James A. Santucci  

The Theosophical Society

THEOSOPHICAL SOCIETY TIMELINE

1831: Helena Petrovna Blavatsky wordt geboren op 12 augustus of 31 juli, volgens de Juliaanse kalender, in Ekaterinoslav (Dnepropetrovsk), Oekraïne.

1832 (augustus 2): Henry Steel Olcott werd geboren in Orange, New Jersey.

1849 (7 juli): Blavatsky trouwde met Nikofor Blavatsky (1809 - 1887).

1849–1873: Blavatsky liet haar man in de steek en reisde de volgende vierentwintig jaar door Europa, Azië, Noord- en Zuid-Amerika en Egypte tot haar aankomst in de VS in 1873.

1854: Charles Webster Leadbeater werd geboren.

1873 (7 juli): Blavatsky arriveerde in New York City.

1874 (oktober 14): Blavatsky ontmoette Olcott voor het eerst op de Eddy-boerderij in Chittenden, Vermont om spiritistische verschijnselen te onderzoeken.

1875: de Theosophical Society werd voorgesteld en georganiseerd.

1876: De "heidense begrafenis" en crematie van Baron de Palm vond plaats.

1877 (september): Blavatsky's Isis onthuld werd gepubliceerd.

1878: The Theosophical Society bekeerde zich van een open naar een geheim genootschap.

1878: The Theosophical Society gelieerd aan de Ārya Samāj van Swāmī Dayānanda.

1878 (juni 27): de Londense afdeling van de Theosophical Society, bekend als de "British Theosophical Society of the Arya Samaj of Aryavart", werd opgericht.

1878–1879: Blavatsky en Olcott vertrokken in december uit de haven van New York naar India, met een tussenstop in Engeland, en kwamen begin januari aan.

1879 (januari 17): interimfunctionarissen voor de New York Theosophical Society, waaronder generaal Abner Doubleday als president, werden ad interim benoemd.

1879 (februari): Blavatsky en Olcott arriveren in Bombay.

1879: Het tijdelijke hoofdkantoor van de Theosophical Society werd opgericht op 108 Girgaum Back Road.

1879: De oprichters begonnen hun communicatie met AP Sinnett, redacteur van De Pioneer.

1879 (oktober): het eerste nummer van The Theosophist verscheen.

1880 (mei): de eerste tour van Ceylon vond plaats. Terwijl ze in Ceylon waren, namen de oprichters pānsil (conversie).

1880 (oktober): De Mahatma's begonnen te schrijven aan AP Sinnett. Deze brieven gingen door tot 1886.

1881: AP Sinnett's eerste grote werk, De occulte wereld, werd uitgebracht.

1882: Het permanente hoofdkantoor van de Theosophical Society werd opgericht in Adyar, Madras.

1882: De Society for Psychical Research werd opgericht.

1882: Anna Bonus Kingsford's De perfecte manier werd uitgebracht.

1883: AP Sinnett's Esoterisch boeddhisme werd uitgebracht.

1883 (mei): Anna Bonus Kingsford hernoemde de British Theosophical Society tot 'London Lodge of the Theosophical Society'.

1884: The Hermetic Society wordt onafhankelijk van de London Lodge.

1884: Blavatsky's ziekte leidde tot haar aanvankelijke ontslag als corresponderend secretaris van de Theosophical Society.

1885 (juni): SPR's Hodgson Report waarin de Mahatma's, hun brieven, paranormale verschijnselen en Blavatsky's betrokkenheid werden onderzocht, werden vrijgegeven.

1886: een onvolledig manuscript van Het Geheime leer, bekend als het Würzburg-manuscript, werd geproduceerd.

1887 (19 mei): De 'Blavatsky Lodge of the Theosophical Society' werd opgericht in Londen.

1888 (9 oktober): een nieuwe samenleving, "The Esoteric Section of the Theosophical Society", werd opgericht met Blavatsky als "Hoofd".

1888:  De geheime leer werd in twee delen gepubliceerd.

1891 (8 mei): HP Blavatsky stierf op de leeftijd van negenenvijftig.

1891: Annie Besant en William Q. Judge werden geselecteerd als Outer Heads van de Eastern School of Theosophy.

1895: De scheiding tussen de Amerikaanse afdeling en de Theosophical Society (Adyar) vindt plaats.

1896: (21 maart): William Q. Judge stierf.

1906 (mei 17): Er werden aanklachten wegens immoreel gedrag ingediend tegen CW Leadbeater, wat leidde tot zijn ontslag bij de Theosophical Society.

1907 (17 februari): President-oprichter van de Theosophical Society, Henry S. Olcott, stierf.

1907: Annie Besant wordt de tweede president van de Theosophical Society.

1908 (december): Leadbeater wordt weer lid van de Theosophical Society.

1909: Leadbeater ontdekte Jiddu Krishnamurti als het voertuig van de Wereldleraar.

1929: Krishnamurti ontbond de Orde van de Ster en de claim het voertuig van de Wereldleraar te zijn.

1933 (20 september): Annie Besant stierf.

2014: Tim Boyd wordt voorzitter van de Theosophical Society.

OPSCHRIFT / GROEP GESCHIEDENIS

In juli arriveerde 7, 1873, een Russische immigrant en weldra mede-oprichter van de Theosophical Society, Helena Petrovna Blavatsky (1831-1891), [Afbeelding rechts] in New York City, waarin hij in een brief aan professor Hiram Corson uitlegde dat zij werd "door mijn Loge namens de waarheid gezonden in modern spiritualisme ... om te onthullen wat is, en bloot te leggen wat niet is" (Blavatsky en 127-28). Geboren in Ekaterinoslav op augustus 12, 1831 als Helena Petrovna von Hahn, haar vroegere leven was gevuld met reizen en avontuur. In 1848 trouwde ze met een man van twintig jaar haar oudste, Nikofor Blavatsky (1809-1887), die ze al snel in de steek liet om op reis te gaan. Ze beweerde dat de reis een zoektocht was naar esoterische waarheden en occulte training, en werd wat soms een magiër wordt genoemd, de sjamaan die in de moderne wereld leeft op zoek naar esoterische of hogere waarheden. Haar reizen waren uitgebreid, inclusief Azië en Noord-Amerika, te beginnen met haar aankomst in New York City en door de jaren heen uitgebreid met 1848 naar 1873.

Haar eerste ontmoeting met Kol. Henry Steel Olcott (1832-1907), [Afbeelding rechts], een van de medeoprichters van de Theosophical Society, vond plaats in de Eddy-boerderij in Chittenden, Vermont, waar berichten over 'spirituele manifestaties' werden gerapporteerd. Ze werden al snel hechte collega's en medewerkers in het onderzoek naar spiritualisme en later naar occultisme. Hoewel hun achtergronden en interesses heel verschillend waren, leidde hun samenwerking uiteindelijk tot de oprichting van de Theosophical Society de volgend jaar, dat voor het eerst werd voorgesteld op 7 in september en culmineerde met het inaugurale adres van de nieuwe president, Col. Olcott, [Afbeelding rechts] in Mott Memorial Hall op Madison Avenue op 17, 1875 in november (Olcott 1974a: 136).

Het oorspronkelijke doel dat in de Preambule en Reglement van de Theosophical Society, "Voor het verzamelen en verspreiden van kennis van de wetten die het universum beheersen", suggereerde dat de verzamelde kennis zowel theoretisch als praktisch zou kunnen zijn. Dat het praktisch zou kunnen zijn, een veronderstelling die vaak over het hoofd wordt gezien, wordt gesuggereerd door Blavatsky zelf, die betoogde dat de studie van het occultisme alleen door het leren van boeken ontoereikend was; persoonlijke ervaring en oefening moeten deze studie vergezellen (Blavatsky 1988a: 103). Bovendien zei ze al in september 1875 dat een reis naar het oosten "snellere, betere en veel praktischer resultaten zou opleveren dan de meest ijverige studie van het occultisme in boeken" (Blavatsky 1988b: 133; Deveney 1997: 44 ). Twee jaar later schreef ze: "We vragen overal om de waarheid: ons doel is de verwerkelijking van de spirituele vervolmaakbaarheid die de mens mogelijk heeft; de verbreding van zijn kennis, de uitoefening van de vermogens van zijn ziel, van alle psychische kanten van zijn wezen "(Blavatsky 1895: 302; Deveney 1997: 44, let op 108). Van al deze oefeningen en spirituele verworvenheden viel op dat het vermogen om het astrale lichaam of "astrale projectie" te projecteren, was omdat het werd beschouwd als de "hoogste prestatie van magie" (Deveney 1997: 17).

Zeker, de poging om spirituele vervolmaakbaarheid te bereiken was een van de belangrijkste redenen, zo niet de enige reden waarom de Theosophical Society een geheim genootschap werd in 1878 of eerder. Geheimhouding stelde de beoefenaar in staat om dit werk voort te zetten, ongehinderd door degenen die onvoorbereid waren of onkundig van de betekenis ervan. De mogelijke organisatie van de Theosophical Society als een geheim genootschap werd al in het laatste deel van 1875 of vroege 1876 genoemd als antwoord op de kritiek van professor Hiram Corson op de inaugurele rede van Olcott die op november 17, 1875 werd gegeven. Olcott merkte op dat de Society een geheim genootschap overwoog zodat "we kunnen onze studies voortzetten ononderbroken door de leugens en ongelijkheid [sic] van externe partijen "(Deveney 1997: 49, let op 123), de betrokken partij is een van de deelnemers aan het oprichten van de Theosophical Society, Charles Sotheran (1847-1902). De aankondiging van deze bekering tot een geheim genootschap verscheen in een circulaire van mei 3, 1878, en beschreef daarnaast de Society als verdeeld in drie secties, waarbij elke sectie was onderverdeeld in drie graden. Het model voor een geheim genootschap en zijn afdelingsafdelingen werd hoogstwaarschijnlijk geïnspireerd door een oudere Royal Oriental Order of the Sât B'hai, een maçonnieke groep waarvan verschillende theosofen, waaronder Sotheran, lid waren (Loft 2018).

Hoewel de Stichters (Olcott en Blavatsky) slechts drie jaar in New York bleven, vonden enkele belangrijke evenementen plaats, waarbij de overgang naar een geheim genootschap een van deze was voorvallen. Rond dezelfde tijd van zijn bekering tot een geheime organisatie verenigde de Society zich met de Ārya Samāj (opgericht in 1875) van Swāmī Dayānanda Sarasvatī (1824-1883), [Afbeelding rechts] waarvan de doelstellingen ook door de Theosophical Society werden waargenomen als synchroon met zijn eigen doel. In de woorden van Blavatsky werd de Ārya Samāj "ingesteld om de hindoes te redden van exoterische afgoderij, brahmanisme en christelijke missionarissen" (Blavatsky 1988d: 381). Deze associatie lijkt geloof te hechten aan de latere verklaring dat het doel van de Society was om het Oosterse denken te verspreiden, maar vanuit een nieuw perspectief, dat van het nieuw geslagen "Brotherhood of Humanity" -platform dat voor het eerst verscheen in de 1878-circulaire van mei "The Theosophical Society" : De oorsprong, het plan en het doel "(Blavatsky 1988c: 375-78). De zin komt zelden voor in de literatuur, maar het is zeer waarschijnlijk dat deze notie betekenis begon te krijgen door de publicatie van Blavatsky's eerste grote werk, Isis Ontsluierd, in 1877, die verwijst naar dit concept (Blavatsky 1982: II: 238).

Drie andere gebeurtenissen vonden plaats tijdens de New York-jaren: de crematie van Baron de Palm, de publicatie van Blavatsky's Isis Ontsluierd, en de organisatie van de British Theosophical Society.

De crematie van Baron de Palm, een lid van de Theosophical Society die stierf kort na zijn inductie, is een gebeurtenis die niet van bijzonder belang is in de geschiedenis van de Society, maar de "heidense" dienst bedacht door Olcott en andere leden van de Theosophical Society op mei 28, 1876 en de verwijdering van het lichaam door crematie op december 6 zijn alleen significant vanwege de aanzienlijke aandacht die het bij het publiek wekte. Niets anders, deze acties hielden de Society in de laatste maanden van 1876 in het openbaar in de gaten (Olcott 1974a: 147-84).

Het volgende jaar was de publicatie van Blavatsky's Isis Ontsluierd, een tweedelig, 1268-pagina uitgestrekt werk bedoeld als "een meester-sleutel tot de mysteries van de oude en moderne wetenschap en theologie." De publicatie in september 1877 creëerde intense belangstelling van de kant van spiritisten en die geïnteresseerd zijn in de occulte kunsten en wetenschappen vanwege de volledigheid van de volumes en de sleutel tot het begrijpen van het Absolute en de manifestaties ervan door blootstelling aan de tot nu toe weinig begrepen Goddelijke Wijsheid. Zoals samengevat in Deel twee, schrijft Blavatsky (1982: II: 590):

Om alles in een paar woorden samen te vatten, MAGIC is spirituele WIJSHEID; de natuur, de stoffelijke bondgenoot, leerling en dienaar van de tovenaar. Eén gemeenschappelijk vitaal principe doordringt alle dingen, en dit is controleerbaar door de vervolmaakte menselijke wil. De adept kan de bewegingen van de natuurlijke krachten in planten en dieren in een bovenaardse mate stimuleren. Dergelijke experimenten zijn geen belemmeringen van de natuur, maar opwekkingen; de voorwaarden voor intensievere vitale actie worden gegeven.

Isis onthuld benadrukte het gebruik van 'magie' en niet 'theosofie' als het label voor goddelijke wijsheid, bevestigend dat het zowel de belofte van praktische resultaten omvat als eenvoudige kennis van verborgen natuurlijke krachten die Wijsheid omvatten.

De derde gebeurtenis die plaatsvond, was de organisatie van de British Theosophical Society van de Arya Samaj van Aryavart (Olcott 1974a: 473-76; ITYBa: 82-84). Zoals reeds vermeld, gebeurde dit op 27 in juni, 1878, het belang ervan was dat het de eerste tak was die in Europa werd georganiseerd. (ITYBa: 97), de British Theosophical Society vertegenwoordigde het begin van de institutionele internationalisering van de Society. De British Theosophical Society was vooral belangrijk vanwege het aantal bekende personen die lid werden van de Society, waaronder Alfred Russel Wallace (1823-1913), William Crookes (1832-1919) en de twee personen die in de komende jaren zowel zouden leiden als veel theosofische leringen aanpassen, Annie Besant (1847-1933) en CW Leadbeater (1854-1934).

Ergens tijdens de voorbereiding van Isis onthuld, Olcott kwam tot de beslissing om zich definitief in India te vestigen (Gomes 1987: 159). Een deel van de reden was de groeiende kennis van Olcott met Aziatische correspondenten, Aziatische literatuur en Aziatische openheid voor theosofie (Prothero 1996: 62-63). Een kennis, Moolji Thackersey, die Olcott al in 1870 ontmoette (Olcott 1974a: 395), sloot zich aan bij de Theosophical Society in 1877, de eerste Aziaat die dit deed. Het was Thackersey die zijn leraar, Dayānanda Sarasvatī (Johnson 1995: 19-20), voorstelde aan de Stichters, waarmee de vereniging van de Society met de Ārya Samāj werd gevestigd. Volgens Prothero (1996: 62-63) veranderde hun beslissing om naar India te verhuizen vervolgens de missie van de Theosophical Society van een van het hervormen van spiritisme naar het importeren van Aziatische wijsheid naar de Verenigde Staten (Ransom 1938: 105).

Met deze verschuiving van doel en visie plande Olcott de voortzetting van het functioneren van de Society in New York City door het "Foreign Order No. 1" uit te reiken op Jan. 1879 die officieren aanwijst die handelen namens Olcott en Blavatsky na hun vertrek. Een recente rekruut, generaal Abner Doubleday (1819-1893), een vooraanstaande generaal uit de burgeroorlog, werd benoemd tot president, ad interim. Bovendien werd David A. Curtis, een journalist, aangewezen als correspondent-secretaris, ad interim, George Valentine Maynard Penningmeester, en William Quan Judge Recording Secretary (Ransom 1938: 124).

Op 18 in december vertrokken de oprichters vanuit New York City naar Engeland voor de eerste stap van hun reis, aankomst op nieuwjaarsdag. Ze vertrokken vervolgens naar Bombay op 16 in februari, 1879, aankomend op 25 in februari. In maart 7 richtten ze hun eerste hoofdkantoor op 108 Girgaum Back Road in Bombay op, dat ook de branchevereniging Bombay zou worden.

Een van de eerste Anglo-Indianen die het paar begroette en bevriend was, was Alfred Percy Sinnett (1840-1921), [Afbeelding rechts], de editor van De Pioneer van Allahabad, een invloedrijke krant van record. Sinnett rapporteerde vaak over de activiteiten van de oprichters na hun aankomst, inclusief hun plannen om een ​​dagboek te publiceren, The Theosophist, het eerste nummer verschijnt in oktober 1879 (Gomes 2001: 155). The Theosophist wordt nog steeds gepubliceerd in Adyar, Chennai (voorheen Madras).

Tegen mei 1880 ondernamen zowel Blavatsky als Olcott een reis naar Ceylon (Sri Lanka) om een ​​afdeling van de Society op te richten. Toen ze in Ceylon waren, namen beiden in mei 25 pānsil (Pāli pañcasīla) of bekering tot het boeddhisme aan. Op dezelfde dag werd de Galle Theosophical Society opgericht (Ransom 1938: 143), die de eerste was van een aantal van de gevestigde Singalese filialen.

Blavatsky's reputatie voor het voortbrengen van paranormale verschijnselen ging vooraf aan haar aankomst in India, een bekwaamheid die ze graag demonstreerde. Bovendien verwijzen haar frequente verwijzingen naar de 'Broeders', 'Mahatma's' [<Sanskriet mahā + ātma-: “Great-Souled”> mahātma-] of “Masters” leidde tot een verzoek om een ​​reeks communicatie te beginnen door middel van brieven tussen twee van de Broeders en Sinnett. De reden voor deze belangstelling was te wijten aan Blavatsky's bewering dat de mahatma's, vooral haar leraren Koot Hoomi en Morya, de bronnen waren van haar leringen die betrekking hebben op de goddelijke wijsheid.

Interesse in de goddelijke wijsheid en de wens om meer duidelijkheid te krijgen over de onthullingen leidde natuurlijk tot het verzoek van mevrouw Sinnett, gericht aan Blavatsky, "om een ​​briefje van een van de broeders te ontvangen." Dit verzoek, gedaan op 29, 1880, binnenkort resulteerde in een return-note van een Mahatma (Olcott 1974b: 231-32). Kort daarna verhaalde Sinnett dat hij een brief aan een van de broeders of mahatma's had gericht, die toen werd afgeleverd door tussenkomst van Blavatsky. Een reactie werd vervolgens ontvangen op oktober 17, 1880 van een broer die zichzelf identificeerde als "Koot" Hoomi Lal Singh. "Zo begon een reguliere correspondentie tussen Sinnett en twee Mahatma's (Koot Hoomi [KH] en Morya [M.]) die nummerden 140-brieven worden afgeleverd tussen 1880 en 1886. Hoewel de letters pas in ATNarkX volledig werden gepubliceerd, was de impact van de brieven die tussen 1923 en 1881 werden ontvangen, het gevolg van de opname van hun filosofische inhoud in het boek van Sinnett, Esoterisch boeddhisme, in 1883. Bovendien toonde het boek een samenhang die soms ontbrak in Blavatsky's geschriften. Bovendien werden nieuwe of herziene benaderingen van theosofische leringen geïntroduceerd, zoals de structuur van de kosmos en een nieuw begrip van reïncarnatie, evenals een extra nadruk op Vedische, Vedåntische en Boeddhistische leringen. Zo'n verandering werd weerspiegeld en enorm uitgebreid in Blavatsky's De geheime leer (Blavatsky 1974), die na publicatie in 1888 de belangrijkste bron van theosofische leringen werd.

Hoewel theosofen de verac volledig accepteerdenVan het bestaan ​​van het Mahatma als onafhankelijke agenten die de ultieme bron van theosofische leer waren, ontstonden uiteindelijk vragen, met name door de recent opgerichte Society for Psychical Research (1882). Twee onderzoeken naar paranormale verschijnselen binnen de Theosophical Society: de eerste een privé 'voorlopig en voorlopig' rapport uitgebracht in december 1884 gevolgd door een eenduidig ​​openbaar rapport ingediend door de onderzoeker van de SPR, Richard Hodgson (1855-1905), [Afbeelding rechts] de volgend jaar (juni 1885), leidde tot resultaten die zowel schadelijk waren voor de Society als voor Blavatsky's reputatie.

Dit tweede of 'Hodgson'-rapport concludeerde in niet mis te verstane bewoordingen dat de beweringen van de Society en Blavatsky frauduleus waren. Hodgson onderzocht drie maanden lang de claims van de Society op het nieuwe hoofdkantoor van de Society in Adyar, Madras. Inbegrepen in Hodgson's onderzoek waren brieven die zogenaamd door Blavatsky aan de Coulombs waren geschreven: Madame Coulomb, een kennis en later de huishoudster van Blavatsky in het hoofdkantoor van Adyar, en haar echtgenoot, Alexis Coulomb, die op het landgoed werkte als tuinman en timmerman. Na hun ontslag uit het hoofdkwartier, benaderden ze zendelingen die geassocieerd waren met de Christian College Magazine en toegegeven tegenstanders van de Theosophical Society en Blavatsky, bewerend dat Blavatsky fraude heeft gepleegd met betrekking tot spirituele verschijnselen die verband houden met haar en de Mahatmas Brieven die zogenaamd geschreven zijn door Blavatsky en toegeven aan deze fraude werden gepubliceerd in de Christian College Magazine te beginnen met het septembernummer van 1884. Hun publicatie was vroeg genoeg voor de SPR-onderzoekers om ze in het eerste rapport te vermelden, maar niet om een ​​definitief oordeel te vellen over hun waarheidsgetrouwheid (eerste rapport, blz. 6).

In het daaropvolgende rapport onderzocht Hodgson de beweringen van de Blavatsky-Coulomb-brieven, inclusief de functie van het "heiligdom" of kabinet in de "occulte kamer" op het hoofdkantoor van Adyar, waar veel van de brieven werden afgeleverd, en andere verschijnselen die in De occulte wereld. In het rapport verwierp hij de waarachtigheid van de vele getuigen die het bestaan ​​van de Mahatma's beweerden, eraan toevoegend dat Blavatsky de feitelijke schrijver van de Mahatma-brieven was (De Mahatma-brieven aan AP Sinnett van de Mahatmas M. & KH 1998), en concludeerde dat er geen echte paranormale of occulte verschijnselen konden worden vastgesteld of bewezen met betrekking tot de samenstelling van de letters noch de middelen om ze van de Mahatma's af te leveren (Hodgson 1885: 312-13). Om de zaak nog erger te maken voor Blavatsky, herrees Hodgson de verdenking van de Britse regering voorafgaand aan haar vertrek uit New York dat zij een Russische spion was en de bewering dat de Theosophical Society niets meer dan een politieke organisatie was.

Het Hodgson Report, hoewel door velen beschouwd als het onbetwistbare vonnis over de Founders and the Society, werd een eeuw later aangevochten door een handschriftkenner en lid van de SPR, Dr. Vernon Harrison. In beide verschijnt een artikel in de Journal of the Society for Psychical Research (1986) en in een latere publicatie (HP Blavatsky en de SPR), Onderzocht Harrison Hodgson's analyses van de Mahatma-brieven en concludeerde dat Blavatsky's handschrift verschilt van de Mahatmas KH en M., wat suggereert dat als ze de brieven schreef, ze dit niet "bewust en opzettelijk" maar "in een staat van trance, slaap of andere veranderde bewustzijnstoestanden ... KH en M kunnen worden beschouwd als subpersoonlijkheden van Helena Blavatsky. "Wat Hodgson betreft, Harrison had een paar harde woorden voor zijn onderzoekstechnieken en merkte op dat" Hodgson bereid was bewijsmateriaal te gebruiken, hoe triviaal of dubieus HPB ook impliceert "en" negeerde alle bewijzen die in haar voordeel zouden kunnen worden gebruikt "(Harrison 1986: 309; Harrison 1997: viii). Op basis van deze bevindingen beschouwde Harrison de zaak tegen Blavatsky als "NIET BEWEZEN" in de Schotse betekenis (Harrison 1986: 287; Harrison 1997: 5).

Rond de tijd van de twee SPR-rapporten, nam Blavatsky haar positie als Correspondent Secretary op wegens ziekte (Olcott 1972: 229-32), waarna ze India verliet voor Europa en zich uiteindelijk vestigde in Würzburg tegen augustus 1885. Het was in Würzburg dat ze een vroeg manuscript maakte, bekend als het Würzburg-manuscript, dat uiteindelijk bekend zou worden als De geheime leer (Olcott 1972: 322-29). Het oorspronkelijke doel van het werk was om meerdere fouten te corrigeren die er bestonden Isis onthuld, maar wanneer Esoterisch boeddhisme verscheen in 1883, stelde ze vast dat het laatste onvolledig en niet helemaal correct was. De voltooide Geheime leer, die alleen in het laatste deel van 1888 (Volume I) en vroege 1889 (Volume II) verscheen, was de nieuwste en meest accurate beschrijving van esoterische leringen. Beide volumes bestonden uit 1,473-pagina's en, zoals Isis onthuld daarvoor zou het spoedig de belangrijkste theosofische tekst worden die de theosofische leringen definieert (Santucci 2016: 111-21).

Voorafgaand aan de publicatie van het eerste deel van De geheime leer, Blavatsky was betrokken bij twee belangrijke projecten: de 'Blavatsky Loge van de Theosophical Society' en de 'Esoterische Sectie van de Theosophical Society'. De Blavatsky Lodge ontstond gedeeltelijk uit meningsverschillen tussen de leiders en leden van de British Theological Society, meer bepaald tussen degenen die Sinnett volgden en degenen die Blavatsky en Olcott volgden. Dit was niet de eerste keer dat meningsverschillen verstoring veroorzaakten in de British Theosophical Society, omgedoopt tot de London Lodge in 1883. Van 1880 tot 1885 werd theosofie door veel leden beschouwd als een meer verwesterde of christelijke theosofie, en niet de 'boeddhistische propaganda' die Olcott en de 'oosterse' leringen van meester 'Koot Hoomi' hadden aangenomen, de laatste gepopulariseerd in Sinnett's Esoterisch boeddhisme (Maitland 1913: 104). Deze christelijke theosofie werd het best uitgedrukt in het belangrijkste werk van Anna Bonus Kingsford (1846-1888), De perfecte manier, gepubliceerd in 1882. Sinnett, die nu vanuit 1883 in Londen woonde, na zijn jaren als redacteur van De Pioneer in India, ging in tegen de kritiek van Kingsford en Maitland op zijn boek. De meningsverschillen tussen de mening van Kingsford-Maitland over theosofie (d.w.z, "Esoterisch Christendom") en de leringen van de Meesters, uiteindelijk leidde tot een regeling bedacht door Olcott in de oprichting van een onafhankelijke "Hermetic Society" in 1884, die een beroep op degenen die Kingsford en Maitland gevolgd. Het arrangement maakte het mogelijk dat leden werden blootgesteld aan beide Theosophies door te behoren tot zowel de Hermetic Society als de London Lodge, een situatie die door eerdere arrangementen verboden was (Olcott 1972: 100-01; Maitland 1913: 186, noot 3).

De situatie in de London Lodge bleef de komende drie jaar stabiel tot de komst van Blavatsky in 1887 in Londen, wat leidde tot een nieuwe rivaliteit tussen de Sinnett en de Blavatsky-Olcott-facties. De uitkomst leek op de gebeurtenissen van 1884, met plannen gemaakt tijdens mei 1887 om een ​​nieuwe loge te creëren die onafhankelijk zou zijn van de London Lodge. De oprichting van de Blavatsky Lodge heeft een nieuwe periode van theosofische geschiedenis in Groot-Brittannië geïnitieerd door de London Lodge naar een ondergeschikte status te degraderen (Olcott 1975: 26, 450; Sinnett 1922: 87-88). Bovendien zou Blavatsky een gebied binnengaan dat tot die tijd exclusief in het reservaat van Olcott lag, namelijk in de administratie. Ze nam nu de verantwoordelijkheid op zich voor het verspreiden van theosofische leringen via instellingen die losstaan ​​van de officiële Adyar Society (inclusief de Blavatsky Lodge, de volgende Esoterische Sectie en de Europese Afdeling) en via haar nieuwe tijdschrift Lucifer, opgericht in september 1887 met Blavatsky als co-editor met de auteur Mabel Collins (1851-1927).

De oprichting van "De Esoterische Sectie van de Theosophical Society" op 9, 1888 in oktober, met Blavatsky als Outer Head, was gedeeltelijk een daad van haar onafhankelijkheid van de administratie van Adyar. Alle leringen en activiteiten werden in het geheim uitgevoerd en het deed dus denken aan de bekering van de Theosophical Society tot een geheim genootschap in 1878. In dit geval was het echter een afzonderlijke organisatie onder een afzonderlijke leider. Later, hernoemd tot de oosterschool van de theosofie een jaar later, en later nog steeds de esoterische school van theosofie, behoudt de huidige esoterische school dezelfde status ten opzichte van de Theosophical Society.

Nog een andere organisatie was bijna een jaar vóór de dood van Blavatsky in 1891 georganiseerd, toen zij het hoofd van de Europese afdeling werd. Deze actie werd overwogen tijdens de Buitengewone Algemene Vergadering van de British Section Council. Er werd voorgesteld dat de "Continentale Loges en niet-gebonden leden ... zich rechtstreeks onder haar gezag plaatsen", en dat de Britse Afdeling zich aansluit bij dit voorstel "dat de constitutionele machten, thans uitgeoefend door kolonel HS Olcott in Europa, worden overgedragen aan HPB en haar Adviesraad, die al zijn aangesteld om een ​​deel van dergelijke functies in het Verenigd Koninkrijk uit te oefenen "(Old en Keightley 1890: 429). Blavatsky stemde in met haar benoeming tot president van de Society in Europa, met als reden de grotere bekendheid van de branch officers met Blavatsky in plaats van de officieren in de Indiase centrale administratie. De Europese vestigingen die deelnamen aan dit arrangement waren de London Lodge en alle lodges van de British Section, de Hermès Lodge (Parijs), de Swedish Theosophical Society (Stockholm), de Societé Altruiste, Nantes, de Corfu Theosophical Society, de Spaanse Theosophical Society (Madrid) en de Odessa-groep. Olcott sloot zich aan bij deze beslissing door het sturen van een bestelling, gedateerd juli 8, 1890, bevestigend de Theosophical Society in Europa. Een deel van deze opdracht erkende dat de Europese afdeling volledige autonomie had in dezelfde mate als de Amerikaanse afdeling (Olcott 1890: 520).

Ondanks haar nieuw veronderstelde bestuurlijke autoriteit in haar laatste jaren, was haar belangrijkste bijdrage aan de Society de voorloper van de theosofische leringen. Met haar doorgave van mei 8, 1891, kwam er een hoofdstuk uit de geschiedenis van de Theosophical Society tot een einde. De erkende leiders na Blavatsky's dood met directe links naar haar leer waren William Q. Judge (1851-1896), de dominante Theosophical-stem in Amerika, en Annie Wood Besant (1847-1933), een recente rekruut die haar dominante woordvoerder zou worden en representatieve stem voor de Adyar Society.

Rechter [Afbeelding rechts] werd geboren in Dublin in 1851, in 1864 geïmmigreerd naar Amerika, werd advocaat, in 1875 maakte hij deel uit van de groep van zestien die deelnamen aan de oprichting van de Theosophical Society. Jaren later werd hij, samen met Blavatsky en Olcott, beschouwd als een van de drie oprichters, vooral door hen in Amerikaanse kringen (Rechter 2009: xix-xxii). Wat Judge onderscheidde van die dertien 'vormers' van de Society was zijn volharding en trouw aan de Theosofische zaak, bepleiten van Theosofie, organisatie van de Theosophical Society in Amerika en leiderschapskwaliteiten.

Als handvestlid van de Theosophical Society diende Judge vanaf het begin als raadsman van de Society. Tegen de tijd dat Olcott en Blavatsky vertrokken naar India in 1878, was theosofie in Amerika echter stervende en sloot ze zich aan als lid. De waarnemend president, Abner Doubleday, kreeg instructies van Olcott om activiteiten tot een minimum te beperken totdat de ontwikkeling van een spiritueel motief en doelen van de Society ritueel tot uiting konden komen. Deze inactiviteit eindigde in 1884 toen Judge de secretaris-generaal van de American Theosophical Society werd en Doubleday nog steeds president was. Vanaf dit punt begon Judge een actievere rol te spelen in de zaken van de Society. Ondanks zijn toenemende invloed en macht, werd hij al snel geconfronteerd met een rivaal in de persoon van Elliott Coues (1842-1899), een ornitholoog en naturalist van reputatie die zich bij de Society aansloot in 1884 en een paar jaar lang een belangrijke speler werd. Hij vormde de gnostische afdeling van de Theosophical Society in Washington, DC en diende als president van de American Board of Control, een nieuw orgaan dat was bedoeld om het werk van de Amerikaanse filialen uit te voeren. Hij was echter een grote bekommernis van Judge, die vaak klaagde over Coues 'vijandigheid ten opzichte van Judge. De rivaliteit tussen de twee werd versterkt door Coues 'aanvallen op Blavatsky (rechter 2010d: 150-51), wat leidde tot zijn uitwijzing uit de Society in 1889, waardoor Judge een nog grotere rol in de Amerikaanse theosofie kon aannemen.

Hoewel het leiderschap van Judge hoog aangeschreven stond, ontstonden er problemen met betrekking tot de richting van de Theosophical Society en de resulterende rivaliteit van een andere esoterische groep bekend als de HB van L. (Hermetic Brotherhood of Luxor). De vraag was of de Theosophical Society meer moest opereren als een theoretische organisatie (een die gebaseerd was op studie en intellectuele bezigheden) of als een meer praktische praktijk door occulte trainingstechnieken voor te stellen om vaardigheden te verwerven die verband houden met de 'adepten' zoals beschreven door Blavatsky. Het was duidelijk dat veel leden de voorkeur gaven aan de laatstgenoemden toen werd ontdekt dat een aanzienlijk percentage, waaronder een meerderheid van de American Board of Control, de heersende instantie van de Theosophical Society in 1885 en 1886, ook lid waren van de HB of L. uitdaging die de HB van L. stelde voor de Theosophical Society, vooral in Amerika, is mogelijk de voornaamste reden waarom Blavatsky de Esoterische Sectie heeft gesticht. Het was om het 'praktische occultisme' van de HB van L. tegen te gaan (Godwin, Chanel en Deveney 1995: 6-7; Bowen en Johnson 2016: 197).

Ondanks deze problemen breidde de Theosophical Society zich uit in Amerika. Naast zijn succes bleef Judge het idee accepteren dat de Arische Theosophical Society in New York de ware Moedermaatschappij was en niet de Theosophical Society in Adyar. In een antwoord op een vraag over "The Parent Theosophical Society, "Judge antwoordde dat als" er enige 'Moedermaatschappij' bestaat, het Āryan is, omdat haar charterleden de enige zijn die hier zijn achtergebleven van de eerste tak die ooit is gevormd, terwijl Mme. Blavatsky en

Col. Olcott zijn de oprichters van deze Branch die na hun vertrek de Ariër werd. "(" Theosophical Activities "1886: 30). Deze bewering zou van belang worden vanwege gebeurtenissen in 1895, toen de Amerikaanse sectie zijn autonomie verklaarde van Adyar. De oorzaak van deze scheiding ligt bij Judge en een recent en steeds sterker invloedrijk lid van de Theosophical Society, Annie Besant. [Afbeelding rechts] Besant sloot zich pas in mei aan bij de Society 1889, maar haar debattalenten en activisme maakten haar tot een effectieve woordvoerder en representatieve stem voor de Theosophical Society.

Na de dood van Blavatsky in 1891 volgde Besant, die nu de president van de Blavatsky Lodge in Londen was, Blavatsky op als Outer Head of the Eastern School of Theosophy (de nieuwe naam voor de Esoteric Section). Besant deelde dat kantoor met WQ Judge, die ook de president was van de Aryan Theosophical Society (New York), secretaris-generaal van de Amerikaanse afdeling en vice-president van de Theosophical Society. Zoals co-Outer Head van de EST Judge Amerika vertegenwoordigde, terwijl Besant de Outer Head was voor de rest van de wereld, een regeling die niet lang zou duren.

Een reeks van gebeurtenissen in 1893-1895, in de volksmond bekend als de "Judge Case", was gebaseerd op de claim van Judge om echte berichten van de Mahatma's naar verschillende leden te verzenden, inclusief zijn motieven om dit te doen "(Forray 2016: 14). Het vermoeden rond Judge's bewering om de berichten over te brengen resulteerde in een intern onderzoek door een Gerechtelijk Comité in 1893 en 1894. Er kwam geen uitspraak omdat het onderzoek buiten zijn rechtsgebied viel. Niettemin heeft mevrouw Besant op de 1894-conventie in Adyar in december een resolutie voorgesteld waarin Judge zijn vice-voorzitterschap van de Theosophical Society afsloot. In plaats van zich te onderwerpen aan dit vonnis, hebben rechter en de Amerikaanse afdeling gestemd om autonomie te verklaren van de Adyar Society tijdens de conventie van de Amerikaanse Sectie in april 1895. De nieuw opgerichte organisatie, "The Theosophical Society in America," benoemde Rechter President voor het leven (Santucci 2005b: 1119).

Na het overlijden van Judge in 1896 werd Ernest T. Hargrove (1870-1939) de nieuwe president van de Theosophical Society in Amerika, maar de ware macht werd overgedragen aan het (onbekende) Outer Head of the Eastern School of Theosophy in verband met deze organisatie. De identiteit van de Outer Head werd al snel onthuld als Katherine Tingley (1847-1929), die vervolgens Hargrove verving als President 1897. Na een mislukte poging om de macht te herwinnen tijdens de 1898-conventie, vormde Hargrove zijn eigen groep en verkondigde het dat het de ware Theosophical Society in Amerika was. Het hoofdkantoor bleef in New York City, maar de naam ervan werd officieel gewijzigd in "The Theosophical Society" in 1908 (Greenwalt 1978: 14-19, 37-40).

Ondertussen raakte Annie Besant steeds meer betrokken bij de activiteiten van de populaire docent en occulte schrijver en paranormale onderzoeker Charles Webster Leadbeater (1854-1934) van de 1890s tot ver in haar voorzitterschap (1907-1933). Hoewel ze zelf geen paragnost is, was het vanwege zijn invloed dat haar interesses op dit moment van religie naar occulte verschijnselen veranderden. Door 1895 is een gezamenlijke inspanning begonnen om een ​​aantal supra-fysieke verschijnselen te onderzoeken, waaronder reïncarnatie en het astrale vlak. De resultaten van deze gezamenlijke onderzoeken waren een aantal co-auteur boeken waaronder Gedachte vormen, Occulte chemie, Gesprekken op het pad van het occultisme, en The Lives of Alcyone. Hun interesse strekte zich ook uit tot het ontwikkelen van een theosofische interpretatie van het christendom al in 1898, leidend tot de publicatie van Leadbeater's De christelijke geloofsbelijdenis in1899 en Besant's Esoterisch christendom in 1901. Deze samenwerking werd tijdelijk stopgezet vanwege beschuldigingen van immoreel gedrag tegen Leadbeater in 1906, resulterend in zijn ontslag bij de Theosophical Society in mei 17 (1906) (Ransom 1938: 360). Tegen de tijd dat hij in december 1908 werd hersteld, werd Olcott opgevolgd door Besant als president in juni 28, 1907. In augustus van datzelfde jaar voerden zij en Leadbeater opnieuw occulte onderzoeken uit (Ransom 1938: 373, 377-78). Deze onderzoeken omvatten aanspraken op ontdekkingen van de vorige levens van individuen, direct inzicht in het astrale gebied, helderziende observaties met betrekking tot chemische elementen en gedachtevormen.

Leadbeater had andere elementen geïntroduceerd die weinig of geen verband hielden met Blavatskyan Theosofie, inclusief de ontdekking van het fysieke voertuig voor de komende 'Wereldleraar', de introductie van een 'Wereldmoeder' en de opname van een pro-administratief en ritualistisch element in de gedaante van de liberaal-katholieke kerk. Deze scheiding tussen de theosofie van Leadbeater en Besant met die van Blavatsky kan worden aangeduid als 'theosofie van de tweede generatie' of zoals het oorspronkelijk werd aangeduid, 'neo-theosofie'.

De meest consequente ontdekking van Leadbeater vond plaats in 1909 toen een jonge brahmaanse jongen, Jiddu Krishnamurti (1896–1986), werd geïdentificeerd als het toekomstige voertuig van de Wereldleraar, ook geïdentificeerd als Heer Maitreya en de Christus. Hoewel het gepraat over een Meester van Wijsheid die onder de mensheid verschijnt, teruggaat tot Blavatsky, was de opkomst van zijn verschijning nieuw (geïntroduceerd door Besant rond de eeuwwisseling), evenals de identificatie van Maitreya en de Christus, die blijkbaar werd gesuggereerd door Leadbeater 1901. Tegen het einde van 1908 was Besant vrij expliciet over een "Leraar en Gids" die weer tussen mensen zou lopen. De verwachting kwam echter op niets uit toen Krishnamurti zijn rol verwierp en de Order of the Star, de organisatie die deze beweringen naar voren bracht, ontbond door in 1929 te verklaren dat "Waarheid een land zonder paden is" en door de theosofie en haar leiderschap de rug toe te keren. .

Een parallelle leer geïntroduceerd in de neo-theosofische doctrine betrof het idee van de 'wereldmoeder', wiens toekomstige verschijning mogelijk zou worden gemaakt door het voertuig Srimati Rukmini Arundale (1904-1986), de vrouw van George Arundale (1878-1945), de president van de Theosophical Society die Besant opvolgde als President na haar overlijden in 1934. Hoewel het enige boek gewijd aan het onderwerp, Leadbeater's De wereldmoeder als symbool en feit, werd gepubliceerd in 1928, het idee van het vrouwelijke geassocieerd met of geïdentificeerd met het goddelijke was al goed bekend in de persoon van Maria, de moeder van Jezus, en de boeddhistische bodhisattva Guan Yin. Mevrouw Arundale bedacht de Wereldmoeder als het equivalent van de Indiase Jagadamba "Moeder van de Wereld". In tegenstelling tot Krishnamurti heeft Rukmini Devi echter nooit de rol van Wereldmoeder op zich genomen, dus de beweging heeft nooit de populariteit bereikt als die van de Wereldleraar .

Theosofen die tegen Neo-theosofische leringen waren, beschouwden de alliantie met de Liberaal-katholieke kerk als een ernstige schending van de theosofische leringen van de Mahatma's en Blavatsky. Het was misschien wel het meest belastende element van de neo-theosofische leringen vanwege de opname van wat velen als tegenstrijdige elementen beschouwden tot echte theosofische leringen, inclusief de kerkelijke en rituele (sacramentele) elementen van de kerk en de leer van de apostolische successie. De opname van de Liberaal-katholieke kerk werd geïntroduceerd onder het leiderschap van Besant, waarbij de rol prominent aanwezig was rond 1917. Tijdens de 1920s werden pogingen ondernomen om de leringen van de Wereldleraar te combineren met het ritueel van de Liberaal-Katholieke Kerk, inclusief de selectie van twaalf "apostelen" van het voertuig. Vanaf 1929 na, nadat Krishnamurti zijn rol had opgegeven, werd de positie van de kerk aanzienlijk verzwakt, hoewel het nog steeds, zij het losjes, functioneert als bondgenoot van de Theosophical Society.

Naast haar excursies naar occulte onderzoeken dompelde Besant zich ook onder dienst van India door het bevorderen van een aantal veranderingen en hervormingen, zoals het aanmoedigen en verbeteren van inter-kaste en interraciale relaties, het verdedigen van de oorzaak van de 'verschoppelingen' en 'onaanraakbaren', en het aanmoedigen van Indiase vrouwen om deel te nemen aan het publieke domein. Deze acties leidden uiteindelijk tot haar betrokkenheid bij de strijd om de 'heerschappij van India'. Toen ze eenmaal bezig was met deze reformistische activiteiten, richtte ze de Thuisregel League op in 1916 (Nethercot 1963: 219-20, 239-53; Taylor 1992: 304-10 ), in navolging van de Irish Home Rule-beweging. Als uitlaatklep voor haar ideeën kocht ze een oud en gevestigd blad, de Madras Standard, in 1914 en geconverteerd naar Nieuw India, dat "het ideaal van zelfbestuur voor India volgens de koloniale lijnen belichaamde ..." Haar activisme identificeerde haar al snel tot de prominente politieke figuur in India tussen 1915 en 1919. Hoewel populair, werd ze vervangen door Mohandas Gandhi (1869-1948) door 1920, voornamelijk vanwege de grotere aantrekkelijkheid van zijn methoden en doelen voor de Indiase bevolking. Besant bleef echter deelnemen aan het Indiase zelfbestuur in de 1920s en steunde het Nehru-rapport (genoemd naar Motilal Nehru [1861-1931]) van 1928, dat Dominion Status voor India bepleitte. Deze positie stond echter in contrast met de zoon van Motilal, Jawaharlal (1889-1964), pleitbezorger voor volledige onafhankelijkheid.

De dood van Besant in 1933 beëindigde effectief de theosofische betrokkenheid bij de politiek. Het volgende jaar werd zij opgevolgd door George Arundale (1934-1945), die zich meer concentreerde op de interne aangelegenheden van de Society dan op het externe werk dat werd benadrukt door Olcott (de boeddhistische revival in Sri Lanka en de boeddhistische eenheid) en Besants pleidooi voor Indiase zelf -bestuur. Tijdens zijn ambtstermijn was zijn vrouw Srimati Rukmini Devi (1984-1986) verantwoordelijk voor de oprichting van de cultureel belangrijke Internationale Academie voor de Kunsten. Later bekend als Kalakshetra (kalā-kṣetra), "Het veld of de heilige plaats van de kunsten" en gevestigd als een stichting in 1993, de laatste had, onder zijn vijf objecten ("De Kalakshetra Stichting Act, 1993" 1994: Hoofdstuk 3) de heropleving en ontwikkeling van de oude cultuur van India.

Na de aanstelling van Arundales kwamen er vijf opvolgers. C. Jinarājadāsa (1875-1953; Voorzitter van 1945 tot 1953), Nilakanta Sri Ram (1889-1973; Voorzitter van 1953 tot 1973), John S. Coats (1906-1979; President van 1974-1979); Radha Burnier (1923-2013; president van 1980-2013) en de huidige leider Tim Boyd (1953-), worden president in 2014.

DOCTRINES / OVERTUIGINGEN

De drie objecten van de Society, bedacht in hun huidige vorm in 1896, worden als verplicht beschouwd voor kandidaten. Deze objecten zijn:

Om een ​​kern van de Universele Broederschap van de Mensheid te vormen, zonder onderscheid naar ras, geloof, geslacht, kaste of kleur.

De vergelijkende studie van religie, filosofie en wetenschap aanmoedigen.

Onverklaarde wetten van de natuur en de latente vermogens van de mensheid onderzoeken.

Het eerste object onthult hoe theosofen de kosmos en de mensheid moeten zien en impliciet hoe te handelen in overeenstemming met dit object. Het tweede object moedigt onderzoek aan naar de drie grote delen van kennis waarin Waarheid te ontdekken is. Het derde object benadrukt de middelen, hetzij door studie of door oefening, waardoor de onbekende micro- of macrokosmische krachten kunnen worden ontdekt.

Vanaf het begin is de Theosophical Society toegewijd aan het blootleggen van de intrinsieke bron van de kosmos en de mensheid, dat wil zeggen, het functionerende, gemanifesteerde universum. Er wordt aangenomen dat het bekende en gemanifesteerde universum, althans ten dele, de onbekende Bron onthult, omdat het gemanifesteerde universum slechts een emanatie van het onbekende is en dat de aanwezigheid van de Bron in het geëvolueerde universum het best kan worden verklaard door de leer van panentheïsme en pantheïsme. Zulke kennis was ooit in zijn geheel bekend in elk beschaafd land en werd door de eeuwen heen bewaard en verspreid door spiritueel geavanceerde adepten. Hoewel de volledige leringen tegenwoordig slechts gedeeltelijk bekend zijn, worden ze gedeeltelijk bewaard in de oude en heilige teksten van de traditionele religies, filosofieën en wetenschappen.

De inhoud van de moderne theosofie omvat het volledige corpus van geschriften van HP Blavatsky, vooral haar grote werk, De geheime leer. Haar geschriften en leringen zijn gebaseerd op de oude religieuze, filosofische en wetenschappelijke bronnen met elementen van de goddelijke wijsheid en de leringen van haar meesters, die ook in Sinnett's werden gepubliceerd en georganiseerd. Esoterisch boeddhisme. De meeste theosofen accepteren Blavatsky nu als de belangrijkste bron van theosofische leringen.

Dit was echter niet altijd het geval. Na de dood van Blavatsky en het overwicht van Annie Besant en haar collega, Charles Webster Leadbeater, werden nieuwe leringen en praktijken geïntroduceerd die het Blavatsky-corpus vele jaren in het vorige deel van de twintigste eeuw hebben vervangen. Deze periode, bekend als Neo-Theosofie of Tweede Generatie Theosofie, verloor veel van zijn populariteit na Krishnamurti's verwerping van zijn rol als de uiteindelijke Wereldleraar en na de sterfgevallen van Besant en Leadbeater in respectievelijk 1933 en 1934. Hoewel hun rol wordt verminderd, zijn hun vele bijdragen nog steeds aantrekkelijk voor sommige theosofen. Dit is in overeenstemming met het officiële beleid dat leden toelaat om, zonder beperking, te bepalen wie zij het meest geschikt achten om de theosofische leringen te begrijpen. Er is geen officieel dogma goedgekeurd door de Theosophical Society en geen autoriteit die dat dogma bepaalt. Dit wordt bevestigd volgens de resolutie aangenomen door de Algemene Raad van de Theosophical Society aangenomen in 1924.

RITUELEN / PRAKTIJKEN

De nadruk op het eerste doel van de Theosophical Society, de Brotherhood of Humanity, onderstreept het ideaal dat iedereen kan navolgen. Zoals samengevat door WQ Judge (2010c: 77), is Broederschap een praktijk, niet alleen een overtuiging, gericht op het verwijderen van die omstandigheden die barrières opwerpen en onenigheid creëren vanwege ras, geloof of huidskleur; om de Waarheid te zoeken, waar die ook is, die in de wereld kan worden ontdekt; en om te streven naar die idealen die door de waarheid zijn geopenbaard. Meer direct: men moet voorkomen dat iemand schade toebrengt aan zijn medemensen en ‘de absolute gelijkheid van mensenrechten’ eren (Rechter 2010b: 70). Met andere woorden, de Gulden Regel wordt omarmd omdat het wordt gezien als een Waarheid die in alle traditionele religies wordt omarmd.

Bovendien hebben acties consequenties; dus Theosofie aanvaardt ook de Zuid-Aziatische leer van karma, die volgens het theosofische begrip van de term leert dat beloning of straf wordt toegewezen aan elke daad, goed of slecht. Zoals Judge zegt: "Het resultaat van een daad is zo zeker als de daad" ((Rechter 2010b: 71).

Acties creëren het individu en de menselijke bestemming wordt bepaald door de acties die worden ondernomen. Toch kan tijdens iemands leven geen bestemming worden bereikt; men moet gedurende vele levens vooruitgaan. Daarom is de noodzaak voor meerlinggeboorten om iemands ontwikkeling voort te zetten totdat deze is voltooid. Dit is de leer van reïncarnatie, die een integrale rol speelt in de theosofische praktijk (Rechter 2010b: 71–72).

Met betrekking tot het huidige institutionele werk van de Society hebben onderwijs- en welzijnsactiviteiten de overhand. De Olcott Educational Society, die de Olcott Memorial School en Olcott Memorial High School controleert, werd opgericht door Henry Olcott in 1894 om het onderwijs aan de kansarme kinderen in Chennai te bevorderen. Het volgende jaar vestigde Olcott een netwerk van scholen voor outcastes of Panchamas, dat wil zeggen, de 'vijfde klas'.

The Theosophical Order of Service, opgericht door Mrs. Besant in 1908, is een actief programma bestaande uit leden die "zich willen organiseren voor verschillende lijnen van dienst, actief het eerste object van de Society willen promoten.

Het Social Welfare Centre zorgt voor baby's van werkende moeders in de buurt van het hoofdkantoor. Andere programma's zijn onder meer het beroepsopleidingscentrum voor vrouwen; en het Besant Scout Camping Center. De voornaamste activiteit van de Theosophy Society is echter de verspreiding van theosofische leringen, niet alleen die van Blavatsky, maar ook van degenen die de Society geschikt acht.

ORGANISATIE / LEIDERSCHAP 

Henry Steel Olcott nam de rol van president aan vanaf het begin in 1875 tot zijn dood in 1907. Samen met Blavatsky bevorderden ze de oorzaak van theosofie door talloze reizen en spreekbeurten in India, Azië en Europa. Voor Olcott waren zijn activiteiten echter gericht op organisatie, bestuur, geschiedenis en promotie van de Theosophical Society. Als bewonderaar van en bekeerd tot het boeddhisme, heeft Olcott ook de voorkeur gegeven aan het verdedigen van zijn oorzaak. In tegenstelling tot Olcott waren Blavatsky's interesses en activiteiten echter meer gericht op het verlichten en definiëren van theosofie als een reeks leringen; ze was niet geïnteresseerd in de Theosophical Society als organisatie, noch was ze gericht op de vooruitgang van het boeddhisme.

Annie Besant, de tweede president, omvatte in zekere zin het werk van beide stichters. Ze schreef uitgebreid over een breed scala van theosofische onderwerpen en was diep betrokken bij de uitdagingen (bestuurlijke, politieke, propagatieve en onthullende) elementen van de Society. Net als Olcott paste ze theosofische principes toe op een aantal activistische oorzaken na haar aanname van het voorzitterschap. In veel opzichten was zij de meest getalenteerde en charismatische leider van het Genootschap, maar die was niet ongunstig voor controverses zowel binnen als buiten de Society. Haar verdediging van Leadbeater, ondanks de beschuldiging van pederastie, haar vooruitgang van Krishnamurti als het voertuig van de Wereldleraar, en haar vermindering van Blavatsky's status hielpen haar niet om met velen in de Society te staan. Bovendien moet Besant een deel van de schuld delen die heeft geleid tot de afscheiding van de Amerikaanse afdeling van Adyar in 1895.

De volgende presidenten werden meer bestuurders dan vernieuwers, het resultaat waardoor de Theosophical Society een meer goedaardige rol op het wereldtoneel op zich neemt, gericht op het erkende werk van de Society, de studie van de Oude Wijsheid zoals deze wordt weerspiegeld in verschillende filosofieën en religies .

De leiding van de Theosophical Society omvat president Tim Boyd, vicevoorzitter Dr. Deepa Padhi, secretaris Marja Artamaa en penningmeester Nancy Secrest. Het hoofdkantoor blijft in Adyar, Chennai, India. De lidmaatschapsnummers zijn nooit groot geweest, gemiddeld tussen 25,000- en 30,000-leden. In 2016 was het lidmaatschap 25,533. Er zijn zesentwintig nationale verenigingen en secties, dertien regionale verenigingen en dertien presidentiële agentschappen. Het aantal lodges wereldwijd is 898.

De grootste nationale sectie is India, dat 11,323-leden en 408-lodges heeft, gevolgd door de Verenigde Staten met 3,292-leden, 38-lodges en 47-centra. Geen andere nationale secties overschrijden 1,000-leden, maar Italiaanse en Engelse secties hebben meer dan 900-leden. Italië heeft 934-leden, negenentwintig lodges en twintig centra; Engeland heeft 908-leden en vijfendertig lodges (Jaarverslag van de Theosophical Society 2017).

Wat betreft de structurele samenstelling van de Society, zijn de nationale secties samengesteld uit ten minste zeven loges met een minimum van zeventig leden. Als het aantal loges binnen een nationale sectie onder de vijf loges daalt, verliest die sectie zijn status. Secties zijn bevoegd om algemene secretarissen te kiezen, die vervolgens automatisch lid worden van de Algemene Raad.

Regionale verenigingen zijn kleinere entiteiten. Als een land of gebied bijvoorbeeld maximaal vijf loges heeft, kan dat land worden "aangesteld" als een regionale vereniging. Voorbeelden van dergelijke entiteiten zijn Canada (vijf loges en vier centra) en Oekraïne (vijf loges en drie centra).

Een presidentieel agentschap heeft als hoofd een presidentiële vertegenwoordiger, benoemd door de president van de Theosophical Society. Deze vertegenwoordiger voert zaken en administratie volgens de instructies van de president. De presidentiële vertegenwoordiger is geen lid van de organiserende raad (Artemaa en Kerschner 2018. Privécommunicatie van 17 augustus).

PROBLEMEN / UITDAGINGEN

Controverses hebben de Theosophical Society omsingeld sinds haar oprichting, waarvan sommige werden geassocieerd met Blavatsky's beweringen over de Mahatma's. Deze controverses kunnen vooral een interne of externe impact hebben. Over het algemeen zijn interne accounts voorspelbaarder en worden ze in de meeste organisaties soms verwacht. Het aantal interne problemen is te groot om hier gedetailleerd te worden, maar ze weerspiegelen over het algemeen de bezorgdheid rond het eerste object van de Society: Brotherhood. In deze sectie zullen alleen die controverses die een impact hebben gehad op de bredere esoterische gemeenschap, worden gearticuleerd en deze weerspiegelen noodzakelijkerwijs HP Blavatsky. Specifiek omvatten deze de beschuldigingen dat zij een Russische spion was, dat zij passages plagieerde in haar eerste grote boek, Isis Unveiled en latere publicaties, en dat zij verantwoordelijk was voor het schrijven van de Mahatma-brieven en inderdaad de schepper was van de Mahatmische persoonlijkheden, vooral haar vermeende leraren, Koot Hoomi en Morya.

Met betrekking tot de beschuldiging dat ze een Russische spion was, werd Blavatsky er voortdurend van beschuldigd dat ze zo was sinds ze in juli 8, 1878, een Amerikaans staatsburger werd. Het vermoeden ontstond in de Britse regering, die ongerust was over haar ware bedoelingen om naar India te migreren. De aanklacht werd vernieuwd in het Hodgson-rapport, dat ook een reden was voor haar beslissing om een ​​spion te worden: om zoveel mogelijk onder de inboorlingen een onvrede jegens de Britse overheersing te kweken en te bevorderen. Hodgson vermoedde ook in zijn rapport dat zij kwam naar de VS in 1873 om het Amerikaanse staatsburgerschap te verkrijgen vanwege de bescherming die het biedt tegen overheidstoezicht. Hoewel ze nooit een spion hebben bewezen, zijn er aanwijzingen dat ze haar diensten als spion aan het einde van 1872 aanbood in een brief, ontdekt in 1998, geschreven aan de Russische "Derde Afdeling", de persoonlijke geheime politie van de Russische tsaar. Als de brief echt is en er geen reden is om iets anders te suggereren, bewijst dit intentie als niets anders.

Een tweede punt betreft de kwestie van plagiaat. Heeft Blavatsky haar bronnen in Isis Ontsluierd echt geplagieerd? De enige persoon die veel tijd aan deze kwestie besteedde, was William Emmette Coleman (1843–1909), die in de spiritistische tijdschriften Religio-Philosophical Journal en Summerland carrière leek te maken door Blavatsky's middelen en motieven aan te vallen. Het enige artikel dat de meeste impact had, verscheen echter in Solovyoffs A Modern Priestess of Isis. In zijn artikel 'The Sources of Madame Blavatsky's Writings' (Appendix C van het boek) onderzocht Coleman voornamelijk de bronnen in Isis Unveiled, en in mindere mate The Secret Doctrine, The Voice of the Silence en The Theosophical Glossary. Volgens hem vertrouwde Blavatsky op ongeveer 100 boeken en tijdschriften die voornamelijk in de negentiende eeuw waren gepubliceerd.

Deze aanklacht is schadelijk gebleken voor de reputatie van zowel Blavatsky als de Society. Theosofen bleven grotendeels defensief tegenover Blavatsky. Olcott beweerde dat ze Isis samenstelde uit het astrale licht (dat gebied boven het fysieke dat alle gebeurtenissen op zowel astrale als fysieke gebieden registreert) door haar 'zielszintuigen, van haar leraren'.

Ondanks dit en latere verweer, is plagiaat nog steeds een smet op de reputatie van Blavatsky. Onlangs heeft echter een MA-proefschrift van Jake Winchester Blavatsky's gebruik van Samuel Fales Dunlap's werken Vestiges of the Spirit-History of Man, Sod: the Mysteries of Adoni en Sod: the Son of the Man onderzocht. Zijn conclusie bevestigde Blavatsky's plagiaat, maar het type plagiaat is meer gerelateerd aan bronplagiaat, waarbij de bronnen uit werken zoals deze drie titels hierboven worden aangehaald in plaats van uit de oorspronkelijke bron. Dit is een praktijk waarvan ik vermoed dat ze vaker voorkomt dan je zou verwachten, maar het is niet zo ernstig als beweren dat je de eigen passages hebt die elders vandaan komen.

Een derde controverse betrof de Mahatma-brieven. Hoewel brieven werden ontvangen door een aantal personen gedurende een tijdspanne die volgens sommige theosofen tot op de dag van vandaag voortduurt, waren de brieven die aan Sinnett werden geschreven de belangrijkste om onderzoek zowel binnen als buiten de Society te rechtvaardigen. Verdenkingen met betrekking tot de feitelijke componist van de brieven werden voor het eerst opgeworpen door de beschuldigingen van mevrouw Coulomb, waarvan de details hierboven worden gegeven. Het Hodgson-rapport was het eens met de bewering van mevrouw Coulomb dat Blavatsky de schrijver van deze brieven was en dat de Mahatma's zelf pure fictie waren. Dit rapport werd de dominante en geaccepteerde visie van critici buiten, en sommigen zelfs binnen de Society, inclusief de studie van 1936 naar de beschuldigingen (de Hare-broers 'Who Wrote the Mahatma Letters?). Dit is misschien een van de redenen waarom de Mahatma-brieven nooit zo populair zijn geworden als je zou verwachten, omdat sommige onafhankelijke samenlevingen ze volledig negeerden. Zoals hierboven vermeld, heeft Dr. Harrison aangetoond dat het onwaarschijnlijk is dat Blavatsky de brieven met de hand heeft geschreven. Dit ontslaat haar natuurlijk niet, maar het stelt Hodgson's motief en methodologie die in het Hodgson-rapport worden gebruikt in vraag.

Een laatste kwestie is er een waarvan ik vermoed dat het meer een voortdurende zorg is voor theosofische leiders: het afnemende lidmaatschap van de Society. In 1997 bedroeg het officiële lidmaatschap van de Society 31,667, waarbij de grootste nationale sectie, India, 11 leden claimde en de Verenigde Staten, de op één na grootste sectie, 939 leden. Zes landen meldden lidmaatschappen van meer dan 4,078 en vijf landen tussen 1,000 en 500. Tien jaar later werd een lichte daling opgetekend, tot 1,000, maar in 29,015 daalde het aantal leden plotsklaps tot 2015. Het volgende jaar, en het laatste beschikbare rapport geeft het cijfer als 25,920. Hoewel het Indiase lidmaatschap consistent is door boven de 25,533 leden te blijven, is er een grotere daling in de Verenigde Staten (een daling van ongeveer twintig procent van 11,000 naar 4,078), en Nieuw-Zeeland, Engeland, Australië en Italië volgen allemaal minder dan 3,292 leden (jaarlijks Verslag van de Theosophical Society 1,000).

AFBEELDINGEN
Afbeelding #1: Helena P. Blavatsky.
Afbeelding #2: kolonel. Henry Steel Olcott.
Afbeelding #3: Swāmī Dayānanda Sarasvatī.
Afbeelding #4: Alfred Percy Sinnett.
Afbeelding #5: Richard Hodgson.
Afbeelding #5: William Q. Judge.
Afbeelding #6: Annie Besant.

REFERENTIES

Jaarverslag van de Theosophical Society. 2017. Adyar, Chennai, India: Theosophical Publishing House. [2016-rapport].

Artemaa, Marja en Janet Kerschner 2018. Privécommunicatie d.d. 17 augustus.

Blavatsky, Helena Petrovna (BCW). 1988.  HP Blavatsky verzamelde geschriften. Samengesteld door Boris de Zirkoff. Vol. I: 1874-1978. Wheaton, Ill: The Theosophical Publishing House. Derde editie. (Eerste editie, 1966; tweede editie, 1977).

Blavatsky, Helena P. 1988a. "Een paar vragen aan 'HIRAF'."  BCW I: 101-18.

Blavatsky, Helena P. 1988b. "Van Madame HP Blavatsky tot haar correspondenten. Een open brief zoals weinigen kunnen schrijven. " BCW I: 126-33.

Blavatsky, Helena P. 1988c. "The Theosophical Society: Its Origin, Plan and Target." BCW I: 375-78.

Blavatsky, Helena P. 1988d. "De Ârya Samâj."  BCW I: 379-83.

Blavatsky, Helena P. 1982.  Isis onthuld. Twee delen. Los Angeles: The Theosophical Company. Fax van de originele editie van 1877.

Blavatsky, Helena P. 1974. De geheime leer. Twee delen. Los Angeles: The Theosofie Company. Voor het eerst gepubliceerd in 1888.

Blavatsky, Helena Petrovna. 1967. Vol. II: 1879-1880. Wheaton, Ill: The Theosophical Publishing House.

Blavatsky, Helena P. 1895. "Brieven van HP Blavatsky. II "(1895). Het pad. 9: 297-302.

Blavatsky, Helena P. nd Sommige ongepubliceerde brieven van Helena Petrovna Blavatsky. Inleiding en commentaar door Eugene Rollin Corson. London: Rider & Co. Betreden vanuit https://theosophists.org/library/books/work-of-ruler-and-teacher/ on
2 2018 september.

Bowen, Patrick D. en K. Paul Johnson, eds. 2016. Letters to the Sage: Selected Correspondence of Thomas Moore Johnson. Deel één: de esoterici. Forest Grove, Oregon: Typhon Press.

Demarest, Marc. 2011. "Een school voor tovenarij: nieuw licht op de eerste theosofische vereniging." Theosofische geschiedenis. 15: 15-32.

Deveney, John Patrick. 1997. Astral Projection or Liberation of the Double and the Work of the Early Theosophical Society. Fullerton, CA: Theosophical History [Theosofische geschiedenis Occasional PapersVol. VI].

"Eerste rapport van de commissie van de Society for Psychical Research, aangesteld om onderzoek te doen naar het bewijs voor geweldige verschijnselen aangeboden door bepaalde leden van de Theosophical Society" (privé en vertrouwelijk). December, 1884.

Forray, Brett Alexsnder. 2016. Lastige afgezanten: Hoe HP Blavatsky's opvolgers de Theosophical Society van 1891 naar 1896 hebben getransformeerd  Turlock, CA: Alexandria West.

Godwin, Joscelyn, Christian Chanel en John P. Deveney. 1995. The Hermetic Brotherhood of Luxor: Initiatic and Historical Documents of a Order of Practical Occultism. York Beach, Maine: Samuel Weiser, Inc.

Gomes, Michael. 2001. "Theosofie in AP Sinnett's Pioneer. ' Theosofische geschiedenis 8: 155-58.

Gomes, Michael. 1987. The Dawning of The Theosophical Movement. Wheaton, Ill .: The Theosophical Publishing House.

Greenwalt, Emmett A. 1978. California Utopia: Point Loma: 1897-1942. Tweede en herziene editie. San Diego, Californië: Point Loma-publicaties. Eerste editie gepubliceerd in 1955.

Harrison, Vernon. 1997. HP Blavatsky en de SPR: een onderzoek van het Hodgson-rapport van 1885. Pasadena, Californië: Theosophical University Press.

Harrison, Vernon. 1986. "J'ACCUSE: Een onderzoek van het Hodgson-rapport van 1885."  Journal of the Society for Psychical Research. 53: 286-310.

Hodgson, Richard. 1885. "Verslag van persoonlijke onderzoeken in India en bespreking van het auteurschap van de 'Koot Hoomi'-brieven. Pagina's 207-317. Dit maakt deel uit van het SPR-rapport of 'Verslag van de commissie die is aangesteld om de fenomenen in verband met de Theosophical Society te onderzoeken', 201-400. Proceedings van de algemene vergaderingen in mei en juni 1885 [Society for Psychical Research].

The International Theosophical Year Book: 1937 (ITYBa.). 1937. Adyar, Madras: The Theosophical Publishing House, 1937 (eerste indruk: december 1936).

Johnson, K. Paul. 1995. Ingewijden van Theosophical Masters. Albany: State University of New York Press.

Rechter, William Quan. 2010b. "Theosofie als een gids in het leven." Echoes of the Orient. Vol.  III. Pasadena, Californië: Theosophical University Press: 69-72.

Rechter, William Quan. 2010c. "The Theosophical Society: Information for Inquirers."

Echoes of the Orient. Vol.  III. Pasadena, Californië: Theosophical University Press: 77-81.

Rechter, William Quan. 2010d. "Antwoord op de aanval op Madame Blavatsky." Echoes of the Orient. Vol.  III: 15-51.

Rechter, William Quan. 2009. "William Quan Judge: zijn leven en werk. Gecompileerd en bewerkt door Sven Eek en Boris de Zirkoff.  Echoes of the Orient. Vol. I. Pasadena, Californië: Theosophical University Press: xvii-lxviii.

"De Kalakshetra Foundation Act, 1993." Nee. 6 van 1994. Januari 4, 1994. Betreden via http://theindianlawyer.in/statutesnbareacts/acts/k1.html#_Toc39384798 op 3 2018 september.

Loft, Barry. 2018. "Oriëntaalse Orde van Sikha en de Sat Bhai, Yarker en Blavatsky. TBP in Theosofische geschiedenis XIX, nee 3.

Maitland, Edward. 1913. Anna Kingsford: Her Life Letters Diary and Work. Deel II. Derde editie. Bewerkt door Samuel Hopgood Hart. Londen: John M. Watkins.

De Mahatma-brieven aan AP Sinnett van de Mahatmas M. & KH 1998. Opgeschreven en samengesteld door AT Barker. Gearrangeerd en bewerkt door Vicente Hao Chin, Jr. Adyar, Chennai, India: The Theosophical Publishing House. [In chronologische volgorde.].

Nethercot, Arthur H. 1963. The Last Four Lives van Annie Besant. Soho Square, Londen: Rupert Hart-Davis.

Olcott, Henry Steel. 1975. Old Diary Leaves: The History of The Theosophical Society.  Vierde reeks: 1887-1892. Adyar, Madras: The Theosophical Publishing House (© 1910, eerste editie, tweede editie, 1931).

Olcott, Henry Steel. 1974a. Old Diary Leaves: The History of The Theosophical Society.  Eerste serie: 1874-1878. Adyar, Madras: The Theosophical Publishing House (eerste editie, 1895; © 1941, tweede editie).

Olcott, Henry Steel. 1974b.  Old Diary Leaves: The History of The Theosophical Society.  Tweede reeks: 1878-1883. Adyar, Madras: The Theosophical Publishing House (© 1900, eerste editie; Tweede editie, 1928; derde editie, 1954; vierde editie; 1974).

Olcott, Henry Steel. 1972. Old Diary Leaves: The History of The Theosophical Society.  Derde reeks: 1883-1887. Adyar, Madras: The Theosophical Publishing House (First Edition, 1904; Second edition, 1929).

Olcott, Henry Steel. 1890. "The Theosophical Society in Europe." Lucifer 6: 520.

Old, WR en Archibald Keightley. 1890. "British Section. Raadsvergadering.  Lucifer 6: 429-31.

Prothero, Stephen. 1996. The White Buddhist: The Asian Odyssey of Henry Steel Olcott. Bloomington en Indianapolis: Indiana University Press.

Ransom, Josephine, compiler. 1938. Een korte geschiedenis van de Theosophical Society. Adyar: The Theosophical Publishing House.

Santucci, James A. 2016. "Helena Petrovna Blavatsky: Activiteiten van 1878 - 1887."  Theosofische geschiedenis 18: 111-35.

Santucci, James A. 2005b. "Theosophical Society." Pp. 1114-23 in Woordenboek van gnosis en westerse esoterie, Volume II, onder redactie van Wouter J. Hanegraaff. Leiden en Boston: Brill.

Sinnett, AP 1922.  The Early Days of Theosophy in Europe. Londen: Theosophical Publishing House Ltd.

"Theosofische activiteiten." 1886.  The Path I: 30-32).

Geplaatst:
11 november 2018

 

 

Delen