David G. Bromley Izaak Spires

Het historische Voodoo-museum in New Orleans

NIEUWE ORLEANS HISTORISCHE TIMELINE VAN HET VOODOO MUSEUM

1939: Charles Massicot Gandolfo werd geboren.

1972: Het New Orleans Historic Voodoo Museum werd geopend door Charles en Jerry Gandolfo.

2001 (27 februari): Charles Gandolfo stierf als gevolg van een hartaanval.

2001: Beheer van het museum wordt overgedragen aan John T. Martin.

2005: eigendom van het museum gaat over op Jerry Gandolfo.

2005 (29 augustus): New Orleans werd getroffen door de orkaan Katrina.

2014: John T. Martin stierf als gevolg van een hartaanval.

OPSCHRIFT / GROEP GESCHIEDENIS
De Vodou die in het huidige New Orleans wordt beoefend, heeft grote wortels in zowel Afrika als Haïti (Long 2001, 2016). De vroegere Afrikaanse Vodou (waarnaar hedendaagse beoefenaars verwijzen als "De religie") kwam aanvankelijk Louisiana binnen in de eerste helft van de achttiende eeuw via de Franse slavenhandel die duizenden slaven uit West-Afrika bracht (Fandrich 2007). In de eerste decennia van de achttiende eeuw kwamen katholieke nonnen om te bekeren tot de slavenbevolking in Louisiana, en slaveneigenaren waren wettelijk verplicht om onderricht te geven in de rooms-katholieke leer en praktijk. Generaties lang versmolten de slavenbevolking traditionele Afrikaanse met rooms-katholieke overtuigingen en praktijken. Haïtiaanse Vodou arriveerde in Louisiana in de nasleep van de succesvolle slavenopstand in het begin van de jaren 1790 en het geweld waarmee de onafhankelijkheid van Haïti in 1804 gepaard ging. Amerikanen begonnen naar Louisiana te emigreren na de Louisiana Koopovereenkomst met Frankrijk in 1803. Tijdens de eerste helft van de negentiende eeuw, enkele slaven uit Centraal-Afrika die aanvankelijk naar staten in het noorden van het Zuiden waren gebracht, begonnen in New Orleans te verschijnen. Ze brachten de beoefening van Hoodoo met zich mee, wat de culturele mix nog ingewikkelder maakte.

De overheersende syncretische Haïtiaanse en Afrikaanse Vodou-tradities behouden paralelle maar enigszins gescheiden geschiedenissen en tradities (Crocker 2011: 7).

Leden van The Religion die zijn opgegroeid in New Orleans Vodou oefenen hun geloof privé en in het geheim. Ze creëren altaren in de privéruimten van hun huizen om contact te maken met de voorouders, maar ze maken ook offers in de openbare ruimtes van begraafplaatsen. Vodouisten die in Haïti zijn opgeleid, voeren wekelijks ceremonies uit in privétempels en maandelijks in openbare ruimtes. De open aard van hun geloof zorgt voor bekeerlingen en publieke consumptie van veel rituelen.

As, Crocker (2008: 24-25) beschrijft de implicaties voor het hedendaagse New Orleans:

Momenteel zijn deze twee Vodous samengekomen in de stad New Orleans en moeten nu meer delen dan alleen een geschiedenis en een naam. Beide groepen houden ruimtes als begraafplaatsen en Congo Square heilig. Elk creëert ook heilige ruimtes in privé en openbaar, waardoor een web van betekenissen ontstaat die elkaar kruisen.

 De scene van Voudou is vervolgens nog gecompliceerder geworden door de opkomst van de toeristenindustrie, als toeristen en de toeristische handelsmixtradities voor commerciële doeleinden (Long 2001). Zoals Crocker (2011: 6) deze scène beschrijft:

Toeristenwinkels en -sites profiteren van beide soorten Vodou, terwijl ze via plaatsen en historische figuren de geschiedenis van The Religion in New Orleans aftasten terwijl ze op de markt komen met Haïtiaanse symbolen en termen. Ze verpakken ze als één verenigde religie terwijl ze zich mengen in exotische en opwindende elementen waar geen van beide zich mee identificeert. Beoefenaars die verkopen aan en uitvoeren voor toeristen vervagen deze lijnen verder. Reisleiders en reisboeken weven een pad door de ruimte en geschiedenis van New Orleans dat heilige ruimtes bevat voor beide groepen Vodouisten. Deze sferen van toerist en beoefenaar smelten samen in punten langs de stad en creëren lagen van overlappende waarnemingen en ervaringen van heilig.

Het Vodou-museum in New Orleans is het product van de samenvloeiing van deze verschillende tradities. Het museum vertegenwoordigt de visie van Charles "Voodoo Charlie" Gandolfo [Afbeelding rechts] en zijn jongere broer Jerry Gandolfo, die afstammen van een Creools gezin. Beiden waren levenslang inwoners van New Orleans, maar geen van beiden was een Voodoo-beoefenaar, hoewel Charles wel over de traditie schreef (Gandolfo 1985). Volgens familieverhalen was Charles Gandolfo via zijn betovergrootmoeder verbonden met Voodoo. Tijdens de slavenopstand van 1791 in Haïti verborg een slaaf leden van de familie Gandolfo en hielp hen bij hun ontsnapping naar New Orleans. Een van de geredden was de grootmoeder, die een achttiende-eeuwse Voodoo-koningin bleek te zijn (The Team nd; Tucker 2011).

Charles Gandolfo woonde in de jaren zeventig als kunstenaar en haarstylist in New Orleans en bezat en exploiteerde 'The Salon of the Artist'. Op zoek naar winstgevende ondernemingen besloten de twee broers om een ​​Voodoo-museum in de stad te vestigen, en Jerry Gandolfo was primair verantwoordelijk voor het verzamelen van de verschillende materialen die de basis vormden voor de eerste museumcollectie. Voorafgaand aan de opening van het museum waren Voodoo-materialen voornamelijk verkrijgbaar in "drogisterijen" in overwegend zwarte, arme wijken. Het waren de gebroeders Gandolfo die probeerden de grotere gemeenschap te bereiken toen hun museum in 1970 werd geopend. Zoals Jerry Gandolfo de oorspronkelijke collectie beschrijft, was dat zo.

een mengelmoes van artefacten van verschillende echtheid: paardenkaakrammelaars, snaren knoflook, beelden van de Maagd Maria, meters van Mardi Gras-kralen, alligatorkoppen, een klei “Govi” kruik voor het opslaan van zielen, en de houten knielende plank die zou zijn gebruikt door de grootste voodookoningin van allemaal: New Orleans's eigen Marie Laveau (Tucker 2011).

Het paar werd vergezeld door een Voodoo-priester, John T. Martin, die als gids in het museum werkte.

DOCTRINES / OVERTUIGINGEN / RITUELEN

Het Historical Voodoo Museum in New Orleans dient als een museum voor toeristen, een toeristenwinkel en een plaats van aanbidding voor plaatselijke beoefenaars van The Religion. Hoewel religieuze ceremonies niet regelmatig worden gehouden, gebruiken individuele beoefenaars de Alter Room voor persoonlijke aanbidding. Soms hebben verschillende notabelen uit verschillende tradities ceremonies gehouden in het museum (Filian 2011: 44). 

Mambo Sallie Ann Glassman, Santeria priesteres Ava Kay Jones, drummer en occultist Louis Martinié, en de oprichter van Voodoo Spiritual Temple, Oswald Chamani, hebben allemaal rituelen gedaan in het Historic Voodoo Museum in New Orleans. Gandolfo was een van de eersten die begon met de nu populaire praktijk van het 'mixen en matchen' van verschillende Afrikaanse diaspora-tradities. Yoruba beoefenaars, Paleros (beoefenaars van de uit Kongo afkomstige Cubaanse traditie Palo Mayombe), en spiritisten werden verwelkomd en gepresenteerd als Voodoo-priesters. Tegenwoordig volgen veel beoefenaars zijn voorbeeld door Santería, Haïtiaanse Vodou en andere tradities vrolijk met elkaar in verband te brengen.

Het museum organiseert ook Voodoo-ceremonies op St. John's Eve (juni 23) en Halloween-nacht (oktober 31) (Alton 2011).

ORGANISATIE / LEIDERSCHAP

Oorspronkelijk opgericht door broers Charles en Jerry Gandolfo in 1972, werd het management overgedragen aan John T. Martin na de dood van Charles Gandolfo. Hij had vele jaren met het museum gewerkt, noemt zichzelf een Vodou-priester en biedt waarzeggerijen. In 2005 is Jerry Gandolfo eigenaar geworden van het museum. Samen bouwden de drie mannen een groeiend publiek voor het museum. Filian (2011: 44) schat dat het aantal dagelijkse bezoekers steeg van dertig in 1972 naar 138 in 1999.

Het Historisch Voodoo-museum van New Orleans [Afbeelding rechts] neemt een extreem kleine ruimte in beslag, bestaande uit een winkelgebied aan de voorkant dat door een gang is verbonden met twee tentoonstellingsruimten aan de achterkant. De twee kamers en de verbindingsgang zijn gevuld met de verschillende items die de gebroeders Gandolfo hebben verzameld, naast offers die zijn achtergelaten door bezoekende toeristen en Vodou-beoefenaars. Artikelen die in de kleine winkel te koop zijn, zijn onder meer boeken, kaarsen, ingrediënten voor drankjes, Vodou-poppen, zakken Gris gris, kippenpoten, slangenhuiden, Voodoo Love-drankje en New Orleans Voodoo Coffin Kits (Risinger nd). In de Gris-gris kamer zijn er "beenderen, schilderijen, fetisjvoorwerpen en displays" (Crocker 2011: 37). In deze ruimte is ook een groot portret van Marie Laveau te zien. In de Alter Room is er een Humfo Alter [afbeelding rechts] (traditionele humfo's of hounfors zijn afgesloten ruimtes waar alters van Vodou-goden worden bewaard en offers aan de goden worden gemaakt), hoge heilige kaarsen en een aantal standbeelden, waaronder een van de "Maagd Maria met slangen aan haar voeten" (Crocker 2011: 38). De wisselingen veranderen voortdurend als toeristen en Vodou-beoefenaars offergaven achterlaten (bloemen, kaarsen, sigaren en alcohol zijn alledaags) voor de lwas (geesten) die moeten worden gegeven eer en voedsel. De Alter Room is vooral interessant omdat het dient als een attractie voor toeristen en ook een plaats van aanbidding voor lokale beoefenaars. De algemene betekenis van de museumruimte lijkt er een te zijn van exotische items met een beperkte historische en culturele organisatie, die typerend is voor meer commerciële presentaties van Vodou-tradities:

Het kleine museum staat vol met knoflooksnaren; grafstenen van begraafplaatsen; altaren beladen met kralen en kleingeld; Trommels, beeldjes en maskers in Afrikaanse stijl; kaarsen en rammelaars van paardenkaken; een stuk hout dat werd gebruikt door de lang geleden overleden Voodoo Queen [Marie Laveau] uit New Orleans; en natuurlijk veel Voodoo-poppen (The Team nd)

De aantrekkingskracht op het toeristische publiek wordt vastgelegd in mediabeelden die het exotische en licht intimiderende karakter benadrukken (Alton 2012):

Omringd door houten maskers, portretten van prominente Voodoo-koninginnen en priesters, paardenkaakrammelaars, snaren knoflook, alligatorkoppen, menselijke schedels en kleigouverten (potten om zielen op te slaan), is het effect enigszins angstaanjagend.

PROBLEMEN / UITDAGINGEN

Het Voodoo Museum heeft in de loop van zijn geschiedenis met een aantal uitdagingen te maken gehad. Er is al lang verzet tegen Vodou door secularistische sceptische groepen (Nickell 2002) en leiders van reguliere religieuze tradities, hoewel de voordelen voor het toerisme die weerstand hebben gedempt. Het museum bevindt zich ook in een culturele context die verschillende Vodou-tradities bevat die met elkaar in spanning zijn geweest. Daarnaast wordt het museum grotendeels ondersteund door zijn toerismepubliek. En zo staat het museum voor een voortdurend probleem van identiteitsbeheer en authenticiteit (Herczog 2003: 172).

Op een meer praktisch niveau is het museum extreem klein, twee kamers verbonden door een gang, maar de toegangsprijs is minder bescheiden. Toch is het bezoek aanzienlijk toegenomen sinds de oprichting van het Vodou-thema een meer prominent thema is geworden in het toerisme in New Orleans. Die financiële stabiliteit werd ernstig ondermijnd door de 2005-orkaan die de stad verwoestte. Anderson (2014) meldt dat

Locals schatten dat er 2,500 tot 3,000-voodoobeoefenaars in New Orleans waren vóór de orkaan Katrina, die de arme, voodoo-zware buurten van de stad, vooral de Ninth Ward, verwoestte, waardoor inwoners gedwongen werden om over het hele land te verhuizen en minder dan 300-beoefenaars in de stad achterlieten voodoo-gemeenschap. Veel winkels gingen failliet .... Nu, negen jaar na die storm, zijn er ongeveer 350 naar 400 actieve beoefenaars, verdeeld over de twee dominante soorten, Haïtiaans en New Orleans.

Evenzo schat Tucker (2011) dat museumbezoek dat 120,000 jaarlijks bereikte, na de orkaan Katrina ten onder ging aan 12,000. Het museum staat dus, net als de stad eromheen, voor de uitdaging van de wederopbouw voor de toekomst (Ulaby 2005).

AFBEELDINGEN

Afbeelding #1: foto van Charles Massicot Gandolfo.
Afbeelding #2: foto van het bord voor het historische Voodoo-museum in New Orleans.
Afbeelding #3: foto van de Humfo Alter in de Alter Room. 

REFERENTIES                          

Alton, Elizabeth. 2012. "The Historic Voodoo Museum in New Orleans." Entertainmentontwerper, oktober 12. Betreden via http://entertainmentdesigner.com/news/museum-design-news/the-new-orleans-historic-voodoo-museum/ op 20 juli 2018.

Anderson, Stacey. 2014. "Voodoo is terugkomend in New Orleans na de orkaan Katrina." Newsweek, Augustus 25. Betreden via http://www.newsweek.com/2014/09/05/voodoo-rebounding-new-orleans-after-hurricane-katrina-266340.html op 20 juli 2018.

Crocker, Elizabeth T. 2008. A Trinity of Beliefs and a Unity of the Sacred: moderne Vodou-praktijken in New Orleans. MA-scriptie, Louisiana State University.

Fandrich, Ina. 2007. "Yorùbá Invloeden op Haitian Vodou en New Orleans Voodoo." Journal of Black Studies 37: 775-91.

Filan, Kenaz. 2011. Het handboek van Voodoo in New Orleans. Rochester, VT: Destiny Books.

Gandolofo, Massicot. 1985. Voodoo in South Louisiana Pamphlet. New Orleans, LA: Historisch Voodoo-museum in New Orleans.

Herczog, Mary. 2003. Frommer's New Orleans 2003. New York: Wiley Publishing, Inc.

Lang, Carolyn Morrow. 2016. "Voudou." In Encyclopedie van Louisiana, bewerkt door David Johnson. Louisiana Endowment for the Humanities. Betreden via http://www.knowlouisiana.org/entry/voudou op 20 juli 2018.

Lang, Carolyn Morrow. 2001. Spirituele handelaars: religie, magie en handel. Knoxville, TN: University of Tennessee Press.

Nickell, Joe. 2002. "Voodoo in New Orleans." Sceptische onderzoeker 26 januari / februari. Betreden vanaf https://www.csicop.org/si/show/voodoo_in_new_orleans op 20 juli 2018.

Pope, John. 2014. "John T. Martin, Python liefhebber die ooit het New Orleans Historic Voodoo Museum bestierde, sterft bij 72." The Times-Picayune, December 2. Betreden via https://www.nola.com/entertainment/index.ssf/2014/12/john_t_martin_a_python_fancier.html op 13 juli 2018.

Risinger, Nathan. en "New Orleans 'Historic Voodoo Museum: een momentopname van de" echte "geschiedenis van New Orleans." Betreden vanaf https://www.atlasobscura.com/places/new-orlean-s-historic-voodoo-museum op 20 juli 2018.

Het team. nd "Voodoo Museum." RoadsideAmerica.com. Betreden via https://www.roadsideamerica.com/story/16770 on 13 July 2018 op 20 juli 2018.

Tucker, Abigail. 2011. "Het historische Voodoo-museum in New Orleans." Smithsonian Magazine, Juni. Betreden via https://www.smithsonianmag.com/arts-culture/the-new-orleans-historic-voodoo-museum-160505840/ op 20 juli 2018.

Ulaby, Neda. 2005. "Katrina verspreidt de Voodoo-gemeenschap in New Orleans." NPR, Oktober 21. Betreden via https://www.npr.org/templates/transcript/transcript.php?storyId=4967315 op 20 juli 2018.

Geplaatst:
23 juli 2018

 

 

Deel