Inga Bårdsen Tøllefsen

Art of Living Foundation

STICHTING KUNST VAN LEVENDE STICHTING

1956 (mei 13): Ravi Shankar werd geboren in Papanasam, Tamil Nadu, India.

1975: Ravi Shankar behaalt een Bachelor of Science-graad aan de universiteit van Bangalore.

1982: Ravi Shankar ontdekt Sudarshan Kriya (de belangrijkste ademhalingsoefening van de beweging) tijdens een stille retraite in Shimoga, Karnataka, India. Hij formuleerde de eerste Art of Living-cursus en richtte The Art of Living Foundation op in Bangalore, India.

1983: Ravi Shankar hield de eerste Art of Living-cursus in Zwitserland.

1986: Ravi Shankar hield de eerste Art of Living-cursus in Noord-Amerika.

1993: Ravi Shankar werd geëxcommuniceerd van Transcendente Meditatie

1997: Ravi Shankar richtte de International Association for Human Values ​​(IAHV) op in Genève, Zwitserland.

2006: Art of Living's vijfentwintigjarig jubileum werd gehouden in Bangalore ashram, en bezocht door 2,500,000 miljoen mensen

2012: De campagne Vrijwilligers voor een Beter India (VFABI) werd gelanceerd om burgers aan te moedigen deel te nemen aan natieopbouwinspanningen.

2013: de NONVIO-campagne werd gelanceerd door de Shankar-beweging om geweldloosheid via sociale media te promoten en om niet-gewelddadige principes te implementeren in bestuur, gezondheidszorg en massamedia.

2016: Een driedaags Wereldcultuurfestival werd gehouden aan de oevers van de Indiase rivier Yamuna en trok bezoekers uit 155 landen, waaronder 35.000 muzikanten.

OPSCHRIFT / GROEP GESCHIEDENIS

AoL's goeroe / leider / oprichter Ravi Shankar (vaak aangeduid met het gebruik van de dubbele eer Sri Sri, en zijn toegewijden noemen hem vaak Guruji of Gurudev) werd geboren op 13 mei 1956 in Papanasam, Tamil Nadu, Zuid-India aan de ouders Vishalakshi en Venkat Ratnam. Het gezin verhuisde naar Jayanagar in Bangalore toen Shankar een klein kind was. In India is Ravi een vrij algemene naam die 'zon' betekent. De naam Shankar is echter afgeleid van de hindoeïstische heilige Adi Shankara, met wie Ravi Shankar een verjaardag deelt.

De hagiografische verslagen van Shankars jeugd beschrijven hem in termen van de goeroe die hij zou worden, en in die zin volgen ze volgens Stephen Jacobs (2015) een zeer voorspelbare verhaallijn. Deze verslagen van toegewijden suggereren dat spirituele interesses al op jonge leeftijd duidelijk waren in het leven van Ravi Shankar. Een bekende legende onder toegewijden is dat de traditionele Indiase hangende wieg van Shankar, ondersteund door metalen kettingen, op de grond viel. In plaats van Shankar in de wieg te verpletteren, vielen de kettingen naar buiten als door een wonder van de natuurkunde. De vierjarige Shankar zou passages uit de Bhagavad Gita, een van de heilige teksten van het hindoeïsme. Eveneens worden verhalen vaak verteld over zijn rebellie op jonge leeftijd tegen de praktijk van onaanraakbaarheid en andere vormen van onrechtvaardigheid, en zijn niet-aflatende toewijding tot religieuze beoefening door middel van dagelijkse pujas en Sanskrietstudies. Volgens de hagiografieën was Shankar een leergierig en intelligent kind. Hij gaf de voorkeur aan schrijven en studeren meer dan spelen, en hij zou al op jonge leeftijd gedichten en toneelstukken hebben geschreven. Wetenschap was ook een interesse voor de jonge Ravi Shankar; hij studeerde af aan het St. Joseph's College in Bangalore met een bachelordiploma in natuurkunde. Echter, voor Shankar, [Afbeelding rechts] tzijn wetenschappelijke interesses en een gewoon leven als bankmedewerker waren niet genoeg; hij werd ook een geleerde in de Sanskrietliteratuur en koos uiteindelijk voor een spiritueel pad te volgen.

Art of Living-literatuur heeft de neiging om de gunstige tijd van Shankars geboorte, zijn naam en zijn brahmaanse afkomst te benadrukken, waardoor een hagiografie wordt georkestreerd om hem “onder een gunstige hemel te plaatsen in de ogen van hindoegelovigen. Bovendien legt [de biografie], zoals vele heiligenen, de nadruk op de aanleg en zeldzame capaciteiten die Sri Sri Ravi Shankar tijdens zijn jeugd liet zien ”(Avdeeff 2004: 2). Het idee dat Ravi Shankar op weg was naar heiligheid sinds hij een kind was, het "bekende feit" dat hij verlichting heeft bereikt, en de vele andere verhalen die onder zijn heiligheid worden opgebouwd, zijn allemaal belangrijk binnen de organisatie. Alexis Avdeeff schat dat de meerderheid van de toegewijden gelooft in Shankars verlichting, en gelooft dat hij verlicht werd tijdens een periode van tien dagen stilte waarin hij beweert de techniek te hebben ontvangen van Sudarshan Kriya, de hoeksteen-ademhalingstechniek die in AoL wordt onderwezen. Ravi Shankar zelf bevestigt noch ontkent hij de 'geruchten' over zijn verlichting en goddelijke inspiratie. Hij beweert liever een ambigue houding tegenover het onderwerp, door middel van mystieke uitspraken als "Velen kunnen oversteken met de hulp van Degene die is gekruist" (Avdeeff 2004: 3). Shankar lijkt deze ambiguïteit en mystiek zelf uit te breiden naar zijn eigen biografie. Hij is voorstander van het huidige moment en wie hij op dit moment is, en benadrukt hoe hij trouw is gebleven aan het kind dat hij ooit was en, in goede Peter Pan-stijl, dat hij nooit echt volwassen is geworden.

Ravi Shankar maakte kennis met Maharishi Mahesh Yogi en zijn Transcendente Meditatie-beweging tijdens een bijeenkomst in Bangalore toen hij een jonge man was (Gautier 2008). Shankar volgde de Maharishi naar zijn ashram in Rishikesh, bracht daar enige tijd door en won geleidelijk het vertrouwen van de TM-goeroe / leider / oprichter. Na “de kneepjes van het vak” te hebben geleerd, kreeg Shankar gaandeweg meer verantwoordelijkheid binnen de organisatie. “Hoewel Sri Sri nog heel jong was, erkende Maharishi zijn capaciteiten en zette hem aan het werk. Hij werd dus naar verschillende plaatsen gestuurd om lezingen te houden over de Veda's en wetenschap ”(Gautier 2008: 36). Ravi Shankar werd ook naar verschillende landen in Europa gestuurd om zijn onderwijs voort te zetten en centra voor leren op te zetten. Hij bevorderde zijn organisatietalent door middel van evenementenbeheer binnen Transcendente Meditatie. Gautier stelt dat hoewel er heel weinig bekend is over de tijd die Shankar in de TM-organisatie heeft doorgebracht, hij gelooft dat dit een vormende periode was voor Shankar als jonge man. Door zijn stint in TM, lijkt Shankar de nodige vaardigheden te hebben geleerd om zijn eigen spirituele onderneming te beginnen, die hij The Art of Living Foundation noemde (Humes 2009: 295-96). Het is ook meer dan waarschijnlijk dat Ravi Shankar de naam van zijn beweging heeft gebaseerd op een van Maharishi's bekendste publicaties, De wetenschap van het zijn en de kunst van het leven (1963).

Door de jaren heen zijn beide ouders van Shankar nauw betrokken geraakt bij het vertrouwen van Shankar in de Ved Vignan Maha Vidya Peeth (VVMVP), en bij het runnen van de Art of Living Ashram in Bangalore, India. Pitaji is een van de meest fervente volgelingen van zijn zoon, en de enorme meditatiezaal in de ashram in Bangalore wordt genoemd Mantap van Vishalakshi voor de moeder van Shankar. De vader van Ravi Shankar lijkt, onder de familie en persoonlijke vrienden, het meest uitgesproken over de spirituele volwassenheid van zijn zoon en beweert dat "Hij zowel mijn zoon als mijn meester is."

DOCTRINES / OVERTUIGINGEN

Art of Living kan worden opgevat als een wereldbevestigende religie die, volgens Eileen Barke, "de seculiere waarden en doelen van de wereld omarmt en tegelijkertijd onconventionele middelen gebruikt om deze te bereiken" (1998: 21). Door de vele humanitaire initiatieven, zoals plattelandseducatie en gezondheidsinitiatieven, werken de ngo-onderdelen van de organisatie hard om de wereld te verbeteren. Het belang van humanitaire waarden binnen de AoL-organisatie komt overeen met veel andere Aziatische NRM's, die vaak gericht zijn op sociaal geëngageerde spiritualiteit (Clarke 2006; Warrier 2005). Dit versterkt positieve public relations en versterkt de wereldbevestigende ideeën van de organisatie.

Persoonlijke en spirituele ontwikkeling gaat hand in hand met sociaal en humanitair werk in AoL. De Art of Living Foundation is echter in de eerste plaats een religieuze / spirituele organisatie en sluit aan bij een modern hindoe-raamwerk. De goeroe voert regelmatig hindoeïstische rituelen uit (pujas), en veel hindoeïstische religieuze festivals worden gevierd in de ashram van Art of Living in Bangalore. Gautier (2009) en Humes (2009) merken op dat Ravi Shankar is opgegroeid in het hindoegeloof en dat Shankar zelf een devotionele houding aanneemt ten opzichte van het bovennatuurlijke. De hindoeïstische praktijk van bhakti (toewijding) is belangrijk in Shankars leringen van goddelijke liefde. Idealiter is liefde egoïstisch, en deze onzelfzuchtige liefde zou aan de medemensen, aan de goeroe en aan God gegeven moeten worden.

Cynthia Humes merkt op dat goeroe-aanbidding belangrijk is in AoL:

Shankar [...] stelt anderen in staat om over hem te fokken zoals hindoes typisch doen met hun meesters - daarbij zijn leringen lokaliseren binnen een Hindoe wijze van legitimiteit, waardoor hij een populaire keuze is in goeroe voor Indiërs. Uitingen van liefde en gehechtheid aan de goeroe komen vaak voor in wekelijkse Satsangs, "bijeenkomsten van heilige mensen", gewijd aan Sri Sri [...] (2009: 384).

Fred Clothey (2006) stelt dat in India een traditie van religieus zoeken en goeroe-aanbidding teruggaat tot de tijd van de Upanishads (een verzameling teksten met enkele van de centrale filosofische concepten van het hindoeïsme, geschreven in Sanskriet ca. 800-200 BCE). Deze traditie is gebruikelijk, zelfs vandaag. In de Ashram in Bangalore, wanneer Ravi Shankar aanwezig is, zijn er grote bijeenkomsten waar de toegewijden de goeroe ontmoeten. Deze worden door elkaar geroepen Darshan (waar men de goeroe ziet en wordt gezien), of satsang. Steven Jacobs (2015) vertaalt satsang als 'goed gezelschap', een tijd waarin toegewijden tijd met hun geliefde Sri Sri kunnen doorbrengen. Deze evenementen zijn immens populair en de grote gebeds- / meditatiehal is elke avond tot de nok gevuld. Toewijding aan de goeroe is zeer emotioneel en komt tot uitdrukking bhajans (devotionele liedjes), maar ook individuele liedjes, poëzie-recital en getuigenissen in open-mike-sessies. Toewijding aan de goeroe komt ook tot uiting in de ontelbare daden van Seva (onbaatzuchtige dienst / goddelijk werk) die dagelijks wordt uitgevoerd in ashrams, centra en humanitaire projecten over de hele wereld, door toegewijden en vrijwilligers.

Het aanleren van traditionele kennis en 'oude Indiase wijsheid' is een belangrijk onderdeel van de AoL-activiteit. Deze kennis is een mengvorm van traditionele hindoeïstische wijsheid (bijvoorbeeld door commentaren op hindoeïstische filosofische teksten), zelfhulptreaktie en gewoon gezond verstand. Milda Ališauskienė (2009) merkt op dat

In deze leer, die de vorm aanneemt van dagelijkse boodschappen aan volgers die later worden gepubliceerd, citeert Shankar verschillende hindoe-origine concepten en Hindoe geschriften zoals de Bhagavad Gita en Ashtavakra Gita, die vragen oproept over de oorsprong van zijn ideeën. In zijn berichten over de wetten van de natuur legt hij bijvoorbeeld uit:

"Er zijn drie krachten in de natuur: Brahma shakti, Vishnu shakti en Shiva shakti. Meestal domineert een van deze krachten. Brahma shakti is een kracht die iets nieuws creëert. Vishnu Shakti is de kracht die het bestaan ​​ondersteunt, terwijl Shiva Shakti de kracht is die transformeert, het leven geeft of vernietigt. (Šankaras 2001: 208) "

Maar tegelijkertijd gebruikt Ravi Shankar in zijn boodschappen aan zijn volgelingen ook concepten en metaforen uit het christendom, waardoor zijn leer toegankelijker wordt voor een westers publiek. (Ališauskienė 2009: 343)

Een van de belangrijkste "leerstrategieën" in AoL zijn de dagelijkse berichten van de goeroe aan zijn volgers, die online worden gepubliceerd en in boeken worden verzameld. Dit worden Wijsheidscitaten genoemd, en daarin stelt Shankar dingen als "Veiligheid vinden in de innerlijke ruimte is spiritualiteit."

Ravi Shankar vindt legitimiteit in historische religieuze tradities zoals het hindoeïsme en tot op zekere hoogte het christendom. De goeroe zelf is echter de belangrijkste bron van kracht en wijsheid in AoL. Shankar is een charismatische goeroe en toegewijden ervaren zijn persoon, zijn leringen en de praktijken van de beweging als waar en authentiek. Door de praktijken te leren en te leren hoe je een toegewijde goeroe kunt zijn, houdt deelname aan AoL vaak een vorm van persoonlijke transformatie in. Het idee is dat mensen gelukkiger, gezonder en beter worden door om te gaan met de organisatie, en bij AoL hangt persoonlijke transformatie nauw samen met noties van leren, genezen en religieuze ervaring. Deze ideeën zijn niet alleen belangrijk in het hindoeïsme, maar ook in de moderne, mondiale spirituele cultuur, waarvan Art of Living deel uitmaakt. Goeroe-aanbidding en filosofie zijn belangrijk in AoL, maar cursussen (in ademhalingsoefeningen, yoga en meditatie), dat wil zeggen praktisch leren, is hoe deelnemers worden onderwezen en gesocialiseerd.

RITUELEN / PRAKTIJKEN

Art of Living-overtuigingen, -rituelen en -praktijken worden voornamelijk ontleend aan een door de hindoes geïnspireerd wereldbeeld, en dus yoga, meditatie en pranayama (ademhalingstechnieken) zijn de kernoefeningen in de beweging. De cursussen en technieken die door de organisatie worden gegeven, zijn overal min of meer hetzelfde en alle leerkrachten krijgen een soortgelijke opleiding. Meestal leren twee leraren, een man en een vrouw, elke cursus die wordt aangeboden.

Art of Living heeft veel gemeen met zijn ouderlijke organisatie Transcendente Meditatie. Behalve dat het goeroe-gerichte bewegingen zijn, leren [...] allebei technieken die helpen om stress te verminderen, beide hebben een hindoe-oorsprong en beweren beiden dat ze niet religieus zijn, maar NGO's "(Ališauskienė 2009: 3-4).

Beide organisaties leren een eenvoudig mantra stijl van meditatie. [Afbeelding rechts] De vorm van meditatie die in TM wordt onderwezen, is gebaseerd on mantra's van Indiase tantrische tradities (Lowe 2011). Een gecertificeerde leraar geeft de mantra aan de mediterende, en de TM-stijl van meditatie wordt gezegd natuurlijk, bescheiden en ongecompliceerd te zijn. De meditatietechniek die in AoL wordt onderwezen, lijkt veel op elkaar: Sahaj Samadhi-meditatie (of kunst van meditatie) is wat de organisatie een 'sierlijke, natuurlijke en moeiteloze' meditatietechniek noemt.

Zowel TM als AoL leren een reeks vereenvoudigde hatha-yogahoudingen. Yoga is een belangrijk onderdeel van AoL-leringen, maar in relatief "milde" vormen die voor iedereen geschikt zijn. Yoga wordt onderwezen in zowel inleidende cursussen als in speciale yogacursussen, er wordt gezegd dat het het lichaam opwarmt en ontspant, en het klaar maakt om de hoeksteen van de beweging te leren en te beoefenen, de Sudarshan Kriya ademhalingstechniek. De meest voorkomende yogapraktijken in AoL zijn Surya Namaskara (zonnegroeten) en een paar andere asanas (yogahoudingen) waarvan gezegd wordt dat ze fysieke, mentale en spirituele voordelen bieden. Bovendien heeft AoL een eigen, speelse kijk op yoga geïntroduceerd, 'dorpsyoga' genaamd. Dit korte programma bootst het dagelijkse werk na van vrouwen in Indiase dorpen, zoals 'vegen met een bezem', 'tarwe malen op een stenen korenmolen, "" Kleren wassen met de handen "en" een emmer water uit de put trekken. "De reden achter de dorpsyoga is vooral lichamelijk nut. Lichamelijke arbeid is inspannend en oefent het lichaam, zelfs als het alleen als yogaoefeningen wordt gedaan. Dorpsyoga kan echter ook worden geïnterpreteerd als een manier om waarde te verlenen aan het werk dat elke dag in Indiase dorpen wordt gedaan. Misschien is het ook een kritiek op een stedelijke levensstijl die als onnatuurlijk wordt gezien in vergelijking met de 'romantische eenvoud' van het dorpsleven. Deze technieken worden geleerd aan (voornamelijk) stedelijke, middenklasse deelnemers, met de uitleg dat "mensen in het dorp van nature yogahoudingen uitvoeren als onderdeel van hun dagelijkse werk [dat] hun armen en taille strekt terwijl ze overeenkomstig in ritme ademen. In het dorp leiden mensen een veel gezonder en gelukkig leven. '

De hoeksteen van Art of Living-praktijken is de ademhalingstechniek die wordt genoemd Sudarshan Kriya (SKY), wat los vertaald betekent "helende ademhaling". Shankar zegt zelf: "Tijdens een periode van stilte Sudarshan Kriya kwam als een inspiratie. De natuur weet wat te geven en wanneer te geven. Nadat ik uit de stilte was gekomen, begon ik te onderwijzen wat ik wist en mensen hadden geweldige ervaringen. "Onderwijzen van de Sudarshan Kriya was juist de reden dat Shankar de Art of Living Foundation oprichtte en tot op de dag van vandaag wordt de techniek in elke Art of Living beginnerscursus onderwezen.

De wereldbevestigende kwaliteit van AoL wordt ook gevonden in zijn technieken. "Redding" wordt niet gevonden na de dood, maar in dit leven. Het "uiteindelijke doel [van SKY] is om de wereld en de mensen te veranderen, mensen gelukkiger te maken en hen in staat te stellen zonder stress te leven [...]. Het uitbannen van stress gaat gepaard met een hogere kwaliteit van leven in de samenleving zoals die nu bestaat, maar uiteindelijk brengt het ook mensen naar een kwalitatief ander bestaan. "(Ališauskienė 2009: 343).

Volgens Ravi Shankar is het ritme van de ademhaling heel specifiek. Het komt overeen met iemands emoties en lichaam, en met het ritme van aarde en natuur. Om verschillende redenen zijn deze ritmes vaak niet op elkaar afgestemd, en het is de missie van Sudarshan Kriya om ze weer in harmonie te brengen. De techniek zelf is een cyclus van ritmische ademhaling, waarbij de beoefenaar op zijn / haar knieën zit, in de yogapositie die bekend staat als vajrasana. Het lichaam is ontspannen en de beoefenaar ademt door de neus. Na de Kriya , de beoefenaar ontspant en komt idealiter in een staat van meditatie waar de geest en het lichaam zich bewust zijn maar diep rusten. De techniek wordt in twee variëteiten onderwezen. De lange Kriya wordt begeleid, vaak door een band met de opgenomen instructies van Ravi Shankar, en is bedoeld om één keer per week in een groepsomgeving te worden geoefend. Er is ook de korte, 'alledaagse' Kriya, dat idealiter elke dag moet worden beoefend. Door het ritme van de adem te beheersen, zeggen de leringen van Art of Living dat mensen ook hun emoties, hun lichaam en hun geest kunnen beheersen. De organisatie geeft een voorbeeld: wanneer iemand verdrietig is, komt de ademhaling op een lange en diepe manier. Evenzo, wanneer iemand boos is, wordt de ademhaling kort en snel. Omdat de adem overeenkomt met emoties, leert de organisatie dat iemand de adem ook kan gebruiken om emoties te veranderen. "Het ( Sudarshan Kriya ) vermindert onze woede, bezorgdheid en zorgen; de geest volledig ontspannen en energiek achterlaten. "

Een van de belangrijkste kenmerken van de vele educatieve cursussen die worden aangeboden door de Art of Living Foundation, is het doel om de deelnemers een reeks technieken, vaardigheden en kennis te bieden waarmee ze een betere levenskwaliteit kunnen bereiken. Stephen Jacobs (2015) ziet de AoL-technieken als consistent met wat hij de 'therapeutische wending' noemt, die zich bezighoudt met individuele gezondheid en welzijn. Beoefenaars leren manieren omgaan met mentale en fysieke stress, en hoe te reageren op de stressvolle situaties die ontstaan ​​rond verschillende taken en eisen in het dagelijks leven. De technieken, die bestaan ​​uit ademhalingstechnieken, meditatie en yoga-oefeningen, beloven de gezondheid en het welzijn te verbeteren.

ORGANISATIE / LEIDERSCHAP

In de jaren sinds Ravi Shankar Art of Living oprichtte, is het uitgegroeid tot een grote wereldwijde religieuze / spirituele organisatie, met ashram hoofdkantoor in Bangalore, India [Afbeelding rechts] en Bad Antogast, Duitsland. Het creëren van een nieuwe religie kan een slimme bedrijfsstrategie zijn, en in veel opzichten functioneert AoL zoals elk multinational. De organisatie heeft centra en groepen over de hele wereld. De deelnemers zijn ook klanten, die betalen voor cursussen, retraites en merkgerelateerde producten (zoals boeken, dvd's of Ayurvedische gezondheidssupplementen). Het merkbeheer van AoL is redelijk succesvol, wat tot uiting komt in de aanzienlijke aanwezigheid van de organisatie op het internet en op sociale media. Zakelijk gezien is het logisch dat een beweging als AoL verschillende 'elementen van succesvolle branding gebruikt, zoals het maken van visueel opvallende materiële artefacten, het organiseren van gezamenlijk gevierde festiviteiten, het creëren van gemakkelijk herkenbare symbolen die een band aangeven, en het gebruik van iconografie en openbare toespraken in om de […] leider tot een bijna mythische status te verheffen ”(Hammer 2009: 197). De goeroe kan nu comfortabel de wereld rondreizen en genieten van de vruchten van zijn werk als religieus ondernemer (Bainbridge en Stark 1985). Hoewel AoL concurrerende bewegingen niet aanvalt, zoals veel toegewijden connecties hebben of hebben gehad met andere goeroes en bewegingen, staat het bekend dat Shankar andere religieuze of seculiere leiders bekritiseert wanneer de gelegenheid zich voordoet (Tøllefsen 2012).

Als een goeroeorganisatie is Art of Living gecentraliseerd en vrij bureaucratisch (Finke en Scheitle 2009) Lokale centra of groepen hebben enige autonomie, maar de centrale organisatie biedt aanbidings- en cursusmateriaal, een merknaam en een gemeenschappelijke 'geschiedenis' aan de lokale organisatie. AoL vertakt. Lokale centra en groepen over de hele wereld geven weliswaar enige terugkoppeling van middelen aan de centrale organisatie, maar de machtsbalans is duidelijk in het voordeel van de hoofdkantoren. Deze organisatiestructuur betekent ook dat de kans kleiner is dat de beweging schisma ervaart.

Het leiderschap van de AoL-organisatie is onlosmakelijk verbonden met de biografie van de goeroe / leider / oprichter, die op veel niveaus in de organisatie autoriteit heeft. Eén manier om Ravi Shankar te begrijpen, is niet alleen als een goeroe, maar ook als een zeer volleerde zakenman die een religieuze beweging heeft gecreëerd die in veel opzichten vergelijkbaar is met een multinationaal bedrijf.

PROBLEMEN / UITDAGINGEN

Zoals de meeste Nieuwe Religieuze Bewegingen heeft AoL in zijn tijd te maken gehad met enkele problemen, uitdagingen en controverses. De belangrijkste zijn de breuk tussen Art of Living en Transcendental Meditation, massamedia en public relations en politiek.

Een vroeg probleem was het publieke schisma tussen AoL en Transcendente Meditatie. Aan het begin van de jaren negentig excommuniceerde Maharishi Mahesh Yogi verschillende jonge, charismatische en hooggeplaatste leden van TM. Ravi Shankar en zijn 'collega's, Deepak Chopra en Robin Carlsen, hadden van hun goeroe geleerd hoe ze een spirituele organisatie moesten leiden, en waren hun eigen concurrerende spirituele ondernemingen begonnen (Tøllefsen 1990; Humes 2014). Vanaf het moment dat Ravi Shankar de Art of Living oprichtte in 2009, bestonden AoL en Transcendente Meditatie naast elkaar en richtten ze zich op een vergelijkbaar publiek. Ravi Shankar was een leraar in TM en beschouwde Maharishi Mahesh Yogi als zijn goeroe. Humes (1982) merkt op dat Ravi Shankar toegewijden in de VS heeft aanbevolen om hun betrokkenheid bij Maharishi's organisatie voort te zetten, en hij moedigde hen aan om de Sudarshan Kriya techniek als aanvulling op hun TM-meditatie. Maharishi ondersteunde zelfs de leringen van Shankar, aangezien "TM-beoefenaars aanvankelijk de technieken van zijn [Ravi Shankar] mochten volgen en zijn cursussen bijwonen" (Humes 2009: 296). Ravi Shankar bleef binnen de TM-beweging werken terwijl hij zijn eigen ashram in Bangalore opzette en zijn eigen cursussen gaf over zijn pas ontdekte ademhalingstechniek. Het conflict tussen de twee door de goeroe geleide bewegingen bereikte echter een hoogtepunt in de vroege jaren negentig, toen TM een vijandige houding begon aan te nemen ten opzichte van de organisatie van Shankar. "Tot 1990 werd er door de hiërarchie van TM-bewegingen in de Verenigde Staten geen openlijke actie ondernomen tegen de programma's van Shankar" (Humes 1993: 2009). Op dit punt, de toegewijden die oefenden Sudarshan Kriya samen met TM begonnen met sancties, en toen AoL-workshops TM in populariteit in de VS begonnen te overtreffen, werd er op "[b] rand loyaliteit aan Maharishi aangedrongen" (Humes 2009: 302). Maharishi kreeg nu te maken met het zeer reële risico dat toegewijden zijn beweging zouden verlaten en geld zouden uitgeven aan de meer betaalbare programma's van Ravi Shankar en Deepak Chopra (een andere ex-toegewijde en "rivaliserende Indiase leider" die op zichzelf een religieuze ondernemer werd) . Shankar en Chopra werden overduidelijke bedreigingen voor de TM-organisatie en hun excommunicaties vormden een organisatorische verdediging op basis van concurrentie voor aanhangers en de noodzaak om de uniciteit van de organisatie te behouden.

Deepak Chopra werd letterlijk uit de TM-organisatie gegooid. De pauze tussen Maharishi en Ravi Shankar was echter minder onverwacht en minder dramatisch. Ravi Shankar lijkt zijn respect voor zijn oude leraar te hebben gehouden. Humes (2009) merkt op dat:

De sterke nadruk op goeroe verering in de hindoe-traditie heeft ervoor gezorgd dat Shankar nooit openlijk kritiek uit op of spreekt tegen zijn meester Maharishi. Maar de affectie lijkt wederzijds te zijn geweest: alleen wanneer het De kunst van Leven workshops gedreigd om populairder te worden dan het standaard TM-tarief deed Maharishi actie tegen Sri Sri in Noord-Amerika.

Een omstreden punt voor nieuwe religieuze bewegingen zijn vaak public relations, zowel met betrekking tot de massamedia als met de reguliere samenleving. AoL is echter geen erg controversiële beweging. Zijn filosofie en praktijken zijn vrij ‘zacht’ en gericht op de stedelijke middenklasse. Hoewel Art of Living niet vaak wordt genoemd in online of gedrukt nieuws, zijn veel van de koppen vrij positief. De meest uitgebreide bron voor positieve AoL PR zijn eigenlijk de eigen webpagina's van de organisatie, waar hun persrapportarchieven een paar jaar teruggaan. De krantenkoppen bouwen zich op onder het beeld van Ravi Shankar als ambassadeur voor vrede: "Wereldwijde humanitaire en spirituele leider Sri Sri Ravi Shankar begint aan een vredesmissie naar Pakistan" en "Karnataka-advocaten boycotten rechtbanken; spirituele goeroe Sri Sri biedt aan om te bemiddelen. " AoL-berichtgeving in de pers meldt over het algemeen niet dat de organisatie in strijd is met de bredere samenleving. Integendeel, tot voor kort hadden nieuwsberichten betrekking op AoL en Shankar die conflictgebieden in de samenleving binnenkwamen (zowel nationaal als internationaal) in een poging een boodschap van vrede te verspreiden en het publieke discours en de communicatie te vergemakkelijken. In recentere jaren is het publieke imago van AoL echter veranderd en zijn er minder positieve rapporten gepubliceerd. De organisatie heeft kritiek gekregen van zowel bloggers als de conventionele pers.

De komst van internet heeft gemengde resultaten opgeleverd voor AoL en soortgelijke groepen. Enerzijds kan het publiek gemakkelijk informatie over AoL vinden en gemakkelijk met het en zijn toegewijden communiceren. Een online media stelt organisaties ook in staat controle uit te oefenen over hun (zelf) presentatie. Dit is erg belangrijk voor een organisatie als AoL, die tot doel heeft een wereldwijde spirituele en humanitaire gemeenschap te creëren (Jacobs 2015). AoL wordt echter ook geconfronteerd met het probleem van kritiek op internet. In het geval van AoL is het grootste deel van de kritiek afkomstig van online blogs die worden beheerd door ontevreden ex-toegewijden. De blogs beschuldigen AoL van cultisme (in de negatieve zin) en hersenspoeling. In 2010 klaagde AoL twee van de meest invloedrijke bloggers ("Klim" en "Skywalker") aan wegens het publiceren van handelsgeheimen, laster, smaad en inbreuk op het auteursrecht. Alleen de kwestie van het bedrijfsgeheim had in een proces kunnen worden gebruikt. Formele rechtszaken werden echter vermeden en in 2012 bereikten AoL en de bloggers een schikking waardoor AoL de rechtszaak stopte, de advocaatkosten van de bloggers betaalde en overeenkwam om opnieuw juridische stappen tegen de bloggers te starten. De bloggers mochten anoniem blijven, hun bestaande blogs bevriezen, maar mochten geen nieuwe blogs starten over hetzelfde thema.

De rechtszaak tegen de bloggers was geen groot probleem in de "conventionele" pers. Art of Living Foundation is echter bekritiseerd vanwege andere kwesties, zoals landinbreuk op een tankgebied in Mysore, Karnataka. De lokale autoriteiten wilden de organisatie naar verluidt een boete opleggen en het meditatiecentrum ter plaatse ontmantelen. De politieke connecties van Ravi Shankar lijken die uitkomst echter te hebben helpen voorkomen. Een nieuwsbericht van Oneindia (2011) stelt dat "Hoewel een tijdige tussenkomst van de toenmalige hoofdminister van de staat, BS Yeddyurappa naar verluidt Sri Sri en zijn Art of Living-stichting had gered van juridische problemen."

Meer recentelijk is AoL zwaar bekritiseerd door milieuactivisten en bezorgde burgers over de milieuschade die is aangericht aan de Yamuna-uiterwaarden tijdens het World Culture Festival van de organisaties in maart 2016. [Afbeelding rechts] The Huffington Post meldde uitgebreide schade aan waterlichamen en vegetatie op de 1,000-acre festivallocatie, en een nationale commissie van het Green Tribunal stelde een boete voor van 120 crore roepies (ongeveer $ 28,000,000). De boete werd vervolgens teruggebracht tot 50,000,000-roepies (iets meer dan $ 750,000). Een nieuwsbericht in De diplomaat meldt “Sri Sri verklaart uitdagend: 'We gaan naar de gevangenis maar betalen de boete niet. We hebben niets verkeerds gedaan '. De zaak werd uiteindelijk opgelost na veel kabaal, waarbij AOL een fractie van de opgelegde boete ophoestte. " Het World Culture Festival en de politieke connecties van AoL kunnen echter de deur openen voor verdere analyses van de organisatie in een Hindutva-context.

Hindutva (hindoe-heid) is een vorm van hedendaags religieus [rechts] nationalisme, waarbij India wordt aangeprezen als het hindoeïstische moederland, en waar andere religies (in het bijzonder de islam, maar ook het christendom) worden aangeduid als buitenlands en daarom ongewenst. . Hindutva-politiek definieert de Indiase cultuur door middel van een bepaalde reeks "hindoeïstische" waarden, en is sterk anti-seculier. Hindutva-politiek is aangenomen als de kernideologie van de regerende rechtse nationalistische partij Bharatiya Janata Party (BJP), de partij waartoe de Indiase premier Narendra Modi behoort. De premier was eregast op het World Culture Festival van Art of Living en zijn partij bood militaire diensten aan tijdens de voorbereidingen van het festival. Hoewel Ravi Shankar voorzichtig is met hoe zijn politieke neigingen overkomen op het publiek (waarbij hij vaak kiest voor PR over vrede en religieuze dialoog), lijkt zijn organisatie, zoals hierboven opgemerkt, direct te profiteren van zijn rechtse politieke connecties.

De nationalistische politiek van Ravi Shankar is in sommige contexten zeer zichtbaar. Bijvoorbeeld, met betrekking tot het Ayodhya-geschil over de Ram-tempel / Babri Masjid, merkt Meera Nanda (2011) op dat Sri Sri

verbergt een hindoeïstische nationalistische passie achter het zorgvuldig gecultiveerde beeld van speelsheid, liefde en vreugde. Hij heeft herhaaldelijk zijn Hindutva-kleuren afgebeeld op zaken van de Rammandir en minderheden. Het Britse tijdschrift The Economist beschreef zijn politiek vrij nauwkeurig: 'Art of Living staat open voor mensen van alle religies. Maar in feite, als we de Ram-tempel bespreken, begint de goeroe ervan minder als een spiritueel leider te klinken en meer als een politicus, die spreekt over de lange geschiedenis van "verzoening van de minderheidsgemeenschap" […] (2011: 100).

AFBEELDINGEN

Afbeelding #1: foto van Sri Sri Ravi Shankar, oprichter van de Art of Living Foundation.

Afbeelding #2: afbeelding van een Art of Living Foundation-liefhebber in een meditatiepositie.

Afbeelding #3: foto van de centrale kunst van stichting ashram in Bangalore, India.

Afbeelding # 4: foto van land in de Yamuna-uiterwaarden waar het World Culture Festival van de Art of Living Foundation in 2016 milieuschade veroorzaakte.

REFERENTIES

Ališauskienė, Milda. 2009. "Spiritualiteit en religiositeit in de Art of Living Foundation in Litouwen en Denemarken: betekenissen, contexten en relaties." Pp. 339-64 in Subculturen en nieuwe religieuze bewegingen in Rusland en Oost-Centraal-Europa, bewerkt door George M cKay en Christopher Williams. Oxford: Peter Lang.

Avdeeff, Alexis. 2004. "Sri Sri Ravi Shankar en de kunst van het verspreiden van bewustzijn over de wereld." Dagboek van Dharma XXIX: 321-35.

Bainbridge, William Sims en Stark, Rodney.1985. "Cult Formation: Three Compatible Models." Pp. 171-88 in De toekomst van religie . Berkeley: University of California Press.

Barker, Eileen. 1998. "Nieuwe religies en nieuwe religiositeit." Pp. 10-27 in Nieuwe religies en nieuwe religiositeit, onder redactie van Eileen Barker en Margit Warburg. RENNER Studies over nieuwe religies. Aarhus: Aarhus University Press.

Clarke, Peter. 2006. Encyclopedie van nieuwe religieuze bewegingen. Londen en New York: Routledge.

Clothey, Fred W. 2006. Religie in India, een historische inleiding. Londen en New York: Routledge.

Finkle, Roger en Christopher P. Scheitle. 2009. "Schisma's begrijpen: theoretische verklaringen voor hun oorsprong." Pp. 11-34 in Heilige Schisma's, hoe religies delen, onder redactie van James Lewis en Sarah Lewis. Cambridge: Cambridge University Press.

Gautier, François. 2008. De Guru van vreugde: Sri Sri Ravi Shankar en de kunst van het leven. Carlsbad, CA: Hay House.

Hamer, Olav. 2009. "Schism and Consolidation: the Case of the Theosophical Movement." Pp. 196-217 in Heilige Schisma's, hoe religies zich delen, uitgegeven door James Lewis en Sarah Lewis. Cambridge: Cambridge University Press

Humes, Cynthia Ann. 2009. "Schismes binnen Hindoe Goeroe Groepen: de Transcendente Meditatie Beweging in Noord-Amerika." Pp. 372-96, in Heilige Schisma's, hoe religies zich delen, uitgegeven door James Lewis en Sarah Lewis. Cambridge: Cambridge University Press.

Jacobs, Stephen. 2015. The Art of Living Foundation: spiritualiteit en welzijn in de wereldwijde context. Ashgate New Religions-serie. Oxford en New York: Routledge

Nanda, Meera. 2011. De God Markt. Hoe de globalisering India meer hindoe maakt. New York: Monthly Review Press.

Tøllefsen, Inga Bårdsen. 2014. "Transcendente Meditatie, de Art of Living Foundation en Public Relations: van psychedelische romantiek tot wetenschap en schisma." Pp. 145-59 binnen Controversiële nieuwe religies, uitgegeven door James Lewis en Jesper Petersen. Oxford: Oxford University Press.

Tøllefsen, Inga Bårdsen. 2012. "Opmerkingen over de demografische profielen van Art of Living Practitioners in Noorwegen en in het buitenland." Alternatieve spiritualiteit en religie Review 3: 74-101.

Warrier, Maya. 2005. Hindu Selves in a Modern World: Guru Faith in de Mata Amritanandamayi Mission. Londen en New York: RoutledgeCurzon.

Geplaatst:
10 juni 2016

 

Deel