Joseph Laycock

Oom Yang Mahakuasa


OOM THE OMNIPOTENT TIMELINE

1876 ​​(31 Oktober): Pierre Bernard lahir sebagai Perry Arnold Baker di Leon, Iowa.
1889: Bernard bertemu dengan guru yoganya, Sylvais Hamati.
1893: Bernard dan Hamati pergi ke California.
1898: Bernard mengelola San Francisco College for Suggestive Sciences. Dia melakukan aksi "Kali Mudra" untuk mengiklankan kekuatan yoga.
1902: Bernard ditangkap karena mempraktikkan kedokteran secara ilegal.
1906: Bernard diterbitkan Vira Sadhana: Jurnal Internasional Tantrik Order of America
1906: Bernard meninggalkan San Francisco, bepergian ke Seattle dan kemudian Kota New York.
1910: Bernard ditangkap di New York City atas tuduhan penculikan. Tuduhan itu kemudian dibatalkan.
1918: Bernard dan Blanche DeVries menikah.
1919: Bernard mendirikan Braeburn Country Club di Nyack, New York, dengan dana yang disediakan oleh Anne Vanderbilt.
1919: Polisi negara bagian menggerebek Country Club Braeburn
1924: Bernard memperluas Braeburn Country Club menjadi Clarkstown Country Club.
1933: Bernard mendirikan Clarkstown Country Club Sports Center, dengan berlian bisbol dan lapangan sepak bola.
1939: Petinju Lou Nova berlatih di bawah asuhan Bernard untuk pertarungannya melawan Max Baer.
1941: DeVries mengundurkan diri dari Clarkstown Country Club, meresmikan perpisahannya dari Bernard.
1955: Bernard meninggal.
1956: DeVries menjual Clarkstown Country Club ke Missionary Training Institute.

PENDIRI / SEJARAH KELOMPOK

Pierre Bernard, kadang-kadang disebut sebagai "Oom yang Mahakuasa", adalah pendukung awal yoga postural di Amerika. Dia menciptakan sejumlah organisasi berumur pendek untuk mempromosikan yoga, Sanskri, dan ajaran tantra, termasuk San Francisco College for Suggestive Therapeutics, The Tantrik Order of America, dan New York Sanskrit College. Dia akhirnya menemukan kesuksesan di Clarkstown Country Club, di mana dia mempopulerkan yoga postural dengan melatih orang kaya, atlet, dan selebriti.

Bernard mendemonstrasikan beberapa pengetahuan asli tentang hatha yoga, filsafat Weda, dan bahkan praktik tantra. Akan tetapi, dia membumbui pelatihan ini dengan sedikit kebohongan, terutama di bagian pertama karirnya. Setelah bertemu dengan istrinya, Blanche DeVries, Bernard berhasil membuat postuyoga ral diterima oleh orang Amerika dengan merek ulang sebagai "budaya fisik" dan teknik untuk mencapai kesehatan, kecantikan, dan atletis. Sebelumnya, banyak orang Amerika mengaitkan yoga dan Hindu dengan penyimpangan seksual, primitivisme, dan perbudakan kulit putih. Di klub negara mereka di Nyack New York, mereka melatih ahli waris, atlet, dan selebriti, yang selanjutnya mempopulerkan yoga. Baik atau buruk, Bernard memelopori gerakan Amerika yang memisahkan yoga postural dari akar Hindu, mengubahnya menjadi bentuk latihan sekuler.

Biografi Pierre Bernard [Gambar di kanan] menantang karena dia menggunakan banyak alias dan memberikan detail palsu tentang asal-usulnya. Sumber paling otoritatif mencatat bahwa ia lahir pada tahun 1876 sebagai Perry Arnold Baker di Leon, Iowa (Cinta 2010: 9). Bernard sering mengklaim bahwa dia pernah bepergian di India, meskipun ini tampaknya tidak masuk akal. Namun, dia bertemu dengan seorang pria bernama Sylvais Hamati pada tahun 1889 di Lincoln, Nebraska, yang mengajarinya hatha yoga dan filsafat Veda. Latar belakang Hamati juga buram. Dia datang ke Amerika dari Kalkuta dan mungkin telah bekerja sebagai penampil sebelum bertemu Bernard. Bernard mulai belajar di bawah bimbingan Hamati selama tiga jam sehari dan, pada tahun 1893, mereka melakukan perjalanan ke California (Cinta 2010: 12-13). Di San Francisco, Bernard bertemu dengan beberapa perwakilan awal Hindu di Amerika, termasuk Swami Vivekananda dan Swami Ram Tirath (Laycock 2013: 104).

Dengan bantuan pamannya, Dr. Clarence Baker, Bernard mendirikan bisnis dengan menggunakan pelatihan yoga sebagai semacam pengobatan holistik. Pada tahun 1898, Bernard telah mendirikan bisnis yang disebut San Francisco College for Suggestive Therapeutics. Tahun itu, ia melakukan aksi yang disebut "Kali Mudra" [Gambar di sebelah kanan] sebagai demonstrasi publik tentang kekuatan yoga: Bernard memasuki trans seperti kematian dan dokter diundang untuk menyelidiki atau memotongnya dalam upaya untuk mendapatkan tanggapan. Pada tahun 1902, Bernard ditangkap karena mempraktikkan kedokteran secara ilegal. Ini adalah yang pertama dari banyak kendala saat Bernard mencari cara untuk mencari nafkah dengan melatih orang Amerika dalam yoga (Laycock 2013: 104).

Bernard dan Hamati juga bereksperimen dengan kelompok esoterik bernama The Tantrik Order of America. Kelompok ini menarik bohemian, aktor, dan seniman, dan menawarkan pelatihan filosofi Veda, yoga, dan tantra. Bernard berencana membuat jaringan loge Tantrik di berbagai kota; namun, masih belum jelas apakah kelompok-kelompok penting pernah dibentuk di luar San Francisco. Pada tahun 1906, Bernard menerbitkan volume pertama dan satu-satunya dari Vira Sadhana: Jurnal Internasional Tantrik Order of America. [Gambar di sebelah kanan] Bernard juga membuat klub sosial yang dikenal sebagai "The Bacchante Club", tempat pria mengenakan jubah yang terinspirasi Oriental, merokok hookah, dan menonton wanita melakukan tarian oriental. Polisi San Francisco memantau The Bacchante Club, bahkan mengirimkan petugas yang menyamar (Love 2010: 40). Polisi mungkin termotivasi oleh cerita media yang sensasional tentang guru Hindu yang memikat dan memperbudak wanita kulit putih.

Bernard meninggalkan San Francisco pada tahun 1906, mungkin berharap menghindari pengawasan polisi. Dia dan beberapa pengikutnya pergi ke Seattle sebelum pindah ke New Yo rk City. Pada tahun 1910, Bernard telah membuat penginapan Tantrik Order baru di 74th Street di Manhattan. Sekali lagi, operasi Bernard menampilkan wajah esoteris dan eksoteris: Pondok menawarkan kelas yoga untuk meningkatkan kesehatan dan kekuatan serta inisiasi ke dalam rahasia Ordo Tantrik (Laycock 2013: 105).

Banyak siswa Bernard adalah wanita muda yang menjadi tertarik pada yoga setelah menonton pertunjukan vaudeville tarian Oriental. Bernard memiliki sejumlah hubungan romantis dengan murid perempuannya. Salah satu siswa tersebut adalah Gertrude Leo, yang telah bertemu Bernard di dan mengikutinya ke New York. Bernard juga pernah menjalin hubungan dengan Zelia Hopp. Hopp menderita masalah kesehatan dan Bernard mendekatinya dengan alias "Dr. Warren ”dan menawarkan bantuan. Pada tanggal 2 Mei 1910, Hopp, bersama dengan Suster Leo, Jennie Miller, memimpin detektif ke sekolah Bernard dimana Bernard ditangkap karena penculikan (Laycock 2013: 105-06).

1910 adalah tahun yang sama ketika Undang-Undang Mann, juga dikenal sebagai Undang-Undang Lalu Lintas Budak Putih, disahkan. Kisah Hopp dan Leo tampaknya mengkonfirmasi ketakutan terburuk banyak orang Amerika tentang perempuan yang diperdagangkan, dan persidangan Bernard menjadi kudeta media. Itu diliput tidak hanya di empat puluh surat kabar harian Kota New York, tetapi juga di Seattle dan San Francisco. Leo dan Hopp melaporkan bahwa Bernard terkadang menyebut dirinya sendiri sebagai "Om Agung", dan pada sore hari setelah penangkapannya, berita utama memanggilnya "Oom Yang Mahakuasa." Mereka juga mengklaim bahwa Bernard menahan mereka di penangkaran menggunakan kombinasi ancaman dan kekuatan hipnotis. Bernard menghabiskan lebih dari tiga bulan menunggu persidangan di penjara terkenal Manhattan yang dikenal sebagai "The Tombs". Kasus itu runtuh setelah pengacara Bernard berhasil mendiskualifikasi Leo sebagai saksi, dan Hopp mencabut semua dakwaan dan melarikan diri dari New York City. Tanpa saksi, Bernard dibebaskan (Laycock 2013: 107).

Bernard tampaknya telah belajar dari episode ini bahwa fantasi orientalis tentang yoga adalah pedang bermata dua: Mereka dapat menarik klien untuk mencari petualangan, tetapi mereka juga memainkan kepanikan moral tentang guru yang menggunakan bentuk-bentuk kontrol pikiran yang jahat untuk memangsa wanita. Selama persidangan, Bernard menegaskan bahwa yoga hanyalah "budaya fisik", sebuah pokok pembicaraan yang akan terus ia angkat di hadapan kritik.

Setelah dibebaskan dari The Tombs, Bernard pindah ke Leonia, New Jersey. Ketika dia kembali ke New York, dia mendirikan sekolah baru, tetapi kali ini dia mencap ajarannya sebagai akademis, bukan esoterik. Dia menyebut bisnis barunya New York Sanskrit College dan mengambil nama alias Homer Stansbury Leeds. Dia menyewa staf pengajar dari India untuk mengajar kursus bahasa Sanskerta, filsafat Weda, pengobatan Ayurveda, dan musik India. Sayangnya, New York Sanskrit College segera menjadi bahan rumor oleh tetangga dan media untuk mencari cerita. Dewan Pendidikan Negara mengirim polisi untuk menangkapnya karena menjalankan "perguruan tinggi" tanpa lisensi atau kredensial akademis. Kali ini, Bernard lolos dari penangkapan dan kembali ke Leonia (Laycock 2013: 107-08).

Di Leonia, Bernard memulai romansa baru dengan wanita yang akan mengubah peruntungannya: Dace Shannon Charlot. Charlot datang ke New York setelah meninggalkan suaminya yang kasar. Pengacara perceraiannya juga mewakili Bernard. Perceraian Charlot telah menarik perhatian media, yang dia harap dapat digunakan untuk memulai karir di vaudeville. Dia mengubah namanya menjadi Blanche DeVries dan belajar menari di New York Sanskrit College. [Gambar di sebelah kanan] Bernard dan DeVries menikah pada tahun 1918, dan dalam surat mereka keduanya menyebut satu sama lain sebagai "Shiva" dan "Shakti," masing-masing. DeVries mengerti bagaimana menemukan pasar yang tepat untuk ajaran Bernard. Bernard berhenti melarikan diri dari polisi, mengadakan pertemuan "Klub Bacchante", atau menggunakan nama alias. Dengan bimbingan DeVries, Bernard membuka beberapa studio yoga di sekitar New York yang ditujukan khusus untuk wanita (Laycock 2013: 108).

Salah satu murid baru Bernard adalah Margaret Rutherford, putri Anne Vanderbilt. Pada tahun 1919, Ny. Vanderbilt mendanai Braeburn Country Club di Nyack, New York (Laycock 2013: 108). Klub menarik bangsawan kaya yang berusaha meningkatkan kesehatan mereka dan menghilangkan kebosanan mereka dengan belajar yoga. Kota itu awalnya bermusuhan dengan Bernard. Ada desas-desus bahwa Bernard menjalankan "sekte cinta" dan bahwa dia melakukan aborsi. Pada tahun pertama, polisi negara bagian yang berkuda menggerebek klub (Randall 1995: 83). Tapi Bernard segera menjadi pembayar pajak penting dan bahkan pilar komunitas. Pada tahun 1922, New York Times menulis tentang dia, "The '' Omnipotent Oom '. . . dikenal di sini hanya sebagai Tuan Bernard, salah satu penduduk kota Nyack yang paling aktif dan patriotik. ”

Pada tahun 1924, Bernard menghabiskan $ 200,000 untuk membeli dan mengembangkan tujuh puluh enam hektar tambahan untuk tanah miliknya, menamainya Clarkstown Country Club (Laycock 2013: 108). Ini diikuti dengan penciptaan Pusat Olahraga Klub Negara Clarkstown yang besar pada tahun 1933, yang menampilkan berlian bisbol, lapangan sepak bola, dan lampu listrik yang mengesankan (Love 2010: 250). Pada puncak karirnya, Bernard memiliki $ 12,000,000 di real estat. Dia adalah presiden bank daerah, memiliki perusahaan hipotek, perusahaan rekonstruksi, dan perusahaan realty besar, dan merupakan bendahara Kamar Dagang Daerah Rockland (Klub Negara Clarkstown 1935: 124).

Namun, Bernard tidak pernah sepenuhnya melepaskan gaya flamboyannya, yang menarik lebih banyak pelanggan ke klubnya. Dia membeli sekelompok gajah serta beberapa kera dan hewan eksotis lainnya. Gajah ditampilkan dalam sirkus tahunan di mana siswa tampil sebagai pemain akrobat. Bernard juga menemukan olahraga "bola keledai", varian bisbol dengan semua pemain (kecuali penangkap dan pelempar) dipasang di atas keledai (Love 2010: 274).

Klub ini menjadi pusat bagi orang Amerika yang mengintegrasikan agama Asia ke dalam budaya Amerika. Keponakan Bernard, Theos Bernard, melakukan perjalanan ke Tibet sebelum menerima gelar doktor dari Universitas Columbia dan menerbitkan teks klasik tentang yoga hatha. Saudara tiri Bernard menikah dengan Hazra Inayat Khan, pendiri The Sufi Order International (Ward 1991: 40). Ahli biokimia Ida Rolf belajar di bawah bimbingan Bernard, dan teknik terapi fisiknya berupa integrasi struktural atau "rolfing" memiliki kemiripan dengan pendekatan ilmiah yoga yang dianjurkan oleh Bernard (Stirling dan Snyder 2006: 8). Di masa mudanya, Ruth Fuller Sasaki menghabiskan waktu di Clarkstown Country Club sebagai terapi asmanya (Stirling dan Snynder 2006: 6). Dia kemudian berperan penting dalam mengimpor Buddhisme Zen ke Amerika, menerjemahkan beberapa teks penting penting ke dalam bahasa Inggris.

Pada tahun 1939, petinju kelas berat Lou Nova tiba di country club untuk belajar yoga. Pelatihan itu dianggap sebagai aksi untuk mempromosikan pertarungannya yang akan datang dengan Max Baer. Nova belajar headstand, meditasi, dan mengemas salah satu gajah Bernard, yang telah dilatih untuk mengenakan sarung tangan besar di belalainya. Surat kabar melaporkan bahwa Nova telah menguasai "pukulan kosmik" di bawah pelatihan Bernard. Belakangan, Nova mematenkan alat yang disebut "yogi nova" untuk membantu latihan dengan headstand (Laycock 2013: 125). Tokoh-tokoh seperti Nova membantu menyebarkan gagasan kepada orang Amerika bahwa yoga dapat memberikan keunggulan kepada para atlet.

Pada akhir tahun 1930-an, Clarkstown Country Club mulai mengalami penurunan yang lambat. Bernard juga menjadi terasing dari DeVries, dan pada tahun 1941 dia mengundurkan diri dari Klub, meresmikan perpisahannya dari Bernard (Love 2010: 304). Bernard meninggal pada tahun 1955. Tahun berikutnya, Institut Pelatihan Misionaris terdekat membeli tanah itu. Sekarang, Nyack College berdiri di bekas situs Clarkstown Country Club. Cerita rakyat kampus memuat cerita tentang fenomena paranormal yang ditinggalkan oleh ritual aneh yang diduga dilakukan oleh Pierre Bernard (Swope 2008).

DOKTRIN / PERCAYA

 Clarkstown Country Club memiliki perpustakaan yang cukup besar dan Bernard memberi ceramah tentang berbagai macam topik. Namun, sedikit yang diketahui tentang keyakinannya yang sebenarnya tentang yoga dan tantra. Masalah ini menjadi lebih sulit dengan fakta bahwa ia melayani ajarannya kepada para pendengarnya, menampilkan dirinya sebagai master esoterik dalam beberapa konteks, penyembuh holistik dalam konteks lain, dan pelatih atletik dalam konteks lain. Tidak ada catatan Bernard membahas doktrin Hindu seperti karma, reinkarnasi, atau moksha (pembebasan dari siklus kematian dan kelahiran kembali). Mungkin Bernard paling jujur ​​dalam wawancara tahun 1939 untuk American Weekly ketika dia berkata, “Yoga adalah kesalahan saya, itu saja. Seperti orang lain akan pergi untuk berkebun atau mengumpulkan perangko ”(Love 2010: 296).

Ada beberapa bukti bahwa ketika dia menjalankan Ordo Tantrik, Bernard memahami dirinya sebagai guru tantra tradisional dan mengharapkan para inisiatnya untuk menganggapnya memiliki status kuasi-ilahi. Ini mungkin cara Bernard memandang gurunya sendiri, Sylvais Hamati. Menariknya, publikasi Bernard Vira Sadhana berisi ilustrasi dewa Yunani Bacchus memegang tongkat dan menyatakan bahwa ia berasal dari India (Tantrik Order of America 1906: 49). Ada, tentu saja, legenda yang mengaitkan rekan Yunani Bacchus, Dionysus, ke Asia. Klub Bacchante Bernard dinamai berdasarkan nama Bacchus dan Bernard mungkin percaya bahwa sekolah misteri Yunani sebenarnya adalah sebentuk tantra yang diimpor dari India.

 

RITUAL / PRAKTEK

Sedikit yang diketahui tentang Tantrik Order of America. [Gambar di kanan] Tampaknya memiliki tujuh derajat inisiasi, yang masing-masing membutuhkan sumpah darah. Wanita diizinkan untuk bergabung, seperti yang diungkapkan oleh kesaksian selama persidangan penculikan Bernard tahun 1910. The Order tampaknya secara longgar mencontoh Freemasonry, dan bab-babnya disebut "loge."

Di New York City, kami memiliki beberapa deskripsi tentang kelas yoga Bernard, yang tampaknya telah menambahkan unsur-unsur eksotis. Seorang detektif bersaksi di persidangan Bernard menggambarkan siswa jatuh di atas tikar dengan "sosok aneh" di atasnya sementara Bernard berdiri di dekat bola kristal (Laycock 2013: 106). Unsur-unsur esoterik ini sebagian besar dihilangkan pada saat Bernard menjalankan klub negara. Bernard tampaknya telah memelopori aspek material penting dari yoga postural Amerika, seperti memiliki tikar khusus dan meminta siswa mengenakan celana ketat saat berlatih.

Clarkstown Country Club menekankan budaya fisik dan pendidikan orang dewasa dengan permainan dan imajinasi yang banyak. Sebuah pedimen batu di pintu gerbang bertuliskan, “DI SINI FILSAFAT DAPAT MENARI DAN ORANG BODOH MUNGKIN MEMAKAI TOPI BERPIKIR” (Boswell 1965). Selain kelas yoga, Bernard akan memberi ceramah tentang berbagai topik dan memelihara perpustakaan yang besar. Klub melarang seks, minuman keras, dan merokok, setidaknya secara resmi. Bernard masih mengonsumsi cerutu, dan mencelupkan tubuh secara kurus dilaporkan menjadi aktivitas yang populer.

ORGANISASI / KEPEMIMPINAN

Bernard tampaknya menganggap Sylvais Hamati sebagai gurunya. Selama berada di New York ada desas-desus bahwa Bernard mendorong murid-muridnya untuk menganggapnya sebagai tuhan. Sementara perilaku ini mengganggu orang Amerika, lebih masuk akal dalam konteks tantra di mana guru dipahami memiliki status ilahi. Bernard juga dikabarkan kadang-kadang dengan sengaja tidak menyenangkan di sekitar siswa baru, melakukan hal-hal seperti mengunyah cerutu dan meludah di dekat kaki mereka, untuk menguji apakah mereka layak untuk belajar di bawah bimbingannya (Watts 2007: 120).

DeVries tampaknya sangat penting dalam membantu Bernard mengubah namanya. Namun, dia tampaknya tidak menjadi mitra yang setara dalam mengajar yoga atau mengelola keuangan Clarkstown Country Club. Terlepas dari keterasingan mereka, dia ditinggalkan sebagai pewaris dan eksekutor satu-satunya Bernard setelah kematiannya.

ISU / TANTANGAN

Tantangan seumur hidup Bernard adalah membuat orang Amerika mengatasi sikap negatif mereka terhadap yoga, yang berakar pada ketakutan fanatik terhadap Hinduisme, sikap rasis terhadap orang Asia, sikap Victoria tentang tubuh dan seksualitas, dan kepanikan moral atas perbudakan kulit putih. Tentu saja, banyak orang Amerika tertarik pada yoga karena fantasi orientalis tentang gadis harem yang menari dan atletis, pria buas. Bernard tidak berlebihan dalam memenuhi fantasi ini, yang menyebabkan banyak orang menganggapnya sebagai penipu. Dia akhirnya mampu mencapai keseimbangan di mana dia membuat yoga menarik bagi mereka yang mencari kecantikan dan atletis tanpa terlihat memalukan.

Sejak Bernard, banyak orang Amerika sekarang mengasosiasikan yoga bukan dengan mistisisme tetapi dengan perlengkapan yoga yang mewah dan orang-orang yang sembrono memahat tubuh mereka. Kelompok-kelompok seperti Hindu American Foundation telah menyatakan rasa frustrasi karena orang Amerika telah memisahkan yoga dari akarnya dalam Hindu dan mengubahnya menjadi bentuk latihan sekuler (Vitello 2010). Bernard jelas tertarik pada filosofi Vedanta dan kemungkinan besar akan mengajarkan bentuk yoga yang kurang sekuler, jika saja orang Amerika sudah siap untuk ini pada dekade pertama abad kedua puluh.

GAMBAR
Gambar # 1: Pierre Bernard.
Gambar # 2: Bernard menampilkan Kali Mudra.

Gambar #3: Vira Sadhana: Jurnal Internasional Tantrik Order of America.
Gambar # 4: Blan.che DeVries.
Gambar # 5: Klub Janapada Clarkstown.
Gambar # 6: Dokumen piagam Tantric Order of America.

REFERENSI

Boswell, Charles. 1965. “Keributan Besar dan Asap di Atas Oom Yang Mahakuasa.” Benar: Majalah The Man, Januari. Diakses dari http://people.vanderbilt.edu/~richard.s.stringer-hye/fuss.htm di 22 November 2008.

Klub Janapada Clarkstown. 1935. Kehidupan di Clarkstown Country Club. Nyack, NY: Klub.

Laycock, Joseph. 2013. "Yoga untuk Wanita Baru dan Pria Baru Peran Pierre Bernard dan Blanche DeVries dalam Penciptaan Yoga Postural Modern". Agama dan Budaya Amerika: Jurnal Interpretasi 23: 101-36.

Cinta, Robert. 2010. The Great Oom: Kelahiran Yoga yang Tidak Mungkin di Amerika. New York: Viking.

Randall, Monica. 1995. Phantom of the Hudson Valley: the Glorious Estates of Lost Era. New York: Overlook Press.

Stirling, Isabel dan Gary Snyder. 2006. Ruth Fuller Sasaki: Pelopor Zen. New York: Pembuat Sepatu dan Penimbun Penerbit.

Swope, Robin S. 2008. "The Spectre of Oom" Pendeta Paranormal, Juli 1. Diakses dari http://theparanormalpastor.blogspot.com/2008/07/specters-of-oom.html on 3 March 2021.

Tantrik Order of America. 1906. Vira Sadhana: Ordo Tantrik Internasional vol 1: edisi 1. New York: Tantrik Press.

Ward, Gary L. 1991. “Bernard, Pierre Arnold.” Pp. 39-40 masuk Pemimpin Agama Amerika, diedit oleh J. Gordon Melton. New York: Angin kencang.

Watts, Alan. 2007. In My Own Way: An Autobiography 1915-1965. New York: Perpustakaan Dunia Baru.

Vitello, Paul. 2010. "Kelompok Hindu Memicu Perdebatan Tentang Jiwa Yoga" New York Times, November 27. Diakses dari https://www.nytimes.com/2010/11/28/nyregion/28yoga.html di 3 March 2021.

Tanggal penerbitan:
9 April 2021

Bagikan