het New York Sanskrit College en nam de alias Homer Stansbury Leeds aan. Hij huurde een faculteit uit India in om cursussen te geven in Sanskriet, Vedische filosofie, Ayurvedische geneeskunde en Indiase muziek. Helaas was het New York Sanskrit College meteen het onderwerp van geruchten van buren en media op zoek naar verhalen. De State Board of Education stuurde de politie om hem te arresteren voor het runnen van een "college" zonder enige vergunning of academische kwalificaties. Deze keer ontweek Bernard de arrestatie en keerde terug naar Leonia (Laycock 2013: 107-08).

In Leonia begon Bernard een nieuwe romance met de vrouw die zijn fortuin zou veranderen: Dace Shannon Charlot. Charlot was naar New York gekomen nadat ze haar gewelddadige echtgenoot had verlaten. Haar echtscheidingsadvocaat vertegenwoordigde ook Bernard. Charlot's scheiding had enige media-aandacht getrokken, die ze hoopte te gebruiken om een ​​carrière in vaudeville te starten. Ze veranderde haar naam in Blanche DeVries en studeerde dans aan het New York Sanskrit College. [Afbeelding rechts] Bernard en DeVries huwden in 1918, en in hun brieven verwijzen de twee naar elkaar als respectievelijk "Shiva" en "Shakti". DeVries begreep hoe hij de juiste markt voor Bernard's leringen kon vinden. Bernard vluchtte niet langer de politie, hield “Bacchante Club” -bijeenkomsten of gebruikte aliassen. Onder begeleiding van DeVries opende Bernard verschillende yogastudio's in New York die uitsluitend op vrouwen waren gericht (Laycock 2013: 108).

Een van de nieuwe studenten van Bernard was Margaret Rutherford, dochter van Anne Vanderbilt. In 1919 financierde mevrouw Vanderbilt de Braeburn Country Club in Nyack, New York (Laycock 2013: 108). De club trok rijke aristocraten aan die probeerden hun gezondheid te verbeteren en hun verveling te verminderen door yoga te studeren. De stad was aanvankelijk vijandig tegenover Bernard. Er gingen geruchten dat Bernard "een liefdescultus" leidde en dat hij abortussen uitvoerde. In het eerste jaar viel de bereden staatspolitie de club binnen (Randall 1995: 83). Maar Bernard werd al snel een belangrijke belastingbetaler en zelfs een steunpilaar van de gemeenschap. In 1922 werd de New York Times schreef over hem: 'De' 'Almachtige Oom'. ​ ​ staat hier gewoon bekend als de heer Bernard, een van de meest actieve en patriottische stadsmensen van Nyack. "

In 1924 besteedde Bernard $ 200,000 aan het kopen en ontwikkelen van nog eens zesenzeventig hectare voor zijn landgoed, en noemde het de Clarkstown Country Club (Laycock 2013: 108). Dit werd gevolgd door de oprichting van het enorme Clarkstown Country Club Sports Center in 1933, met een honkbaldiamant, een voetbalveld en indrukwekkende elektrische lichten (Love 2010: 250). Op het hoogtepunt van zijn carrière bezat Bernard $ 12,000,000 aan onroerend goed. Hij was de president van een provinciebank, bezat een hypotheekbedrijf, een wederopbouwbedrijf en een groot vastgoedbedrijf, en was de penningmeester van de Rockland County Chamber of Commerce (Clarkstown Country Club 1935: 124).

Bernard liet zijn flamboyante stijl echter nooit volledig los, wat meer klanten naar zijn club trok. Hij kocht een groep olifanten aan, evenals verschillende apen en andere exotische dieren. De olifanten waren te zien in een jaarlijks circus waarin studenten optraden als acrobaten. Bernard vond ook de sport "ezelbal" uit, een variant van honkbal waarbij alle spelers (behalve de vanger en werper) op ezels zaten (Love 2010: 274).

De club werd een centrum voor Amerikanen die Aziatische religies in de Amerikaanse cultuur integreerden. Bernard's neef, Theos Bernard, reisde naar Tibet voordat hij promoveerde aan de Columbia University en een klassieke tekst over hathayoga publiceerde. Bernard's halfzus trouwde met Hazra Inayat Khan, de oprichter van The Sufi Order International (Ward 1991: 40). De biochemicus Ida Rolf studeerde onder Bernard, en haar fysiotherapeutische techniek van structurele integratie of “rolfing” vertoont overeenkomsten met de wetenschappelijke benadering van yoga die wordt bepleit door Bernard (Stirling en Snyder 2006: 8). In haar jeugd bracht Ruth Fuller Sasaki tijd door in de Clarkstown Country Club als therapie voor haar astma (Stirling en Snynder 2006: 6). Ze speelde een belangrijke rol bij het importeren van het zenboeddhisme in Amerika en vertaalde een aantal belangrijke teksten in het Engels.

In 1939 arriveerde zwaargewicht bokser Lou Nova bij de countryclub om yoga te studeren. De training was opgevat als een stunt om zijn aanstaande gevecht met Max Baer te promoten. Nova leerde hoofdstanden, meditatie en bokste met een van Bernard's olifanten, die was getraind om een ​​extra grote handschoen op zijn slurf te dragen. Kranten meldden dat Nova "de kosmische stoot" onder de knie had tijdens de training van Bernard. Later patenteerde Nova een apparaat genaamd "yogi nova" om te helpen bij het oefenen met hoofdstanden (Laycock 2013: 125). Cijfers als Nova hielpen om het idee aan Amerikanen over te brengen dat yoga atleten een voorsprong zou kunnen geven.

Tegen het einde van de jaren dertig begon de Clarkstown Country Club langzaam achteruit te gaan. Bernard raakte ook vervreemd van DeVries en in 1930 nam ze ontslag bij de Club, waarmee ze haar scheiding van Bernard formaliseerde (Love 1941: 2010). Bernard stierf in 304. Het jaar daarop kocht het nabijgelegen Missionary Training Institute het land. Tegenwoordig staat Nyack College op het voormalige terrein van de Clarkstown Country Club. De folklore van de campus bevat verhalen over paranormale verschijnselen die zijn achtergelaten door de vreemde rituelen die naar verluidt zijn uitgevoerd door Pierre Bernard (Swope 1955).

DOCTRINES / OVERTUIGINGEN

 De Clarkstown Country Club had een omvangrijke bibliotheek en Bernard gaf lezingen over een breed scala aan onderwerpen. Er is echter weinig bekend over zijn werkelijke opvattingen over yoga en tantra. Dit probleem wordt bemoeilijkt door het feit dat hij zijn leringen aan zijn toehoorders verzorgde en zichzelf in sommige contexten als een esoterische meester presenteerde, in andere als een holistische genezer en in weer andere als een atletische trainer. Er is geen verslag van Bernard over leerstellingen van het hindoeïsme zoals karma, reïncarnatie of moksha (bevrijding uit de cyclus van dood en wedergeboorte). Misschien was Bernard het meest eerlijk in een interview uit 1939 voor Amerikaans weekblad toen hij zei: “Yoga is mijn bug, dat is alles. Alsof een andere jongen gaat tuinieren of postzegels gaat verzamelen ”(Love 2010: 296).

Er zijn aanwijzingen dat Bernard, terwijl hij de Tantrik-orde leidde, inzag dat hij een traditionele tantrische goeroe was en verwachtte dat zijn ingewijden hem als een quasi-goddelijke status zouden beschouwen. Dit is misschien hoe Bernard zijn eigen leraar, Sylvais Hamati, beschouwde. Intrigerend genoeg, Bernard's publicatie Vira Sadhana bevat een illustratie van de Griekse god Bacchus die een staf vasthoudt en stelt dat hij uit India kwam (Tantrik Order of America 1906: 49). Er zijn natuurlijk legendes die Bacchus 'Griekse tegenhanger, Dionysus, aan Azië binden. Bernard's Bacchante-club is vernoemd naar Bacchus en Bernard geloofde misschien dat de Griekse mysteriescholen in feite een vorm van tantra waren die uit India werd geïmporteerd.

 

RITUELEN / PRAKTIJKEN

Er is weinig bekend over de Tantrik Order of America. [Afbeelding rechts] Het had blijkbaar zeven graden van inwijding, die elk een bloedeed vereisten. Vrouwen mochten toetreden, zoals bleek uit getuigenis tijdens Bernard's 1910-proces wegens ontvoering. De Orde leek losjes gebaseerd op de vrijmetselarij, en de hoofdstukken werden "loges" genoemd.

In New York City hebben we enkele beschrijvingen van de yogalessen van Bernard, die extra exotische elementen lijken te hebben. Een detective die tijdens het proces van Bernard getuigde, beschreef studenten die op een mat met "vreemde figuren" tuimelden terwijl Bernard bij een kristallen bol stond (Laycock 2013: 106). Deze esoterische elementen waren grotendeels verdwenen tegen de tijd dat Bernard een countryclub leidde. Bernard lijkt een pionier te zijn geweest in belangrijke materiële aspecten van Amerikaanse posturale yoga, zoals het hebben van gespecialiseerde matten en het dragen van panty's door studenten tijdens het trainen.

De Clarkstown Country Club legde de nadruk op fysieke cultuur en volwasseneneducatie met een zware dosis spel en eigenzinnigheid. Op een stenen fronton bij de poort stond: "HIER KAN DE FILOSOF DANSEN EN DE DWAAS MAG EEN DENKPET DRAGEN" (Boswell 1965). Naast yogalessen gaf Bernard lezingen over een breed scala aan onderwerpen en hield hij een grote bibliotheek bij. De club verbood seks, sterke drank en roken, althans officieel. Bernard at nog steeds sigaren, en skinny-dipping was naar verluidt een populaire bezigheid.

ORGANISATIE / LEIDERSCHAP

Bernard lijkt Sylvais Hamati als zijn goeroe te hebben beschouwd. Tijdens zijn verblijf in New York gingen er geruchten dat Bernard zijn studenten aanmoedigde om hem als een god te beschouwen. Hoewel dit gedrag Amerikanen verontrust, is het logischer in de context van tantra, waar wordt aangenomen dat goeroes een goddelijke status hebben. Het gerucht ging ook dat Bernard soms opzettelijk nieuwe studenten tegenstelde, dingen deed als sigaren kauwen en aan hun voeten spugen, om te testen of ze het waard waren om onder hem te studeren (Watts 2007: 120).

DeVries lijkt essentieel te zijn geweest bij het helpen van Bernard om zichzelf te veranderen. Ze lijkt echter geen gelijkwaardige partner te zijn geweest bij het lesgeven van yoga of het beheren van de financiën van de Clarkstown Country Club. Ondanks hun vervreemding bleef ze na zijn dood achter als enige erfgenaam en executrice van Bernard.

PROBLEMEN / UITDAGINGEN

De levenslange uitdaging van Bernard was om Amerikanen ertoe te brengen hun negatieve houding ten opzichte van yoga te overwinnen, die geworteld was in onverdraagzame angst voor het hindoeïsme, racistische opvattingen over Aziaten, Victoriaanse opvattingen over het lichaam en seksualiteit, en een morele paniek over blanke slavernij. Natuurlijk waren veel Amerikanen geïnteresseerd in yoga vanwege oriëntalistische fantasieën over mooie dansende haremmeisjes en atletische, woeste mannen. Bernard was niet boven de catering voor deze fantasieën, waardoor velen hem als een charlatan zagen. Hij was uiteindelijk in staat om een ​​evenwicht te vinden waarin hij yoga aantrekkelijk maakte voor mensen die op zoek waren naar schoonheid en atletiek zonder schandalig over te komen.

Sinds Bernard associëren veel Amerikanen yoga nu niet met mystiek, maar met chique yoga-benodigdheden en ijdele mensen die hun lichaam vormgeven. Groepen zoals de Hindu American Foundation hebben hun frustratie geuit dat Amerikanen yoga hebben gescheiden van de wortels in het hindoeïsme en er een vorm van seculiere oefening van hebben gemaakt (Vitello 2010). Bernard was duidelijk geïnteresseerd in de Vedanta-filosofie en zou waarschijnlijk een minder seculiere vorm van yoga hebben onderwezen, als de Amerikanen hier in de eerste decennia van de twintigste eeuw klaar voor waren geweest.

AFBEELDINGEN
Afbeelding # 1: Pierre Bernard.
Afbeelding # 2: Bernard die de Kali Mudra uitvoert.

Afbeelding #3: Vira Sadhana: The International Journal of the Tantrik Order of America.
Afbeelding # 4: Blan.che DeVries.
Afbeelding # 5: Clarkstown Country Club.
Afbeelding # 6: charterdocument van de Tantric Order of America.

REFERENTIES

Boswell, Charles. 1965. "The Great Fuss and Fume Over the Almotent Oom." Waar: The Man's Magazine, Januari. Betreden van http://people.vanderbilt.edu/~richard.s.stringer-hye/fuss.htm op 22 2008 november.

Clarkstown Country Club. 1935. Het leven in de Clarkstown Country Club​ Nyack, NY: The Club.

Laycock, Joseph. 2013. "Yoga voor de nieuwe vrouw en de nieuwe man De rol van Pierre Bernard en Blanche DeVries bij de creatie van moderne posturale yoga." Godsdienst en Amerikaanse cultuur: een tijdschrift voor vertolking 23: 101-36.

Liefs, Robert. 2010. The Great Oom: The Improbable Birth of Yoga in America. New York: Viking.

Randall, Monica. 1995. Phantoms of the Hudson Valley: the Glorious Estates of Lost Era​ New York: Overlook Press.

Stirling, Isabel en Gary Snyder. 2006. Ruth Fuller Sasaki: Zen-pionier​ New York: Shoemaker and Hoard Publishers.

Swope, Robin S. 2008. "The Spectres of Oom" De paranormale predikant, Juli 1. Betreden via http://theparanormalpastor.blogspot.com/2008/07/specters-of-oom.html on 3 March 2021.

Tantrik Orde van Amerika. 1906. Vira Sadhana: Internationale Tantrik Orde deel 1: nummer 1. New York: Tantrik Press.

Ward, Gary L. 1991. "Bernard, Pierre Arnold." Pp. 39-40 binnen Religieuze leiders van Amerika, uitgegeven door J. Gordon Melton. New York: Gale.

Watts, Alan. 2007. Op mijn eigen manier: een autobiografie 1915-1965​ New York: New World Library.

Vitello, Paul. 2010. "Hindu Group wakkert een debat aan over Yoga's ziel" New York Times, November 27. Betreden via https://www.nytimes.com/2010/11/28/nyregion/28yoga.html op 3 maart 2021.

Publicatie datum:
9 april 2021

Deel