Giuseppe Weber

Fairfield, Iowa (Enclave di meditazione trascendentale)

TIMELINE FAIRFIELD, ENCLAVE IOWA

1970: lo studente laureato dell'UCLA Robert Keith Wallace, un devoto di Maharishi Mahesh Yogi in California, pubblica una versione della sua tesi di dottorato, che mostra utili effetti della meditazione, in Scienza magazine.

1971-1972: Maharishi sviluppò la Scienza dell'Intelligenza Creativa, progettando inizialmente di insegnarla come corso supplementare nelle università di tutto il mondo. I follower hanno lanciato il corso a Yale e Stanford, tra le altre scuole.

1973-1974: Dopo aver cambiato marcia per sviluppare la propria università, il movimento ha aperto la Maharishi International University (MIU) in uno spazio in affitto a Goleta, in California. Pieno di spazio, il movimento ha acquistato il campus del fallito Parsons College a Fairfield, Iowa, per $ 2,500,000. Studenti e docenti arrivarono nell'estate del 1974. RK Wallace dirigeva la scuola.

1975: il popolare conduttore televisivo Merv Griffin, un praticante della Meditazione Trascendentale, trasmette due spettacoli che intervistano il guru e le iniziazioni sono cresciute di quasi 300,000, parte di ciò che i seguaci chiamano "l'onda Merv". Questo ha rappresentato il picco del movimento e l'inizio dell'ascensione di Fairfield.

1975: I praticanti fondano la Maharishi School of the Age of Enlightenment a Fairfield, una scuola elementare principalmente per i bambini della facoltà e del personale del MIU.

1976-1979: I genitori degli studenti delle scuole pubbliche del New Jersey e il clero fecero causa per chiudere i programmi di MT lanciati nelle scuole, sostenendo che erano di natura religiosa. Nuove iniziazioni sono precipitate. Un giudice federale, decidendo per i genitori, fermò i programmi di MT della scuola pubblica nel New Jersey nel 1977 e la sua decisione fu confermata in appello nel 1979, spingendo il movimento verso l'interno verso Fairfield.

1977: Maharishi introduce il programma TM-Sidhi, che prevede ore di meditazione quotidiane e promesse di levitazione, il cosiddetto "volo yogico". Le affermazioni del volo e dell'invisibilità, che attiravano il ridicolo, erano basate su un testo classico della filosofia indù.

1979: Dopo essere stato rimproverato nella decisione della corte federale contro l'insegnamento della MT nelle scuole pubbliche, il guru ha lanciato un invito ai meditatori di venire a Fairfield e più di 1,000 hanno ascoltato. Il movimento ha iniziato a lavorare su due gigantesche cupole di meditazione nel campus del MIU, una per uomini e una per donne, destinate a migliaia di persone alla meditazione quotidiana.

1981: I praticanti hanno aggiunto una scuola superiore alla Maharishi School of the Age of Enlightenment a Fairfield, dando agli studenti la possibilità di perseguire un'istruzione "basata sulla coscienza" dalla scuola materna al livello di dottorato.

1986: Un praticante della Meditazione Trascendentale è stato eletto nel consiglio comunale di Fairfield, la prima volta che un meditatore ha vinto un simile incarico in città. Altri seguirono.

1992: i praticanti della Meditazione Trascendentale negli Stati Uniti fondano il Natural Law Party, correndo candidati per gli uffici statali e nazionali da Fairfield, tra cui tre alla presidenza degli Stati Uniti da parte della figura di spicco del movimento John Hagelin fino al 2000. Le campagne presidenziali hanno attirato i titoli dei giornali negli Stati Uniti

1995: La Maharishi International University di Fairfield cambia nome in Maharishi University of Management.

1997: Gli elettori di Fairfield si sono presentati in gran numero per sconfiggere i praticanti della Meditazione Trascendentale in corsa per un seggio nel consiglio scolastico e il sindaco. Il candidato sindaco democratico Ed Malloy, che ha fatto parte del consiglio comunale a partire dal 1992, è stato sconfitto.

2001: Facendo un'altra corsa, Malloy è stato eletto sindaco di Fairfield, Iowa, dopo aver servito nel consiglio comunale fino al 1998. Ha sconfitto un in carica che aveva servito per ventotto anni.

2001: i praticanti della Meditazione Trascendentale fondano una nuova città, Maharishi Vedic City, a poche miglia da Fairfield. La piccola città presentava un paio di hotel, tra cui un lussuoso hotel termale simile a uno chalet francese, la sede del quartier generale del Paese globale della pace mondiale, alcuni complessi residenziali e un consiglio comunale dominato da sviluppatori attivi nel movimento.

2002: Connie Boyer, una praticante della Meditazione Trascendentale, repubblicana e residente permanente a Fairfield, è stata sconfitta di misura in un'offerta per un seggio nello stato dell'Iowa.

2003: Boyer è stato nominato al Fairfield City Council e in autunno ha vinto un'elezione per mantenere il posto, servendo fino a quando non ha rifiutato di candidarsi di nuovo nel 2007.

2004: Levi Andelin Butler, uno studente della MUM, è stato accoltellato a morte da un compagno di studi disturbato nel campus. L'evento ha suscitato critiche alle pratiche di sicurezza e alle affermazioni senza reato sul campus, nonché alla considerazione dei limiti della MT in materia di salute mentale.

2005: Il regista e appassionato di TM David Lynch ha creato un'omonima fondazione per sostenere gli sforzi per insegnare TM nelle scuole in difficoltà, nei programmi per veterani, nelle carceri e in altri ambienti stressati a livello nazionale. Nel corso del tempo, gli eventi di raccolta fondi della fondazione includevano le apparizioni dell'ex Beatle Paul McCartney, del comico Jerry Seinfeld e di altri appassionati di TM.

2006: La meditatrice Becky Schmitz, una democratica di Fairfield, è stata eletta al Senato dello Stato dell'Iowa, dove ha servito fino al 2011.

2008: Maharishi muore a Vlodrop, Paesi Bassi

2011: Boyer ha vinto l'elezione al Fairfield City Council.

2012: Schmitz è stato eletto nel Consiglio dei Supervisori per la contea di Jefferson, Iowa, il cui capoluogo è Fairfield.

2019: Boyer è stato eletto sindaco di Fairfield dopo che Malloy ha rifiutato di candidarsi di nuovo, e un pareggio al ballottaggio è stato deciso da un sorteggio alla cieca. Anche l'avversario al ballottaggio di Boyer era un praticante della Meditazione Trascendentale.

2019: Maharishi University of Management ha cambiato il suo nome in Maharishi International University, riflettendo la sua composizione prevalentemente internazionale di studenti.

STORIA DEL FONDATORE / GRUPPO

I Movimento di meditazione trascendentale, creato da Maharishi Mahesh Yogi negli anni '1950 in India e ampliato in California negli anni '1960, ha aperto un'università vicino a Santa Barbara nel 1973 per fornire una "educazione basata sulla coscienza". Poi, pieno di spazio, nel 1974 il movimento ha acquisito un campus universitario nel sud-est dell'Iowa, a Fairfield, dopo che un pilastro locale, il Parsons College, è fallito. Il movimento TM trasferì la sua università in Iowa e lanciò un programma che concedeva agli studenti universitari il dottorato di ricerca. gradi con corsi infusi con gli insegnamenti del guru. Ha anche aperto una scuola elementare e superiore a Fairfield con tutti i corsi similmente intrisi degli insegnamenti di Maharishi e, nel tempo, ha accolto centinaia di meditatori.

L'arrivo dei meditatori trasformò Fairfield, trasformandola da una sonnolenta cittadina agricola i cui eventi più importanti erano una fiera della contea e le esibizioni della 34a banda della Guardia nazionale dell'Iowa dell'esercito in un luogo dove gli spiritisti di vario genere visitavano regolarmente. [Immagine a destra] Nel corso del tempo, i meditatori hanno anche portato in città celebrità dalla lontana Hollywood. Introdussero ristoranti vegetariani e negozi di ogni genere, compresi alcuni che vendevano gemme mistiche. Gli imprenditori tra i praticanti hanno sviluppato attività sostanziali, impiegando allo stesso modo non meditatori e meditatori; alcune aziende prosperarono mentre altre svanirono. In tutta l'università e in zone residenziali sparse, anche l'architettura è stata modificata nel corso degli anni da dottrine influenzate dalla MT.

Fondata a metà degli anni 1830, Fairfield è cresciuta nel corso del secolo come capoluogo della contea di Jefferson County. Principalmente un centro di vendita al dettaglio per gli agricoltori della zona e sede della prima fiera statale dell'Iowa, nel 1854, la città ebbe una spinta nel 1875 quando il Parsons College aprì le sue porte. I figli di un ricco mercante di New York morto nel 1855, Lewis B. Parsons, fornirono i fondi per creare una scuola cristiana in Iowa a nome del padre (Jefferson County Online nd). La popolazione di Fairfield è aumentata da circa 2,200 nel 1870 a quasi 3,100 nel 1880, poiché il college ha guidato la crescita dell'economia locale, un modello che è durato nel corso dei decenni (Population.us 2016). Man mano che Fairfield cresceva, edifici notevoli sorsero in tutta la città. Tra questi: il Jefferson County Courthouse e la Carnegie Library, edifici decorati in mattoni rossi completati nel 1893. Nel campus, una delle strutture più importanti, la Barhydt Memorial Chapel, è sorta nel 1909 (Fairfield Convention and Visitors Bureau 2021).

Ma il college cadde in brutti momenti negli anni '1960, discreditato come scuola di "seconda possibilità" per studenti che erano stati bocciati altrove e come rifugio per i renitenti. Nel frattempo, mentre la scuola era in declino, il movimento della Meditazione Trascendentale stava crescendo. Estese la sua influenza in tutto il paese negli anni '1970 e acquistò il campus di Parsons dalla bancarotta per $ 2,500,000 nel 1974. Durante l'estate di quell'anno, giovani meditatori e docenti si riversarono in città, sorprendendo i residenti che temevano di essere invasi da selvaggi contro-culturisti dai capelli lunghi. “In un'era di 'hippy' con jeans strappati e rattoppati, capelli arruffati e piedi nudi, i nuovi arrivati ​​erano puliti in abiti e completi; i loro capelli erano ordinati e i loro piedi erano calzati", ha scritto la storica di Fairfield Susan Fulton Welty. I leader della MT erano determinati a fare una buona impressione sulla loro nuova sede nazionale (Welty 1968).

Il movimento TM ha poi dato a Fairfield un altro impulso alla fine degli anni '1970, derivante da una fonte improbabile, una decisione di un tribunale ostile nel New Jersey. Il movimento aveva insegnato tecniche di meditazione nelle scuole pubbliche, negando che le sue pratiche fossero religiose. Alcuni genitori non erano d'accordo, vedendo le pratiche basate sugli indù come una promozione incostituzionale della religione nelle scuole, e hanno fatto causa. Anche se il movimento insisteva sul fatto che non era una religione e le sue pratiche non erano religiose, un giudice federale nel 1977 si schierò con i genitori, impedì al movimento di insegnare MT nelle scuole pubbliche; la sua decisione è stata confermata in appello nel 1979. Sulla scia della decisione, il Maharishi ha lanciato un appello affinché i meditatori si radunassero a Fairfield per abbracciare una nuova serie di pratiche che stava iniziando, guidando un'ondata di nuovi arrivati ​​nella città. La popolazione complessiva della città è passata da circa 8,700 nel 1970 a oltre 9,400 nel 1980 e a poco meno di 10,000 nel 1990 (US Census Bureau 2019).

In risposta alla chiamata del guru del 1979, i meditatori che accorrevano a Fairfield adottarono pratiche innovative sviluppate da Maharishi. Alcuni si dedicavano al "volo yogico", ad esempio, saltando sui materassi mentre recitavano mantra silenziosi a se stessi. La pratica era basata sulle scritture indù che si riferivano alla levitazione indotta dalla meditazione. Il movimento ha anche costruito un paio di cupole giganti [Immagine a destra] nel campus MIU (in grado di gestire fino a 1,000 persone ciascuna) nella speranza di attirare ogni giorno un numero sufficiente di meditatori per creare "l'Effetto Maharishi", una convinzione che la pratica della Meditazione Trascendentale in un numero sufficiente potrebbe portare la pace. I praticanti cercavano abbastanza meditatori per diffondere l'Effetto Maharishi a livello nazionale dalla sua posizione quasi centrale negli Stati Uniti. Gli uomini si sono riuniti in una cupola al MIU, mentre le donne si sono riunite in un'altra. Durante la costruzione e la gestione delle sue tentacolari cupole di meditazione, i funzionari del campus hanno lasciato che la cappella Barhydt cadesse in rovina e alla fine hanno raso al suolo la struttura storica nel 2001, distruggendo simbolicamente i legami cristiani originali della scuola e irritando alcuni locali di Fairfield che si erano sposati nell'edificio o aveva altri profondi legami con esso.

Mentre furono esclusi dalle scuole pubbliche a livello nazionale alla fine degli anni '1970 e '1980, i sostenitori della MT cercarono di ampliare l'influenza del movimento spostandosi in politica; diversi Fairfielder hanno cercato cariche pubbliche a livello locale e oltre. Nel 1986, il primo praticante fu eletto a una sede del consiglio comunale a Fairfield, e molti lo seguirono nel corso degli anni, assicurando che gli interessi dell'università e del movimento fossero affrontati nel governo locale. I praticanti hanno fondato il loro partito politico, il Natural Law Party, nel 1992 e un alto funzionario del movimento, John Hagelin, ha fatto tre volte la corsa donchisciottesca per la presidenza degli Stati Uniti, l'ultima volta nel 2000. I meditatori se la sono cavata meglio a livello locale, con due meditatori che hanno prestato servizio come sindaci di Fairfield dal 2001 almeno fino al 2021, e un praticante ha prestato servizio nel Senato dello Stato dell'Iowa fino al 2011, vincendo in seguito un seggio nel Consiglio dei Supervisori nella contea di Jefferson, con sede a Fairfield.

La loro ascesa nella politica locale rifletteva l'accettazione, o almeno la tolleranza, che la maggior parte dei locali di Fairfield sviluppò per i meditatori. Nei primi anni, alcuni locali derisero i nuovi arrivati ​​chiamandoli "roos", abbreviazione di seguaci del guru. Ma per la maggior parte i meditatori che hanno fatto di Fairfield la loro casa per oltre quattro decenni si sono adattati. Alcuni si sono uniti alle chiese locali (sebbene alcune chiese conservatrici li abbiano ancora esclusi) e sono diventati attivi nei gruppi culturali e artistici della comunità. Hanno lavorato a stretto contatto con funzionari eletti che non sono meditatori. Sebbene le loro pratiche non fossero accettate dalla maggior parte dei loro vicini e la socializzazione tendesse ancora ad essere all'interno del gruppo, la maggior parte dei meditatori si sentiva a proprio agio nella comunità. I praticanti della Meditazione Trascendentale hanno evitato di fare proselitismo tra la gente del posto e gli effetti positivi che hanno avuto sull'economia hanno contribuito a costruire la tolleranza.

Negli anni precedenti e successivi alla morte del guru, nel 2008, gli sforzi di proselitismo della TM in tutto il mondo sono stati guidati dal regista David Lynch, un appassionato di Maharishi che ha creato la David Lynch Foundation for Consciousness-Based Education and World Peace per fornire programmi di TM in scuole (riprovando in tutto il paese, nonostante la decisione della corte federale), nelle carceri e in altre aree ad alto stress in tutto il paese. La fondazione ha sede legale a Fairfield, oltre ad avere uffici a Los Angeles e New York. In linea con le tecniche di generazione di pubblicità dei primi giorni del movimento in California, la fondazione ha arruolato celebrità per aiutare negli eventi di raccolta fondi. Tra di loro c'erano gli ex Beatles Paul McCartney e Ringo Starr, l'atleta radiofonico Howard Stern e il comico Jerry Seinfeld.

Altre celebrità che hanno sostenuto gli sforzi della TM nel corso degli anni includevano Clint Eastwood, Mary Tyler Moore, Gwyneth Paltrow, Laura Dern, Hugh Jackman ed Ellen DeGeneres. Il magnate degli hedge fund Ray Dalio ha portato istruttori di TM nella sua azienda Bridgewater Associates per insegnare la tecnica ai dipendenti, e altri leader aziendali che hanno supportato la TM includevano la designer Donna Karan. Figure di supporto dei media includevano l'ex giornalista della CNN Candy Crowley, che ha ospitato un gala della fondazione Lynch nel 2010 e ha parlato all'inizio dell'università Maharishi a Fairfield nel 2012, e altri che hanno portato gli appassionati di TM nei loro programmi, come l'ex conduttore della CNN Soledad O'Brien e George Stephanopoulos della ABC, così come Merv Griffin nei primi giorni del movimento.

Alcune delle celebrità hanno accettato gli inviti a visitare Fairfield. Il figlio di Paul McCartney, James, per esempio, ha portato la sua band, i Light, in città nel 2009. Oprah ha visitato, meditato e fatto un programma sulla comunità di meditazione dentro e intorno alla città nel 2012. Il comico dalla faccia di gomma Jim Carrey ha parlato al TM l'inizio dell'università lì nel 2014, uno dei tanti importanti sostenitori della fondazione Lynch a farlo.

Poiché molte altre città rurali dell'Iowa hanno visto un calo della popolazione, quella di Fairfield è cresciuta. È stato stimato a 10,600 nel 2021, secondo la World Population Review. Gli sforzi imprenditoriali dei meditatori hanno aiutato in modo significativo, poiché hanno generato importanti attività nelle telecomunicazioni, nelle aree alimentari e legate al cibo, nella finanza e nelle aree ambientali, impiegando sia praticanti di MT che non meditatori. Alcuni dirigenti hanno attribuito alla TM il merito di aver dato loro l'attenzione di cui avevano bisogno per costruire le loro attività, che vanno dai piccoli negozi colorati alle attività tentacolari. Alcuni dirigenti hanno attribuito i loro successi all'attenzione che la meditazione li ha aiutati a portare sulle questioni aziendali. (Weber 2014).

Dottrine / CREDENZE

I praticanti sposano una meditazione basata sul mantra, condotta almeno due volte al giorno per venti minuti ogni volta. Sulla base di studi condotti da praticanti della Meditazione Trascendentale, indicano molti benefici per la salute e psicologici derivanti dalla pratica. L'opinione ufficiale del movimento è che tale meditazione non è religiosa e può essere praticata da individui che appartengono a qualsiasi religione. I suoi insegnanti offrono corsi di meditazione agli individui di persona, dando a ciascun praticante un mantra che si dice sia unico ma che può essere tratto da elenchi forniti agli insegnanti. C'è polemica sul fatto che i mantra siano basati sui nomi degli dei o sulle leggi della natura.

Oltre a ciò, alcuni seguaci della MT studiano o si attengono a vari insegnamenti del defunto guru. Trasse alcuni dei suoi insegnamenti, basati sull'induismo, da quelli del suo guru personale, il defunto Swami Brachmananda Saraswati Jagadguru. Maharishi offrì anche innovazioni in quella che chiamò la sua Scienza dell'Intelligenza Creativa. Gli insegnamenti, riflessi nel curriculum fornito nella scuola e università Maharishi pre-K-12 a Fairfield, includono riferimenti al Divino, al paradiso e alle divinità indù.

Una forma di astrologia, conosciuta come Jyotish, e una forma di architettura, conosciuta come Sthapatya Veda, fanno parte del sistema e Fairfield è costellata di case e altre strutture costruite in accordo con esso. [Immagine a destra] Gli aderenti sostengono, ad esempio, che gli ingressi rivolti a est sugli edifici favoriscono l'illuminazione, l'abbondanza e la soddisfazione mentre gli ingressi rivolti a sud generano paura, distruzione e litigi. Alcune case ed edifici sono adornati con caratteristici kalash, corone a cupola che si dice rafforzino il legame tra i residenti e il paradiso. Alcune case sono costruite intorno ai Brahmastan, aree coperte simili a santuari che si dice nutrano la vita familiare. Il sanscrito è tra le materie che gli studenti delle scuole del movimento possono studiare, sebbene tutti i corsi (anche informatica e letteratura) siano intrisi degli insegnamenti del guru. Inoltre, basandosi sull'avversione del defunto guru per i telefoni cellulari, gli aderenti evitano di usare computer wireless nelle scuole del movimento (sebbene l'università abbia allentato le sue barre su tali macchine in molte aree).

Il Maharishi ha anche ampliato la tecnica di meditazione con il suo programma TM-Sidhi, che richiedeva ore di meditazione giornaliere e includeva promesse di levitazione. I credenti saltellavano su stuoie in questo "volo yogico", una pratica basata su un testo classico della filosofia indù, gli Yoga Sutra di Patanjali. La pratica portava promesse di invisibilità e capacità di muoversi attraverso i muri. Gli aderenti sostengono anche "l'effetto Maharishi", la convinzione che i gruppi di meditatori possano abbassare i livelli di violenza in una città, una città o persino una nazione. Nel tempo sono stati segnalati vari numeri, che vanno da un decimo della popolazione adulta in una data area a un centesimo o un millesimo. Il movimento si stabilì sulla radice quadrata dell'uno per cento di una data popolazione e produsse studi che pretendevano di dimostrare l'effetto. In effetti, con eminenti scienziati formati in istituzioni come Harvard nei suoi ranghi di professionisti, il movimento TM ha prodotto studi a sostegno dei suoi effetti dichiarati, anche se spesso compaiono su riviste del movimento piuttosto che su riviste accademiche o mediche tradizionali sottoposte a revisione paritaria.

A Fairfield, il movimento ha cercato di radunare un numero sufficiente di meditatori due volte al giorno nelle sue cupole di meditazione per diffondere l'Effetto Maharishi a livello nazionale. Per un certo periodo, ha anche portato giovani dall'India, noti come pandit, a meditare per molte ore al giorno in un complesso a Maharishi Vedic City, [Immagine a destra] una piccola città di sviluppatori associata al movimento costruito al di fuori di Fairfield.( Weber 2014)

Da Fairfield, il movimento ha anche influenzato il dibattito globale sugli organismi geneticamente modificati negli alimenti e nei prodotti agricoli. I leader della Meditazione Trascendentale, in particolare alcuni associati alla Maharishi International University, si sono opposti a tali modifiche, con una che ha attirato l'attenzione nazionale nel 1994 per la restituzione del denaro delle sovvenzioni federali legate alla biotecnologia e invece avallando un "approccio vedico" all'agricoltura. Poiché tale argomento è diventato fondamentale per il Natural Law Party in varie campagne politiche, i sostenitori hanno sollevato la loro causa a livello nazionale e globale contro gli OGM. Fairfield è diventata la sede di un'azienda che ha testato vari prodotti in tutto il mondo per gli OGM, FoodChain ID (Grohman 2021).

RITUALI / PRATICHE

Le sessioni di meditazione di venti minuti ciascuna, condotte due volte al giorno in sessioni private o di gruppo, sono pratiche fondamentali degli aderenti alla Meditazione Trascendentale. Alcuni aderenti, che hanno seguito il programma TM-Sidhi, meditano molto più a lungo ogni giorno. A Fairfield, i meditatori si riuniscono in grandi cupole nel campus universitario per sessioni di gruppo o meditano nelle loro case o nell'università del movimento o dalla scuola materna alla scuola elementare. Coloro che hanno intrapreso la pratica al di fuori di Fairfield di solito meditano in privato.

Quando la meditazione viene insegnata nei programmi delle scuole pubbliche sotto l'egida della fondazione Lynch o di affiliati, la pratica include un rituale controverso noto come puja. Questo rito includeva studenti che apparivano davanti a un'immagine del defunto guru di Maharishi e cantavano in sanscrito che i critici hanno detto includevano dichiarazioni che riconoscevano il potere delle divinità indù. Nelle prime iterazioni negli anni '1970 (ritenute religiose da un giudice federale), la programmazione includeva istruzioni da un libro di testo nella Scienza dell'intelligenza creativa del guru.

Esperti ed ex praticanti hanno sostenuto che i legami con l'induismo non possono essere separati dalla MT. La studiosa dell'induismo Cynthia Ann Humes, in "Maharishi Mahesh Yogi: Beyond the TM Technique", sostiene: "Quando è un percorso verso l'illuminazione, che sponsorizza rituali alle divinità e si basa sulla meditazione che utilizza i nomi degli dei, non una religione?" Aggiunge: “Non solo è induismo, ma è una specifica marca incorporata dell'induismo” (Forsthoefel e Humes 2005). Gli studiosi Rodney Stark e William Sims Bainbridge hanno scritto che "per molto tempo, i suoi insegnamenti e le sue pratiche più religiose sono state rivelate solo al nucleo interiore dei membri mentre ai meditatori ordinari è stata offerta una tecnica pratica apparentemente non religiosa". (Stark e Bainbridge 1985). Bainbridge e Daniel H. Jackson hanno definito TM "un movimento di culto religioso solidamente organizzato" che nel 1981 era "senza dubbio una delle più grandi nuove religioni in America". (Wilson 1981).

ORGANIZZAZIONE / LEADERSHIP

Le organizzazioni internazionali del movimento TM hanno sede a Vlodrop, nei Paesi Bassi, mentre la maggior parte delle sue organizzazioni statunitensi ha sede a Fairfield. L'organizzazione è guidata a livello globale dal Dr. Tony Nader, un medico e neuroscienziato che si è formato presso l'Università americana di Beirut e il Massachusetts Institute of Technology e ha svolto ricerche ad Harvard. Il libanese Nader, il cui nome completo è Tanios Abou Nader, è nato nel 1955 e ha assunto la guida degli sforzi globali della MT dopo la morte del guru nel 2008. Una figura di spicco nelle operazioni statunitensi del movimento a Fairfield è John Hagelin, presidente di Maharishi International University e un fisico formatosi ad Harvard, sebbene gran parte degli sforzi di proselitismo per la Meditazione Trascendentale ora provengano dal regista David Lynch attraverso la sua omonima fondazione. Politicamente, gli interessi dell'università di Fairfield sono promossi da funzionari locali eletti che sono praticanti, in particolare le posizioni di sindaco a Fairfield e nella vicina Maharishi Vedic City.

Problematiche / sfide

Poiché gran parte della direzione e dell'ispirazione del movimento TM provenivano dal suo guru, la sua morte nel 2008 ha lasciato l'organizzazione con un vuoto al vertice. Per i seguaci, il carismatico Maharishi era una fonte di saggezza e leadership centralizzata, nonché una grande attrazione per i media quando era nel fiore degli anni. Gli aderenti fanno ancora affidamento sui nastri delle conferenze del guru e dei suoi scritti. La leadership è in qualche modo fratturata ora, con figure come Lynch molto più visibili nei media del capo dell'organizzazione globale Tony Nader o di una figura di spicco degli Stati Uniti, John Hagelin. Nessuno dei leader si è dimostrato così ispiratore come il defunto guru e nessun successore spirituale è evidente.

Mentre Maharishi è stato responsabile dell'ampia divulgazione della meditazione basata sui mantra al di fuori dell'India negli anni '1960 e oltre, la pratica da allora è stata insegnata da altri che forniscono vari tipi di meditazione. Alcuni gruppi hanno approfittato di Internet per fornire app che offrono tecniche di meditazione che non trasportano il bagaglio religioso che i critici vedono nella Meditazione Trascendentale. Ma il movimento della Meditazione Trascendentale aderisce al suo modello di potenziali meditatori che si incontrano di persona con gli insegnanti. Ha molti più concorrenti per le tecniche di meditazione che mai, inoltre, poiché alcune pratiche di meditazione sono offerte in luoghi che vanno da palestre e programmi di yoga a chiese e sinagoghe.

Il movimento ha anche generato disertori che lo criticano nei blog, come il blog TM-Free, e nei libri, come Inganno trascendentale, e in materiali facilmente reperibili online (Siegel 2018).

Quando organizzazioni come la fondazione di Lynch cercano di nuovo di insegnare la tecnica di meditazione nelle scuole pubbliche, incontrano l'opposizione di gruppi religiosi e individui che vedono i programmi come sposare una forma di induismo che viola le leggi che vietano la propagazione della religione in tali scuole (una di queste causa nel 2021 stava andando avanti nella corte federale di Chicago). I critici, inclusi ex praticanti che hanno continuato a vivere a Fairfield, sostengono che la negazione del movimento della sua natura religiosa equivale a un inganno. Alcuni che hanno lasciato la città hanno scritto in modo feroce sulla cultura sviluppata dal movimento a Fairfield (Shumsky 2018). Non importa quante prove produca il movimento per mostrare gli effetti positivi che le sue pratiche di meditazione hanno sugli studenti nelle scuole in difficoltà, l'argomento religioso è un ostacolo scoraggiante per i sostenitori.

Nonostante le affermazioni secondo cui le pratiche del movimento possono aiutare nella salute mentale, diversi suicidi tra i praticanti a Fairfield e l'omicidio di uno studente nel 2004 nel campus di quella che ora è conosciuta come Maharishi International University suggeriscono che i suoi benefici sono più limitati di quanto suggerito da alcuni entusiasti. Il guru ha anche abbracciato gli integratori per la salute che hanno suscitato scetticismo tra i professionisti medici (Wanjek 2007).

Mentre alcuni meditatori hanno costruito case distintive intorno a Fairfield, con caratteristiche architettoniche uniche, loro o i loro eredi potrebbero trovare difficoltà a venderle nel tempo, poiché le esigenze della famiglia cambiano. Alcune case valgono molto di più dei prezzi medi delle case nella città a reddito relativamente modesto. Allo stesso modo, gli stili architettonici che ora contraddistinguono molti dei nuovi edifici del campus universitario potrebbero rivelarsi poco attraenti per altri potenziali occupanti, se l'università alla fine dovesse svanire se il movimento dovesse diminuire nel tempo.

Anche gli insegnamenti e la credibilità del guru potrebbero svanire nel tempo. Seguendo la tradizione indù per i santi uomini, Maharishi sostenne pubblicamente che era celibe, ma diverse donne che avevano a che fare con lui affermarono il contrario, imbarazzando il movimento. Una, ex seguace Judith Bourque, ha autopubblicato un libro sulle sue relazioni sessuali con il guru, Vesti di seta, piedi di argilla. (Bourque 2010). Altre donne che hanno riferito di relazioni sessuali con lui sono state scritte da giornalisti critici o disertori del movimento, che hanno suggerito che il guru fosse ipocrita e ingannevole, smussando l'appello del guru.

Infine, i praticanti del movimento stanno invecchiando. Originariamente si rivolgeva a molti ventenni negli anni '1960 e '1970, e la sua leadership e i suoi sostenitori nei primi giorni includevano molte di queste figure, alcune delle quali si trasferirono a Fairfield in risposta alla chiamata del guru nel 1979. Sviluppare una cricca di giovani per prendere il timone negli anni 2000, mentre gli anziani si aggrappano ai loro ruoli organizzativi spesso ben pagati, oltre a riempire i ranghi dei seguaci, è una sfida esistenziale, un'altra organizzazione religiosa che ha affrontato con risultati contrastanti. Per Fairfield, è probabile che la sfida sia più acuta, poiché molti dei figli dei devoti non sono ancora saliti a ruoli di leadership (Weber 2014).

IMMAGINI**
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Immagine n. 1: Piazza della città di Fairfield.
Immagine n. 2: una delle cupole dorate a Fairfield.
Immagine n. 3: una casa a Fairfield di proprietà di un meditatore.
Immagine n. 4: Il quartier generale del Paese globale della pace nel mondo a Vedic City.

RIFERIMENTI

Bourque, Judith. 2010. Vesti di seta, piedi di argilla. Auto-pubblicato.

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Grohman, Gregory. 2021. "Trascendere la transgenica: meditazione trascendentale, legge naturale e campagna per vietare gli alimenti geneticamente modificati" Annali dell'Iowa 80: problema 1.

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Shumsky, Susan. 2018. "La mia esperienza di vita in un culto per 20 anni: ecco come mi sono liberato". Huffington Post, ottobre 17. Accessibile dahttps://www.huffingtonpost.co.uk/entry/cult-maharishi-mahesh-yogi_uk_5bc5e04de4b0d38b5871a8c3 Su 25 luglio 2021.

Siegel, Aryeh. 2018. Inganno trascendentale. Los Angeles: Janreg Press.

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Data di pubblicazione:
29 luglio 2021

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