Elizabeth Goodine

SAN GIULIO DI NORWICH

SAN GIULIO DI NORWICH TIMELINE

1342/1343: nasce Giuliano di Norwich.

1343 e 1362 (e periodicamente ricorrenti per tutto il XIV secolo): a Norwich si verificarono gravi inondazioni.

1348–1349, 1361, 1369, 1375, 1383, 1387: la peste colpì Norwich.

1373 (8 maggio o 15 maggio): Giuliano ebbe una serie di visioni durante una malattia quasi fatale.

1378–1417: ebbe luogo lo scisma d'Occidente (Papale). Il papato fu conteso con i vescovi di Avignone e di Roma, ognuno dei quali rivendicava l'autorità papale.

1381: La rivolta dei contadini ha avuto luogo in tutta l'Inghilterra.

1382: John Wycliffe produce la prima traduzione inglese della Bibbia Vulgata latina.

1382: Il movimento Lollard fu iniziato dai primi seguaci di John Wycliffe.

1384: muore John Wycliffe.

Circa 1393: la data possibile in cui Giuliana entrò nella sua stiva a Norwich.

1415: gli inglesi sconfiggono i francesi nella battaglia di Agincourt.

1413–1416: Margery Kempe visitò Giuliano di Norwich.

Dopo il 1416: Giuliano di Norwich morì a Norwich, in Inghilterra.

STORIA / BIOGRAFIA

San Giuliano, una donna tra la fine del XIV e l'inizio del XV secolo di Norwich, in Inghilterra, [Immagine a destra] è conosciuta e ricordata attraverso il suo stesso racconto di una serie di sedici visioni che ha ricevuto mentre soffriva di una malattia quasi fatale. Secondo il racconto di Giuliano, le visioni le arrivarono nel maggio del 1373 all'età di trent'anni. Già donna molto devota, racconta che nel suo desiderio di avvicinarsi a Cristo, aveva precedentemente chiesto a Dio tre doni specifici: “il primo era il ricordo della sua passione; la seconda era la malattia fisica in gioventù a trent'anni; il terzo doveva avere per dono di Dio tre piaghe”; in particolare le ferite della "vera contrizione", della "compassione" e di un "anelito pieno di desiderio per Dio" (rivelazioni capitolo 2, Giovanni-Giuliano 2009:67, 69). La speranza di Giuliano nel chiedere questi doni un po' strani, completi anche di ferite, era “affinché dopo la rappresentazione avessi una coscienza più vera della Passione di Cristo . . . [e] in modo che io fossi purificato dalla misericordia di Dio e in seguito vivessi più in onore di Dio a causa di quella malattia. . . ” (rivelazioni capitolo 2, Giovanni-Giuliano 2009:67, 69). Sorprendentemente, fu davvero afflitta da una grave malattia a trent'anni, [Immagine a destra] durante la quale sembra essere entrata e uscita dalla coscienza per diversi giorni. La quarta notte, quando non si aspettava che sopravvivesse all'alba, fu chiamato un sacerdote e furono amministrati gli ultimi riti. Con un crocifisso tenuto davanti al viso, la morte iniziò a insinuarsi su di lei, finché non si accorse di nient'altro che del proprio respiro tormentato e affannoso; e poi, infine, una cessazione di ogni dolore e una sensazione di integrità (rivelazioni capitolo 3, Giovanni-Giuliano 2009:71). Come dice Julian, "si meravigliò di questo improvviso cambiamento", ma "la sensazione di conforto non fu di grande sollievo per me, perché mi sembrava che avrei preferito essere liberato da questo mondo" (rivelazioni capitolo 3, Giovanni-Giuliano 2009:73). Eppure, nessuna tale liberazione dal mondo doveva essere. Invece, mentre il suo corpo indugiava tra la morte e la vita, iniziarono le visioni e con esse Dio cominciò a donarle proprio quelle “ferite” che prima aveva richiesto; cioè, per rivelarle la vera contrizione, compassione e desiderio di Dio, e per insegnarle che Dio è veramente amore (tutto amore) e che tale amore non può mai essere separato dall'umanità.

Intitolata proiezioni or Revelations, queste visioni date a Giuliano sono state registrate sia in una versione corta che lunga. Si ritiene generalmente che abbia completato il primo poco dopo essersi ripresa dalla sua malattia; e che quest'ultimo, che è molto più lungo, è stato scritto dopo molti anni di preghiera e riflessione, poiché include non solo le visioni, ma anche le stesse interpretazioni di Giuliano riguardo al significato di quelle visioni (Spearing 1998: xii-xiii). Meditando il ricordo della sua esperienza nel corso degli anni, Giuliana si impegnava in un rapporto permanente con Dio attraverso il quale le veniva continuamente rivelata una conoscenza sempre più grande dell'amore di Dio. Così, per lei, anche il testo lungo era “un testo incompiuto” perché c'era sempre di più che Dio potrebbe scegliere di rivelare attraverso il processo del proprio ricordo (Yuen 2003:198). Sfortunatamente, nessun manoscritto originale è sopravvissuto fino ai giorni nostri, ma esistono copie sia della versione lunga che di quella breve (John-Julian 2009:17). [Immagine 3 a destra] La versione lunga è composta da 86 capitoli brevi ed è nota per essere il primo libro scritto in inglese da una donna. È anche significativo che, dopo essere rimasto nell'oscurità per quasi seicento anni, l'opera sia diventata sempre più popolare dall'ultima parte del ventesimo secolo. Le visioni di Giuliano, che riflettono sulla natura di Dio e sul rapporto di Dio con l'umanità, sul significato del peccato e della redenzione, sulla preghiera e, in definitiva, sulla comunione dell'anima con Dio, sembrano offrire nuove possibilità a coloro che cercano un livello più profondo di relazione con Dio come con i loro simili.

Si sa molto poco di questa donna medievale, a parte i suoi scritti, che continuano a ispirare le persone oggi. A causa di una differenza tra i due manoscritti principali, c'è una certa discrepanza riguardo alla data esatta in cui le visioni sono arrivate a Giuliano, tuttavia è chiaro che la malattia e quindi le visioni sono iniziate l'1373 o il 2009 maggio 35 (Giovanni- Julian 38: XNUMX-XNUMX) quando Julian aveva trent'anni (rivelazioni capitolo 3, Giovanni-Giuliano 2009:69). Per questo motivo generalmente si presume una data di nascita 1342/1343. Assegnare una data di morte è più difficile. Il più antico manoscritto sopravvissuto è una copia della Versione breve, che risale alla metà del XV secolo. Comprende una nota introduttiva dalla quale si può accertare che visse almeno fino al 1413 poiché la nota recita: “questa è una visione mostrata, per bontà di Dio, a una donna devota, e si chiama Giuliana, ed è reclusa a Norwich, ed è ancora vivo nell'anno di nostro Signore 1413”. (rivelazioni capitolo 1, Spearing, 1998:3). Inoltre, un testamento che lasciò in eredità fondi a "Julian recluse at Norwich", nel 1416, conferma la probabilità che visse almeno fino a quel momento. Alcuni hanno assegnato una data di morte intorno al 1420 sulla base di testamenti successivi; uno nel 1429, per esempio, lascia un dono a “l'anacoreta nel cimitero di St. Julian's, Conesford a Norwich” (John-Julian, 2009:31). Testimonianze come queste hanno portato a una certa confusione poiché è noto che un altro Giuliano, noto come Dame Julian Lampett, era un anacoreta a Carrow Priory (anch'esso a Norwich) tra il 1426 e il 1481 (John-Julian 2009:31-32). Un altro importante pezzo di prova storica che suggerisce che San Giuliano visse fino al 1415 circa proviene dal Libro di Margery Kempe (c.1440), in cui quella nota veggente scrive della sua visita a Dame Julian, l'ancora a Norwich (estratti in John-Julian, 2009:33-34 e Spearing, 1998:192-93). La data di questa visita tra le due donne non è assolutamente certa; potrebbe aver avuto luogo nel 1413 (John-Julian 2009:33) o fino al 1415 (Spearing 1998:xi).

Un fatto certo è che a un certo punto della sua vita, Julian divenne un anacoreta attaccato alla chiesa di St. Julian's a Norwich, in Inghilterra. Tuttavia, come per la data della sua morte fisica, anche la data in cui fu ritualmente sepolta nella stiva dell'ancora è sconosciuta. Al contrario, abbondano le domande su molte cose su questa donna, compreso il nome stesso, Julian, con cui è nota alla storia, così come sulla sua vocazione religiosa, i suoi legami familiari e status sociale, e la sua educazione.

Il modo in cui San Giuliano ha ottenuto il nome "Julian" è stato oggetto di molte discussioni negli ultimi anni. Sebbene fosse diventato comune presumere che avesse preso questo nome entrando nella stiva dell'ancora presso la chiesa di St. Julian's a Norwich (per esempio, Spearing 1998:xi e Milton 2002:9), questa nozione viene ora messa in discussione, con alcuni studiosi che suggeriscono addirittura che è più probabile che la chiesa abbia preso il nome da lei. Nella sua ampia traduzione e commento al Revelations, Padre John-Julian afferma che “non ci sono prove di alcun tipo che in qualsiasi anacoreta inglese mai prese un nuovo 'nome-in-religione', per non parlare di prendere il nome del santo patrono della chiesa alla quale la sua cella era annessa o affiliata. I documenti storici mostrano che era certamente non una "pratica comune". . .” (Giovanni-Giuliano 2009:21-22). Allo stesso modo, a seguito di uno studio sistematico delle ancore della diocesi di Norwich fino al 1540 (comprese quelle racchiuse nella chiesa di St. Julian's e nella chiesa di St. Edward a Norwich), EA Jones afferma che "Non c'è, infatti, da nessuna parte in nessuna delle i riti esistenti per la clausura di un anacoreta in cui è affermato o implicato un cambiamento di nome”. Sebbene tale presupposto sia generalmente basato su una pratica comune agli ordini religiosi, gli anacoreti non erano considerati parte di alcun ordine, un fatto che indebolisce notevolmente il confronto (Jones 2007:1, 3). Inoltre, Jones nota che il nome, Julian, "non era esclusivamente, o anche principalmente, un nome maschile nel Medioevo" (Jones 2007:9). Citando due diversi studi e registrazioni delle tasse sui sondaggi del quattordicesimo secolo, scoprì che Julian non era mai stato elencato tra i nomi maschili ma era abbastanza comune per le donne, un equivalente del nome moderno, Gillian (Jones 2007: 9). Pertanto, sostiene che è del tutto possibile che Julian possa essere stato effettivamente il nome di battesimo di San Giuliano e che abbia mantenuto quel nome entrando nella stiva dell'ancora a Norwich.

Oltre alle domande sul nome di battesimo di Julian, ci sono ulteriori incertezze riguardanti la sua eredità e il suo background. Chi era questa donna? Da dove viene e come è finita come anacoreta attaccata alla chiesa di St. Julian's a Norwich? Ci sono state alcune speculazioni sul fatto che fosse una Beguine, cioè una laica collegata in modo informale ad altre donne che si dedicavano alla preghiera e alla cura degli altri, che emettevano voti religiosi semplici, piuttosto che solenni (Milton 2002:11). Tuttavia, forse poiché l'Abbazia di Carrow, un convento con cui Julian avrebbe avuto familiarità, si trova a pochi passi dalla chiesa di San Giuliano, una teoria molto più popolare è che potrebbe essere stata una monaca benedettina. In effetti, una sorprendente porzione di vetrata, [Immagine a destra] che la raffigura come tale, è stata commissionata nel 1964 per la Cattedrale di Norwich, e nel loro ampio studio del 1978 e traduzione del lavoro di Julian, Edmund Colledge e James Walsh hanno concluso che era " chiaro che era entrata in un ordine religioso quando era ancora giovane” (Colledge e Walsh 1978:20).

Anche così, ci sono diversi fattori che allontanano dalla possibilità che San Giuliano fosse in realtà una suora. Innanzitutto, nei suoi scritti, Julian non parla mai della vita in convento. Naturalmente, questo di per sé è solo un argomento del silenzio. Va anche notato che mentre parla molto delle sue visioni e dei suoi sentimenti che le circondano, dà pochissimi, se non nessuno, accenni alla sua vita personale. Più importanti, tuttavia, sono i piccoli dettagli che include mentre descrive la sua esperienza. In primo luogo, sua madre e altri erano presenti durante la sua malattia. Questo sarebbe stato altamente improbabile se fosse stata una monaca benedettina residente al convento. In secondo luogo, Julian racconta che fu il suo "curato", che venne per amministrare gli ultimi riti e che le mise il crocifisso davanti al viso. Poiché la parola "curato" si riferisce specificamente a un parroco o a un parroco, sembra strano che Giuliano l'avrebbe usata qui se fosse stato il sacerdote associato al suo convento (John-Julian 2009:26 e nota #6, 70; rivelazioni capitolo 2, Spearing 1998:5). Inoltre, in entrambi i capitoli 4 e 8, Giuliano usa la frase latina, Benedicite Domino in modo errato, dicendo invece Benedicite Domine. Se fosse stata una suora per la quale questo era un saluto comune e tradizionale, questo sarebbe un errore improbabile (John-Julian 2009:26 e rivelazioni cap. 4, 75 e cap. 8, 89).

Non convinto che San Giuliano di Norwich fosse una monaca, nonostante il fatto che l'Abbazia di Carrow sia convenientemente vicina alla chiesa di San Giuliano, padre John-Julian ha recentemente sostenuto in modo persuasivo che potrebbe essere stata in realtà una laica; in particolare, Lady Julian Erpingham Phelip, un membro di un'importante famiglia aristocratica nella Norwich del XIV secolo, che rimase vedova due volte e ebbe tre figli dal suo secondo matrimonio. C'è molto a sostegno di questa teoria. I documenti storici di Norwich indicano che Julian Erpingham, sorella maggiore del cavaliere di Norfolk, Sir Thomas Erpingham, sposò per la prima volta Roger Hauteyn che fu ucciso, apparentemente in un duello con Sir John Coleby, nel 1373. Questo Julian si risposò, questa volta con Sir John Filippo I di Suffolk e successivamente diede alla luce tre figli, l'ultimo nel 1389. Secondo l'ipotesi di padre John-Julian, la linea temporale della vita di Lady Julian Erpingham coincide con quella di San Giuliano. Ad esempio, potrebbe non essere una semplice coincidenza che San Giuliano si ammalò e ebbe le sue visioni nel 1373, lo stesso anno in cui Julian Erpingham affrontò la morte scioccante e traumatica del suo primo marito, Roger Hauteyn. Inoltre, con la morte del suo secondo marito nel 1389, è possibile che abbia registrato la Lunga Versione delle sue visioni e che sia poi entrata nella stiva dell'ancora negli anni successivi. Il fatto che avesse tre figli non avrebbe escluso questa possibilità poiché i documenti mostrano che sua figlia, Rose, si sposò nel 1389. Per quanto riguarda la cura dei suoi figli più giovani, è ben stabilito che nell'Inghilterra medievale i bambini delle classi superiori erano quasi sempre affidato ad altre famiglie di alto ceto sociale al fine di garantire una corretta educazione. Date le circostanze della vita di Lady Julian Erpingham, padre John-Julian fa notare che nel 1389 ella avrebbe “'affrontato quattro scelte: un terzo matrimonio, la posizione di un “voto” laico (sotto voti di castità ma vivente nel mondo ), entrare in un convento o essere rinchiuso come anacoreta” (Giovanni Giuliano 2009:24). Probabilmente, lo status di anacoreta potrebbe essere stata "l'alternativa più attraente" (John-Julian 2009:24). Inoltre, c'era la questione molto pratica del supporto. Prima di rinchiudere un anacoreta, un vescovo aveva bisogno di essere assicurato che la persona da rinchiudere avesse i mezzi necessari di sostegno per il resto della sua vita fisica. Tale sostegno poteva provenire da vari luoghi, tuttavia, la fonte più comune era attraverso i possedimenti e la famiglia dell'anacoreta. Attraverso la sua famiglia d'origine, così come attraverso le connessioni fatte tramite il suo secondo marito, Sir John Phelip, Lady Julian Erpingham Phelip aveva chiaramente la ricchezza necessaria per assicurare al vescovo che poteva essere adeguatamente curata e che non sarebbe diventata un salasso per le risorse della Chiesa (Giovanni Giuliano 2009:24–5 e nota #30, 415).

Infine, tra le altre incertezze che circondano la domanda “Chi era San Giuliano?” è la questione della sua educazione. Dal momento che è la prima donna ad aver mai inciso un libro in inglese, un libro che agli occhi di molti è un capolavoro teologico, si potrebbe essere portati a credere che doveva essere molto istruita. Eppure, nel mondo del quattordicesimo secolo, l'inglese era solo la lingua parlata comune. Non era una lingua associata all'istruzione superiore e certamente non agli scritti della Chiesa cattolica romana. In Inghilterra durante questo periodo, John Wycliffe, un accademico di Oxford, aveva sostenuto la traduzione della Bibbia in inglese e alla fine fu considerato un "eretico" così pericoloso che molti anni dopo la sua morte nel 1384, il suo corpo fu riesumato, bruciato e le ceneri gettate nel fiume Swift (Gonzalez 2010:411-15). Dato questo contesto, sembra probabile che se Julian fosse stato in grado di scrivere in latino anziché in inglese, lo avrebbe fatto. Così, molti studiosi la prendono in parola quando, nel capitolo 2 della sua opera, riferisce che "Queste rivelazioni furono mostrate a una semplice creatura che non aveva imparato alcuna lettera" (rivelazioni capitolo 2, Giovanni-Giuliano 2009:67). Tuttavia, è del tutto possibile che queste parole mostrino semplicemente l'umiltà o la modestia di Julian riguardo al suo lavoro. Questo non sarebbe certamente fuori dal regno delle possibilità per una donna che scrive in un mondo di uomini. Pertanto, l'opinione degli studiosi riguardo al livello di istruzione di Julian attraversa lo spettro, da un'istruzione altamente istruita a poca o nessuna istruzione. Forse conosceva l'inglese, il latino, il francese e forse anche l'ebraico, o forse non conosceva altra lingua che l'inglese. Forse poteva leggere alcune di queste lingue, compreso l'inglese, ma non poteva scriverle, un livello di apprendimento che non sarebbe stato raro per una donna di alto rango sociale nel quattordicesimo secolo (per un riassunto dei vari punti di vista, vedere John- Giuliano 2009:27-29). Forse Grace Jantzen, la nota filosofa e teologa femminista, si avvicina di più all'accuratezza nell'affermare che il riferimento di Julian a se stessa come "illetterata" "dovrebbe essere preso nel contesto del suo tempo per indicare la mancanza di un'educazione formale come sarebbe stata disponibile per gli uomini nelle scuole e nelle università monastiche e cattedrali” ma che non sarebbe stato accessibile a lei come donna nel XIV secolo (citato, John-Julian 2009:28). Tuttavia, una tale mancanza di istruzione formale non precluderebbe la possibilità che avrebbe potuto raggiungere un alto livello di competenza accademica attraverso lo studio personale informale. In tutto questo, è evidente che l'effettivo livello di istruzione di Julian, e il modo in cui lo ha raggiunto, molto probabilmente non sarà mai conosciuto con certezza. Tuttavia, lo scopo per il quale ha registrato le sue visioni è abbondantemente chiaro: desiderava avvicinarsi al suo Dio e nel processo aiutare altre persone comuni a fare lo stesso. È infatti possibile che conoscesse altre lingue e avrebbe potuto scrivere un trattato teologico in latino. Era scrivendo in inglese che poteva condividere al meglio le sue esperienze con la gente comune. Come lei stessa ha detto:

Non sono buono per questo spettacolo, ma solo se amo meglio Dio; e in quanto meglio ami Dio, è più per te che per me. Non dico questo a coloro che sono saggi, perché lo sanno bene, ma lo dico a voi che siete semplici, per il vostro beneficio e conforto, perché siamo tutti uno nell'amore (rivelazioni capitolo 9, Giovanni-Giuliano 2009:93).

In effetti, nel corso degli anni, il messaggio d'amore di Julian ha risuonato in coloro per i quali ha scritto specificamente; cioè gente comune. Nella seconda metà del ventesimo secolo, la Chiesa d'Inghilterra e la Chiesa episcopale negli Stati Uniti hanno designato l'8 maggio come data in cui commemorarla (John-Julian, 2009: 35-36). Inoltre, sebbene non sia mai stata formalmente beatificata o canonizzata nella Chiesa cattolica romana, è spesso chiamata "Santa" Giuliana, "Madre" Giuliana o "Beata" Giuliana a causa della venerazione popolare, e la Chiesa cattolica la commemora come "beata". il 13 maggio (“Beato Giuliano di Norwich” 2021; “San Giuliano di Norwich” 2021). Molti sperano che lo status di Giuliana nella Chiesa cattolica romana possa cambiare man mano che la sua popolarità continua a crescere. Nel 1997 il gesuita Giandomenico Mucci ha inserito Giuliano di Norwich tra quelli in lista d'attesa per il titolo di “Dottore della Chiesa” (Magister 2011); e nel 2010 Papa Benedetto XVI ha dedicato a Giuliana un'Udienza Generale in cui ha sottolineato il suo messaggio centrale che Dio è amore (Benedetto 2010).

DEVOTI

Dal nostro punto di vista moderno, è difficile immaginare l'attrazione dello stile di vita anacoretico e, ancora di più, come un anacoreta come Julian avrebbe avuto molta influenza sulla comunità più ampia, o avrebbe potuto raccogliere seguaci. Dopotutto, diventare un anacoreta significava essere sepolti ritualmente, cioè vivere letteralmente il resto della propria vita fisica in una cella e quindi tagliarsi fuori dal resto del mondo. Tuttavia, contrariamente a quanto potrebbe sembrare probabile, gli studi hanno dimostrato che c'erano un certo numero di persone che vivevano la vita anacoretica in Inghilterra durante il periodo medievale, e al tempo di Julian, Norwich aveva effettivamente più di queste persone di qualsiasi altra città inglese (Spearing 1998 :xi). Sia gli uomini che le donne erano attratti da questa vita, ma per le donne in particolare potrebbe aver offerto una misura di autonomia che altrimenti non avrebbe potuto essere raggiunta, anche se tale autonomia veniva a scapito di un severo isolamento. Nel caso di Giuliana, si pensa che la sua tomba rituale, o cella, avesse tre finestre; la prima, una piccolissima “finestra strabica”, situata in modo tale da fornire una visuale molto ristretta sulla chiesa, permettendole di contemplare l'altare e il sacramento. La seconda finestra si sarebbe aperta in una stanza dove avrebbero svolto il loro lavoro uno (forse due) servitori dedicati alle sue cure. È da questa finestra che sarebbe stato fornito il cibo a Julian, e anche attraverso questa finestra sarebbe passato il bucato, così come tutto ciò che necessitava di smaltimento, come i rifiuti corporei. È la terza finestra che avrebbe fornito l'unico contatto di Julian con il mondo esterno e, quindi, questa terza finestra da cui probabilmente avrebbe avuto la maggiore influenza (John-Julian 2009:39).

Per quanto riguarda la comunità, gli anacoreti, incluso Julian, fornivano diversi vantaggi. Mentre la maggior parte del loro tempo era dedicato alla preghiera, spesso modellata secondo la Regola benedettina (che prescriveva sette periodi di preghiera intervallati ogni ventiquattro ore), il tempo era anche assegnato al consiglio (Milton 2002:10). Ciò avveniva solo in quella terza finestra attraverso la quale l'anacoreta poteva ascoltare e parlare, ma che di solito era coperta da una tenda in modo che nessuno potesse vedere il suo viso né lei potesse vedere il loro (John-Julian 2009:39). L'evidenza mostra che molti anacoreti erano altamente considerati come consiglieri; che, di fatto, hanno agito da precursori delle persone nelle professioni di consulenza oggi, come “psichiatri, assistenti sociali e consulenti pastorali” (Milton 2002:10). In alcuni casi, possono aver agito anche in altre arene, ad esempio nella raccolta di fondi per i poveri, nell'assistenza bancaria e persino nel fornire assistenza medica quando necessario (Mayr-Harting 1975:337-52) Per quanto riguarda Julian, sembra che ai suoi tempi fosse molto apprezzata poiché le erano stati lasciati doni in diversi testamenti, anche da alcune persone di alto rango sociale. È ragionevole presumere che questi doni siano stati concessi in segno di gratitudine per i servizi resi. Inoltre, è certo che Julian offrisse servizi di consulenza poiché un rapporto di tale è stato registrato da Margery Kempe (1373-1438) che ha scritto che "è stato comandato da nostro Signore di andare a un'ancora nella stessa città [Norwich, dove prese consiglio dal frate William Southfield] che si chiamava Dame Julian” (Spearing 1998:192). In questo libro sui suoi viaggi e le sue esperienze spirituali, Margery ha anche registrato diversi brani della "santa conversazione" che ha avuto con l'ancora che "era esperta in queste cose e poteva dare buoni consigli" (Spearing 1998:192).

Dopo la sua morte, Julian e il suo lavoro caddero nell'oscurità. Dato che aveva scritto in inglese, è del tutto possibile che l'opera sia stata soppressa per non sollevare sospetti di eresia. Durante questo periodo, Lollardy, un movimento popolare che sosteneva molti degli insegnamenti di John Wycliffe (in particolare l'idea che la Bibbia dovesse essere resa disponibile alla gente comune nella loro lingua) fu considerata una pericolosa eresia, e i suoi seguaci furono duramente perseguitati dai Romani. autorità della Chiesa cattolica. Nel 1397, la situazione divenne ancora più grave quando le autorità ecclesiastiche riuscirono a convincere il Parlamento ad attuare procedure che avrebbero autorizzato i capi della Chiesa a imprigionare e interrogare i sospettati di eresia. I colpevoli sarebbero poi stati consegnati al braccio laico del governo per l'esecuzione. Il primo decreto in questa serie di procedure fu emesso nel 1401 dal re Enrico IV e si chiamava "Sul rogo degli eretici" e prendeva di mira in particolare i Lollardi, riferendosi a loro come "diverse persone false e perverse di una nuova setta" (Deane 2011:230). Questa legge consentiva l'arresto degli eretici che potevano essere giustiziati dalle autorità secolari. Questo ambiente politico molto probabilmente ha giocato un ruolo importante nel fatto che il testo di Giuliana non è stato ampiamente diffuso negli anni immediatamente successivi alla sua morte. Tuttavia, è chiaro che alcune comunità devono averne fatto tesoro e conservato poiché le due copie superstiti della Versione Lunga risalgono entrambe al XVII secolo (Giovanni-Giuliano 2009:17).

Infine, questo tesoro che ha languito nell'oscurità per tanto tempo, viene riscoperto. Dall'ultima parte del ventesimo secolo, è stata prodotta una pletora di libri, articoli e devozioni accademiche e popolari su Julian e le sue visioni. Rowan Williams (nato nel 1950), il 104º arcivescovo di Canterbury, si riferiva al libro di Julian come a un'opera che "potrebbe essere l'opera più importante di riflessione cristiana in lingua inglese" (Commento in quarta di copertina—Watson e Jenkins 2006 e citato, Giovanni-Giuliano 2009:3). Allo stesso modo, il mistico moderno altamente stimato, Thomas Merton (1915-1968), la considerava uno dei più grandi teologi inglesi; “senza dubbio uno dei più meravigliosa di tutte le voci cristiane” (Giovanni Giuliano 2009:3). Che la sua voce abbia portato nei secoli e continui a parlare al cuore di molti è evidente dal numero crescente di persone che ora cercano di modellare la propria vita secondo il suo modo di essere. Nel 1985, padre John-Julian, OJN, ha fondato l'Ordine di Giuliano di Norwich, con sede nel Wisconsin., con “l'intenzione di fornire vita monastica contemplativa e testimonianza come lievito di rinnovamento spirituale nella Chiesa episcopale” (The Order of Julian of Norwich 2021). Un'altra comunità “ispirata dalle Rivelazioni del Divino Amore” è Friends of Julian of Norwich, che è attivo sia a Norwich che in tutto il mondo attraverso la sua diffusione online e il lavoro di crescita nell'"amore di Dio insieme ai compagni pellegrini" (Amici di Julian di Norwich 2021). Oltre a queste comunità, la Chiesa di San Giuliano e il Santuario a Norwich sono diventate una popolare destinazione turistica. [Immagine a destra] Sebbene distrutta dai bombardamenti della seconda guerra mondiale, la chiesa è stata ricostruita nel 1953 e comprende una ricostruzione dell'area che si pensava fosse stata la cella di Giuliano (Chiesa di San Giuliano e Santuario, Norwich 2021).

Mentre molti sono attratti a visitare la cella di Julian ogni anno, è diventato chiaro che la sua influenza ha raggiunto ben oltre i confini di quelle mura. Il suo messaggio centrale, che Dio è amore e che c'è speranza, anche quando tutte le prove sembrano contrarie, continua a dare forza a molti. Forse da nessuna parte questo è trasmesso più chiaramente che nel famoso poema di TS Eliot, "Little Gidding", che scrisse nel 1942 mentre prestava servizio come vigili del fuoco notturni durante i bombardamenti di Londra. Con il mondo letteralmente in fiamme, Eliot richiama alla propria mente la voce di Julian: "Sin is Behovely" e tuttavia "tutto andrà bene e / Ogni sorta di cosa andrà bene" (stanza tre, seconda strofa di "Little Gidding”, Abrams 1993:2168-9). [Immagine a destra] L'uso della parola "behovely" da parte di Julian (behovabil) è stato tradotto in vari modi, a volte come inevitabile (nota 3, Abrams 1993:2168); o come si addice (Spearing 1998:79). Nel pensiero di Julian, sembra indicare una cosa semplicemente inevitabile e in qualche modo necessaria; così, il peccato e il dolore che provoca sono intesi come inevitabili, anche necessari o convenuti; tuttavia alla fine viene trasformato e utilizzato per il bene nell'economia globale di Dio (Giovanni-Giuliano 2009: 408-9). In “Little Gidding” Eliot attinge allo stesso messaggio di speranza e fiducia a cui Julian si era aggrappata nel quattordicesimo secolo mentre sopportava la morte dei propri cari, molteplici piaghe, una chiesa allo sbando, violenza e guerra (John-Julian 2009:381 –86 e 49–52). Riprendendo le parole di Julian nelle sue, trasmette, nel ventesimo secolo, lo stesso potere trasformativo della presenza e dell'amore di Dio, proprio mentre il villaggio di Little Gidding bruciava. Come Julian, ha assistito a una tragedia terribile e straziante. Eppure, in qualche modo sapeva anche che non solo nei tempi buoni ma in qualche modo, anche nei momenti peggiori, "Tutto andrà bene".

Sebbene belle, poesie come quella di Eliot, così come varie opere e parole di teologi, non sono gli unici luoghi in cui la vita e l'opera di Julian fioriscono oggi. Una rapida ricerca su Internet rivela numerosi siti informativi e devozionali e persino un'abbondanza di articoli da regalo disponibili per l'acquisto: tazze, borse, grembiuli, cartoline, magliette, tutti recanti un messaggio dell'amore di Dio tramandato da questo anacoreta del XIV secolo ( Regali Giuliano di Norwich 2021). Dopo diverse centinaia di anni nell'oscurità, sembra che finalmente venga riconosciuta e apprezzata per quello che era: una teologa, una mistica e, soprattutto, una vera amante di Dio. Oggi, la Chiesa d'Inghilterra e la Chiesa episcopale negli Stati Uniti commemorano Dame Julian l'8 maggio (John-Julian 2009: 35-6), mentre la Chiesa cattolica romana designa il 13 maggio come suo giorno di festa. La differenza nelle date in cui è venerata Giuliana deriva da una discrepanza nei manoscritti per quanto riguarda il giorno effettivo in cui sono iniziate le sue visioni (Giovanni Giuliano 2009:35-38).

Dottrine / CREDENZE

Il fondamento delle rivelazioni di San Giuliano è che Dio è amore (amore completo e totale) e che tutto ciò che esiste ha il suo stesso essere nell'amore di Dio. Questo concetto, che Dio è amore e che nulla di ciò che esiste, esiste al di fuori dell'amore di Dio, è stato mostrato a Julian presto nelle sue visioni sotto forma di una nocciola, forse una delle sue immagini più famose. Come lei stessa racconta, Dio le mostrò una piccola cosa rotonda, "della grandezza di una nocciola, nel palmo della mia mano" (rivelazioni capitolo 5, Giovanni-Giuliano 2009:77). [Immagine a destra] Alla domanda su cosa potesse essere, la risposta è arrivata: "È tutto ciò che è fatto" (rivelazioni capitolo 5, Giovanni-Giuliano 2009:77). Ma alla domanda su come una cosa così piccola potesse essere "tutto ciò che è fatto", Julian fu risposto: "Continua e sempre sarà, perché Dio lo ama; e così ogni cosa ha il suo essere per amore di Dio» (rivelazioni capitolo 5, Giovanni-Giuliano 2009:77). Così, in questa piccola nocciola che riposa nel palmo della sua mano, Julian ha visto che tutto, "tutto ciò che è fatto", ha il suo fondamento in Dio per "Dio l'ha fatto", "Dio lo ama" e "Dio lo tiene". (rivelazioni capitolo 5, Giovanni-Giuliano 2009:77). Nulla di ciò che esiste, per quanto grande o piccolo, esiste al di fuori dell'amore di Dio che lo ha creato, lo ama e lo protegge. Tutte le successive visioni e riflessioni di Julian su quelle visioni, si basano su questo punto fondamentale, che Dio è amore e che tutte le cose esistono nell'amore di Dio. Poiché le visioni rivelano l'amore profondo e infinito di Dio per l'umanità, la portano anche a sondare le profondità di temi come la natura di Dio e dell'umanità, la realtà del peccato e la speranza della redenzione, e infine della preghiera e dell'ultima unità con Dio.

In tutte le varie rivelazioni di Giuliano, la figura più prominente è quella di Cristo nel mezzo della sua passione. Questo forse non è sorprendente poiché mentre giaceva in delirio, anche un sacerdote che stava celebrando l'estremo rito teneva un crocifisso davanti ai suoi occhi. Tuttavia, difficilmente si può dimenticare che partecipare alla passione del suo Signore e condividere le sue piaghe era l'esatta richiesta che aveva fatto a Dio in precedenza. Dalle sue descrizioni grafiche della testa sanguinante e del corpo martoriato del Salvatore è chiaro che la sua richiesta di conoscere più profondamente la sua passione è stata esaudita. Tuttavia, le rivelazioni che riceve non si limitano alla sofferenza patita da Gesù sulla croce. Piuttosto, le proiezioni rivelano sempre molto di più di quello che lei ha chiesto. Attraverso di loro, avrebbe conosciuto non solo la passione del suo Salvatore, ma piuttosto la pienezza della Divinità, la Trinità, in tutte le sue varie riflessioni. Come lei stessa dice: “Ogni volta che appare Gesù, si comprende la beata Trinità” (rivelazioni capitolo 4, Giovanni-Giuliano 2009:75),

poiché la Trinità è Dio, Dio è la Trinità; la Trinità è il nostro Creatore, la Trinità è il nostro Custode, la Trinità è il nostro eterno Amante, la Trinità è la nostra infinita gioia e beatitudine, per nostro Signore Gesù Cristo e nel nostro Signore Gesù Cristo (rivelazioni capitolo 4, Giovanni-Giuliano 2009:73).

Così, mentre Giuliano guarda alla figura di Cristo, comprende non solo un uomo-dio che muore su una croce, ma piuttosto la pienezza di Dio; un'unione non gerarchica in cui ogni Persona della Trinità è distinta quanto a funzioni ma eguale all'interno della divinità.

Sebbene questa comprensione di base sulla Trinità non differisca dall'insegnamento della Chiesa ortodossa, il linguaggio che Giuliano usa per descrivere quell'insieme distinto ma unificato è molto meno comune. Mentre cerca di presentare ciò che le è stato rivelato, usa un linguaggio di genere per descrivere i tre aspetti di Dio: "l'aspetto della paternità, l'aspetto della maternità e l'aspetto della signoria, in un solo Dio" (rivelazioni capitolo 58, Giovanni-Giuliano 2009:279). Mentre nel corso dei secoli i cristiani si sono abituati all'uso del linguaggio maschile quando parlano della Prima Persona della Trinità (il Creatore) come Padre e della Seconda Persona (il Redentore) come Figlio, si è fatto molto meno uso del linguaggio femminile quando si parla di queste due Persone della Trinità. Nella sua discussione sulle funzioni di ciascuna Persona della divinità, Giuliana segue la tradizione riferendosi più frequentemente alla Prima Persona come Padre; tuttavia, si discosta radicalmente da quella tradizione a proposito della Seconda Persona che descrive come “Madre” e che spesso chiama “Madre Gesù” (per esempio, rivelazioni capitoli 60 e 61, John-Julian 2009:289, 293). Per Julian, “tutti i alla Seconda Persona è annessa la dolce funzione naturale della cara maternità degna” (rivelazioni capitolo 59, Giovanni-Giuliano 2009:285), poiché fu questa Persona della divinità che “si rivestì e si rinchiuse molto volentieri nella nostra povera carne, affinché Egli stesso potesse compiere in ogni cosa il servizio e il dovere della maternità” (rivelazioni capitolo 60, Giovanni-Giuliano 2009: 287). [Immagine a destra] In effetti, nel Cristo incarnato, Giuliano vede Colui che "ci porta dentro di sé nell'amore, e lavora fino al termine completo affinché possa soffrire le più acute doglie e le più dure doglie che mai furono o mai saranno ” (rivelazioni capitolo 60, John-Julian 2009:287). È questa, «la nostra vera Madre Gesù, Lui, tutto amore, [che infine morendo] ci fa nascere la gioia e la vita senza fine» (rivelazioni capitolo 60, Giovanni-Giuliano 2009:287). Eppure, quando Giuliano vede l'amore di "Madre Gesù" riversato nel sangue della sua passione, arriva a capire che anche dopo che non poteva più morire, "non cesserebbe di lavorare" (rivelazioni capitolo 60, Giovanni-Giuliano 2009:289). Invece, rimane e funziona sempre come la nostra vera Madre che supera tutti gli altri. Guardando il Cristo crocifisso, Giuliana giunge a comprendere la grande profondità del nutrimento e dell'amore di Dio, poiché, come le è stato rivelato, «qualsiasi madre può far allattare il suo bambino dal suo latte, ma la nostra preziosa Madre Gesù può nutrirci con se stesso; e lo fa amabilmente e teneramente con il Santissimo Sacramento, che è l'alimento prezioso della vera vita» (rivelazioni capitolo 60, John-Julian 2009:289). Inoltre, riconoscendo che un bambino ha bisogno di tenerezza e di speranza altrettanto certamente quanto del cibo, vede che ogni «madre può adagiare teneramente il bambino sul suo seno, ma la nostra tenera Madre Gesù può condurci più intimamente nel suo seno benedetto con il suo dolce costato aperto, e mostrarvi parte della divinità e parte delle gioie del cielo, con spirituale certezza della beatitudine eterna” (rivelazioni capitolo 60, Giovanni-Giuliano 2009:289).

Quindi, per Giuliano è chiaro che è Madre Gesù, la Seconda Persona della Trinità incarnata, attraverso e per mezzo della quale gli esseri umani rinascono, vengono nutriti e si uniscono di nuovo al loro Dio. È fondamentale ricordare, tuttavia, il punto che chiarisce in tutta la sua opera che, "ogni volta che Gesù appare [nelle sue visioni], la beata Trinità è compresa" (rivelazioni capitolo 4, Giovanni-Giuliano 2009:75). Come lei scrive:

Ho capito tre modi di guardare alla maternità in Dio: il primo è la creazione della nostra natura umana; la seconda è la sua presa della nostra natura umana (e lì comincia la maternità della grazia); la terza è la maternità in atto (e in ciò è un grande allargamento verso l'esterno...) e tutto è un solo amore (rivelazioni capitolo 59, Giovanni-Giuliano 2009:285).

Sebbene la funzione della maternità sia collegata alla Seconda Persona della Trinità, la maternità stessa permea l'essenza di Dio ed è essenziale per la comprensione di Giuliano non solo di Cristo, ma della pienezza di Dio, cioè la Trinità.

Per Julian, non è solo la maternità ad essere l'essenza della divinità, ma anche la stessa natura umana. Significativamente, non è semplicemente che la Seconda Persona assunse carne umana al momento della nascita di Gesù sulla terra. Piuttosto, è che Cristo (la Seconda Persona) era "già 'spiritualmente umano' in cielo" (nota n. 3, John-Julian 2009:274) dove "la natura umana è stata assegnata a Lui per la prima volta" (rivelazioni capitolo 57, Giovanni-Giuliano 2009:275). La natura umana, in altre parole, era già e sempre nell'essenza della divinità. Come lo descrive padre John Julian, per Julian “Il Figlio era umano prima di tutti gli altri. Egli è stato il 'pioniere' dell'umanità, e la nostra umanità è un'imitazione della Sua” (nota 3, John-Julian 2009:274).

Questo punto, che l'umanità stessa è dell'essenza di Dio, influenza radicalmente la comprensione di Julian della relazione tra Dio e gli esseri umani. Per lei, non è sufficiente che Dio unisca il sé di Dio alla nostra essenza spirituale. Come è rivelato a Giuliano, Dio unisce anche il sé di Dio alla nostra stessa carne, unendo così in Cristo la nostra natura spirituale e carnale dentro di noi, mentre allo stesso tempo ci unisce alla divinità; “poiché la Trinità è racchiusa in Cristo” nel quale è fondata e radicata la nostra “parte superiore” [spirito] e in cui è stata assunta la nostra “parte inferiore” [carne] (rivelazioni capitolo 57, Giovanni-Giuliano 2009:275). In questo modo, Cristo «per il pieno accordo di tutta la Trinità . . . ci ha uniti e uniti a Sé” (rivelazioni capitolo 58, Giovanni-Giuliano 2009:277). Così, Giuliano arriva a capire che "[Dio] non fa distinzione nell'amore tra l'anima benedetta di Cristo e le anime minime che saranno salvate" poiché "Dio dimora nella nostra anima" e "la nostra anima dimora in Dio" (rivelazioni capitolo 54, Giovanni-Giuliano 2009:263). In effetti, Julian nota che lei

non vedeva alcuna distinzione tra Dio e la nostra essenza. . . . Dio è Dio e la nostra essenza è una creazione di Dio. . . . Siamo racchiusi nel Padre, siamo racchiusi nel Figlio, e siamo racchiusi nello Spirito Santo; e in noi è racchiuso il Padre, in noi è racchiuso il Figlio, e in noi è racchiuso lo Spirito Santo: tutta Potenza, tutta Sapienza, tutta Bontà, un solo Dio, un solo Signore (rivelazioni capitolo 54, Giovanni-Giuliano 2009:263).

 Julian lotta molto con questa mancanza di distinzione, questa nozione di unità tra Dio e l'umanità. Mentre la nocciola nel suo palmo aveva rivelato che “tutto ha il suo essere per amore di Dio” (rivelazioni capitolo 5, John-Julian 2009:77), e mentre le sue visioni le avevano ripetutamente mostrato che l'essenza di Dio è l'amore, non si poteva facilmente dire lo stesso per l'umanità. Com'è possibile che tutto esista nell'amore quando c'è chiaramente tanta tristezza e malvagità nel mondo? E come potrebbe non esserci distinzione tra l'essenza di Dio e l'essenza dell'umanità quando gli esseri umani sono così palesemente peccatori? Così, la realtà del peccato umano e la risposta di Dio al peccato la turbavano profondamente. In particolare, era molto perplessa dal fatto che le sue visioni non rivelassero mai alcuna rabbia o punizione irata che Dio infliggeva all'umanità. Un dio d'amore non sarebbe e non dovrebbe essere pieno di giusta indignazione di fronte al peccato? E non dovrebbe, non dovrebbe, un tale dio cercare di punire i peccatori?

In risposta a tali domande, Giuliano racconta che le fu data un'illustrazione, una visione che implicava una parabola di un Signore e il suo servo. La storia è quella su cui deve aver riflettuto molto negli anni successivi alla sua malattia, poiché la sua rivisitazione, insieme alla sua successiva interpretazione, costituisce il capitolo più lungo della versione lunga delle sue rivelazioni.

Nel suo racconto di questa visione, Giuliana racconta di aver visto due figure, un signore che "guarda il suo servo con grande amore e dolcezza" e un servo che sta "reverentemente, pronto a fare la volontà del suo Signore" (rivelazioni capitolo 51, Giovanni-Giuliano 2009:227). Mentre la parabola si svolge, il servo, all'umile comando del suo signore, si precipita con impazienza per soddisfare la richiesta del padrone. Tuttavia, nella sua grande fretta di obbedire e mostrare così al suo padrone quanto lo ama, il servo improvvisamente sbaglia, cadendo in una fossa profonda e ferendosi gravemente. Julian nota che mentre guardava il servo sguazzare nella sua grande sventura, lo vedeva sopportare molti dolori e molti guai, il più grande dei quali era che non poteva girare la testa per guardare il volto del suo amorevole signore che costantemente lo guardava “molto teneramente . . . umilmente e dolcemente con grande compassione e pietà” (rivelazioni capitolo 51, Giovanni-Giuliano 2009:229). Osservando questa scena sorprendente, Julian afferma di aver guardato "deliberatamente" per determinare se ci fosse stato un errore da parte del servo; eppure tutto ciò che riusciva a vedere era che era "buono interiormente" e che era "solo la sua buona volontà e il suo grande desiderio [di compiacere il suo padrone, che] erano la causa della sua caduta" (rivelazioni capitolo 51, Giovanni-Giuliano 2009:229). Inoltre, vegliava per vedere se "il signore gli avrebbe attribuito qualche colpa, e in verità non si vedeva nessuno" (rivelazioni capitolo 51, Giovanni-Giuliano 2009:229). Invece, questo signore compassionevole e gentile ha continuato a guardare il suo servo con amore dichiarando

Ecco, ecco, mio ​​amato servitore. Quale danno e angoscia ha ricevuto al mio servizio per il mio amore, sì, e per la sua buona volontà! Non è ragionevole che io lo ricompensi per la sua paura e il suo terrore, la sua ferita e le sue ferite, e tutto il suo dolore? E non solo questo, ma non tocca a me fargli un dono che sia per lui migliore e più onorevole di quanto sarebbe stata la sua salute? (rivelazioni capitolo 51, Giovanni-Giuliano 2009:231).

Julian deve essere rimasto davvero perplesso da questa parabola, poiché scrive che rimase nell'ignoranza del suo pieno significato fino a quasi vent'anni dopo, quando "ricevette un insegnamento interiore", un'epifania, per così dire, che le istruì a riflettere ulteriormente su di essa, prendendo attenzione ai suoi tanti dettagli anche quelli che potrebbero sembrare poco interessanti (rivelazioni capitolo 51, Giovanni-Giuliano 2009:233). Seguendo questa direttiva, Julian vide molto che in precedenza le era sfuggito e iniziò a prendere forma un'interpretazione allegorica della parabola. Nel Signore, ella vide uno che era vestito in modo brillante e meraviglioso, in modo tale che sembrava aver "racchiuso in sé tutti i cieli e ogni gioia e beatitudine" (rivelazioni capitolo 51, Giovanni-Giuliano 2009:237). Eppure, questo signore dall'aspetto glorioso non sedeva su un trono nobile ma, piuttosto, su un nudo pavimento di terra in mezzo al deserto. Riflettendo sulla stranezza della scena, Giuliano si rese conto che questo signore era Dio Padre e che "La sua seduta sulla nuda terra e nel deserto" doveva simboleggiare che "Egli fece dell'anima dell'uomo il suo trono e la sua dimora. ;” un luogo che, sebbene polveroso e arido, tuttavia scelse, per suo grande amore, di sedersi e aspettare il tempo in cui l'umanità sarebbe stata restituita al suo nobile stato attraverso il salvataggio del suo caro Figlio (rivelazioni capitolo 51, Giovanni-Giuliano 2009:237).

Mentre osservava il signore in dettaglio, anche Julian iniziò a notare di più sul servitore. Il servitore, notò, appariva esteriormente come un contadino, vestito di un grembiule strappato e a brandelli, macchiato del sudore del proprio corpo e della sporcizia della terra. Eppure, in questo umile operaio, ha anche rilevato una profonda saggezza e un "fondamento d'amore che aveva per il Signore pari all'amore che il Signore aveva per lui"; e le venne in mente che quell'operaio simboleggiava sia il primo essere umano, Adamo (e quindi tutta l'umanità), sia il Figlio di Dio, la Seconda Persona della Trinità, che sarebbe venuto a salvare l'umanità dal fossato della disperazione (rivelazioni capitolo 51, Giovanni-Giuliano 2009:239). In tutto questo dettaglio, il significato profondo della parabola viene gradualmente svelato a Giuliano: la caduta del servo nel fosso simboleggia che «Quando cadde Adamo, cadde il Figlio di Dio, a causa della vera unione che si fece in cielo [tra la Seconda Persona della Trinità e dell'umanità]” (rivelazioni capitolo 51, Giovanni-Giuliano 2009:243). Così, come l'uomo (e tutta l'umanità) giace sguazzato, percosso e contuso, nella fossa profonda del peccato, della morte e della disperazione, così anche Cristo giace con lui, non lasciandolo mai solo, sempre partecipe della sua sofferenza, del suo maltrattamento , la sua vergogna e la sua disgrazia. Ma il Figlio non avrebbe lasciato Adamo per sempre nella fossa. Man mano che questo significato profondo si dispiega, Giuliano comprende che il servo, il Figlio di Dio, «farebbe il lavoro più grande e la fatica più dura, cioè sarebbe un giardiniere; scavando e scavando, e sforzandosi e sudando, e rivoltando la terra. . . avrebbe continuato il suo lavoro. . . e non sarebbe mai tornato” fino a quando non avesse recuperato quel grande tesoro per il quale il suo signore lo aveva inizialmente inviato, il tesoro della beatitudine eterna e dell'unità con cui il suo caro Padre avrebbe ripagato e ricompensato il suo tanto amato servitore per la sua buona volontà e il suo devoto servizio (rivelazioni capitolo 51, Giovanni-Giuliano 2009:241).

In questa parabola sono incorporati i punti chiave riguardanti la teologia del peccato e della redenzione di Giuliano. È significativo che lo sguardo del signore non si allontani mai dal servo e che lo sguardo sia sempre pieno di compassione, pietà e amore e mai di rabbia, ira o biasimo. Per lei il peccato in sé e per sé «non ha modo di essenza, né porzione di essere» (rivelazioni capitolo 27, Giovanni-Giuliano 2009:149). Avviene come uno sfortunato "abbandono dell'amore", cioè un allontanamento da Dio che avviene a causa della natura inferiore (carnale) dell'umanità (rivelazioni capitolo 37, Giovanni-Giuliano 2009:179). Eppure, a causa della parte superiore della natura umana (spirito) mediante la quale sono legati a Cristo, gli uomini possiedono anche una «volontà divina che non ha mai acconsentito al peccato né mai lo farà» (rivelazioni capitolo 37, Giovanni-Giuliano 2009:179). Così, nel servo (l'umanità), Dio vede solo ciò che si riflette attraverso Cristo: buona volontà, devozione e amore, non cattiva volontà, cattivo desiderio o intento.

Tuttavia, la risposta amorevole di Dio al peccato non ha risposto facilmente, per Giuliano, alla domanda sul perché il peccato potesse esistere in primo luogo. “Spesso mi sono chiesto perché, per la grande sapienza previdente di Dio, non sia stato impedito l'inizio del peccato, perché allora, mi è parso, tutto sarebbe andato bene” (rivelazioni capitolo 27, Giovanni-Giuliano 2009:147). Inizialmente, Gesù risponde alle ripetute riflessioni di Giuliano su questa domanda solo con la risposta che: "Il peccato è inevitabile, ma tutto andrà bene, e tutto andrà bene, e ogni sorta di cosa andrà bene" (rivelazioni capitolo 27, Giovanni-Giuliano 2009:147). Alla fine vide "un meraviglioso, sommo segreto nascosto in Dio", un segreto che sarebbe stato reso più pienamente noto in cielo (capitolo 27, John-Julian 2009:149). Questo segreto, che Dio iniziò a rivelare a Julian, le scoprì ancora più chiaramente quanto fosse vero qualunque cosa è creato ed esiste nell'amore di Dio. Quando iniziò a capirlo, nulla nella creazione di Dio sarebbe andato sprecato. Invece, Dio nel grande amore, alla fine trasformerebbe tutte le cose, anche il peggiore dei peccati umani, in onore e gloria. Non solo Dio avrebbe trasformato il peccato in onore, ma a causa della sua grande compassione e amore (come mostrato nella parabola del signore e del servo), Dio sarebbe andato ben oltre la semplice redenzione. Non solo i peccatori saranno redenti, ma saranno anche ricompensati per il dolore e il dolore sofferti a causa del peccato. Come il signore della parabola scelse non solo di restaurare il suo servo devoto, ma anche di ricompensarlo grandemente con eterna beatitudine e gioia per sempre, così Dio non solo redimerà il peccatore, ma lo ricompenserà anche «in cielo [con] molteplici gioie che superano quelle avrebbe avuto se non fosse caduto” (rivelazioni capitolo 38, Giovanni-Giuliano 2009:183). Pertanto, nella comprensione di Giuliano, "il peccato è il flagello più duro" e tuttavia, attraverso l'amore di Dio, tutto il dolore e la vergogna causati dal peccato saranno finalmente "trasformati in onore e più gioia" poiché "la nostra caduta non Gli impedisce dall'amarci” (rivelazioni capitolo 39, John-Julian 2009:183 e 185).

Quindi, in definitiva, la comprensione fondamentale di Julian di Dio come TUTTO l'amore la porta a una diversa comprensione del peccato e della relazione tra Dio e l'umanità, rispetto a quella che era comune ai suoi tempi e in gran parte della storia cristiana. Per Julian, il peccato non è tanto un intento malvagio quanto un errore umano. Quindi, la risposta di Dio al peccato non è ira e punizione ma, piuttosto, compassione e amore. In questa prospettiva, Dio non può mai essere arrabbiato o adirato perché la rabbia e l'ira non derivano logicamente dall'amore. Piuttosto, l'amore di Dio fa sì che anche il peccato diventi un mezzo di crescita e di movimento verso Dio. Nel, con e sotto il grande amore di Dio, anche il peggiore dei peccati si trasforma in amore e compassione nel processo di far bene tutte le cose.

Per Giuliano, quindi, tutta la vita del cristiano è un processo di avvicinamento a Dio, un processo attraverso il quale l'anima raggiunge finalmente l'unità con Dio nell'eternità. Fino al tempo di quella beatitudine eterna, Dio continua la sua opera trasformatrice, fornendo il dono della preghiera come mezzo continuo di connessione tra l'uomo e Dio, per "Preghiera l'anima a Dio" (lingua originale). Ciò è necessario, "perché, sebbene l'anima sia sempre simile a Dio nella natura e nell'essenza (restaurata dalla grazia), spesso è diversa da Dio nel suo stato esterno a causa del peccato da parte dell'uomo" (rivelazioni capitolo 43, Giovanni-Giuliano 2009:201). Così, la preghiera è un dono che Giuliano arriva a comprendere che esiste, come tutto il resto nella creazione, solo per amore di Dio, perché come le rivela il Signore, "Io sono il fondamento della tua preghiera" (rivelazioni capitolo 41, Giovanni-Giuliano 2009:191). E in quella rivelazione, Giuliano riconosce che, contrariamente a quanto spesso si crede, la preghiera non è iniziata né esaudita dall'azione umana, ma piuttosto solo attraverso "la caratteristica bontà di Dio" perché, come ha continuato la rappresentazione, il Signore ha spiegato: "In primo luogo, è la mia volontà che tu abbia qualcosa, e poi te lo faccio desiderare, e poi ti faccio pregare per questo” (rivelazioni capitolo 41, Giovanni-Giuliano 2009:191).

Julian nota che, tuttavia, nella preghiera umana sorgono spesso due grandi ostacoli. La prima è che, a causa della nostra percepita indegnità, non siamo sempre certi che Dio ci ascolti; e il secondo è che possiamo "sentire assolutamente nulla", rimanendo "sterili e aridi dopo le nostre preghiere come eravamo prima" (rivelazioni capitolo 41, Giovanni-Giuliano 2009:191). Quanto al primo, la parabola del Signore e del Servo riafferma il grande valore che Dio vede nell'umanità decaduta. È un valore così alto che il suo sguardo amoroso non sarà mai distolto, né lascerà il servo ignorato e solo nella fossa vile. Quanto al secondo ostacolo, la rappresentazione rivela a Giuliano che il Signore si rallegra e si compiace della nostra preghiera anche se non sentiamo assolutamente nulla. Dio, non i propri sentimenti (per quanto solidi o volubili possano essere), è sempre il fondamento della preghiera. Inoltre, le viene rivelato che Dio «guarda [la preghiera] e desidera goderne, perché con la sua grazia ci rende [così] simili a Lui nel carattere come siamo nella natura» (rivelazioni capitolo 41, Giovanni-Giuliano 2009:193). La preghiera, quindi, non è un mezzo con cui gli esseri umani cercano il favore di Dio e possono quindi aspettarsi una risposta o essere ignorati. Piuttosto, la preghiera è trasformativa, una grazia potente data da Dio attraverso la quale siamo fatti più simili a Dio. [Immagine a destra] Mentre il peccato a volte ci allontana da Dio, la preghiera è un processo attraverso il quale siamo restituiti a Dio; e non solo noi stessi, ma eventualmente anche gli altri, e anche tutta la creazione. Nella preghiera, Dio ci rende "partner della sua buona volontà e azione, e quindi ci spinge a pregare per ciò che gli piace fare", secondo Giuliano. “Ho visto e sentito che la sua bontà meravigliosa e colma di pienezza completa tutte le nostre capacità” (rivelazioni capitolo 43, Giovanni-Giuliano 2009:201, 203).

 Come nella comprensione di Giuliana del peccato e della redenzione, le sue rivelazioni sulla preghiera si basano sulla ferma e spesso ripetuta certezza che Dio è tutto amore e che tutto ciò che esiste esiste nell'amore di Dio. Per lei Dio è amore che è sempre stato e sempre sarà. Nel rapporto dell'umanità con la Santissima Trinità non c'è stato né inizio né fine.

Prima che fossimo creati, Dio ci amava. Quando siamo stati creati, abbiamo amato Dio. E così le nostre anime sono fatte da Dio e, allo stesso tempo, unite a Dio. . . . Siamo tenuti e protetti in questo amore infinito di Dio fin dall'inizio. E continueremo ad essere uniti a Dio in questo nodo d'amore per tutta l'eternità (capitolo 53, Milton 2002:79).

Problematiche / sfide

Sebbene Julian si riferisca a se stessa come a una "semplice creatura" che registrava le sue visioni a beneficio di altre persone comuni, lei rivelazioni non si può dire che sia semplice (rivelazioni capitolo 2, Giovanni-Giuliano 2009:67). Anche se il suo messaggio che Dio è amore non poteva mancare nemmeno alla lettura più superficiale, il suo modo grafico di scrivere a volte è sorprendente per l'orecchio moderno, e la sua posizione incrollabile secondo cui Dio farà davvero bene ogni cosa ha sollevato interrogativi sulla sua lealtà alla Chiesa cattolica romana. Più specificamente, riguarda il fatto che fosse un sostenitore della salvezza universale, la convinzione che alla fine non ci sarà la dannazione eterna. Invece, ogni persona, anche tutta la creazione, un giorno sarà pienamente riconciliata con Dio.

Il primo numero tocca la natura grafica del lavoro di Julian. L'introduzione alla traduzione di Elizabeth Spearing rileva che il XIV secolo fu un periodo in cui le pratiche devozionali stavano diventando “più Cristocentrico e ancora più affettivo rispetto a quello del cristianesimo precedente” (Spearing 1998:xiv, corsivo nell'originale). [Immagine a destra] Tra molte persone devote cresceva il desiderio di condividere la vita e le esperienze di Gesù, in particolare nella sua Passione, ma perché quei “sentimenti desiderati si rinnovassero continuamente, i tormenti di Cristo dovevano essere evocati in sempre più intensi dettaglio, al punto che i lettori moderni di Julian e altri scrittori devozionali possono trovare repellente e persino nauseante” (Spearing 1998:xiv). Dato questo contesto, non sorprende che il primo dono che Giuliano ha chiesto a Dio sia stato quello di condividere il ricordo della sua passione. Non sorprende altrettanto che quando racconta le visioni che le sono state date in risposta a questa richiesta, lo fa in modo meticoloso nei dettagli, ricordando graficamente la vista della testa crocifissa di Cristo appesantita dalla sua corona di spine:

Le grandi gocce di sangue cadevano da sotto la ghirlanda come pallottole, come se fossero uscite dalle vene; e quando emersero erano rosso-brune (perché il sangue era molto denso) e nell'allargarsi erano rosso vivo; e quando il sangue venne alle sopracciglia, lì le gocce svanirono; e tuttavia l'emorragia continuò. . . (rivelazioni capitolo 7, John-Julian 2009:85 e 87).

Mentre la visione si sposta dalla testa a tutto il corpo sofferente di Cristo, continua:

Vidi il corpo abbondantemente sanguinante (come ci si poteva aspettare dalla flagellazione) in questo modo: la pelle chiara era tagliata profondamente nella carne tenera dal duro battito su tutto il caro corpo; il sangue caldo sgorgava così abbondantemente che non si vedeva né pelle né ferita, ma, per così dire, tutto sangue. . . . E questo sangue parve tanto copioso che mi parve, se fosse stato tanto copioso di natura e di materia in quel tempo, avrebbe fatto il letto tutto sanguinante e traboccato fuori (rivelazioni capitolo 12, Giovanni-Giuliano 2009:105).

"Perché questa apparente ossessione per il sangue?" potremmo chiedere. Non potremmo semplicemente saltare quei passaggi e cogliere ancora la deriva dell'esperienza di Julian? Forse. Ma forse no. In un articolo in cui esplora e confronta la brutalità contro il corpo maschile nel discorso teologico e nei testi cinematografici, Kent Brintnall, studioso di religione e genere, afferma che “le rappresentazioni della violenza hanno un significato etico perché possono focalizzare la nostra attenzione e generare la nostra simpatia in modi particolari”. La figura umana sanguinante, cruenta e ferita può servire “come meccanismo per generare critica etica, giudizio morale e possibile trasformazione sociale” (Brintnall 2004:74, 71). Riguardo al testo di Julian, Brintnall nota che collega esplicitamente compassione e brutalità e suggerisce un presupposto di fondo da parte sua che “meditare sulla sofferenza di Gesù aumenterebbe la compassione . . . e che “il mezzo a questo fine è la contemplazione dello spettacolo di un corpo ferito” (Brintnall 2004:70). In effetti, il testo sembra supportare questa linea di pensiero. Mentre Julian indugia tra la vita e la morte, lei ricorda il suo precedente desiderio per quella seconda ferita, la compassione, e ricorda di aver pregato "che i suoi dolori fossero i miei dolori con compassione" (rivelazioni capitolo 3, Giovanni-Giuliano 2009:73).

Data la possibilità che le immagini grafiche della crocifissione di Cristo possano generare una spinta verso una maggiore compassione, i lettori moderni potrebbero voler usare cautela riguardo alla tentazione di saltare i dettagli cruenti dipinti in modo così vivido da Julian. Certamente, il lavoro di Brintnall solleva importanti questioni per studi futuri:

Se lo spettacolo violento è in grado di porre un'esigenza etica e di orientare la nostra attenzione morale, allora cosa si perde quando distogliamo lo sguardo da immagini di brutalità? Qual è il costo quando Gesù diventa un grande maestro morale invece di una vittima della tortura pubblica? (Brintnall 2004:72).

 A parte il suo stile di scrittura esplicito, ma avvincente, la teologia di Dio come tutto l'Amore di Giuliana ha creato un'altra controversia, con conseguente disaccordo riguardo al suo allineamento (o mancanza di esso) con le autorità religiose, in particolare sulla questione della salvezza. Alcune persone saranno eternamente salvate mentre altre saranno eternamente dannate, come insegnava la Chiesa Romana? Oppure, alla fine, saranno tutti salvati. Il problema presenta un conflitto per Julian che scrive:

un punto della nostra fede è che molte creature saranno dannate (come lo furono gli angeli caduti dal cielo per superbia, che ora sono demoni), e molti sulla terra che muoiono al di fuori della fede della Santa Chiesa (cioè , coloro che sono uomini pagani e anche uomini che hanno ricevuto il cristianesimo ma vivono vite non cristiane e quindi muoiono senza amore) tutti questi saranno dannati all'inferno senza fine come la Santa Chiesa mi insegna a credere (rivelazioni capitolo 32, Giovanni-Giuliano 2009:163).

Ma poi lei continua:

Considerato tutto ciò, mi sembrava impossibile che ogni sorta di cose andasse bene come mostrò nostro Signore in questo momento; e riguardo a ciò, non avevo altra risposta in nessuna rappresentazione di nostro Signore Dio se non questa: “Ciò che è impossibile per te non è impossibile per me. Preserverò in ogni cosa la mia parola e tutto riparerò”. Così mi è stato insegnato dalla grazia di Dio che dovevo mantenermi fermamente nella fede come l'avevo interpretata prima, e anche che dovevo credere fermamente che tutto andrà bene come ha mostrato nostro Signore. . . (rivelazioni capitolo 32, Giovanni-Giuliano 2009:163).

Chiaramente, Julian non era disposto a parlare direttamente contro l'insegnamento della chiesa su questo argomento, ma ammette liberamente di non capire come tutto potrebbe essere fatto bene se alcuni sono destinati alla dannazione eterna. Da ciò che aveva visto nella sua visione del signore e del servo era chiaro che Dio non avrebbe mai lasciato il suo amato figlio nel fosso a lottare da solo. In definitiva, dichiara che "è necessario che smettiamo di coinvolgerci" con come Dio risolverebbe questo problema perché "più ci impegniamo a conoscere i suoi segreti in questa o in qualsiasi altra cosa, più saremo lontani dalla conoscenza di loro" (rivelazioni capitolo 33, Giovanni-Giuliano 2009:167).

La capacità di Giuliano di convivere con la tensione su questo argomento potrebbe aver prevenuto le accuse di eresia ai suoi tempi, ma non ha impedito disaccordi nel periodo moderno sul fatto che si appoggiasse o meno a favore o contro la salvezza universale. Padre John-Julian osserva che Julian usa la frase "tutta l'umanità che sarà salvata" trentaquattro volte nel suo libro e sostiene che questa è una "chiara indicazione che lei NON è un universalista, ma crede che ci siano persone che non saranno in cielo” (nota n. 2, Giovanni Giuliano 2009:92). D'altra parte, dopo aver esaminato le opere di altri teologi, sia antichi che moderni, su questo tema della salvezza universale, Richard Harries suggerisce che Julian non potrebbe affermare l'universalismo perché ha accettato l'insegnamento della Chiesa, ma ciò nonostante "tutto nei suoi scritti punta in quella direzione” (Harrys 2020:7). Quindi elenca otto convinzioni chiave evidenti nel suo lavoro che "puntano in modo inesorabile alla salvezza di tutti", e continua dicendo: "Non puoi fare a meno di sentire che quando lei sottolinea che l'esistenza dell'inferno è insegnata dalla Chiesa, è come una salvaguardia contro la possibile accusa che la [sua] teologia sia implicitamente universale, il che è” (Harries 2020: 8). Alla fine, il massimo che si può dire è che Julian ha scelto di vivere nell'ignoto su questo tema, confidando solo nella certezza che Dio aveva piantato in lei la consapevolezza che in qualche modo, in qualche modo, un giorno tutto sarebbe andato bene. Forse "tremava sull'orlo dell'universalismo", ma non ha scelto di andare oltre il limite in nessuna delle due direzioni. Decise di lasciare quella decisione a Dio (Harries 2020:7).

SIGNIFICATO ALLO STUDIO DELLE DONNE NELLE RELIGIONI

C'è molto che rende il lavoro di Giuliano di Norwich altamente significativo per lo studio delle donne nelle religioni. Innanzitutto è semplicemente il fatto che si pone come un esempio innegabile di donna non solo in grado di rivendicare rivelazioni da Dio, ma anche capace di influenzare gli altri in un'epoca in cui le donne non erano considerate portatrici credibili di teologia. Inoltre, attraverso il riemergere del suo lavoro nel ventesimo secolo, continua a rappresentare un esempio potente e assolutamente necessario di incoraggiamento per le donne. Come ha notato la teologa Wendy Farley, diverse “chiese e seminari continuano ad accettare come naturale che al corpo femminile di Cristo, in senso figurato e letterale, sia stata tagliata la lingua” (Farley 2015:7). E se è vero che le donne hanno fatto grandi passi avanti in molti circoli cristiani, continuano ad esserci denominazioni che "non ordinano donne" e non hanno accettato le donne come legittime "interprete del pensiero cristiano" (Farley 2015:6). Julian serve come un faro di speranza che questo sistematico silenzio delle donne nella Chiesa un giorno avrà fine.

È molto significativo per lo studio delle donne nel cristianesimo che la teologia di Giuliano applichi l'immaginario femminile, in particolare il simbolo della Madre per Dio, e non solo per la Seconda Persona della Divinità, ma per tutta la Trinità. Per Giuliano, l'aspetto Madre è dell'essenza di Dio ed è sempre attivo. Nel suo lavoro che esamina l'uso da parte di Julian del simbolo della madre, la teologa Patricia Donohue-White descrive le tre "stadi interconnesse del lavoro materno divino" negli scritti di Julian:

Primo, c'è l'opera trinitaria di creazione, quella che io chiamo trinitaria “lavoro sul grembo” – che culmina nell'incarnazione. In secondo luogo, c'è l'opera di redenzione che inizia con l'incarnazione e culmina nel duro lavoro della nascita/morte di Gesù sulla croce. [Immagine a destra] La terza e ultima tappa consiste nell'opera di santificazione che comprende il lungo processo di accudimento, educazione ed educazione di un bambino e si completa escatologicamente con la madre che riconduce il bambino al luogo di origine, cioè indietro al grembo trinitario (Donohue-White 2005:27).

Per Giuliano, poi, la maternità è presente prima di tutto in Dio. È "archetipicamente divino" e quindi, sebbene utilizzi spesso anche le immagini del Padre per Dio, il suo uso di queste immagini di genere è equilibrato. “Come veramente Dio è nostro Padre, così veramente è Dio nostra Madre” (rivelazioni capitolo 59, Giovanni-Giuliano 2009:283). Questo è fondamentale, poiché nel riconoscere gli aspetti sia Madre che Padre della divinità, Giuliano sottolinea che Dio non può essere inteso correttamente come specificamente maschile; nemmeno, e forse nemmeno soprattutto, nel Cristo incarnato che è la nostra “Madre”.

Anche così, poiché l'uso di immagini femminili da parte di Julian non include donne in ruoli diversi da quello di madre, a volte è stata sollevata la questione se si stesse semplicemente conformando alle convenzioni del suo tempo, in cui il ruolo di madre era accettabile ma diverso i ruoli per le donne non lo erano. Il suo lavoro può essere inteso come veramente sovversivo? Oppure sembra semplicemente resistere agli stereotipi negativi anche se si conforma agli stereotipi dei suoi tempi? La defunta Catherine Innes-Parker, una studiosa molto venerata e professoressa di letteratura medievale, ha lottato con questa domanda esaminando lo sviluppo di Julian come autrice mentre passa dal suo testo breve alla sua versione finale, il testo lungo. Ha concluso che Julian re-immagina se stessa, così come la visione convenzionale di Dio, adottando "strategie di sovversione attraverso il conformismo". Vale a dire, "crea possibilità metaforiche per reinterpretare gli stereotipi di genere dei suoi giorni, senza rifiutarli del tutto" (Innes-Parker 1997:17 e 11).

Il modo in cui Giuliana affronta questo delicato terreno tra sovversione e conformismo si può vedere in particolare nelle sue descrizioni di Gesù come madre, che

comporta non tanto la ricostruzione attiva delle immagini dell'umanità femminile, ma la ricostruzione di un'icona maschile, il modello maschile per eccellenza a immagine della quale è creata tutta l'umanità, in una figura femminile, la madre di noi tutti in cui troviamo, maschio e allo stesso modo femminile, il “terreno del nostro essere” (Innes-Parker 1997:18).

Quindi, sebbene Julian utilizzi temi e immagini comuni ai suoi tempi, "la sua rielaborazione di quei temi e immagini mostra che il suo programma nascosto potrebbe essere stato più sovversivo di quanto suggerisca la sua conformità esteriore" (Innes-Parker 1997:22). Infatti,

[b] applicando le immagini della maternità al Cristo incarnato, Giuliano fa del femminile normativo per il Verbo fatto carne, e quindi per ogni carne. Ridefinendo fondamentalmente, in termini, chi è Dio, Giuliano ridefinisce così anche cosa significa essere creato a immagine di Dio. L'ideale umano, quindi, diventa femminile (Innes-Parker 1997:22).

Eppure, non solo femminile. Attraverso le visioni di Julian si intuisce che esiste il potenziale per l'ideale umano di abbracciare l'intera gamma di possibilità umane per "Julian trasforma una 'teologia della donna' in una teologia umana universale". È una teologia non definita dalla differenza, sessuale o meno; ma piuttosto, una teologia definita dall'amore, sia in questo mondo che nell'altro (Innes-Parker 1997:22). In quanto tali, queste rivelazioni date a un'autoproclamata "semplice creatura che non aveva imparato alcuna lettera" sono una risorsa di fondamentale importanza non solo per le donne ma per l'intera Chiesa cristiana. In effetti, sono vitali per tutte le persone che cercano una relazione con un dio il cui amore è profondo e duraturo; un dio il cui amore incrollabile è capace di accompagnarli non solo nei bei tempi, ma anche nel caos e nella turbolenza della perdita, della tragedia, del terrore e dell'ingiustizia (rivelazioni capitolo 2, Giovanni-Giuliano 2009:67).

San Giuliano confidava in un tale Dio e anzi si aggrappava a quel Dio d'amore attraverso malattie personali, inondazioni, piaghe, guerre e scismi papali, confidando che né la morte, né la vita, né gli angeli, né i governanti, né le cose presenti, né le cose da venuto potrebbe separarla dall'amore di Dio in Cristo Gesù (Romani 8:38-39). Nonostante tutto, rimase convinta che, alla fine, Dio avrebbe in qualche modo guarito tutte le cose. Non era né un detto banale né un desiderio ingenuo. Per lei era una speranza sicura e certa che le era stata rivelata da Dio, e che cercava di trasmettere agli altri. Qualunque sia la propria situazione, personale o comunitaria, “tutto andrà bene, e tutto andrà bene, e ogni sorta di cosa andrà bene” (rivelazioni capitolo 27, Giovanni-Giuliano 2009:147).

IMMAGINI 

Immagine #1: Statua di Giuliano di Norwich nella Cattedrale di Norwich, Inghilterra, di David Holgate, 2014. Wikimedia.
Immagine n. 2: icona prodotta dall'artista Geoffrey P. Moran in mostra nella navata della chiesa di St. Aidan, Machias in Machias, Maine. https://staidansmachias.org/about/our-icons/icons/
Immagine #3: Frontespizio dell'edizione del 1670 di Senenus de Cressy del Testo lungo di Julian's Rivelazioni dell'amore divino, scritto da mano sconosciuta c. 1675 e copiato da un manoscritto.
Immagine #4: Finestra della Cappella Bauchon, 1964. Progettato da Maria Forsyth. Realizzato da Dennis King di G King & Son. Dato in memoria di Harriet Mabel Campbell (1874-1953). http://www.norwich-heritage.co.uk/cathedrals/Anglican_Cathedral/bauchon_window_general.html
Immagine #5: Chiesa di San Giuliano, con la cella di Giuliano in basso a destra, https://www.britainexpress.com/counties/norfolk/norwich/st-julian.htm
Immagine n. 6: rappresentazione contemporanea di San Giuliano di Norwich con un gatto che tiene il suo libro che mostra l'affermazione "Tutto andrà bene".
Immagine #7: Fratello Robert Lentz, OFM, “Dame Julian's Nocciola. In vendita su Trinity Stories. https://www.trinitystores.com/artwork/dame-julians-hazelnut. Accesso a giugno 18, 2021.
Immagine #8: Icona di Giuliano di Norwich dipinta da Christinel Paslaru. Commissionato da padre Christopher Wood, rettore della chiesa anglicana di St Julian. https://anglicanfocus.org.au/2020/05/01/julian-of-norwich-all-shall-be-well/.
Immagine #9: Emily Bowyer. 2012. Una fotografia dall'interno della cella ricostruita presso la chiesa di St. Julian's, Norwich, Inghilterra, che mostra l'altare nella nuova cappella. https://www.researchgate.net/figure/A-photograph-from-inside-the-reconstructed-cell-St-Julians-Church-Norwich-showing-the_fig1_303523791.
Immagine #10: Vetrata della Cattedrale di Norwich raffigurante Giuliano di Norwich in preghiera.
Immagine #11: Farid de la Ossa Arrieta, Dio, la Madre, 2002. https://www.paulvasile.com/blog/2015/10/28/mothering-christ.

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Data di pubblicazione:
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