Joseph Weber

Fairfield, Iowa (Enklave Meditasi Transendental)

FAIRFIELD, IOWA ENCLAVE TIMELINE

1970: Mahasiswa pascasarjana UCLA Robert Keith Wallace, seorang pemuja Maharishi Mahesh Yogi di California, menerbitkan versi tesis doktoralnya, yang menunjukkan efek meditasi yang bermanfaat, dalam Ilmu majalah.

1971-1972: Maharishi mengembangkan Ilmu Kecerdasan Kreatif, awalnya berencana untuk mengajarkannya sebagai kursus tambahan di universitas-universitas di seluruh dunia. Pengikut meluncurkan kursus di Yale dan Stanford, di antara sekolah-sekolah lain.

1973-1974: Setelah berpindah persneling untuk mengembangkan universitasnya sendiri, gerakan tersebut membuka Universitas Internasional Maharishi (MIU) di ruang sewaan di Goleta, California. Dijejali ruang, gerakan itu membeli kampus Parsons College yang bangkrut di Fairfield, Iowa, seharga $2,500,000. Mahasiswa dan dosen tiba pada musim panas 1974. RK Wallace memimpin sekolah tersebut.

1975: Pembawa acara TV populer Merv Griffin, seorang praktisi TM, menyiarkan dua acara wawancara guru, dan inisiasi tumbuh hampir 300,000, bagian dari apa yang disebut pengikut "gelombang Merv." Ini mewakili puncak gerakan dan awal dari kenaikan Fairfield.

1975: Praktisi mendirikan Maharishi School of the Age of Enlightenment di Fairfield, sebuah sekolah dasar terutama untuk anak-anak pengajar dan staf di MIU.

1976-1979: Orang tua siswa sekolah umum di New Jersey dan pendeta menuntut untuk menutup program TM yang diluncurkan di sekolah-sekolah tersebut, dengan alasan bahwa program tersebut bersifat religius. Inisiasi baru jatuh. Seorang hakim federal, yang memutuskan untuk orang tua, menghentikan program TM sekolah umum di New Jersey pada tahun 1977 dan keputusannya dikuatkan pada tingkat banding pada tahun 1979, mendorong gerakan itu ke dalam menuju Fairfield.

1977: Maharishi memperkenalkan program TM-Sidhi, yang melibatkan berjam-jam meditasi setiap hari dan janji levitasi, yang disebut "Yogic Flying." Klaim terbang dan tembus pandang, yang mengundang ejekan, didasarkan pada teks klasik filsafat Hindu.

1979: Setelah ditegur dalam keputusan pengadilan federal yang melarang pengajaran TM di sekolah umum, guru tersebut mengeluarkan seruan bagi para meditator untuk datang ke Fairfield dan lebih dari 1,000 orang mengindahkannya. Gerakan itu mulai menggarap dua kubah meditasi raksasa di kampus MIU, satu untuk pria dan satu untuk wanita, yang ditujukan untuk meditasi harian oleh ribuan orang.

1981: Praktisi menambahkan sekolah menengah ke Sekolah Maharishi Zaman Pencerahan di Fairfield, memberi siswa kesempatan untuk mengejar pendidikan "berbasis kesadaran" dari prasekolah hingga tingkat doktoral.

1986: Seorang praktisi TM terpilih menjadi anggota dewan kota di Fairfield, pertama kali seorang meditator memenangkan posisi seperti itu di kota tersebut. Yang lain mengikuti.

1992: Praktisi TM di AS mendirikan Partai Hukum Alam, mencalonkan diri untuk kantor negara bagian dan nasional dari Fairfield, termasuk tiga pencalonan di Kepresidenan AS oleh tokoh gerakan terkemuka John Hagelin hingga tahun 2000. Kampanye kepresidenan menjadi berita utama di seluruh AS

1995: Universitas Internasional Maharishi di Fairfield berubah nama menjadi Universitas Manajemen Maharishi.

1997: Pemilih Fairfield ternyata dalam jumlah besar untuk mengalahkan praktisi TM mencalonkan diri untuk kursi dewan sekolah dan walikota. Kandidat walikota dari Partai Demokrat Ed Malloy, yang menjabat di dewan kota mulai tahun 1992, dikalahkan.

2001: Malloy terpilih sebagai walikota Fairfield, Iowa, setelah menjabat di dewan kota sampai tahun 1998. Dia mengalahkan seorang petahana yang telah menjabat selama dua puluh delapan tahun.

2001: Praktisi TM menyewa kota baru, Kota Veda Maharishi, beberapa mil di luar Fairfield. Kota kecil ini memiliki beberapa hotel, termasuk hotel spa mewah yang menyerupai chalet Prancis, markas besar dari kantor pusat Negara Global Perdamaian Dunia, beberapa pengembangan perumahan dan dewan kota yang didominasi oleh pengembang yang aktif dalam gerakan tersebut.

2002: Connie Boyer, seorang praktisi TM, Republik dan penduduk Fairfield seumur hidup, dikalahkan tipis dalam upaya untuk kursi rumah negara bagian Iowa.

2003: Boyer diangkat ke Dewan Kota Fairfield dan pada musim gugur memenangkan pemilihan untuk mempertahankan posisinya, menjabat sampai menolak untuk mencalonkan diri lagi pada 2007.

2004: Levi Andelin Butler, seorang mahasiswa di MUM, ditikam sampai mati oleh sesama mahasiswa yang terganggu di kampus. Peristiwa tersebut memicu kritik terhadap praktik keselamatan dan klaim bebas kejahatan tentang kampus, serta pertimbangan batasan TM dalam masalah kesehatan mental.

2005: Pembuat film dan penggemar TM David Lynch mendirikan yayasan eponim untuk mendukung upaya mengajar TM di sekolah-sekolah bermasalah, dalam program veteran, penjara, dan lingkungan stres lainnya di seluruh negeri. Seiring waktu, acara penggalangan dana yayasan termasuk penampilan oleh mantan Beatle Paul McCartney, komedian Jerry Seinfeld dan penggemar TM lainnya.

2006: Meditator Becky Schmitz, seorang Demokrat dari Fairfield, terpilih menjadi Senat Negara Bagian Iowa, di mana dia menjabat hingga 2011.

2008: Maharishi meninggal di Vlodrop, Belanda

2011: Boyer memenangkan pemilihan Dewan Kota Fairfield.

2012: Schmitz terpilih menjadi Dewan Pengawas untuk Jefferson County, Iowa, yang kursi countynya adalah Fairfield.

2019: Boyer terpilih sebagai walikota Fairfield setelah Malloy menolak untuk mencalonkan diri lagi, dan seri di putaran kedua diputuskan oleh undian buta. Lawan limpasan Boyer juga seorang praktisi TM.

2019: Universitas Manajemen Maharishi mengubah namanya kembali menjadi Universitas Internasional Maharishi, yang mencerminkan sebagian besar mahasiswa internasionalnya.

PENDIRI / SEJARAH KELOMPOK

The Gerakan Meditasi Transendental, yang dibuat oleh Maharishi Mahesh Yogi pada 1950-an di India dan diperluas di California pada 1960-an, membuka universitas di dekat Santa Barbara pada 1973 untuk menyediakan “pendidikan berbasis kesadaran.” Kemudian, dijejali ruang, pada tahun 1974 gerakan itu mengakuisisi kampus perguruan tinggi di tenggara Iowa, di Fairfield, setelah perusahaan lokal, Parsons College, bangkrut. Gerakan TM memindahkan universitasnya ke Iowa dan meluncurkan program yang memberikan gelar sarjana melalui Ph.D. gelar dengan kursus yang diresapi dengan ajaran guru. Itu juga membuka sekolah dasar dan menengah di Fairfield dengan semua kursus yang sama-sama diresapi dengan ajaran Maharishi dan, seiring waktu, menyambut ratusan meditator.

Kedatangan para meditator mengubah Fairfield, mengubahnya dari sebuah kota pertanian yang sepi yang acara terbesarnya adalah pekan raya daerah dan pertunjukan oleh Band Pengawal Nasional Iowa Angkatan Darat ke-34 menjadi tempat di mana para spiritualis dari berbagai garis mengunjungi secara teratur. [Gambar di kanan] Seiring waktu, para meditator juga membawa selebritas dari Hollywood yang jauh ke kota. Mereka memperkenalkan berbagai restoran dan toko vegetarian, termasuk beberapa yang menjual permata mistik. Pengusaha di antara praktisi mengembangkan bisnis besar, mempekerjakan non-meditator dan meditator; beberapa bisnis berkembang sementara yang lain memudar. Di seluruh universitas dan di daerah pemukiman yang tersebar, bahkan arsitekturnya diubah selama bertahun-tahun oleh doktrin yang dipengaruhi TM.

Didirikan pada pertengahan 1830-an, Fairfield tumbuh sepanjang abad sebagai pusat county Jefferson County. Terutama pusat ritel untuk petani daerah dan rumah bagi pameran negara bagian pertama di Iowa, pada tahun 1854, kota ini mendapat dorongan pada tahun 1875 ketika Parsons College membuka pintunya. Putra seorang saudagar kaya New York yang meninggal pada tahun 1855, Lewis B. Parsons, menyediakan dana untuk mendirikan sekolah Kristen di Iowa atas nama ayah mereka (Jefferson County Online nd). Populasi Fairfield membengkak dari sekitar 2,200 pada tahun 1870 menjadi hampir 3,100 pada tahun 1880, karena perguruan tinggi tersebut mendorong pertumbuhan ekonomi lokal, sebuah pola yang bertahan selama beberapa dekade (Population.us 2016). Seiring berkembangnya Fairfield, gedung-gedung terkenal menjulang di seluruh kota. Di antaranya: Gedung Pengadilan Jefferson County dan Perpustakaan Carnegie, bangunan bata merah berornamen yang selesai dibangun pada tahun 1893. Di kampus, salah satu struktur yang paling menonjol, Kapel Memorial Barhydt, berdiri pada tahun 1909 (Biro Konvensi dan Pengunjung Fairfield 2021).

Tetapi perguruan tinggi itu jatuh pada masa-masa buruk pada 1960-an, didorong ke dalam keburukan sebagai sekolah "kesempatan kedua" bagi siswa yang gagal di tempat lain dan sebagai surga bagi para pengelak wajib militer. Sementara itu, seiring dengan kemunduran sekolah, gerakan TM pun berkembang. Ini memperluas pengaruhnya di seluruh negeri pada 1970-an, dan membeli kampus Parsons dari kebangkrutan seharga $ 2,500,000 pada tahun 1974. Selama musim panas tahun itu, meditator muda dan fakultas berbondong-bondong ke kota, mengejutkan penduduk yang takut bahwa mereka akan diserang oleh binatang liar. -berambut kontra-budaya. “Di era 'hippies' dengan jeans sobek dan tambal, rambut acak-acakan dan kaki telanjang, para pendatang baru tampil rapi dalam balutan gaun dan jas; rambut mereka dipangkas dan kaki mereka bersepatu,” tulis sejarawan Fairfield Susan Fulton Welty. Para pemimpin TM bertekad untuk membuat kesan yang baik di rumah nasional baru mereka (Welty 1968).

Gerakan TM kemudian memberi Fairfield dorongan lain di akhir 1970-an, yang berasal dari sumber yang tidak terduga, keputusan pengadilan yang tidak bersahabat di New Jersey. Gerakan tersebut telah mengajarkan teknik-teknik meditasi di sekolah-sekolah umum, menyangkal apa yang dilakukannya sehingga praktik-praktiknya bersifat religius. Beberapa orang tua tidak setuju, melihat praktik berbasis Hindu sebagai promosi agama yang tidak konstitusional di sekolah, dan mereka menuntut. Bahkan ketika gerakan itu bersikeras bahwa itu bukan agama dan praktiknya bukan agama, seorang hakim federal pada tahun 1977 berpihak pada orang tua, melarang gerakan itu mengajar TM di sekolah umum; keputusannya dikuatkan pada tingkat banding pada tahun 1979. Setelah keputusan itu, Maharishi mengeluarkan seruan bagi para meditator untuk berduyun-duyun ke Fairfield untuk merangkul serangkaian praktik baru yang dia mulai, mendorong gelombang pendatang baru ke kota. Populasi secara keseluruhan di kota melonjak dari sekitar 8,700 pada tahun 1970 menjadi lebih dari 9,400 pada tahun 1980 dan hanya di bawah 10,000 pada tahun 1990 (Biro Sensus AS 2019).

Menanggapi panggilan guru tahun 1979, meditator yang berbondong-bondong ke Fairfield mengambil praktik inovatif yang dikembangkan Maharishi. Beberapa terlibat dalam "Yogic Flying," misalnya, melompat-lompat di kasur sambil membaca mantra diam untuk diri mereka sendiri. Praktik ini didasarkan pada kitab suci Hindu yang mengacu pada levitasi yang diinduksi meditasi. Gerakan ini juga membangun sepasang kubah raksasa [Gambar di kanan] di kampus MIU (masing-masing mampu menampung hingga 1,000 orang) dengan harapan dapat menarik cukup banyak meditator setiap hari untuk menciptakan “Efek Maharishi”, sebuah keyakinan yang mempraktikkan TM di jumlah yang cukup dapat membawa perdamaian. Praktisi mencari meditator yang cukup untuk menyebarkan Efek Maharishi secara nasional dari lokasinya yang hampir di tengah AS. Pria berkumpul di satu kubah di MIU, sementara wanita berkumpul di kubah lain. Saat membangun dan mengoperasikan kubah meditasinya yang luas, pejabat kampus membiarkan kapel Barhydt rusak, dan mereka akhirnya meruntuhkan struktur bersejarah pada tahun 2001, secara simbolis menghancurkan ikatan Kristen asli sekolah dan membuat jengkel beberapa penduduk Fairfield yang menikah di gedung itu. atau memiliki ikatan mendalam lainnya dengannya.

Sementara mereka dikeluarkan dari sekolah umum secara nasional pada akhir 1970-an dan 1980-an, para pendukung TM berusaha memperluas pengaruh gerakan dengan pindah ke politik; beberapa Fairfielders mencari jabatan publik secara lokal dan di luar. Pada tahun 1986, praktisi pertama terpilih ke kursi dewan kota di Fairfield, dan banyak yang mengikuti selama bertahun-tahun, memastikan bahwa kepentingan universitas dan gerakan ditangani di pemerintah daerah. Para praktisi mendirikan partai politik mereka sendiri, Partai Hukum Alam, pada tahun 1992 dan seorang pejabat tinggi gerakan, John Hagelin, mencalonkan diri tiga kali untuk presiden Amerika Serikat, terakhir kali pada tahun 2000. Para meditator bernasib lebih baik di tingkat lokal, dengan dua meditator menjabat sebagai walikota Fairfield dari tahun 2001 hingga setidaknya 2021, dan satu praktisi bertugas di Senat Negara Bagian Iowa hingga 2011, kemudian memenangkan kursi di Dewan Pengawas di Jefferson County, yang berbasis di Fairfield.

Kebangkitan mereka dalam politik lokal mencerminkan penerimaan, atau setidaknya toleransi, yang dikembangkan oleh sebagian besar penduduk Fairfield untuk para meditator. Pada tahun-tahun awal, beberapa penduduk setempat mencemooh para pendatang baru sebagai "kandang", kependekan dari pengikut guru. Tetapi sebagian besar meditator yang menjadikan Fairfield rumah mereka selama lebih dari empat dekade cocok. Beberapa bergabung dengan gereja lokal (walaupun beberapa gereja konservatif masih melarang mereka), dan mereka menjadi aktif dalam kelompok budaya dan seni komunitas. Mereka bekerja bahu membahu dengan pejabat terpilih yang bukan meditator. Sementara praktik mereka tidak dianut oleh sebagian besar tetangga mereka, dan bersosialisasi masih cenderung berada di dalam kelompok, sebagian besar meditator menjadi nyaman dalam komunitas tersebut. Praktisi TM menghindari dakwah di antara penduduk setempat, dan efek positif yang mereka miliki terhadap ekonomi membantu membangun toleransi.

Pada tahun-tahun menjelang dan setelah kematian guru tersebut, pada tahun 2008, upaya dakwah TM di seluruh dunia dipimpin oleh pembuat film David Lynch, seorang penggemar Maharishi yang menciptakan Yayasan David Lynch untuk Pendidikan Berbasis Kesadaran dan Perdamaian Dunia untuk menyampaikan pemrograman TM di sekolah (mencoba lagi di seluruh negeri, terlepas dari keputusan pengadilan federal), di penjara dan di daerah lain dengan tekanan tinggi di seluruh negeri. Yayasan ini bermarkas secara legal di Fairfield, serta memiliki kantor di Los Angeles dan New York. Konsisten dengan teknik-teknik yang menghasilkan publisitas dari hari-hari awal gerakan di California, yayasan tersebut meminta para selebritas untuk membantu dalam acara-acara penggalangan dana. Di antara mereka adalah mantan Beatles Paul McCartney dan Ringo Starr, radio shock-jock Howard Stern dan komedian Jerry Seinfeld.

Selebriti lain yang mendukung upaya TM selama bertahun-tahun termasuk Clint Eastwood, Mary Tyler Moore, Gwyneth Paltrow, Laura Dern, Hugh Jackman, dan Ellen DeGeneres. Raja dana lindung nilai Ray Dalio membawa pelatih TM ke perusahaan Bridgewater Associates-nya untuk mengajarkan teknik ini kepada karyawan, dan pemimpin bisnis lain yang mendukung TM termasuk desainer Donna Karan. Tokoh media yang mendukung termasuk mantan jurnalis CNN Candy Crowley, yang menjadi pembawa acara gala yayasan Lynch pada tahun 2010 dan berbicara di pembukaan universitas Maharishi di Fairfield pada tahun 2012, dan orang lain yang membawa penggemar TM ke program mereka, seperti mantan pembawa acara CNN Soledad O'Brien dan George Stephanopoulos dari ABC, serta Merv Griffin di hari-hari awal gerakan.

Beberapa selebriti menerima undangan untuk mengunjungi Fairfield. Putra Paul McCartney, James, misalnya, membawa bandnya, Light, ke kota pada tahun 2009. Oprah mengunjungi, bermeditasi, dan melakukan program tentang komunitas meditasi di dalam dan sekitar kota pada tahun 2012. Komedian berwajah karet Jim Carrey berbicara di TM dimulainya universitas di sana pada tahun 2014, salah satu dari beberapa pendukung yayasan Lynch terkemuka yang melakukannya.

Karena banyak kota pedesaan Iowa lainnya mengalami penurunan populasi, Fairfield's tumbuh. Diperkirakan 10,600 pada tahun 2021, menurut World Population Review. Upaya kewirausahaan para meditator sangat membantu, karena mereka menelurkan bisnis besar di bidang telekomunikasi, makanan dan makanan, keuangan, dan lingkungan, mempekerjakan baik praktisi TM maupun non-meditator. Beberapa eksekutif memuji TM karena memberi mereka fokus yang mereka butuhkan untuk membangun bisnis mereka, mulai dari toko kecil yang penuh warna hingga operasi yang luas. Beberapa eksekutif memuji keberhasilan mereka karena fokus meditasi yang membantu mereka mengatasi masalah bisnis. (Weber 2014).

DOKTRIN / PERCAYA

Praktisi mendukung meditasi berbasis mantra, dilakukan setidaknya dua kali sehari selama dua puluh menit setiap kali. Berdasarkan studi yang dilakukan oleh praktisi TM, mereka menunjukkan banyak manfaat kesehatan dan psikologis dari latihan tersebut. Pandangan resmi gerakan ini adalah bahwa meditasi semacam itu adalah non-religius dan dapat dilakukan oleh individu-individu yang menganut agama apa pun. Guru-gurunya memberikan pelatihan meditasi kepada individu secara pribadi, memberikan setiap praktisi mantra yang dikatakan unik tetapi dapat diambil dari daftar yang diberikan kepada guru. Ada kontroversi mengenai apakah mantra didasarkan pada nama dewa atau pada hukum alam.

Di luar itu, sebagian penganut TM belajar atau berpegang pada berbagai ajaran oleh mendiang guru. Dia mengambil beberapa ajarannya, yang berbasis agama Hindu, dari guru pribadinya, mendiang Swami Brachmananda Saraswati Jagadguru. Maharishi juga menawarkan inovasi dalam apa yang disebutnya Science of Creative Intelligence. Ajaran, tercermin dalam kurikulum yang diberikan di sekolah dan universitas pra-K-12 Maharishi di Fairfield, termasuk referensi ke Ilahi, ke surga dan dewa Hindu.

Suatu bentuk astrologi, yang dikenal sebagai Jyotish, dan suatu bentuk arsitektur, yang dikenal sebagai Sthapatya Veda, adalah bagian dari sistem dan Fairfield dihiasi dengan rumah-rumah dan struktur lain yang dibangun sesuai dengannya. [Gambar di kanan] Penganut berpendapat, misalnya, bahwa pintu masuk yang menghadap ke timur pada bangunan mendorong pencerahan, kemakmuran, dan pemenuhan sementara pintu masuk yang menghadap ke selatan menimbulkan ketakutan, kehancuran, dan pertengkaran. Beberapa rumah dan bangunan dihiasi dengan kalashes yang khas, mahkota berbentuk cungkup yang konon mempererat hubungan antara penghuni dan surga. Beberapa rumah dibangun di sekitar Brahmastan, area tertutup seperti kuil yang dikatakan memelihara kehidupan keluarga. Sansekerta adalah salah satu mata pelajaran yang dapat dipelajari siswa di sekolah gerakan, meskipun semua kursus (bahkan ilmu komputer dan sastra) diresapi dengan ajaran guru. Selain itu, berdasarkan keengganan mendiang guru terhadap ponsel, para pengikut menghindari penggunaan komputer nirkabel di sekolah-sekolah gerakan (meskipun universitas melonggarkan batasannya pada mesin semacam itu di banyak daerah).

Maharishi juga memperluas teknik meditasi dengan program TM-Sidhi-nya, yang membutuhkan berjam-jam meditasi setiap hari dan termasuk janji levitasi. Orang-orang percaya melompat-lompat di atas tikar dalam “Yogic Flying” seperti itu, sebuah praktik yang didasarkan pada teks klasik filsafat Hindu, Yoga Sutras of Patanjali. Latihan ini membawa janji tembus pandang dan kemampuan untuk bergerak menembus dinding. Penganutnya juga berpegang pada “Efek Maharishi”, sebuah keyakinan bahwa kelompok meditator dapat menurunkan tingkat kekerasan di sebuah kota, kota atau bahkan sebuah negara. Berbagai angka dilaporkan dari waktu ke waktu, mulai dari sepersepuluh dari populasi orang dewasa di daerah tertentu hingga seperseratus atau seperseribu. Gerakan ini menetap pada akar kuadrat dari satu persen dari populasi tertentu dan menghasilkan penelitian yang dimaksudkan untuk membuktikan efeknya. Memang, dengan para ilmuwan terkemuka yang dilatih di institusi seperti Harvard dalam jajaran praktisinya, gerakan TM telah menghasilkan penelitian yang mendukung efek yang diklaimnya, meskipun mereka sering muncul di jurnal gerakan daripada jurnal akademis atau medis arus utama yang ditinjau oleh rekan sejawat.

Di Fairfield, gerakan tersebut telah mencoba mengumpulkan cukup banyak meditator dua kali sehari di kubah meditasinya untuk menyampaikan Efek Maharishi secara nasional. Untuk sementara waktu, itu juga membawa pria muda dari India, yang dikenal sebagai pandit, untuk bermeditasi selama berjam-jam setiap hari di sebuah kompleks di Kota Veda Maharishi, [Gambar di kanan] sebuah pengembang kota kecil yang terkait dengan gerakan yang dibangun di luar Fairfield .( Weber 2014)

Dari Fairfield, gerakan tersebut juga mempengaruhi perdebatan global tentang organisme hasil rekayasa genetika dalam makanan dan produk pertanian. Para pemimpin TM, terutama beberapa yang terkait dengan Universitas Internasional Maharishi, menentang modifikasi semacam itu, dengan salah satu yang menarik perhatian nasional pada tahun 1994 karena mengembalikan uang hibah federal yang terkait dengan bioteknologi dan sebagai gantinya mendukung "pendekatan Veda" untuk pertanian. Karena argumen itu menjadi salah satu kunci bagi Partai Hukum Alam dalam berbagai kampanye politik, para advokat membuat kasus mereka secara nasional dan global menentang GMO. Fairfield menjadi rumah bagi perusahaan yang menguji berbagai produk transgenik di seluruh dunia, FoodChain ID (Grohman 2021).

RITUAL / PRAKTEK

Sesi meditasi masing-masing dua puluh menit, dilakukan dua kali sehari secara pribadi atau dalam sesi kelompok adalah praktik inti penganut TM. Beberapa penganut, yang telah melalui program TM-Sidhi, bermeditasi jauh lebih lama setiap hari. Di Fairfield, para meditator berkumpul di kubah besar di kampus universitas untuk sesi kelompok atau bermeditasi di rumah mereka atau di universitas gerakan atau sekolah pra-K hingga kelas dua belas. Mereka yang telah berlatih di luar Fairfield biasanya bermeditasi secara pribadi.

Ketika meditasi diajarkan dalam program di sekolah umum di bawah naungan yayasan Lynch atau afiliasinya, praktiknya mencakup ritual kontroversial yang dikenal sebagai puja. Ritual ini termasuk siswa yang muncul di depan gambar mendiang guru Maharishi dan nyanyian dalam bahasa Sansekerta yang menurut para kritikus termasuk pernyataan yang mengakui kekuatan dewa-dewa Hindu. Dalam iterasi awal tahun 1970-an (dianggap religius oleh hakim federal), pemrograman termasuk instruksi dari buku teks di Guru Ilmu Kecerdasan Kreatif.

Para ahli dan mantan praktisi berpendapat bahwa ikatan dengan agama Hindu tidak dapat dipisahkan dari TM. Cendekiawan Hindu Cynthia Ann Humes, dalam “Maharishi Mahesh Yogi: Beyond the TM Technique,” ​​berpendapat: “Kapan jalan menuju pencerahan, yang mensponsori ritual untuk dewa dan didasarkan pada meditasi yang menyebarkan nama dewa, bukan agama?” Dia menambahkan: “Bukan hanya Hinduisme, tetapi ini adalah merek khusus dari Hinduisme” (Forsthoefel dan Humes 2005). Cendekiawan Rodney Stark dan William Sims Bainbridge menulis bahwa “untuk waktu yang lama, lebih banyak ajaran dan praktik keagamaan diungkapkan hanya kepada inti anggota sementara meditator biasa ditawari teknik praktis yang tampaknya nonreligius.” (Stark dan Bainbridge 1985). Bainbridge dan Daniel H. Jackson menyebut TM “sebuah gerakan pemujaan agama yang terorganisir dengan kokoh” yang pada tahun 1981 “tidak diragukan lagi merupakan salah satu agama baru terbesar di Amerika.” (Wilson 1981).

ORGANISASI / KEPEMIMPINAN

Organisasi internasional gerakan TM berbasis di Vlodrop, di Belanda, sementara sebagian besar organisasinya di AS berkantor pusat di Fairfield. Organisasi ini dipimpin secara global oleh Dr. Tony Nader, seorang dokter dan ahli saraf yang dilatih di American University di Beirut dan Massachusetts Institute of Technology dan melakukan penelitian di Harvard. Nader kelahiran Lebanon, yang nama lengkapnya adalah Tanios Abou Nader, lahir pada tahun 1955 dan mengambil alih kepemimpinan upaya global TM setelah kematian guru tersebut pada tahun 2008. Seorang tokoh terkemuka dalam operasi gerakan AS di Fairfield adalah John Hagelin, presiden Maharishi Universitas Internasional dan fisikawan lulusan Harvard, meskipun banyak upaya dakwah untuk TM sekarang datang dari pembuat film David Lynch melalui yayasan eponimnya. Secara politis, kepentingan universitas di Fairfield dimajukan oleh pejabat terpilih lokal yang merupakan praktisi, yang paling mencolok adalah posisi walikota di Fairfield dan Kota Veda Maharishi di dekatnya.

ISU / TANTANGAN

Karena begitu banyak arah dan inspirasi gerakan TM berasal dari gurunya, kematiannya pada tahun 2008 membuat organisasi tersebut vakum di puncak. Bagi para pengikutnya, Maharishi yang karismatik adalah sumber kebijaksanaan dan kepemimpinan terpusat, serta daya tarik utama bagi media ketika ia berada di masa jayanya. Penganutnya masih mengandalkan kaset ceramah guru dan tulisannya. Kepemimpinan agak retak sekarang, dengan tokoh-tokoh seperti Lynch jauh lebih terlihat di media daripada kepala organisasi global Tony Nader atau tokoh AS terkemuka, John Hagelin. Tidak ada pemimpin yang terbukti menginspirasi seperti mendiang guru dan tidak ada penerus spiritual yang terlihat.

Sementara Maharishi bertanggung jawab atas mempopulerkan luas meditasi berbasis mantra di luar India pada 1960-an dan seterusnya, praktik sejak itu telah diajarkan oleh orang lain yang menyediakan berbagai jenis meditasi. Beberapa kelompok telah memanfaatkan Internet untuk menyediakan aplikasi yang menawarkan teknik meditasi yang tidak membawa beban agama seperti yang dilihat para kritikus dalam Meditasi Transendental. Tetapi gerakan TM menganut model pertemuan para calon meditator secara langsung dengan para guru. Ini memiliki lebih banyak pesaing untuk teknik meditasi daripada sebelumnya, terlebih lagi, karena beberapa praktik meditasi ditawarkan di tempat-tempat mulai dari pusat kebugaran dan program yoga hingga gereja dan sinagoga.

Gerakan ini juga telah melahirkan pembelot yang mengkritiknya di blog, seperti TM-Free Blog, dan buku, seperti Penipuan Transendental, dan dalam materi mudah tersedia secara online (Siegel 2018).

Ketika organisasi seperti yayasan Lynch berusaha lagi untuk mengajarkan teknik meditasi di sekolah umum, mereka mendapat tentangan dari kelompok agama dan individu yang melihat program tersebut sebagai bentuk agama Hindu yang melanggar undang-undang yang melarang penyebaran agama di sekolah tersebut (salah satunya gugatan pada tahun 2021 bergerak maju di pengadilan federal di Chicago). Kritikus, termasuk mantan praktisi yang terus tinggal di Fairfield, berpendapat bahwa penolakan gerakan terhadap sifat keagamaannya adalah penipuan. Beberapa yang telah meninggalkan kota telah menulis dengan pedas tentang budaya gerakan yang dikembangkan di Fairfield (Shumsky 2018). Tidak peduli berapa banyak bukti yang dihasilkan gerakan tersebut yang menunjukkan efek positif dari praktik meditasinya terhadap siswa di sekolah bermasalah, argumen agama merupakan rintangan yang menakutkan bagi para pendukungnya.

Terlepas dari klaim bahwa praktik gerakan tersebut dapat membantu kesehatan mental, beberapa kasus bunuh diri di kalangan praktisi di Fairfield dan pembunuhan seorang mahasiswa tahun 2004 di kampus yang sekarang dikenal sebagai Universitas Internasional Maharishi menunjukkan bahwa manfaatnya lebih terbatas daripada yang disarankan oleh beberapa penggemar. Sang guru juga menganut suplemen kesehatan yang telah menimbulkan skeptisisme di kalangan profesional medis (Wanjek 2007).

Sementara beberapa meditator telah membangun rumah khas di sekitar Fairfield, menampilkan fitur arsitektur yang unik, mereka atau ahli waris mereka dapat menemukan kesulitan dalam menjualnya dari waktu ke waktu, karena kebutuhan keluarga berubah. Beberapa rumah bernilai jauh lebih tinggi daripada harga rata-rata rumah di kota berpenghasilan relatif sederhana. Demikian pula, gaya arsitektur yang sekarang menandai banyak bangunan baru di kampus universitas dapat terbukti tidak menarik bagi penghuni potensial lainnya, jika universitas pada akhirnya memudar jika pergerakannya menurun seiring waktu.

Ajaran dan kredibilitas guru juga bisa berkurang seiring waktu. Mengikuti tradisi Hindu untuk orang suci, Maharishi secara terbuka menyatakan bahwa dia selibat, tetapi beberapa wanita yang berurusan dengannya mengklaim sebaliknya, mempermalukan gerakan tersebut. Satu, mantan pengikut Judith Bourque, menerbitkan sendiri sebuah buku tentang hubungan seksualnya dengan sang guru, Jubah Sutra, Kaki Tanah Liat. (Bourque 2010). Wanita lain yang melaporkan hubungan seksual dengannya ditulis oleh jurnalis kritis atau pembelot dari gerakan, yang menyarankan guru itu munafik dan menipu, menumpulkan daya tarik guru.

Akhirnya, para praktisi gerakan ini menua. Awalnya menarik bagi banyak orang berusia dua puluhan pada tahun 1960-an dan 1970-an, dan kepemimpinan serta pendukungnya pada hari-hari awal termasuk banyak tokoh seperti itu, beberapa di antaranya pindah ke Fairfield sebagai tanggapan atas panggilan guru pada tahun 1979. Mengembangkan kumpulan orang-orang muda untuk mengambil alih kepemimpinan pada tahun 2000-an, ketika para penatua berpegang teguh pada peran organisasional mereka yang seringkali bergaji tinggi, serta untuk mengisi barisan pengikut, merupakan tantangan eksistensial, satu organisasi keagamaan lain telah menghadapi hasil yang beragam. Bagi Fairfield, tantangannya mungkin paling akut, karena banyak dari anak-anak penyembah yang sejauh ini belum naik ke peran kepemimpinan (Weber 2014).

GAMBAR **
***
Hak cipta atas gambar yang ditampilkan di profil ini dipegang oleh Joseph Weber dan digunakan dengan izin.
Gambar #1: Alun-alun kota Fairfield.
Gambar #2: Salah satu Kubah Emas di Fairfield.
Gambar #3: Sebuah rumah di Fairfield yang dimiliki oleh seorang meditator.
Gambar #4: Markas Besar Negara Perdamaian Dunia di Kota Veda.

REFERENSI

Bourque, Judith. 2010. Jubah Sutra, Kaki Tanah Liat. Diterbitkan sendiri.

Konvensi Fairfield dan Biro Pengunjung. 2021. Fairfield: Dengarkan Suasana Kami. Diakses dari https://www.visitfairfieldiowa.com/about/history pada 25 Juli 2021.

Forsthoefel, Thomas A. dan Cynthia Ann Humes. 2005. Guru di Amerika. Albany: Universitas Negeri New York Press.

Grohman, Gregorius. 2021. “Melampaui Transgenik: Meditasi Transendental, Hukum Alam, dan Kampanye Melarang Makanan Rekayasa Genetik,” Sejarah Iowa 80: Masalah 1.

Jefferson County Online. dan Kebangkitan dan Kejatuhan Parsons College. Diakses dari http://iagenweb.org/jefferson/ParsonsCollege/Parsons.html pada 7 / 25 / 2021.

Populasi.us. 2016. Diakses dari https://population.us/ia/fairfield/ pada 25 Juli 2021.

Shumsky, Susan. 2018. “Pengalaman Saya Hidup Dalam Aliran Sesat Selama 20 Tahun – Begini Cara Saya Bebas.” Huffington Post, Oktober 17. Diakses darihttps://www.huffingtonpost.co.uk/entry/cult-maharishi-mahesh-yogi_uk_5bc5e04de4b0d38b5871a8c3 pada 25 Juli 2021.

Siegel, Arya. 2018. Penipuan Transendental. Los Angeles: Janreg Press.

Stark, Rodney dan William Sims Bainbridge. 1985. Masa Depan Agama: Sekularisasi, Kebangkitan, dan Formasi Pemujaan. Berkeley: University of California Press.

Biro Sensus AS. 2019. Diakses dari https://data.census.gov/cedsci/table?q=Fairfield%20Iowa%20population%201974&tid=ACSDT5Y2019.B01003 pada 25 Juli 2021.

Wanjek, Christopher. 2007. “Ayurveda: Yang Baik, Yang Buruk dan Yang Mahal.” ilmu hidup. Diakses dari https://www.livescience.com/1367-ayurveda-good-bad-expensive.html pada 25 Juli 2021.

Weber, Joseph. 2014. Meditasi Transendental di Amerika: Bagaimana Gerakan Zaman Baru Membuat Kembali Kota Kecil di Iowa. Kota Iowa: Pers Universitas Iowa.

Welty, Susan Fulton. 1968. Lapangan yang Adil. Harlo Pers.

Wilson, Bryan ed. 1981. Dampak Sosial Gerakan Agama Baru. New York: Mawar dari Sharon Press.

Tanggal penerbitan:
29 Juli 2021

Bagikan