Richard Kent Evans

MOVE

VERPLAATS TIJDLIJN

1931: Vincent Lopez Leaphart, die John Africa zou worden, werd geboren in Philadelphia, Pennsylvania.

1968: Vincent Leaphart begon met het samenstellen van een manuscript dat zou worden De richtlijnen van John Africa.

1972: De eerste leden van MOVE begonnen elkaar te bespreken De richtlijnen van John Africa.

1973: MOVE-mensen kochten 309 North 33rd Straat in de wijk Powelton Village in West Philadelphia. Het huis deed dienst als het eerste MOVE-hoofdkwartier.

1976: MOVE-mensen De pasgeboren zoon van Janine en Phil Africa, Life Africa, werd gedood tijdens een gevecht met de politie op het MOVE-hoofdkantoor.

1977: MOVE richtte twee uitlopersgroepen op: Seed of Wisdom in Richmond, Virginia, en een tweede groep, voornamelijk bestaande uit voortvluchtige MOVE-mensen, in Rochester, New York.

1977 (20 mei): Een gewapende confrontatie tussen MOVE en de politie van Philadelphia, genaamd de Guns on the Porch impasse, eindigde vreedzaam.

1978 (16 maart): De stad Philadephia begon een blokkade van het MOVE-hoofdkwartier in een poging om ze 'uit te hongeren'.

1978 (8 augustus): Politieagenten vallen het hoofdkantoor van MOVE binnen, wat leidt tot een vuurgevecht tussen MOVE en de politie. Agent James Ramp werd gedood.

1980: De MOVE 9 werden veroordeeld voor de moord op James Ramp. Ze werden veroordeeld tot dertig tot honderd jaar gevangenisstraf.

1981: De ATF en de politie van Rochester doen een inval in de MOVE-gemeenschap in Rochester, New York. Alle MOVE-mensen in Rochester, inclusief John Africa, werden in hechtenis genomen.

1981: John Africa wordt vrijgesproken van federale wapens en samenzwering.

1985 (13 mei): Leden van de politie en brandweer van Philadelphia, die samenwerkten met de federale wetshandhaving, vielen het MOVE-hoofdkwartier aan met geweren, traangas en bommen, waarbij negen MOVE-mensen omkwamen.

2020: Alle levende leden van de MOVE 9 werden voorwaardelijk vrijgelaten uit de gevangenis.

OPSCHRIFT / GROEP GESCHIEDENIS

Vincent Leaphart, de man die John Africa zou worden, [Afbeelding rechts], werd geboren in West-Philadelphia op 26 juli 1931 in een grote arbeidersklasse Afro-Amerikaanse familie die onlangs vanuit Georgië naar het noorden was geëmigreerd. Na het voltooien van het vijfde leerjaar werd Vincent gediagnosticeerd als 'orthogeen achteruit'. een racistische, pseudowetenschappelijke diagnose die Vincent en zijn broers en zussen veel schaamte bezorgde en Vincent verplichtte om naar een andere school te gaan. Vincent Leaphart was buitengewoon intelligent, maar hij worstelde zijn hele leven met lezen en schrijven. Als hij vandaag was gediagnosticeerd, was er mogelijk een leerstoornis bij hem vastgesteld in plaats van een verstandelijke beperking. Vincent stopte echter met school toen hij zestien werd en had pas het vijfde leerjaar afgerond.

In 1952, toen hij twintig was, werd Vincent Leaphart opgeroepen voor het Amerikaanse leger en gestuurd om in Korea te vechten. Hij was infanterist en diende in het laatste oorlogsjaar aan de frontlinie. Hij ontving een eervolle vrijlating uit actieve dienst in oktober 1954, nadat hij zijn volledige verbintenis van twee jaar had vervuld. Na zijn ontslag uit het leger bracht Vincent het volgende decennium tijd door tussen Philadelphia, Atlantic City en New York, waar hij ook maar werk kon vinden. In 1961 woonde Vincent Leaphart in Atlantic City en hij ontmoette en trouwde met Dorothy Clark. Het huwelijk van Vincent en Dorothy was rotsachtig en soms gewelddadig. Ze konden geen kinderen krijgen, wat voor beiden een grote teleurstelling was. Het echtpaar verhuisde halverwege de jaren zestig terug naar Philadelphia. Rond die tijd begon Dorothy de leringen van The Kingdom of Yahweh te volgen, een nieuwe religieuze beweging die zeventig-dagen-adventisme en Brits Israëlisme combineert, opgericht door dominee Joseph Jeffers in 1960. Een jaar na haar bekering tot The Kingdom of Yahweh, diende Dorothy Clark een aanval in beschuldigingen tegen Vincent Leaphart. Voordat de vervolging kon beginnen, trok ze haar klacht in en vertelde ze de politie dat het huiselijk geweld 'slechts twee keer plaatsvond'. Kort daarna scheidde het paar definitief.

Rond 1967, na het einde van zijn huwelijk, begon Vincent Leaphart te veranderen in John Africa. Vincents familie en vrienden merkten dat hij teruggetrokken, contemplatief en afstandelijk was geworden. Hij bracht bijna al zijn vrije tijd door in een appartement in West-Philadelphia, waar hij de ideeën ontwikkelde die in een boekmanuscript zouden passen De richtlijnen van John Africa.

In 1972 begon een groep studenten die aan het Community College of Philadelphia studeerden, te discussiëren De richtlijnen van John Africa als onderdeel van hun cursus sociologie. Toen het semester in december 1972 eindigde, ging een handvol studenten in deze cursus verder met elkaar samen. Sommige van deze bijeenkomsten vonden plaats in het appartement van John Africa. Zijn zussen brachten hun families mee naar de vergaderingen. Zijn zus Laverne Sims bracht haar vijf kinderen mee: de zestienjarige Debbie, de veertienjarige Gail, de twaalfjarige Chuckie en haar twee jongste, Sharon en Dennis. Laverne en alle vijf haar kinderen zouden zich uiteindelijk tot MOVE bekeren en hun leven in de religie opbouwen. Jerry Ford, die student was geweest in de universiteitsklas, bekeerde zich tot MOVE en werd Jerry Africa. Hij sloot zich aan bij Delbert Africa (die John Africa begon te volgen voordat de cursus begon), Laverne Sims, Louise James, Muriel Austin, Merle Austin, Don Grossman en de zeven neven en nichten van John Africa om de vroegste kern van MOVE te vormen. Samen kochten MOVE-mensen een huis in de wijk Powelton Village in West-Philadelphia. Dat huis, 309 North 33rd Street, diende als hoofdkantoor van MOVE en heette The House dat John Africa heeft gebouwd. MOVE-mensen transformeerden het huis in een heilige huiselijke ruimte voor hun religie. In het huis woonden enkele MOVE-mensen. Anderen sliep ergens anders, maar bracht het grootste deel van hun tijd door op het hoofdkantoor van MOVE. De grote en groeiende hondenpopulatie van MOVE, waarschijnlijk twee tot drie dozijn, woonde in de helft van de duplex. BEWEGEN mensen [Afbeelding rechts] leefden, werkten en aanbaden in de andere.

MOVE-mensen veranderden het MOVE-hoofdkwartier in een heilige ruimte apart van het gevallen Systeem. Ze groeven de betonnen stoep voor hun huis op om planten te laten hergroeien. Ze misten technologie en formeel onderwijs, zowel voor zichzelf als voor de kinderen die in MOVE zijn geboren. De groep nam de ascetische levensstijl van John Africa over. Op een typische dag werden MOVE-mensen voor zonsopgang wakker, stapten in een bus en reden naar een nabijgelegen park waar ze renden en gewichten tilden. Ze keerden terug naar huis om de honden te laten rennen en begonnen toen aan het dagwerk. In deze vroege dagen concentreerden MOVE-mensen zich op het verspreiden van de boodschap van John Africa aan de lokale gemeenschap. Ze boden twee keer per week lessen aan over de lessen van John Africa, die voor het publiek toegankelijk waren. Ze rehabiliteerden drugsverslaafden, moedigden jongeren aan om bendegeweld af te wijzen en hielpen hun werkloze buren in hun huur te voorzien. In de beginjaren waren MOVE-mensen naar de mening van veel van hun buren een behulpzame aanwezigheid in de buurt.

De problemen van MOVE begonnen toen ze begonnen met geweldloze directe actie tegen activistische groepen. Van 1973 tot 1976 demonstreerden MOVE-mensen tegen honderden openbare evenementen. Ze protesteerden tegen zowel liberale als conservatieve groepen. Ze smeten obsceniteiten naar iedereen, van Jane Fonda naar een groep middelbare scholieren die riepen om de afzetting van president Nixon. Ze verstoorden de bijeenkomsten van andere religies, waaronder boeddhisten, quakers en de natie van de islam, vaak in een poging theologie te debatteren. MOVE-mensen protesteerden zelfs tegen burgerrechtenactivisten. Alleen al in 1973 protesteerden ze tegen Cesar Chavez, voedingsdeskundige Adelle Davis, Jesse Jackson, Daniel Ellsberg, socialisten, communisten, de Philadelphia Board of Education, de American Indian Movement, Richie Havens en nog veel meer. De overkoepelende klacht van MOVE tegen deze ongelijksoortige groepen was dat ze de wereld wilden herscheppen binnen het systeem, terwijl John Africa leerde dat een dergelijke hervorming onmogelijk was. Als reactie hierop begon de politie van Philadelphia met ongebruikelijke frequentie MOVE-mensen te arresteren. MOVE-mensen schatten dat de politie halverwege de jaren zeventig gemiddeld één MOVE-persoon per dag arresteerde.

Een belangrijk keerpunt in de geschiedenis van MOVE was de dood van een MOVE-baby, Life Africa. In de vroege ochtend van 28 maart 1976 arriveerde een groep MOVE-mensen die onlangs uit de gevangenis waren vrijgelaten, op het hoofdkantoor van MOVE. VERPLAATSEN mensen binnen kwamen naar buiten om hen thuis te verwelkomen. Binnen enkele ogenblikken arriveerden politieagenten met de mededeling dat ze geluidsklachten hadden ontvangen. Volgens rekeningen van MOVE sloeg een politieagent de vijftienjarige Chuckie Africa met een stokje op het hoofd, wat een gevecht veroorzaakte tussen MOVE en verschillende politieagenten. Tegen de tijd dat het gevecht voorbij was, waren MOVE-mensen bebloed en gekneusd en werden zes MOVE-mannen gearresteerd. Terwijl de rijstwagons wegreden, realiseerden de MOVE-mensen die niet waren gearresteerd dat Janine Africa vermist was. Ze vonden haar al snel snikkend in de kelder, met haar pasgeboren zoon, Life Africa, zijn schedel ingestort. Ze had hem vastgehouden terwijl ze probeerde te voorkomen dat een politieagent haar man, Phil Africa, zou slaan. In plaats daarvan sloeg de politieagent Janine en sloeg haar neer. Life Africa was doodgedrukt.

De dood van Life Africa zette een reeks gebeurtenissen in gang die uiteindelijk negen jaar later leidde tot de MOVE-bombardementen. Ervan overtuigd dat het systeem actief probeerde de groep te vernietigen om de leer van John Africa te onderdrukken, verliet MOVE hun inzet voor geweldloos verzet en omarmde een doctrine van gewapende zelfverdediging. Ze kondigden deze wijziging op 20 mei 1977 publiekelijk aan met een symbolisch blijk van geweld. Na nog een arrestatie van een MOVE-persoon stonden andere MOVE-mensen op de veranda van het MOVE-hoofdkwartier, zwaaiend met vuurwapens. Deze gebeurtenis, die de pers de Guns on the Porch impasse noemde, kondigde de nieuwe leer van MOVE over gewapende zelfverdediging aan. Als reactie daarop plaatste de politie van Philadelphia een XNUMX-uurs observatieteam, variërend van twintig tot vijftig officieren, buiten het hoofdkwartier van MOVE. Ze hadden orders om een ​​MOVE-persoon te arresteren die betrapt werd op het verlaten van het huis, hoewel de politie jaren later toegaf dat de MOVE-mensen tijdens de Guns on the Porch impasse geen wetten hadden overtreden.

Op 21 februari 1978, acht maanden nadat de impasse was begonnen, bood de stad Philadelphia MOVE een deal aan om het observatieteam te verwijderen en de dreiging van arrestatie te beëindigen als MOVE-mensen ermee instemden het MOVE-hoofdkwartier te verlaten en ten minste twee mijl te verplaatsen weg. MOVE heeft het aanbod afgewezen omdat ze van mening waren dat de stad niet te goeder trouw onderhandelde. Als reactie hierop gaf de burgemeester van Philadelphia, Frank Rizzo, de politie van Philadelphia opdracht zijn observatieteam uit te breiden tot een volledige blokkade [afbeelding rechts] van het MOVE-hoofdkwartier. Belovend dat "zelfs een vlieg er niet in kan komen", beval Rizzo dat het water naar het huis moest worden afgesloten en dat al het voedsel of de voorraden die bestemd waren voor MOVE door de politie in beslag zouden worden genomen.

De verhongeringsblokkade van het MOVE-hoofdkwartier van de stad eindigde op 8 augustus 1978. Burgemeester Rizzo, gefrustreerd door zijn onvermogen om MOVE uit hun huis te dwingen en steeds meer bezorgd over de ballonvaartkosten van de blokkade, zwoer de impasse te beëindigen. Hij had plannen aangekondigd voor de politie van Philadelphia om het MOVE-huis binnen te vallen en iedereen binnen te arresteren. Hij waarschuwde dat als iemand zich verzette tegen arrestatie, ze 'met wettige kracht' zouden worden neergezet. Op de ochtend van 8 augustus begonnen bulldozers de versterkte veranda van MOVE te vernietigen, zodat de waterkanonnen van de brandweer het huis konden overspoelen. Toen MOVE niet reageerde, begon het schieten. (Er is enige discussie over wie als eerste heeft geschoten.) Toen de schietpartij eindigde, was agent James Ramp, een drieëntwintigjarige veteraan van de Stakeout Unit van de politie van Philadelphia, doodgeschoten. Om 8 uur die ochtend hadden alle MOVE-mensen in huis (elf volwassenen en zes kinderen) zich aan de politie overgegeven. Reporters keken toe hoe vier politieagenten in Philadelphia Delbert Afrika aanvielen terwijl hij probeerde zich over te geven. Foto's van politieagenten die Delbert in het hoofd sloegen met de kroon van een politiehelm.

MOVE versplinterde na de vuurgevecht met de politie. Negen MOVE-mensen werden gezamenlijk beschuldigd van de moord op agent James Ramp en werden elk veroordeeld tot dertig tot honderdhonderd jaar gevangenisstraf. Ze werden bekend als de MOVE 100. John Africa leidde een tweede groep MOVE-mensen (nu voortvluchtigen van de wet) naar Rochester, New York, waar ze een nieuwe identiteit aannamen en zich verborgen hielden voor de politie. Een derde groep MOVE-mensen, voornamelijk vrouwen en kinderen, verhuisde naar Richmond, Virginia om een ​​nieuw MOVE-hoofdstuk te beginnen met de naam Seed of Wisdom. Wetshandhaving maakte uiteindelijk een einde aan beide MOVE-uitlopers.

Op 13 mei 1981 deed een team van zestig federale agenten van het Bureau voor Alcohol, Tabak en Vuurwapens (ATF) een inval in de MOVE-gemeenschap in Rochester en arresteerde daar alle negen MOVE-mensen, waaronder John Africa. De ATF beweerde dat John Africa van plan was explosieven te plaatsen in overheidsgebouwen in het hele land. Hij koos ervoor om zichzelf te vertegenwoordigen tijdens zijn federale proces, dat werd genoemd Verenigde Staten tegen Leaphart en Robbins. De zaak van de regering berustte op de getuigenis van een undercover informant, Donald Glassey, wiens getuigenis verwarrend en soms tegenstrijdig was. De verdediging van John Africa negeerde de details van de bewering, die hij duidelijk als verzonnen beschouwde, en benadrukte in plaats daarvan zijn wonderbaarlijke vermogens. De jury was niet overtuigd van de zaak van de regering en sprak John Africa op alle beschuldigingen vrij.

Na zijn vrijspraak keerde John Africa terug naar West Philadelphia, verzamelde wat er over was van zijn volgelingen en vestigde een nieuw MOVE-hoofdkantoor in een huis dat eigendom was van zijn zus, Louise James, die zelf een MOVE-persoon was. Enkele jaren lang vermeed MOVE verdere directe confrontaties. Ze brachten het grootste deel van hun tijd door met lobbyen voor de release van de MOVE 9. Maar tegen de zomer van 1984 hadden zowel de federale als de lokale wetshandhavers besloten om een ​​einde te maken aan de aanwezigheid van MOVE in de buurt. Op 30 mei 1984 kwamen vertegenwoordigers van de PPD, de FBI, de geheime dienst, het Amerikaanse ministerie van Justitie, de officier van justitie, het kantoor van de burgemeester en de commissaris van staatspolitiek bijeen om juridische gronden te bespreken voor het plunderen van het MOVE-hoofdkwartier. Ze vonden er geen. De geheime dienst had de dreigementen van MOVE tegen president Reagan onderzocht en vond ze te vaag om te vervolgen. Noch de FBI, noch het ministerie van Justitie konden een gerechtvaardigde reden bedenken om het huis te bestormen of de kinderen te verwijderen. Er waren geen uitstaande staats- of federale warrants.

Ondanks dat er geen wettelijke reden was om het huis binnen te vallen, begon politiecommissaris Gregor Sambor na die ontmoeting met het opstellen van plannen voor een offensief tegen de bewoners van het MOVE-huis aan Osage Avenue. Het plan was voor een grote inval in de vroege ochtend waarbij MOVE-mensen verrast zouden worden. Zoals ze in 1978 hadden gedaan, zou het personeel van de brandweer deluge-wapens gebruiken om de ramen open te blazen en het huis te laten overstromen. In tegenstelling tot 1978 was de politie van plan met bommen gaten in de muren en het dak van het MOVE-hoofdkwartier te blazen. Ze hoopten dat ze met de gaten het huis konden vullen met traangas. Als het water en het traangas de BEWEGING niet zouden wegspoelen, zou er een andere bom worden gebruikt om de voordeur af te blazen, waardoor een aanvalsteam van zeven man het huis kon bestormen. Als MOVE via de achterkant zou proberen te ontsnappen, zouden ze worden opgevangen door een ander aanvalsteam. Vier uitzeteenheden (vermoedelijk sluipschutters) zouden op de daken van nabijgelegen huizen worden gestationeerd.

De politie van Philadelphia voerde hun plan voor het eerst uit op 8 augustus 1984. Driehonderd politieagenten en brandweerlieden omsingelden het hoofdkwartier van MOVE. Ze brachten vijftien paddy-wagens, twee pantserwagens, het bombardement en verschillende brandweerwagens en ambulances mee. Op bevel van de politie waren de meeste buren de avond ervoor geëvacueerd. De politieagenten bemande hun wapens en wachtten, maar er gebeurde niets. Zonder een wettige reden om het huis binnen te vallen, was de politie ervan afhankelijk dat MOVE een confrontatie zou beginnen. Maar MOVE weigerde het aas te pakken en City Manager Leo Brooks onderbrak de aanval.

De politie van Philadelphia herschikte de inval voor 13 mei 1985. Die ochtend viel de politie van Philadelphia, met gebruik van vuurwapens en explosieven van militaire kwaliteit die ze van de FBI hadden geleend, het MOVE-huis aan Osage Avenue binnen, zogenaamd om arrestatiebevelen uit te vaardigen tegen vier MOVE-mensen binnen. VERPLAATS mensen in huis die op de politie zijn beschoten. De politie reageerde door in een tijdsbestek van negentig minuten meer dan 10,000 munitie af te vuren. Ze gebruikten explosieven om gaten in de muren te blazen, die ze gebruikten om het MOVE-huis met traangas te vullen. Een van die bommen heeft John Africa gedood. De brandweer gebruikte waterkanonnen om de kelder onder water te zetten. Deze tactieken dwongen de overgave van MOVE-mensen niet binnen, en enkele uren gingen voorbij zonder enige confrontatie toen de MOVE-kinderen zich schuilhielden in de overstroomde garage en Frank, Raymond en John Africa boven op de grond lagen. Rond vijf uur 's middags liet een lid van de Bomb Disposal Unit van de politie van Philadelphia met een helikopter van het Gemenebest van Pennsylvania een bundel licht ontvlambare C-4-explosieven en Tovex op het dak van het MOVE-huis vallen. De beslissing om een ​​bom op het huis te laten vallen was niet geïmproviseerd, zoals de politie later zou beweren, maar was al langer dan een jaar gepland. De bom veroorzaakte een enorme explosie en vuur, die door functionarissen werd besloten te verbranden tot hun tactische voordeel. De brand dwong de overlevende MOVE-mensen (vier volwassenen en zes kinderen) de kelder achterin te ontvluchten steegje. Eenmaal buiten openden leden van de politie van Philadelphia het vuur, schoten Conrad Africa en Tomaso Africa neer en dwongen de anderen terug in de vlammen, waar op twee na alle stierven. Het vuur bleef ongecontroleerd woeden en verbrandde het hele stadsblok, [Afbeelding rechts] vernietigde tweeënzestig huizen.

Een volledig forensisch onderzoek duurde weken, maar toen het stof was neergedaald, vonden de onderzoekers de stoffelijke overschotten van elf MOVE-mensen. John Africa was vroeg op de dag overleden, waarschijnlijk door een bomaanslag. Onderzoekers konden geen positieve identificatie geven, omdat alleen een verbrande romp was hersteld. Frank Africa en Raymond Africa stierven ofwel door dezelfde bom die John Africa doodde, ofwel kort daarna door geweerschoten van de politie. Er was geen rook of as in de resten van hun longen, wat aangeeft dat ze dood waren voor het vuur. Conrad Africa, Rhonda Africa en Theresa Africa stierven ergens na de laatste bom, hetzij door schotwonden, rookinhalatie of de vlammen. De kinderen (de negenjarige zoon van Sue Africa, Tomaso, de twee dochters van Conseualla Africa, Zanetta en Tree, dertien en veertien, Janine en de tienjarige zoon van Phil Africa Phil, en de twaalfjarige dochter van Delbert en Janet Africa, Delisha) stierf in de kelder. Overblijfselen van een van de kinderen (examinatoren konden niet achterhalen wie, hoewel het waarschijnlijk Tomaso was), schotten van een politiegeweer bevatten.

Na de bombardementen benoemde burgemeester Wilson Goode een groep prominente leden van de gemeenschap, waaronder geestelijken, politieke leiders, advocaten en activisten, om een ​​onderzoek te starten naar de aanpak van de MOVE-crisis door de stad. Het onderzoek duurde maanden en de procedure werd live uitgezonden via televisie en radio. De MOVE-commissie, zoals deze groep werd genoemd, stelde vast dat MOVE begin jaren tachtig 'was geëvolueerd tot een autoritaire, gewelddadige sekte' die 'gewapend en gevaarlijk' was en tot 'terreur' in staat was. Maar de MOVE-commissie was het er ook mee eens dat de burgemeester, de stadsmanager en de politiecommissaris 'grove nalatigheid hadden gehad en het leven van de kinderen duidelijk op het spel hadden gezet' en dat de acties van de stad 'buitensporig en onredelijk' waren. De commissie noemde het plan om de bom te laten vallen 'roekeloos, slecht bedacht en haastig goedgekeurd'. Ze beschuldigden de politie van Philadelphia ook van het schieten op kinderen van MOVE terwijl ze probeerden het vuur te ontvluchten, waardoor ze gedwongen werden zich terug te trekken in het brandende huis. Daarom concludeerde de MOVE-commissie dat de dood van de vijf MOVE-kinderen "ongerechtvaardigde moorden waren die door een grote jury moesten worden onderzocht". Uiteindelijk was Ramona Afrika echter de enige persoon die crimineel werd aangeklaagd na de MOVE-bombardementen, de enige volwassene die levend aan de MOVE-bombardementen ontsnapte. Ramona werd na het ontsnappen aan de brand in hechtenis genomen en naar een ziekenhuis gebracht. Ze heeft ernstige brandwonden opgelopen door het vuur, de littekens waarvan ze haar leven heeft gedragen. Ze weigerde medische behandeling, onder verwijzing naar haar religieuze overtuigingen, en werd naar de gevangenis gebracht. Ze werd geconfronteerd met negen aanklachten: drie tellingen van zware mishandeling, drie tellingen van het roekeloos in gevaar brengen van een andere persoon, het aanzetten tot een rel, samenzwering en verzet tegen arrestatie. Ramona Africa werd veroordeeld en zat zeven jaar in de gevangenis.

DOCTRINES / OVERTUIGINGEN

John Africa begon met het componeren van de heilige tekst van MOVE, die bekend zou worden als De richtlijnen van John Africa, in de herfst van 1968. John Africa dicteerde De richtlijnen over een periode van zes jaar. Verschillende mensen hielpen hem bij het maken van het manuscript. Ze beschrijven het proces op dezelfde manier. John Africa zat in een stoel of op de grond en begon te praten. Een tweede persoon, oorspronkelijk familieleden en later discipelen, typte zijn woorden in een typemachine en worstelde om zijn stroom van openbaring bij te houden. John Africa droeg zijn assistenten op om alle hoofdletters in te typen en geen punten te gebruiken. Af en toe pauzeerde hij, niet om zichzelf te verzamelen of na te denken over wat hij vervolgens zou zeggen, maar om de typist even de tijd te geven om bij te praten. Daarna ging hij gewoon verder waar hij was gebleven.

Tegen het einde van de jaren zeventig verdeelden MOVE-mensen het manuscript in secties en regelden ze het onderwijs van John Africa lokaal. De oudste delen van het manuscript bevatten de leer van John Africa over economie, bendepreventie en overheid. Na verloop van tijd, De richtlijnen groeide uit tot secties over een groot aantal onderwerpen, waaronder geslacht, geslacht, voeding, dood, amusement, dierenwelzijn, huwelijk en echtscheiding, opvoeding en abortus. In 1974 vereerden MOVE-mensen de tekst als schriftplaats, vaak verwijzend naar De Guildelines als "MOVE's bijbel". MOVE-mensen waren ook van mening dat de leringen in die tekst het bovennatuurlijke vermogen hadden om de 'lichaamschemie' te beïnvloeden van degenen die het hoorden spreken.

Kortom, De richtlijnen van John Africa geef een verklaring voor en oplossing voor het probleem van het kwaad. John Africa noemde krachten van het kwaad het 'hervormde wereldsysteem', of vaker 'het systeem', en leende een uitdrukking die New Left-radicalen populair maakten in de jaren zestig om het kapitalisme, politieke corruptie en de opkomende neoliberale orde te beschrijven. John Africa had deze dingen in gedachten toen hij over het systeem schreef, maar hij bedoelde veel meer dan dat. Voor hem was het systeem fundamenteel voor het cognitieve proces. Mensen hebben, in tegenstelling tot elk ander dier, het vermogen om kritisch over zichzelf na te denken en zichzelf abstract te zien. Het vermogen om abstract te denken maakte de mensheid ontevreden over de natuurlijke levensorde. Dieren voelen deze ontevredenheid met de wereld niet. Ze handelen instinctief en vervullen hun natuurlijke impulsen. En dit brengt volgens John Africa dieren in contact met het goddelijke. Mensen werden trots op hun geest en hun vermogen om hun omgeving te begrijpen en te beïnvloeden. Maar bewustzijn mislukte. Mensen creëerden concepten, ideeën, systemen, orde, logica, getallen, alle denkcategorieën die hen verder van de natuurlijke levensorde hebben geabstraheerd. Deze concepten van de tweede orde, allemaal geboren uit de geest van de mensheid, vervreemden ons van wat John Africa de 'gemeenschappelijke uitdrukking van [het] absolute' noemde. De unieke menselijke ervaring van vervreemding van het leven is wat hij bedoelde met 'het systeem'.

In zijn religieuze gedachte was het systeem een ​​actieve, kinetische kracht. Het moest worden tegengegaan. Het hield de wereld gevangen, maar het kon worden ontsnapt. En zodra MOVE-mensen zich buiten het systeem bevonden, konden ze eraan werken om het naar beneden te halen. In de praktijk probeerden MOVE-mensen de schade die het systeem had aangericht, tegen te gaan. Hoe deze praktijk eruitzag, veranderde in de loop van de tijd, maar in de eerste paar jaar van de groep geloofde MOVE dat het wijzen op de tegenstrijdigheden en hypocrisies die inherent zijn aan het systeem de ogen van mensen zou openen voor het kwaad van de wereld en het systeem zou dwingen te imploderen. John Africa leende dit idee op een omweg van Hegel en Marx.

Zijn theodicie van het systeem vertoont duidelijke parallellen met de christelijke theodicie van de val. John Africa groeide op in de Black Church, dus hij zou het meest bekend zijn geweest met een variatie op de theologie van Augustinus. In deze lezing van het boek Genesis werd de mensheid geschapen om met God te communiceren en in perfecte harmonie met de natuurlijke wereld te leven. Maar mensen kwamen in opstand en ruilden dit perfecte bestaan ​​in voor de kennis van goed en kwaad. De gevolgen van deze opstand zijn onder meer dood, schaamte en zonde. John Africa bracht het Eden-verhaal tot zijn logische uiterste. Adam en Eva leerden iets wat ze niet hadden mogen leren, dus als verboden kennis zou leiden tot de val van de mensheid uit een Edenisch bestaan, zou de algehele afwijzing van systemen van menselijk begrip de mensheid naar het paradijs terugbrengen. Zoals sommige lezingen van de herfst, is het verhaal over de oorsprong van het systeem er een dat niet in de tijd bestaat. Het is zowel primordiaal als altijd aanwezig: verleden, heden en toekomst. Het systeem ontstond toen de mensheid voor het eerst voedsel begon te koken. Het kwam naar voren toen de mensheid probeerde de vlucht van vogels door vliegtuigen na te bootsen. En het blijft opduiken wanneer wetenschappers voedsel genetisch wijzigen. Het systeem is, naar het idee van MOVE, voortdurend in ontwikkeling, wordt voortdurend opnieuw uitgevonden en houdt zichzelf in stand.

Hoewel het systeem in veel opzichten een herverpakking van de val was, was de manier waarop John Africa zijn theodicie uitdrukte en zijn verlossingsaanbod stevig geworteld in de religieuze en politieke stromingen van de late jaren zestig. De constructie van het systeem was, voor de mensheid, een zelfopgelegde ballingschap uit de natuurlijke wereld omdat de constructen van de tweede orde die mensen ontwikkelden om de wereld 'vervreemde' mensheid te begrijpen en te categoriseren van de natuurlijke levensorde. Vervreemding hing in de lucht toen John Africa deze theodicie eind jaren zestig en begin jaren zeventig ontwikkelde. Sommigen in de babyboomgeneratie (de generatie waaruit de kern van MOVE voortkwam) ontwikkelden een 'post-schaarste'-radicalisme. Dit was een politiek die zich richtte op cultuur, sociale en politieke vervreemding in plaats van op kwesties van economische ongelijkheid die eerdere generaties bezighielden. In het hele land, in organisaties variërend van de YMCA tot de Student Nonviolent Coordinating Committee, van de Students for a Democratic Society tot de Black Panthers, ontwikkelde de generatie die in de jaren zestig volwassen werd een religieus en politiek radicalisme gebaseerd op de taal van het christendom existentialisten zoals bij Kierkegaard, Tillich en Bonhoeffer. Voor hen was de sleutel tot het ontsnappen aan vervreemding het leven van 'authenticiteit'. John Africa las zeker niet in het christelijk existentialisme, maar hij was ongetwijfeld bezig met deze ideeën in andere vormen. Het christelijk existentialisme zat eind jaren zestig in de tijdgeest. Inderdaad, toen de wijk van John Africa in West-Philadelphia veranderde in een broeinest van New Left radicalisme met de uitbreiding van de nabijgelegen universiteiten, existentialisme was de tijdgeest, ook al werden de concepten gepresenteerd in wereldlijke vormen. Het mag dan ook geen verrassing zijn dat authenticiteit precies was wat de leer van John Africa bood. Hij noemde MOVE "het meest georganiseerde lichaam dat ooit de titel van mens met volledig begrip droeg."

Hoewel het Systeem het product van de mensheid was, had het behalve de handelingen van de mens ook keuzevrijheid. Het was zowel een bovennatuurlijke als een menselijke kracht. In de gedachte van John Africa, omdat mensen van nature tegen het Systeem zijn (in wezen perfect), zijn ze er “allergisch” voor. In een sectie van De richtlijnen geschreven in mei 1967 legde hij uit dat:

“Iedereen is allergisch voor overtreding en als je een overtreding doet, kun je verwachten dat je lijdt, als je pijn in je hoofd hebt, heb je een allergie, als je pijn in je borst hebt, heb je een allergie. . . elke keer dat je eigen hart je aanvalt, weet je dat je het niet goed doet. . . er is niets bijzonders aan verkoudheid, een virus is niets anders dan een door de wetenschap bedachte term om onbekende kwalen te beschrijven die ze tot nu toe niet hebben kunnen gebruiken om zogeheten nauwkeurig te beschrijven. '

De allergie van mensen voor het systeem manifesteert zich als ziekte, verwonding en verslaving. De allergieën konden worden overwonnen, leerde hij, door aanpassingen in de voeding en lichaamsbeweging en door het illusoire karakter van ziekte te begrijpen. Hij schreef:

"U bent niet allergisch voor eten, u bent niet allergisch voor slapen of drinken, u bent allergisch voor de poging tot toepassing van dit hervormde systeem dat niemand heeft kunnen verteren, accepteren en aangaan."

John Africa leerde dat verslavingen voortkwamen uit de vervreemding die mensen intuïtief voelden binnen het systeem. Verslavingen, zoals ziekten, kunnen worden overwonnen zodra de patiënten beseffen dat hun aandoening slechts een illusie is die wordt veroorzaakt door een bovennatuurlijke, kwade kracht.

Het systeem, hoe krachtig het ook was, is niet de enige kracht die werkt in de kosmos van John Africa. Zijn wereldbeeld was dualistisch; het begreep de kosmos als een plaats van conflict waar krachten van goed tegenover kwaad van kracht stonden. De kracht van het goede had vele namen: de Wet van Mama, de Wet van de Natuur, God, de Natuurwet en het vaakst Leven. Natuurlijke processen worden volgens MOVE door deze actieve kracht "gecoördineerd". Als we dorst ervaren, is dat het leven dat ons vertelt om water te drinken. Als we vermoeidheid ervaren, is dat het leven dat ons vertelt om te slapen. Dit, om te BEWEGEN, is God. Het leven dat God verlangt voor mensen (inderdaad, voor alle levende wezens) kan niet duidelijker zijn. God wil niets liever dan dat mensen eten, slapen, zich voortplanten en sterven. Zoals hij schreef De richtlijnen, “. . . de totale toepassing van dit principe moet glashelder zijn, je moet eten, je moet slapen, je moet drinken, dit is de algemene uitdrukking van het leven, de instinctieve Wet van Mama waaraan iedereen zich moet houden. . . . ' De mate waarin mensen hun leven leiden in overeenstemming met deze natuurlijke staat (de Wet van Mama) is de mate waarin ze een vervullend leven leiden volgens Gods wil. In perfecte overeenstemming leven met de natuurwet (iets dat mogelijk is en is uitgevoerd door ten minste twee mensen) is de mate waarin we krijgen God.

Think De richtlijnenNaast John Africa was er nog iemand die in volledige harmonie met de natuurwet leefde, Jezus van Nazareth. John Africa had diep respect voor Jezus en zag hem als een voorloper van zijn eigen boodschap. Hij noemde Jezus 'de god van het zelf, heer van de werkelijkheid, alwetend van wijsheid'. "Kijk naar deze man," De richtlijnen staat, "en zie de god, de waarheid die hij is, de god die je moet zijn als je ook een Christus wilt worden." 'Als je naar God kijkt, naar Jezus, naar jezelf hoef je niet verder te zoeken, want je ziet de waarheid, de volledigheid van de werkelijkheid, de culturele manifestatie van het zelf, het leven en de adem van de natuur, van God, van alles.' Voor hem kan Jezus met recht God worden genoemd, niet omdat hij een bovennatuurlijk wezen is, maar omdat hij een man was die het leven in perfecte overeenstemming met de natuur leidde. Christenen zijn verantwoordelijk voor het “vermengen van Jezus met hun mythische god, waardoor het lijkt alsof ze één en dezelfde zijn”. Jezus is niet God omdat hij almachtig was. Jezus is God omdat hij een menselijk leven leidde in volledige overeenstemming met de Wet van Mama.

De richtlijnen van John Africa leer die God die zowel transcendent is (los van de materie) als grondig immanent in de schepping. De God van John Africa is geen persoonlijk wezen. De God van De richtlijnen is een creatieve, alomtegenwoordige, vrouwelijke ('alleen een vrouw kan baren, leven voortbrengen') kracht. Hij leerde dat 'de mens al zo lang kreupel is met het idee van god als een afzonderlijke kracht, een afzonderlijke kracht, iets dat bovennatuurlijk is, Hulplijnen niet van deze wereld." Ze leren dat de godsdiensten van de wereld een fout hebben gemaakt door God voor te stellen als een bovenmenselijke godheid die los van de geschapen wereld bestaat, een fout die John Africa de 'synthetische god' van de menselijke verbeelding noemde.

Hij presenteerde een conceptie van het goddelijke dat ter vergelijking kan worden geclassificeerd als een soort panentheïsme. Terwijl pantheïsme een opvatting is van het goddelijke (vaak geassocieerd met het oude Griekenland) dat God in de natuurlijke wereld bestaat als een "animistische kracht", stelt het panentheïsme dat God zowel immanent als transcendent is. Voor John Africa was de natuurlijke wereld niet God, maar het was Gods openbaring. Het immanente en het transcendente zijn in feite hetzelfde. God was de "animinstische kracht" die de wind waaide, de getijden ronddraaide en de zaden ontkiemde, maar God was ook gescheiden van de geschapen wereld. God kon ingrijpen in natuurlijke krachten als ze dat wilde, ze kon via haar profeten spreken en ze kon gerechtigheid en wraak eisen. Dit is waarom de passage spreekt over Gods "kracht" als "gewoon als vuil", maar ook over een weg die naar God leidt. Het vuil (de natuurlijke wereld) is het medium waardoor God haar keuzevrijheid manifesteert. Maar de passage maakt ook duidelijk dat God immanent is in materie: "Vertel me niet dat mijn moeder niet alleen in haar wijsheid is." Natuurlijk is geen theologie statisch, en MOVE's opvatting van God is in de loop van de tijd geëvolueerd. Vanaf het begin van de jaren tachtig tot aan zijn dood in 1980 werd John Africa zelf een godheid. Maar MOVE verwierp consequent een conceptie van het goddelijke dat uitsluitend transcendent en geest was.

John Afrika's opvatting van God groeit uit een bredere afwijzing van wat hij 'de dwaasheid van de mythologie' noemde. Zoals veel Afro-Amerikaanse en Afrikaans-afgeleide religies, verwerpt MOVE enkele aspecten van het bovennatuurlijke. John Africa was tegen het geloof dat geest, God en de ziel "een soort bovennatuurlijke, transparante massa van niets zijn dat in de ruimte zweeft". De richtlijnen benadrukken dat de bovenaardse aard van andere religies een verkeerde interpretatie van de Bijbel is en een heiligschennis tegenover de natuurlijke wereld. Hoewel er binnen het Afro-Amerikaanse religieuze denken diepe verbanden zijn tussen zijn theologie en de humanistische traditie, past de theologie van MOVE niet goed in de categorie. De richtlijnen van John Africa presenteren geen algehele afwijzing van het bovennatuurlijke, maar eerder een verheffing van het natuurlijke tot het heilige.

RITUELEN / PRAKTIJKEN

John Africa leerde dat het mogelijk was om aan het systeem te ontsnappen door middel van een reeks religieuze praktijken; beide gevonden in De richtlijnen van John Africa en in die gemodelleerd door John Africa zelf. Voor hem moet men, om aan het Systeem te ontsnappen, eerst leren afleren; dat wil zeggen, men moet eerst geabstraheerde theoretische concepten baseren op de alledaagse, geleefde realiteit. Een nuttig hulpmiddel bij dit afleren was het lichaam. Voor hem was het lichaam de cruciale plaats waar abstracte, immateriële theologische concepten zich vertaalden in het alledaagse en de plaats waar het kosmische conflict tussen goed en kwaad werd uitgevochten. Hij schreef:

onze religie is ons lichaam, het zijn onze ogen, onze oren, onze gevoelens, onze eenheid, onze longen, onze ledematen, ons bloed rijk aan leven, aan familie, aan vastberaden betrokkenheid, alle dingen die [sic] onmiddellijk en kan niet worden beargumenteerd, kan niet worden gewijzigd, toegegeven of beloofd, of worden geveild of geruild of weggegeven, want aangezien het lichaam de longen, ledematen, het oog, de ader is om in te grijpen, is het de hartslag om de bloed van verbinding, en aangezien er geen vezel van het lichaam is die niet van het lichaam is, is er voor MOVE niets om toe te geven of te onderhandelen zonder de noodzaak van het leven weg te geven, een arm, een been, een oog, een long, alles dingen van voltooiing als je samen bent, de liefde van echte familie, de vrede die vertrouwen brengt, de vrijheid die alleen bestaat als je trouw bent, het lichaam dat MOVE toegewijd wil zijn, zonder aarzeling, want dit is onze adem, want zekerheid is de echte kracht van de ware wet, de orde die de weg van samen aandrijft.

Om zijn volgelingen te bevrijden van de effecten van het systeem, maakte John Africa van het lichaam een ​​plaats van discipline. Voor hem was het lichaam, in zijn natuurlijke en niet-vervuilde vorm, perfect. Maar zoals alles het slachtoffer was van het systeem, was het lichaam vervuild, zelfs de lichamen van MOVE-mensen. MOVE-mensen streefden naar perfectie, naar totale zuiverheid van hun materiële zelf, maar ze wisten dat ze het nooit zouden kunnen bereiken. Wat voor John Africa belangrijk was, was dat MOVE-mensen dachten dat ze hun lichaam konden perfectioneren en in principe perfectie nastreven. In De richtlijnen, Hij schreef, ". . . totdat je leert om in perfectie te geloven, de betekenis van totaliteit accepteert, de gemeenschappelijke uitdrukking van absoluut beseft, zul je honger naar waarheid hebben, naar gerechtigheid, lijden aan kortademigheid, huilen om de enige vloeistof van perfectie wat zal de historische dorst van de hervormde ontoereikendheid lessen. . . . ' MOVE-mensen geloofden in perfectie en streefden ernaar. Alleen hij, die bovennatuurlijk begaafd was, en de MOVE-kinderen, die buiten het Systeem werden geboren en daardoor waren vrijgesteld van zijn overheersing, waren in staat om een ​​leven in perfecte overeenstemming met Mama te leiden. De rest kon de perfectie niet bereiken, maar er werd van hen verwacht dat ze het door strikte lichamelijke discipline probeerden.

Een leven leiden in perfecte harmonie met mama kan worden nagestreefd door middel van een restrictief religieus dieet. VERPLAATSEN mensen volgden wat tegenwoordig een rauw, volledig voedseldieet zou kunnen worden genoemd. Meestal aten ze groenten, granen, noten, fruit, wortels, rauwe eieren en, zelden, rauw gevogelte en vlees. Noodzakelijkerwijs hebben de MOVE-mensen wat voedsel gekookt, waaronder rijst, bonen en ander voedsel dat oneetbaar rauw is. Idealiter zou al het voedsel op enigerlei wijze wild, biologisch, ongesneden, ongeschild en onverwerkt moeten zijn. Volgens het MOVE-geloof voorzag God in voedsel in de vorm dat het gegeten moest worden. Als een voedsel rauw gekauwd en ingeslikt kon worden, wilde God dat het rauw gegeten werd. Het is de mensheid, in al haar ijdelheid, dat besloten voedsel gekookt moet worden. Voedsel en water dat onvervuild en onvervalst is, lijkt het meest op God. Het consumeren van dit soort voedsel (en alleen dit soort voedsel) bracht MOVE-mensen in gemeenschap met het goddelijke.

De tweede manier waarop de leer van John Africa het lichaam disciplineerde, was door middel van werk. Om mensen TE VERPLAATSEN, was hard werken een sacrament. Hard werken was volledig mens zijn, in contact met het goddelijke. Op een typische dag werden MOVE-mensen voor zonsopgang wakker, stapten ze in een schoolbus die ze bezaten en reden ze naar Clark Park, een groot open veld op tien minuten van het Powelton-huis. Daar renden MOVE-mannen, vrouwen en kinderen een uur of langer door het park. Na de ochtendrun keerden ze terug naar huis om hun honden uit te laten. MOVE zorgde op elk moment voor tientallen honden. Omdat hun theologie hen verbood hun honden te laten steriliseren of castreren, waren er constant nieuwe nesten. Na het wandelen met de honden ging MOVE zitten voor het ontbijt. Daarna begon het werk van de dag. MOVE-mensen ondersteunden zichzelf door klusjesmannen en door hun welzijnscontroles te bundelen. Ze hebben ook een carwash voor het MOVE-huis uitgevoerd, bestaande uit een tuinslang en enkele emmers en sponzen. Op drukke dagen kon de autowasplaats $ 300- $ 400 aan donaties opleveren. Veel van het werk was opgesplitst naar geslacht, hoewel dit minder een ideologisch voorschrift was omdat het een praktische noodzaak was. De mannen namen klusjes op in de buurt en bemanden de wasstraat. De vrouwen waren verantwoordelijk voor het eindeloze werk van het bereiden van maaltijden voor de groeiende gemeente. Ze kochten dagelijks verse groenten en fruit van de markt. Omdat er meestal geen elektriciteit of gas was, werden de meeste maaltijden buiten gekookt boven een vatvuur.

The Teachings of John Africa droeg MOVE-mensen op om te waken voor alles wat de natuurlijke chemie van het lichaam verandert. Er werd van hen verwacht dat ze niet roken of drinken. Alle soorten drugs (inclusief marihuana, voorgeschreven medicijnen en zelfzorggeneesmiddelen) waren ten strengste verboden. Hij noemde deze 'schendingen van het lichaam'. Een van de meest effectieve manieren om aan de greep van het systeem te ontsnappen, was door alle schendingen te elimineren. In MOVE omvatten overtredingen het eten van te veel voedsel, te veel water drinken en niet genoeg slapen. John Africa strafte geen overtredingen van het lichaam; schendingen waren geen overtredingen tegen hem, maar tegen het leven. Het leven straft overtredingen. Als iemand bijvoorbeeld te veel water drinkt, wordt hij gestraft met een dringende, pijnlijke behoefte om te plassen. Als ze teveel drinken, hebben ze last van katers. Als ze te veel eten, hebben ze last van darmklachten. John Africa leerde MOVE-mensen om enkele van hun lichaamssignalen (vooral pijn) te interpreteren als goddelijke straf voor het overtreden van hun lichaam. Hij begreep dat, terwijl het streven naar perfectie noodzakelijk was, MOVE-mensen onvermijdelijk zouden falen. In MOVE stelde hij wat hij noemde "vervormingsdagen" in. Dit waren speciale gelegenheden waarbij MOVE-mensen werden aangemoedigd om deel te nemen aan enkele van de schendingen waarvan ze ernaar streefden zich te ontdoen. Veel overtredingen waren natuurlijk ondenkbaar: op distorsiedagen was er geen drugsgebruik, alcohol of promiscue seks. In plaats daarvan kunnen MOVE-mensen junkfood en snoep gebruiken, televisie kijken of hun dagelijkse trainingsregime overslaan. Het was niet zozeer een losbandige dag als wel een bedriegersdag.

John Africa moedigde zijn volgelingen aan om hun lichaam aan te passen aan een meer natuurlijke levensstijl. Alle MOVE-mensen droegen hun haar natuurlijk, ongekamd en ongeknipt, een stijl die in het begin van de jaren zeventig controversieel was, vooral onder middenklasse en opwaarts mobiele Afro-Amerikanen, voor wie respectabiliteit de meest veelbelovende weg was naar raciale vooruitgang. Ze kleedden zich ouderwets. Zowel mannen als vrouwen droegen ongewassen sweatshirts, spijkerbroeken en werklaarzen. Het meest verontrustend voor de critici van MOVE, mensen van MOVE namen geen baden, behalve af en toe een duik in de kreek. Ze gebruikten geen zeep of producten voor persoonlijke hygiëne. In plaats daarvan wreven ze af en toe over hun lichaam met een puree van knoflook en kruiden. De geur was ook een manier voor MOVE-mensen om zichzelf te markeren als een apart volk en om hun lichaam terug te winnen van het systeem. De leer van John Africa richtte het lichaam weg van het systeem en naar het goddelijke. De kleding-, hygiëne- en verzorgingskeuzes van mensen VERPLAATSEN waren een manier om zichzelf te onderscheiden als religieuze gemeenschap. Maar de keuze voor MOVE was in feite de opt-out van het systeem. De levensstijl die het systeem eiste (een baan hebben, uitgaan met niet-MOVE-mensen, zelfs autorijden) werd veel moeilijker gemaakt na de fysieke veranderingen die MOVE-mensen ondergingen. Maar MOVE-mensen vonden het oriënteren van hun lichaam op de natuur transformerend, fysiek en spiritueel. De leer van John Africa gaf MOVE-mensen een manier om hun lichaam te begrijpen in relatie tot het goddelijke, om het gemeenschappelijke in kaart te brengen op het lichamelijke, en om de grenzen van hun volk te bepalen. VERPLAATS de lichamen van mensen werden religieus gevormde lichamen, gepositioneerd in relatie tot de leer van John Africa.

ORGANISATIE / LEIDERSCHAP

Tot zijn dood in 1985 was John Africa de onbetwiste leider van MOVE, hoewel MOVE qua doctrine geen leiderschap of hiërarchie heeft. Hij sprak met het gezag van het goddelijke. Hij werd MOVE's "coördinator" genoemd (een zin die in De richtlijnen verwijst naar God), en MOVE-mensen vertrouwden impliciet op zijn leiding. Ramona Africa, de enige volwassen overlevende van de MOVE-bombardementen, nam het leiderschap van de MOVE over nadat ze in 1997 uit de gevangenis was vrijgelaten. In de afgelopen paar jaar is een nieuwe generatie begonnen de leiding te nemen over MOVE. Vandaag vertegenwoordigt Mike Africa Jr., zoon van Mike Africa en Debbie Africa, MOVE in het openbaar.

Sinds ongeveer 1976 heeft MOVE niet actief nieuwe leden gezocht. Het is in veel opzichten een gesloten religie, hoewel een handvol mensen zich in de loop der jaren bij MOVE hebben aangesloten. Tegenwoordig zijn er waarschijnlijk minder dan honderd MOVE-leden, hoewel MOVE-mensen weigeren een exact aantal te verstrekken. De meeste MOVE-mensen van vandaag zijn geboren in de religie. Ze gebruiken twee categorieën behoren. De uitdrukking "MOVE-lid" verwijst naar die mensen die uitsluitend de leringen van John Africa volgen en die andere MOVE-mensen accepteren als lid van de MOVE-familie. De tweede categorie, MOVE-supporter, is veel ruimer en omvat duizenden mensen over de hele wereld die inspiratie putten uit de leer van John Africa en de politieke en activistische doelen van MOVE steunt.

PROBLEMEN / UITDAGINGEN

MOVE heeft in zijn geschiedenis te maken gehad met twee primaire uitdagingen: de vraag hoe MOVE moet worden geclassificeerd en de vraag hoe de MOVE-bombardementen moeten worden onthouden.

MOVE-mensen geloofden vanaf het allereerste begin van de groep dat hun leider, John Africa, een profeet was, dat zijn leringen (zowel geschreven als belichaamd) wonderbaarlijke effecten hadden op het lichaam en dat de gedeelde overtuigingen en praktijken die MOVE vormden waren religieus van aard. Om mensen te VERPLAATSEN was Vincent Leaphart John Africa, een profetische figuur die in staat was om wonderen te verrichten, zieken en gewonden te genezen en namens het goddelijke te communiceren. John Africa inspireerde een opmerkelijke mate van toewijding bij zijn volgelingen, die zichzelf zijn 'discipelen' noemden. Hij was, volgens een MOVE-persoon die werd geïnterviewd nadat ze de groep had verlaten, 'als een messias'. Toen hem werd gevraagd om John Africa te vergelijken met Jezus, spotte een andere MOVE-persoon: 'Jezus Christus - wie is hij? We hebben het over John Africa, een persoon die een opperwezen is, die nooit zal sterven en voor altijd zal leven. ' VERPLAATSEN mensen verklaren John Africa tot op de dag van vandaag als "een religieus symbool en een persoon die beter is dan wie dan ook in de wereld en beter dan wie dan ook die tot op heden heeft geleefd." De leer van John Africa was de exclusieve waarheid, het pad naar verlossing en de ultieme realiteit. VERPLAATSEN, voor degenen binnen de groep, was een religie.

Voor veel mensen buiten de groep (inclusief de politie, het gerechtssysteem, de buren van MOVE en andere religieuze groepen) was MOVE allesbehalve een religie. Een Quaker-groep classificeerde MOVE als "een straatbende met een dun laagje politiek-religieuze filosofie." Een groep buren van MOVE die vijandig stonden tegenover de aanwezigheid van MOVE in de buurt, beschouwde MOVE als een "gewapende terroristische" organisatie. Een advocaat die Birdie Africa vertegenwoordigt, verwierp het uitgangspunt dat zijn cliënt een voormalig "MOVE-lid" was, omdat het label veronderstelt dat een kind tot een politieke groep kan behoren. Volgens de advocaat was Birdie "niet meer een lid van MOVE dan een kind van Republikeinse of Democratische ouders zou worden gestyled door een bepaald partijlabel." Een rechter vroeg om te beslissen of MOVE een religie was, concludeerde dat MOVE "onafhankelijk was van religie en met afzonderlijke en afzonderlijke doelen." Zelfs liberale religieuze groepen die sympathiek waren voor MOVE, gaven er de voorkeur aan MOVE in politieke termen te begrijpen en noemden ze een 'revolutionaire organisatie die pleit voor een terugkeer naar de natuur en alle sociale conventies afwijst'. Bij bijna elke beurt werd MOVE, een groep die wanhopig wilde worden erkend als een religie, gecategoriseerd als seculier. Zoals een BEWEGING-persoon het uitdrukte: "ze spuugden gewoon over onze religie alsof onze religie niet meetelde."

De tweede uitdaging voor MOVE heeft te maken met historisch geheugen. De geschiedenis van MOVE is de oorzaak van veel pijn, zowel voor MOVE-mensen als mensen buiten MOVE. Er zijn veel mensen die geloven dat dit de schuld is van MOVE. De belangrijkste klacht is dat MOVE (direct of indirect) verantwoordelijk is voor het overlijden van agent James Ramp. (MOVE-mensen ontkennen elke verantwoordelijkheid voor de dood van agent James Ramp.) Voor veel van hun critici zijn MOVE-mensen politiemoordenaars. Maar de kritiek op MOVE is altijd breder geweest dan dit. De critici van MOVE hebben vastgesteld dat ze onaangenaam en zelfs hatelijk zijn tegenover mensen met wie ze het niet eens zijn. Critici wijzen vaak op de hypocrisie van MOVE. Bijna elk artikel of boek dat over MOVE is geschreven, wijst erop dat John Africa zijn uiterste best zou doen om te voorkomen dat hij op een bug stapte, maar dat hij zonder problemen op politieagenten schoot. Deze critici vragen zich, niet onterecht, af hoe MOVE beweert de heiligheid van het leven te respecteren terwijl het zich zo gewelddadig gedraagt.

Deze problemen geven de vraag hoe de MOVE-bombardementen moeten worden onthouden. Jarenlang werd de MOVE Bombing grotendeels buiten Philadelphia vergeten. Dat begint te veranderen. In 2017 plaatste de stad Philadelphia een historische markering [afbeelding rechts] op de plaats van de MOVE-bombardementen. Er staat:

Op 13 mei 1985 vond er op 6221 Osage Avenue een gewapend conflict plaats tussen de Phila. Politieafdeling en MOVE-leden. Een politiehelikopter van de staatspolitie heeft een bom op het huis van MOVE laten vallen. Bij een ongecontroleerde brand kwamen elf MOVE-leden, waaronder vijf kinderen, om het leven en werden 61 huizen verwoest.

De historische marker is sterk afhankelijk van passieve stem om te voorkomen dat hij de schuld krijgt voor de MOVE Bombing, maar het bestaan ​​ervan is alleen maar een bewijs dat de stad Philadelphia dit pijnlijke hoofdstuk in haar geschiedenis is begonnen aan te pakken.

AFBEELDINGEN
Afbeelding # 1: John Africa.
Afbeelding # 2: groepsfoto van MOVE-mensen.
Afbeelding # 3: politieblokkade van Philadelphia van het MOVE-hoofdkwartier.
Afbeelding # 4: foto van MOVE-bombardementsschade.
Afbeelding # 5: Verplaats bommen historische marker.

Referenties **

** Materiaal in dit profiel is afkomstig van Richard Kent Evans, MOVE: Een Amerikaanse religie. (Oxford University Press, 2020) tenzij anders vermeld.

Publicatie datum:
13 mei 2020

Deel