Jennifer Koshatka Seman

Teresa Urrea (La Santa de Cabora)

TERESA URREA CRONOLOGIAREA

1873: Niña Garcia María Rebecca Chávez (più tardi conosciuta come Teresa Urrea) nasce da Cayetana Chávez a Sinaloa, in Messico.

1877-1880; 1884-1911: Ha luogo il Porfiriato, il periodo della presidenza di Porfirio Díaz in Messico durante il quale il governo sopprime le ribellioni indigene e popolari in nome dell'”orden y progresso”.

1889: Teresa Urrea ricevette il "don", il dono della guarigione, e divenne ampiamente conosciuta in tutto il Messico nordoccidentale come "La Santa de Cabora" (o "Santa Teresa") a causa delle sue guarigioni miracolose.

1889-1890: Molti hanno visitato il Cabora Ranch, dove viveva Teresa, per essere guariti, compresi gli indiani Yaqui e Mayo della regione. Anche gli spiritisti messicani e gli spiritisti statunitensi hanno visitato per valutare il suo potere come medium spirituale.

1890: Presse spiritiche e spiritiche unite alla Federación Universal de la Prensa Espirita y Espiritualista.

1890-1892: Il periodico spiritista messicano, L'Illustración Espirita, ha pubblicato racconti su Santa Teresa. Alcune di queste storie sono state pubblicate su periodici spiritualisti statunitensi, tra cui La colomba portatrice.

1890 (settembre): gli indiani Mayo adoravano e testimoniavano i loro santi santos (santi viventi). Profetizzarono lungo il Río Mayo (nel nome di Dio e di Santa Teresa) che sarebbe arrivata un'alluvione e avrebbe distrutto i messicani e poi le terre di Mayo sarebbero state di nuovo loro. Il governo messicano ha fermato questo e ha deportato i santos.

1892 (maggio): gli indiani Mayo attaccano la dogana messicana a Navojoa, Sonora, e proclamano "¡Viva la Santa de Cabora!" “¡Viva la libertà!”

1892 (giugno): Teresa Urrea e suo padre furono esiliati da Sonora a causa dell'associazione di Teresa con la rivolta di Mayo. Gli Urrea si stabilirono temporaneamente in Arizona, vicino al confine con Sonora, dove Teresa continuò a guarire.

1892 (settembre-ottobre): la rivolta di Tomochic a Chihuahua, in Messico, fu soppressa dal governo messicano. Sebbene non fosse presente, il nome di Santa Teresa fu invocato durante questa rivolta.

1896 (febbraio): nella casa Urrea in Arizona viene redatto il “Plan Restaurador de la Constitución Reformista”.

1896 (giugno): Teresa, suo padre e la famiglia allargata si trasferirono a El Paso, in Texas, dove continuarono a pubblicare il giornale anti-Díaz, The Independent e altri materiali tra cui ¡Tomochic!. A El Paso, Teresa ha continuato a curare molte persone da entrambi i lati del confine.

1896 (12 agosto): i ribelli attaccano la dogana di Nogales, Sonora in nome di "La Santa de Cabora".

1896 (17 agosto): i ribelli attaccano la dogana messicana a Ojinaga, Chihuahua (oltre il confine di Presidio, Texas).

1896 (settembre): i ribelli attaccano la dogana messicana a Palomas, Chihuahua (oltre il confine di Columbus, New Mexico).

1897: Teresa Urrea e la famiglia si trasferiscono a Clifton, in Arizona. Continuarono a pubblicare il giornale anti-Díaz, The Independent e Teresa continuò le sue guarigioni.

1900 (luglio): Teresa Urrea lasciò Clifton, Arizona e si trasferì a San Jose, California, dove continuò a guarire e ottenne l'attenzione dei media in giornali come il Esaminatore di San Francisco.

1901 (gennaio): Teresa intraprende una tournée negli Stati Uniti. Si è fermata prima a St. Louis e ha rilasciato interviste per la stampa locale.

1903 (aprile): a Los Angeles, Teresa sostenne La Unión Federal Mexicana (UFM) e prese parte al Pacific Electric Strike.

1906: Teresa Urrea muore a Clifton, in Arizona, a trentatré anni, probabilmente di tubercolosi.

STORIA DEL FONDATORE / GRUPPO

Niña Garcia María Rebecca Chávez (più tardi conosciuta come Teresa Urrea) è nata nel 1873 a Ocoroni, Sinaloa, in Messico, da Cayetana Chávez, una ragazza indiana Tehueco di quattordici anni. Suo padre, Don Tomás Urrea, era il proprietario della hacienda che impiegava il padre di Cayetana come bracciante del ranch. La stessa Cayetana potrebbe aver lavorato come criada (serva domestica) per lo zio di Don Tomás, Miguel Urrea, in un ranch vicino. Fino all'età di sedici anni Teresa Urrea ha vissuto negli alloggi della servitù vicino all'Urrea Ranch a Ocoroni, Sinaloa con sua madre e sua zia, fratellastri, sorelle e cugini. Lì visse la vita dei Tehueco, una tribù del gruppo linguistico Cahita, che, insieme agli Yaqui e Mayo di questa regione nel nord-ovest del Messico, coltivava la valle del fiume Fuerte da prima dell'arrivo degli spagnoli nel XVI secolo. Dopo secoli di colonizzazione da parte dello stato spagnolo e poi messicano, alla fine del XIX secolo, questi popoli indigeni lavoravano principalmente come domestici e braccianti nei campi per ricchi hacendados, come Don Tomás Urrea, che proveniva da una famiglia che risale alla Spagna , come Mori cristiani, o moriscos. Tuttavia, dopo essere cresciuta con la sua famiglia Tehueco, Teresa è stata accolta a sedici anni nella famiglia "legittima" di suo padre al Rancho de Cabora.

A Cabora Teresa Urrea ha ricevuto il don, il dono della guarigione. Una sera del 1889, testimoni raccontarono come Teresa ebbe un improvviso attacco di violente convulsioni. Da allora in poi, per circa tredici giorni, ha alternato brevi scoppi di convulsioni e periodi più lunghi di incoscienza, intervallati da momenti di lucidità durante i quali ha parlato di avere visioni ed ha espresso il suo desiderio di mangiare terra. Coloro che frequentarono Teresa in questi tredici giorni ricordarono che mangiava solo terra mista alla sua saliva e nient'altro. Teresa uscì da questo violento episodio di tredici giorni guarendosi con sporcizia mista a saliva. L'ultimo giorno dei suoi attacchi convulsivi, lamentava forti dolori alla schiena e al torace, e ordinò alle sue inservienti di applicarle sulle tempie la mistura di terra con la sua saliva che le era rimasta accanto al letto. I suoi assistenti fecero come aveva chiesto, e quando le tolsero la miscela di fango e saliva dalle tempie, lei affermò di essere finalmente libera dal dolore.

Nei tre mesi successivi, Teresa scivolò tra la coerenza e una sorta di stordimento ultraterreno; sembrava essere in trance, o in uno stato liminale. Aveva delle visioni. Ha cominciato a guarire. In una delle sue visioni, Teresa affermò che la Vergine Maria le aveva detto che le era stato dato il dono della guarigione (il don) e che sarebbe stata una curandera.

Anni dopo, Urrea avrebbe descritto la sua esperienza di don a un giornalista di San Francisco:

Per tre mesi e diciotto giorni rimasi in trance. Non sapevo niente di quello che facevo in quel momento. Mi dicono, quelli che hanno visto, che potevo muovermi ma che dovevano darmi da mangiare; che parlavo cose strane su Dio e sulla religione, e che la gente veniva da me da tutto il paese e dintorni, e se erano malati e storpi e io mettevo le mani su di loro, guarivano... Poi quando mi sono ricordato di nuovo, dopo quei tre mesi e diciotto giorni, ho sentito un cambiamento in me. Potevo ancora farli stare bene se toccavo le persone o le strofinavo... Quando curavo le persone cominciavano a chiamarmi Santa Teresa. All'inizio non mi piaceva, ma ora ci sono abituato (Dare 1900:7).

Sembra che dal momento in cui l'ha ricevuta don Teresa Urrea sia diventata famosa in tutta Sonora, in Messico, e persino in alcune parti del sud-ovest degli Stati Uniti, per le sue guarigioni miracolose, i poteri di guarigione divinamente sanciti e le moltitudini di poveri e oppressi che ha guarito liberamente a Ranch Cabora. [Immagine a destra] I suoi seguaci (e detrattori) la chiamavano "La Santa de Cabora", "La Niña de Cabora" o semplicemente "Santa Teresa".

Poiché era una delle babbo natale da cui i ribelli Mayos presero ispirazione nell'attacco del 1892 alla dogana messicana, il presidente Díaz si convinse che la diciannovenne Urrea incitava gli indiani a ribellarsi contro di lui, e che il ranch di Cabora era il luogo che i dissidenti si sono incontrati per pianificare queste rivolte contro il suo governo. Così, la fece espellere dalla regione. Il governo ha affermato che non c'era motivo per la rivolta di Mayo, a parte il "fanatismo religioso" che Teresa Urrea ha ispirato al Rancho de Cabora di suo padre. Per ordine del presidente, Teresa e suo padre furono poi esiliati dal Messico e negli Stati Uniti. Teresa e suo padre hanno soggiornato a Nogales, AT (Territorio dell'Arizona) oltre il confine con la città gemella di Nogales, Sonora.

Con disappunto del governo messicano, Santa Teresa continuò a curare le persone e a ispirare resistenza dal lato americano del confine, prima a Nogales, in Arizona, e poi quando si trasferì a El Paso, in Texas, nel 1896. Alcuni rapporti suggeriscono che centinaia, persino migliaia, hanno attraversato il confine leggermente monitorato negli Stati Uniti per ricevere la guarigione da Santa Teresa. Un giornalista, scrivendo per il Los Angeles Times, visitò la pratica di guarigione di Teresa a El Paso e descrisse il modo in cui guariva i messicani e gli americani: usava le mani per massaggiare e applicare unguenti, somministrava e preparava rimedi erboristici con l'assistenza di diverse donne messicane anziane per guarire 175-200 pazienti ogni giorno.

Oltre alla guarigione, Teresa Urrea era anche impegnata in un progetto politico a El Paso, insieme a suo padre Don Tomás e all'amico spiritista Lauro Aguirre. Teresa e Aguirre pubblicarono un giornale di opposizione, The Independent, che ha esposto le ingiustizie del regime di Díaz e ha chiesto il rovesciamento dell'attuale governo messicano. Volevano sostituirlo con uno riformato, più illuminato con Teresa Urrea alla testa, come la "Giovanna d'Arco messicana". Hanno anche pubblicato un manifesto rivoluzionario che proponeva che Teresa Urrea avrebbe rovesciato il governo messicano: Señorita Teresa Urrea, Juana de Arco Mexicana.

Tre attacchi alle dogane messicane lanciati dal lato statunitense del confine in Messico entro tre mesi nel 1896, tutti in nome di "La Santa de Cabora" con l'obiettivo di rovesciare il governo messicano corrotto, forniscono prove del potere e dell'influenza di Santa Teresa e l'ideologia che lei e la sua coorte hanno articolato nelle loro pubblicazioni, in primo luogo, il 12 agosto 1896 i ribelli attaccarono la dogana di Nogales, Sonora Customs House (oltre il confine di Nogales, in Arizona), quindi il 17 agosto attaccarono la dogana messicana a Ojinaga, Chihuahua (oltre il confine di Presidio, Texas), e in terzo luogo, all'inizio di settembre, cinquanta uomini armati hanno attaccato la dogana messicana a Palomas, Chihuahua (oltre il confine di Columbus, New Mexico). Sebbene Teresa Urrea abbia negato il coinvolgimento, il suo nome è stato invocato da molti degli assalitori (a volte chiamati "Teresistas") e le autorità su entrambi i lati del confine sospettavano che si trattasse di attacchi coordinati destinati a iniziare una rivoluzione. Gli editoriali pubblicati su El Independiente, tra cui Señorita Teresa Urrea, Juana de Arco Mexicana, suggeriscono fortemente che Teresa fosse coinvolta, anche se ha negato le accuse.

A causa dell'attenzione indesiderata che questi attacchi e pubblicazioni hanno portato a Teresa, si è trasferita con la sua famiglia a quasi 200 miglia dal confine, finendo per atterrare a Clifton, in Arizona.. Lì, per tre anni, Teresa visse con la sua famiglia, continuò a guarire e divenne una figura importante nella città di Clifton, stringendo amicizia con il medico locale e altre famiglie influenti che cercavano la sua guarigione. Nel luglio 1900 Teresa lasciò Clifton per la California, con il supporto degli amici di Clifton, e iniziò una carriera di guarigione lontano dalla sua famiglia, da sola, nelle città urbane e nei mercati medici di San Francisco, Los Angeles, St. Louis e New York Città. Santa Teresa Urrea ha rappresentato una fonte di rifugio culturale e spirituale e possibile rivitalizzazione per le persone che ha guarito in queste città degli Stati Uniti. Nei fiorenti centri urbani, continuò a curare coloro che erano ai margini del potere: soprattutto persone di origine messicana. Molti di coloro che guarì in queste città in crescita non solo soffrivano di malattie per le quali la scienza medica non aveva cure, ma furono discriminati dai funzionari della sanità pubblica statunitensi che consideravano gli "altri" non bianchi come vettori di malattie.

Durante gli anni in cui Teresa Urrea ha vissuto a San Francisco, Los Angeles e New York City (1900-1904) ha eseguito cure di fronte al pubblico e l'analisi della sua guarigione da parte degli osservatori la descriveva come una "esotica" che aveva poteri speciali che emanavano dagli impulsi elettrici nelle sue mani. [Immagine a destra] Tuttavia, nelle città degli Stati Uniti, Teresa ha continuato a praticare il suo curanderismo che mescolava le vie di guarigione indigene con l'espiritismo. Usava le mani per guarire applicando fango, cerotti, sinapismos, e vibrazioni elettriche, tuttavia, ha continuato a identificarsi anche come guaritrice espiritista, mentre si pubblicizzava come medium spiritista nel San Francisco Call annunci, a dimostrazione di questa connessione tra messicano espiritisti e gli spiritisti statunitensi hanno rivelato quando è stata indagata da entrambi a Cabora.

A ventotto anni e da sola, Teresa Urrea progetta di viaggiare per il mondo per scoprire la fonte del suo potere curativo. Tuttavia, non è mai arrivata in nessuno di quei posti. Sembra che, come nel caso di tante donne, siano intervenute preoccupazioni domestiche e abbiano interrotto i suoi sogni. A New York City, diede alla luce la sua prima figlia, Laura, nel febbraio del 1902. Teresa visse a New York City per un anno con il suo traduttore, un amico di famiglia di Clifton di nome Jon Van Order con il quale ebbe due figli. Poi, nel settembre del 1902, ricevette la notizia che suo padre, Don Tomás, era morto. Le fonti tacciono sulle sue ragioni per abbandonare il tour mondiale e tornare in California, ma sembra possibile che Teresa volesse crescere la sua famiglia un po' più vicino alla famiglia e agli amici. Qualunque fossero le sue ragioni, tornò in California e nel dicembre del 1902 si era stabilita in un quartiere di East Los Angeles vicino a Sonoratown, popolato da messicani di Sonora. A Los Angeles, Teresa Urrea ha continuato a guarire e ad attirare l'attenzione della stampa popolare. Ha sostenuto La Unión Federal Mexicana (UFM) e ha preso parte al Pacific Electric Strike 1903. Tuttavia, dopo che la sua casa è stata bruciata nello stesso anno, lei (e la sua famiglia) sono tornate a Clifton, in Arizona, dove ha vissuto fino alla sua morte nel 1906, all'età di trentatré anni, probabilmente di tubercolosi.

Dottrine / CREDENZE

Le dottrine e le credenze che animarono Teresa Urrea, secondo i suoi stessi scritti, erano ideologie spiritiche e liberali popolari tra la sua coorte e altri in Messico alla fine del secolo. L'ideologia spiritista abbracciava il concetto di uguaglianza sociale così come una morale pratica e cristiana incentrata sulla carità e sull'amore per il prossimo. Questi valori si riflettono nelle stesse parole di Teresa Urrea, pubblicate sul quotidiano radicale anti-Díaz The Independent nel 1896: “Todos somos hermanos é iguales por ser todos hijos del mismo Padre” (Siamo tutti fratelli e uguali perché siamo figli dello stesso padre) (The Independent 1896). Come le loro controparti francesi, gli espiritisti messicani hanno cercato di applicare la logica scientifica alla fede religiosa.

Con le sue stesse parole, Teresa Urrea ha espresso ciò che lo spiritismo significava per lei:

Se per qualcosa ho affinità, e se qualcosa cerco di praticare, è it espiritismo,     perché spiritismo si basa sulla verità, e la verità è molto più grande di tutte le religioni, e anche perché spiritismo è stata studiata e praticata da Gesù ed è la chiave di tutti i MIRACOLI di Gesù e l'espressione più pura della religione dello spirito...

Suppongo, inoltre, che scienza e religione debbano marciare in perfetta armonia e unione, essendo che la scienza debba essere l'espressione della verità e della religione... Penso che Dio adori più l'ATEO che ama i suoi fratelli e si adopera per acquisire scienza e virtù che non il Monaci cattolici che uccidono e odiano gli uomini mentre proclamano Dio.

Dio è bontà, è amore, e solo per bontà e amore possiamo elevare la nostra anima verso di lui (The Independent 1896).

Come molti liberali anticlericali in Messico in questo momento, Santa Teresa ha espresso un chiaro disprezzo per l'ipocrisia della religione istituzionale e in particolare della Chiesa cattolica in Messico che spesso si è allineata con leader oppressivi, eppure ha combinato questo cinismo con sincere credenze cristiane (in particolare la convinzione nella centralità e bontà di Gesù) così come gli ideali spiritisti della ricerca di Dio e della “Verità” attraverso la scienza e la perfezione della società.

RITUALI / PRATICHE

Le pratiche di guarigione di Teresa Urrea combinavano espiritismo e curanderismo. Uno degli aspetti più importanti della guarigione di Teresa Urrea era che i suoi seguaci credevano che avesse ricevuto il don, il dono soprannaturale della guarigione. Per ricevere il don, le curanderas subiscono una sorta di morte e rinascita simboliche, accompagnate da visioni e messaggi di Dio, di Gesù, della Vergine Maria, o di santi e altre divinità. Alcuni curandera sostengono che il dono dia loro anche il potere di vedere nel futuro e discernere le malattie delle persone prima che si presentino, una credenza sui guaritori condivisa dai gruppi indigeni locali Yaquis e Mayos. Il dono di curare è considerato dai curander come un dono spirituale, qualcosa che Teresa sosteneva costantemente. Tuttavia, Teresa guarì anche come medium espiritista, e le sue stesse descrizioni della sua guarigione rivelano la fusione tra curanderismo tradizionale e guarigione espiritismo.

Teresa ha rilasciato un'intervista a St. Louis il 13 gennaio 1901, quando stava partendo per un tour e forse un tour mondiale, per dimostrare il suo potere di guarigione e scoprire le fonti del suo potere. [Immagine a destra] In questa intervista, ha fornito una descrizione di cosa è successo quando è guarita. Innanzitutto, ha spiegato come ha diagnosticato i suoi pazienti: “A volte posso dire a colpo d'occhio quale disturbo affligge il paziente che viene da me – proprio come se gli fosse scritto sul viso; a volte non posso.” Ha discusso di dare medicine botaniche: "A volte do ai miei pazienti medicine a base di erbe". L'uso della fitoterapia non è ciò per cui Urrea è più conosciuta (sicuramente non ciò di cui la maggior parte delle persone ha scritto quando hanno descritto la sua guarigione), ma è qualcosa costantemente menzionato in resoconti meno sensazionali della sua guarigione e riflette la sua formazione come curandera in Messico con Maria Sonora.

Teresa è entrata nei dettagli più dettagliati discutendo il momento intimo della guarigione, l'imposizione delle mani e ciò che accade tra i due guaritore e la sua paziente:

Nel curare un paziente, prendo le sue mani nelle mie – non le stringo forte, ma solo stringendo le dita e premendo ciascuno dei miei pollici contro ciascuno dei suoi pollici. Poi, dopo un po', metto un pollice sulla sua fronte – appena sopra gli occhi (La Repubblica 1901).

Quindi, descrive il punto di vista del paziente, perché viene da lei, cosa dovrebbe provare:

È così: hai mal di testa. A volte ti senti la testa pesante. Il tuo cuore non batte sempre regolarmente, a volte palpita troppo rapidamente. Il tuo stomaco non è buono come dovrebbe essere. Senti un piccolo brivido elettrico entrare nei tuoi pollici? No? A volte non riesco a comunicare l'emozione ai pazienti e poi non riesco a curarliLa Repubblica 1901).

Qui Teresa Urrea descrive la comunicazione tra se stessa e il suo paziente: l'afferrare le mani e il tocco dei pollici e il "piccolo brivido elettrico" che il paziente deve provare per sapere che il potere di guarigione sta passando da lei al suo paziente. Questa elettricità è una sensazione che molti hanno descritto quando Urrea ha stretto le loro mani in questo modo.

In questa intervista, Urrea parla costantemente della sua guarigione come potente, come un potere dentro di lei che trasmette ai corpi malati attraverso le sue mani. Ad esempio, Teresa descrive come usa quasi sempre le mani per "strofinare" i suoi pazienti "delicatamente". Tuttavia, fa una distinzione tra ciò che fa e ciò che fanno i "massaggiatori". Strofina i suoi pazienti solo per "comunicare loro il potere che ho", non necessariamente per dare piacere, come i giornalisti descriverebbero il suo tocco. In questa intervista, Urrea riconosce i limiti del suo potere. In effetti, inizia la sua discussione sulla guarigione ammettendo che non può guarire tutti. Spiega l'importanza di credere nel suo potere di guarigione, che la guarigione è una strada a doppio senso, e se alcuni non credono, "quel potere che cerco di inviare loro ritorna a me, e loro non sono migliori". Tuttavia, dice che se il suo paziente accetta quel potere dalle sue mani, "la maggior parte di loro guarisce". Infine, Teresa descrive come va spesso in uno stato di trance quando guarisce, simile allo stato di trance in cui si trovava da oltre tre mesi quando ha ricevuto in don, e questo è il momento in cui il suo potere di guarigione è più forte:

Vado spesso in trance, ma nessuna è durata tanto quanto la prima. Allora la gente pensa che io sia pazzo. Non che io sia violento: ma non presto attenzione alle loro domande, e dico cose strane. Questi incantesimi non avvisano del loro avvicinamento. Non so quando li avrò se non per le mie strane risposte alle loro domande. In questi incantesimi il mio potere di guarigione è maggiore che in altri momenti (La Repubblica 1901).

La notizia delle cure di Urrea si è diffusa, ispirando sempre più visitatori a venire a Cabora per farsi curare o assistere ai sorprendenti poteri della curandera Santa Teresa. Lo stile di guarigione di Santa Teresa prevedeva il tatto, le erbe, la fede e l'uso della terra, dell'acqua e della sua saliva. Ad esempio, un uomo è stato portato dai suoi amici a Teresa perché non poteva camminare. Ha subito una ferita in un incidente minerario (le miniere in questa zona erano importanti datori di lavoro di popoli indigeni e mesitzos contadini) che credeva incurabile. Quest'uomo è venuto a Santa Teresa come un'ultima speranza. La sua cura? Bevve acqua, la sputò sulla terra, mescolò l'acqua e la terra in un impiastro e lo applicò sulla ferita dell'uomo. I testimoni affermano che fu "guarito all'istante". Una donna è stata portata a Teresa che ha avuto un'emorragia in un polmone. Testimoni raccontano come Teresa le disse: “Io ti curerò col sangue del mio stesso cuore” (L'illustrazione spirituale:159). Poi prese della saliva, nella quale apparve una goccia di sangue, e la mescolò con la terra, e la applicò al centro della schiena del malato, con il risultato che l'emorragia fu immediatamente controllata e la donna guarì.

ORGANIZZAZIONE / LEADERSHIP

Durante la sua vita, Teresa Urrea ha influenzato, guarito e ispirato molte persone, ma nessuna organizzazione si è mai sviluppata intorno a lei. Tuttavia, ha avuto numerosi sostenitori. Oltre ai contadini indigeni e meticci che venivano a Cabora per essere guariti da Santa Teresa, c'era un altro gruppo in Messico attratto da lei: espiritistas. Gli espiritisti messicani (Spiritisti) seguivano la religione metafisica francese dello spiritismo, che insegnava che i medium dotati potevano guarire mentre erano in uno stato di trance, e gli espiritisti messicani credevano che Teresa Urrea fosse uno di questi medium dotati di guarigione. I medium espiristi, come Teresa Urrea, credevano, profetizzavano, curavano e offrivano consigli che guidavano i loro "fratelli e sorelle" a modi più elevati, più evoluti e "scientifici" mentre erano in trance. Come le loro controparti francesi, gli spiritisti messicani hanno cercato di applicare la logica scientifica alla fede religiosa. Mentre erano più importanti nella cosmopolita Città del Messico, c'erano gruppi di espiritisti in altre aree, come i gruppi Sinaloan e Sonora che vennero associati a Teresa Urrea. Nel 1890, gli espiritisti messicani di Mazatlán, Sinaloa, dichiararono Teresa Urrea medium. Successivamente, gli espiritisti di Baroyeca, Sonora, si recarono a Rancho de Cabora per osservare la sua guarigione. Tra le diverse guarigioni miracolose che hanno osservato, gli espiritistas sonorani hanno visto Urrea guarire un sordo di fronte a 100, semplicemente applicando la sua saliva alle sue orecchie. Questi espiritisti arrivarono a credere che non fosse una curandera o una santa operatrice di miracoli, ma un potente mezzo di guarigione.

Non diversamente dai giornalisti scettici che hanno descritto la guarigione di Teresa, gli espiritisti hanno spiegato che i seguaci indigeni, impoveriti e (credevano) ignoranti di Teresa Urrea erano stati indotti in errore dai preti cattolici a credere nei miracoli, nei santi e nelle superstizioni. Gli espiritisti credevano che i suoi poteri potessero essere spiegati scientificamente attraverso il magnetismo e la canalizzazione dello spirito. Non era una mistica religiosa, insistevano, ma una paladina della “Nueva Ciencia” (Nuova Scienza). Quando Teresa guarì "imponendo le mani", gli espiritistas non interpretarono questo come un segno miracoloso e soprannaturale di Dio o della Vergine Maria che operava attraverso di lei, ma piuttosto come una prova del fluido magnetico vitale che si muoveva attraverso di lei. Gli spiritisti messicani non erano i soli a interpretare i poteri di guarigione di Teresa Urrea in questo modo. Spiritualisti americani, che mantennero contatti con gli spiritisti latinoamericani attraverso editoriali condivisi in pubblicazioni (comesuch La Ilustracion Espirita e La colomba portatrice (San Francisco)) si interessò anche ai poteri curativi di Teresa Urrea.

C'era una dimensione politica nel legame tra gli spiritisti messicani e Teresa Urrea. Il movimento spiritista in Messico in genere rafforzava le idee porfiriane dell'élite sulla modernizzazione e il progresso, tuttavia c'era una minoranza di spiritisti, tra cui Lauro Aguirre e infine Teresa Urrea, che avevano opinioni più radicali sull'uguaglianza sociale e la trascendenza (Schrader 2009). Uno degli osservatori a Cabora descrisse la promessa di Teresa Urrea come agente rigeneratore espiritista per il Messico, come colui che poteva riportare la nazione agli ideali articolati nella Costituzione del 1857 che era stata tradita dal governo di Porfirio Díaz:

L'espiritismo, lo ripetiamo, è chiamato a realizzare la rigenerazione universale e con l'aiuto di Dio vedremo un'epoca non molto lontana, la vera fratellanza dell'uomo senza distinzione di razze, nazionalità; il vero governo del popolo a vantaggio del popolo, senza l'intervento di despoti o tiranni...(La Ilustracion Espirita 1892: 29).

Con le sue stesse parole, Teresa Urrea ha espresso ciò che lo spiritismo significava per lei:

Se per qualcosa ho affinità, e se qualcosa cerco di praticare, è it espiritismo, perché spiritismo si basa sulla verità, e la verità è molto più grande di tutte le religioni, e anche perché spiritismo è stata studiata e praticata da Gesù ed è la chiave di tutti i MIRACOLI di Gesù e l'espressione più pura della religione dello spirito...

Suppongo, inoltre, che scienza e religione debbano marciare in perfetta armonia e unione, essendo che la scienza debba essere l'espressione della verità e della religione... Penso che Dio adori più l'ATEO che ama i suoi fratelli e si adopera per acquisire scienza e virtù che non il Monaci cattolici che uccidono e odiano gli uomini mentre proclamano Dio.

Dio è bontà, è amore, e solo per bontà e amore possiamo elevare la nostra anima verso di lui (The Independent 1896).

 Due influenti espiritisti che sostenevano lo status spirituale di Urrea furono il generale Refugio González e Lauro Aguirre. González ha combattuto per l'indipendenza messicana quando era giovane, per il liberalismo durante le guerre civili e la Riforma, contro l'invasione degli Stati Uniti (1846), e poi durante l'occupazione francese, divenne uno dei leader fondatori dello spiritismo messicano. Il generale González veniva spesso definito il "Kardec messicano". Fondò il primo circolo espiritista ufficiale in Messico nel 1868, tradusse i libri di Kardec in spagnolo nel 1872 e contribuì a fondare il principale giornale del movimento espiritismo in Messico, La Ilustracion Espirita. Come avrebbe fatto Teresa Urrea, González si è pronunciato con forza contro la Chiesa cattolica in L'illustrazione Espirita, suoi libri (scritti come trasmissioni spiritiche, come quelli di Kardec), e in noti giornali liberali messicani come The Republican Monitor e L'universale. González credeva in Teresa Urrea come potente mezzo di guarigione e l'ha difesa spesso nelle pagine di La Illustracion Espirita così come altre pubblicazioni.

Lauro Aguirre, spiritista praticante e amico intimo della famiglia Urrea, sosteneva che Teresa fosse una medium di prim'ordine, mai vista prima in Messico, forse anche quella che Allan Kardec aveva profetizzato nel suo Libro dei medium. Aguirre e i suoi compagni espiritisti credeva che Teresa guarisse in trance e che potesse incanalare gli spiriti dei morti e aiutarli a elevare il Messico a un livello superiore di evoluzione scientifica e spirituale. Mentre il movimento spiritista in Messico in genere rafforzava le idee porfiriane dell'élite sulla modernizzazione e il progresso, c'era una minoranza di spiritisti, tra cui Lauro Aguirre e infine Teresa Urrea, che avevano opinioni più radicali sull'uguaglianza sociale e la trascendenza (Schrader 2009).

Uno degli osservatori a Cabora descrisse la promessa di Teresa Urrea come agente rigeneratore espiritista per il Messico, come colui che poteva riportare la nazione agli ideali articolati nella Costituzione del 1857 che era stata tradita dal governo di Porfirio Díaz:

L'espiritismo, lo ripetiamo, è chiamato a realizzare la rigenerazione universale e con l'aiuto di Dio vedremo un'epoca non molto lontana, la vera fratellanza dell'uomo senza distinzione di razze, nazionalità; il vero governo del popolo a vantaggio del popolo, senza l'intervento di despoti o tiranni...(La Ilustracion Espirita 1892: 29).

Problematiche / sfide

Teresa Urrea è stata una figura complessa che ha sconcertato anche i suoi sostenitori mentre attirava la forte opposizione delle autorità messicane. La sua pratica di guarigione ha attraversato sia i confini religiosi/spirituali che i confini politici/religiosi.

Nella sua pratica di guarigione Urrea combinava idee apparentemente contraddittorie mentre abbracciava lo spiritismo, con il suo orientamento scientifico, ma anche il suo status religioso di santa popolare. Ha praticato le vie di guarigione indigene così come alcuni elementi del cattolicesimo popolare, ma ha fortemente respinto la Chiesa istituzionalizzata. Ha anche sfidato i ruoli di genere proibiti. Mentre la sua pratica di guarigione in qualche modo si conformava ai tradizionali ruoli di genere per le donne come nutrici e caregiver, ha sfidato le rigide aspettative di genere che richiedevano che le donne fossero tenute segregate negli spazi domestici. Invece, apertamente, nello spazio pubblico di Cabora, guarì coloro che venivano da lei.

Urrea ha attirato l'opposizione più intensa da parte dei funzionari governativi preoccupati che non solo stesse curando gli indigeni Yaqui e Mayo della regione, ma li incitasse anche a resistere ai tentativi del governo di espropriarli delle loro terre per investimenti stranieri. Il governo di Porfirio Díaz era impegnato in un progetto nazionale racchiuso nella sua idea di orden y progresso, un mantra e un programma ufficiale il cui scopo ultimo era quello di unificare e modernizzare il Messico corteggiando investimenti stranieri in imprese come la produzione ferroviaria e l'estrazione mineraria. Questo sviluppo colpì soprattutto il nord del paese e creò una classe agraria sempre più numerosa e scontenta, tra cui Yaquis, Mayos e altri messicani. Teresa Urrea, come Giovanna d'Arco messicana, minacciò l'orden y progresso di Díazz. Si rivolgeva in modo specifico (e guariva) coloro che erano esclusi dai benefici economici della modernizzazione o presi di mira dal suo governo, come i Mayo che furono scacciati dalla loro patria e gli Yaqui, che il governo deportò da Sonora per lavorare nelle piantagioni di henequen nello Yucatan, o ucciso per non essersi sottomesso ai desideri del governo.

Teresa Urrea e la sua famiglia furono esiliate a causa delle sue attività politiche e della sua rappresentazione simbolica dell'opposizione al governo messicano. Non è mai tornata in Messico, ma si è trasferita in varie località degli Stati Uniti e ha continuato sia la sua pratica di guarigione che l'opposizione politica. Morì a Clifton, in Arizona, all'età di trentatré anni, ma la sua influenza come guaritrice e sostenitrice della rivoluzione sopravvisse.

IMMAGINI

Immagine n. 1: Teresa Urrea guarisce e benedice i bambini a El Paso, Texas, 1896.
Immagine n. 2: Teresa Urrea guarisce afferrando le mani e trasmettendo energia di guarigione attraverso i pollici. Esaminatore di San Francisco, Settembre 9, 1900.
Immagine #3: Teresa Urrea, ó La Porfetisa De Cabora, seduta con un mappamondo.

RIFERIMENTI

Se non diversamente specificato, il materiale in questo profilo è tratto da Jennifer Koshatka Seman, Borderlands Curanderos: I mondi di Santa Teresa Urrea e Don Pedrito Jaramillo. Austin: University of Texas Press, 2021.

RISORSE SUPPLEMENTARI

Bayne, Brandon. 2006. "Da santo a cercatore: la ricerca di Teresa Urrea per un posto tutto suo".  Storia della Chiesa 75: 594-97.

Butler, Matteo, ed. 2007. Fede ed empietà nel Messico rivoluzionario. New York: Palgrave/MacMillan.

Osa, Elena. 1900. "Santa Teresa, celebrata guaritrice messicana, i cui poteri sbalordiscono gli yaqui bellicosi di Sonora, viene a riportare in salute il ragazzo di San Jose". L'esaminatore di San Francisco, Luglio 27, 7.

Domecq de Rodriguez, Brianda. 1982. “Teresa Urrea: La Santa de Cabora.” Pag. 214-51 pollici Memoria del VII Simposio di Storia e Antropologia, Universidad de Sonora, Departamento de Historia y Antropologia: Hermosillo, Sonora, México.

Domecq de Rodriguez, Brianda. 1990. La insólita historia de la Santa de Cabora. Città del Messico: Plantea.

Espinosa, Gastón e Mario T. García, eds. 2008. Religioni messicane americane: spiritualità, attivismo e cultura. Durham e Londra: Duke University Press.

Gill, Mario. 1957. “Teresa Urrea, la Santa de Cabora.” Storia messicana 6: 626-44.

Griffith, James S. 2003. Folk Saints of the Borderlands: vittime, banditi e guaritori. Tucson: Rio Nuevo Editori.

Guidotti-Hernández, Nicole M. 2011. Violenza indicibile: rimappare gli immaginari nazionali statunitensi e messicani. Durham e Londra: Duke University Press.

Hale, Carlo. 1990. La trasformazione del liberalismo nel Messico di fine Ottocento. Princeton: Princeton University Press.

Hendrickson, Brett. 2015. Medicina di confine: una storia transculturale del curanderismo messicano americano. New York: New York University Press.

Holden, William Curry. 1978. Teresita. Possedere Mills, Maryland: Stemmer House Publishers.

Hu-Dehart, Evelyn. 1984. Yaqui Resistenza e sopravvivenza: la lotta per la terra e l'autonomia 1821-1910. Madison: L'Università del Wisconsin Press.

Irwin, Robert McKee. 2007. Banditi, prigionieri, eroine e santi: icone culturali dei confini nord-occidentali del Messico. Minneapolis: University of Minnesota Press.

Lamadrid, Enrique. 1999. "El Corrido de Tomóchic: onore, grazia, genere e potere nella prima ballata della rivoluzione messicana".  Journal of the Southwest 1: 441-60.

Leon, Luis. 2004. I bambini di La Llorona: religione, vita e morte nelle terre di confine tra Stati Uniti e Messico. Berkeley e Los Angeles: University of California Press.

Macklin, Barbara giugno e Crumrine, N. Ross. 1973. "Tre movimenti di santi popolari del Messico settentrionale".  Studi comparativi nella società e nella storia 15: 89-105.

Mallen, Francisco. 1896. Lettera del Console messicano a El Paso al Secretario de Relaciones Exteriores di Città del Messico, 18 giugno 1896, 20-2. Maria Teresa Urrea File, 11-19-11, SRE.

Martin, Desirée A. 2014. Santi di Borderlands: santità secolare in Chicano/a e cultura messicana. New Brunswick: Rutgers University Press.

McGarry, Molly. 2008. Ghosts of Futures Past: spiritismo e politica culturale dell'America del XIX secolo. Berkley: University of California Press.

Nava, Alex. 2005. "Teresa Urrea: mistica messicana, guaritrice e rivoluzionaria apocalittica". Ufficiale dell'American Academy of Religion 73: 497-519.

Newell, Gillian E. 2005. “Teresa Urrea, Santa de Cabora e Early Chicana? La politica della rappresentazione, dell'identità e della memoria sociale. Pag. 90-106 pollici The Making of Saints: Contestare il terreno sacro, a cura di James Hopgood. Tuscaloosa: University of Alabama Press.

O'Connor, Mary I. 1989. Discendenti di Totoliquoqui: etnia ed economia nella Mayo Valley. Berkeley: University of California Press.

Perale, Marian. 1998. “Teresa Urrea: curandera e santo popolare”. pp; 97-119 pollici Eredità di Latina: identità, biografia e comunità, a cura di Vikki Ruiz e Virginia Sánchez Korrol. New York: Oxford University Press.

Putnam, Frank Bishop. 1963. “Teresa Urrea, 'la Santa di Cabora'.” Trimestrale della California meridionale 45: 245-64.

Rodriguez, Gloria L. e Richard Rodriguez. 1972. "Teresa Urrea: la sua vita come ha influenzato la frontiera messicano-statunitense". L'urlo 5: 48-68.

Rom, David Dorado. 2005. Posto in prima fila per una rivoluzione: una storia culturale sotterranea di El Paso e Juárez: 1893-1923. El Paso: Cinco Puntos Press.

Ruiz, Vicki L. 1998. Da Out of the Shadows: donne messicane nell'America del ventesimo secolo. Oxford: Oxford University Press.

Schraeder, Lia Theresa. 2009. "Lo spirito dei tempi: il movimento spiritista messicano dalla riforma alla rivoluzione". Tesi di dottorato, Università della California-Davis.

Spicer, Edward H. 1962. Cicli di conquista: l'impatto di Spagna, Messico e Stati Uniti sugli indiani del sud-ovest, 1533-1960. Tucson: University of Arizona Press.

Torres, Eliseo. 2005. Curandero: una vita in Messico Folk Healing. 62-74. Albuquerque: University of New Mexico Press.

Treviño-Hernandez, Alberto. 2005. Curanderos: guariscono i malati con preghiere ed erbe. Tucson: Tanto di cappello libri.

Trotter II, Robert T. e Juan Antonio Chavira. 1981. Curanderismo: Guarigione popolare messicana americana. Atene: University of Georgia Press.

Urrea, Luis Alberto. 2011. La regina d'America. New York: Little, Brown e compagnia.

Urrea, Luis Alberto. 2005. La figlia del colibrì. New York: Piccolo, Marrone.

Vanderwood, Paul J. 1998. Il potere di Dio contro i cannoni del governo: sconvolgimenti religiosi in Messico a cavallo del XIX secolo. Stanford: Stanford University Press.

Quotidiani

La Ilustracion Espirita. 1892.

El Indipendente. El Paso, Texas, 1896.

Esaminatore di San Francisco. Settembre 9, 1900.

La Repubblica. Domenica 13 gennaio 1901.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Share