Benjamin Zeller

ISKCON

WAKTU ISKCON

1896: Pendiri Masyarakat Internasional untuk Kesadaran Krishna (ISKCON) Swami AC Bhaktivedanta Prabhupada lahir sebagai Abhay Charan De, di Calcutta, India.

1932: Prabhupada mengambil inisiasi dari gurunya Bhaktisiddhanta, menjadi murid Krishna.

1936: Bhaktisiddhanta menuduh Prabhupada menyebarkan kesadaran Krishna di Barat.

1944: Prabhupada mulai menerbitkan Back to Godhead, sebuah publikasi berbahasa Inggris.

1959: Prabhupada mengambil perintah sanyasa, menjadi seorang bhikkhu dan mendedikasikan dirinya penuh waktu untuk menyebarkan Kesadaran Krishna.

1965: Prabhupada melakukan perjalanan ke Amerika.

1966: ISKCON didirikan di New York City; Prabhupada memulai murid pertamanya; ISKCON menjadi bagian dari budaya tandingan hippie.

1966-1968: ISKCON menyebar ke kota-kota besar Amerika Utara lainnya (San Francisco, Boston, Toronto, dan Los Angeles) dan secara global (India, Inggris, Jerman, dan Prancis).

1968: Anggota ISKCON mendirikan New Vrindaban, sebuah komunitas pedesaan di West Virginia yang kemudian menjadi sumber konflik.

1968-1969: Prabhupada bertemu dengan anggota The Beatles; George Harrison menjadi seorang murid; gerakan Hare Krishna menjadi bagian dari lanskap musik dan artistik transatlantik.

1970: Komisi Dewan Pengurus (GBC) ISKCON dan Bhaktivedanta Book Trust (BBT) didirikan.

1977: Prabhupada meninggal.

1977-1987: Serangkaian konflik suksesi mengakibatkan perpecahan dan hilangnya keanggotaan yang signifikan.

1984-1987: Sebuah gerakan reformasi muncul dalam ISKCON.

1985-1987: Komunitas Vrindaban Baru dipisahkan dari ISKCON; tuntutan pidana diajukan terhadap para pemimpinnya.

1987: GBC mendukung posisi gerakan Reformasi

1991 The ISKCON Foundation didirikan untuk membangun jembatan dengan imigran Hindu ke Amerika.

PENDIRI / SEJARAH KELOMPOK

Kisah Masyarakat Internasional untuk Kesadaran Krishna (ISKCON), yang dikenal sebagai gerakan Hare Krishna, terjalin erat dengan kisah pendirinya, guru agama (swami AC Bhaktivedanta Prabhupada. (Gambar di kanan) Lahir Abhay Charan De, di Calcutta, India, calon pendiri ISKCON menyaksikan secara langsung modernisasi India dan pengaruh pemerintahan kolonial Inggris. Refleksi otobiografik dan hagiografi resminya mengungkapkan bahwa ia juga terpikat pada perubahan sosial, budaya, dan teknologi yang luar biasa yang terjadi di sekitarnya juga tertarik pada adat istiadat tradisional keluarga, keyakinan, dan budayanya (Zeller 2012: 73-81). Menurut biografinya, Abhay dibesarkan di seberang jalan dari sebuah kuil Waisnawa, sebuah sekte Hindu yang didedikasikan untuk menyembah Krishna. Chaitanya (Gaudya) Vaishnava cabang Hindu dipraktekkan di kuil, yang kemudian akan menjadi bentuk yang diterima Abhay Charan De dan yang menjadi pendukung terbesar , adalah jenis Hinduisme monoteistik. Ia membayangkan Krishna sebagai wujud Tuhan tertinggi yang menciptakan dan memelihara kosmos, dan yang merupakan Tuhan yang personal dan universal (Goswami 1980).

Sebagai anak dari orang tua kelas menengah berkasta tinggi, Abhay bersekolah di sekolah dan perguruan tinggi kolonial Inggris, memperoleh gelar sarjana, dan menjadi ahli kimia yang bekerja di sebuah perusahaan farmasi. Dia menikah dan memiliki anak, sambil melanjutkan devosi religius pribadinya. Pada tahun 1922, ia bertemu dengan seorang swami dari aliran Chaitanya Vaishnava bernama Bhaktisiddhanta, dan sepuluh tahun kemudian ia mengambil inisiasi dari Bhaktisiddhanta dan menjadi seorang murid. Abhay kemudian dianugerahi gelar Bhaktivedanta kehormatan karena pengetahuan dan dedikasinya. Bhaktisiddhanta meminta muridnya yang berpendidikan kolonial menyebarkan kesadaran Krishna di antara penutur bahasa Inggris (Knott 1986: 26-31).

Bhaktivedanta melakukan hal ini, pada mulanya paruh waktu sebagai perumah tangga melalui pidato publik dan surat kabar berbahasa Inggris baru yang didirikannya pada tahun 1944, Back to Godhead. Setelah tiba di Amerika lebih dari dua dekade kemudian, Bhaktivedanta akan memulai kembali Back to Godhead, yang akhirnya menjadi organ resmi ISKCON, publikasi utamanya, dan sarana sastra yang digunakan oleh gerakan tersebut untuk menyebarkan dirinya. Bhaktivedanta juga mulai menerjemahkan kitab suci Waisnawa ke dalam bahasa Inggris, terutama Bhagavadgita dan Bhagavata Purana.

Sesuai dengan norma agama Hindu dan norma sosial India, pada tahun 1959 Bhaktivedanta mengambil tarekat keagamaan sanyasa, menjadi seorang monastik dan meninggalkan kewajiban kekeluargaan. Dia kemudian mengabdikan dirinya untuk menyebarkan kesadaran Krishna secara penuh dan meletakkan dasar bagi perjalanannya ke negara-negara Barat yang berbahasa Inggris. Dia melakukannya pada tahun 1965, tiba di Boston dan kemudian mendirikan pelayanan keagamaan di kawasan bohemian di Manhattan. Karena kurangnya minat di kalangan kelas menengah, Bhaktivedanta menemukan bahwa pesan keagamaannya terutama ditujukan kepada anggota budaya tandingan yang telah menolak norma-norma sosial, budaya, dan agama kelas menengah Amerika (Rochford 1985). Bhaktivedanta mendedikasikan kembali dirinya untuk menjangkau segmen masyarakat ini. E. Burke Rochford menyebut proses ini sebagai penyelarasan bingkai (atau penataan kembali), dan mewakili upaya penjangkauan yang disengaja kepada anggota budaya tandingan. Hal ini kemudian menimbulkan ketegangan ketika ISKCON mulai menarik perhatian terutama kepada perusahaan transnasional Asia Selatan (Rochford 2018), serta kelompok kontra-blok seperti Kresna Barat (Karapanagiotis 2021). Murid-muridnya memanggilnya Prabhupada, sebuah gelar kehormatan yang juga digunakan oleh Bhaktisiddhanta.

Prabhupada mendirikan ISKCON di New York City pada tahun 1966. Dalam beberapa bulan, para murid dan pengikutnya mulai menyebarkan Kesadaran Krishna ke seluruh budaya tandingan hippie Amerika, pertama ke San Francisco dan kemudian ke kota-kota besar Amerika Utara lainnya. Dalam waktu dua tahun setelah mendirikan ISKCON, Prabhupada dan murid-muridnya telah mendirikan kuil di seluruh Amerika Utara dan Eropa, membuat terobosan di Inggris, Jerman, Perancis, dan Kanada, serta membangun jangkauan di India sendiri. Anggota ISKCON juga mendirikan serangkaian komune pedesaan, yang paling terkenal adalah New Vrindaban, di West Virginia. Sebagian besar anggotanya adalah murid penuh waktu, yang mengabdikan diri mereka untuk menyebarkan Krishna Kesadaran dan kehidupan di kuil dan komune. Beberapa mulai menikah, dan Prabhupada memberkati pernikahan mereka. Perpecahan antara perumah tangga yang sudah menikah dan anggota biara penuh waktu pada akhirnya akan menimbulkan ketegangan dalam gerakan tersebut. Selama masa ini ISKCON juga membuat terobosan di kalangan kelas kreatif, dengan George Harrison dan John Lennon dari The Beatles menjadi terpikat pada Hare Krishnas dan filosofi mereka. [Gambar di sebelah kanan] ISKCON telah menjadi bagian yang diakui dari budaya tandingan pemuda transatlantik pada akhir tahun 1960an dan awal tahun 1970an (Knott 1986).

Pada tahun 1970-an, Prabhupada meletakkan dasar bagi pelembagaan kepemimpinan karismatiknya. Ia mendirikan Governing Board Commission (GBC) dan Bhaktivedanta Book Trust (BBT), dua badan hukum yang masing-masing ditugasi mengatur gerakan dan karya sastra sang pendiri. Dalam tujuh tahun tersisa sebelum kematiannya, Prabhupada semakin memberikan kewenangan yang lebih besar kepada GBC dan BBT, meskipun sebagai pendiri dan pemimpin ISKCON yang tak terbantahkan, ia secara rutin bertindak secara independen dari institusi dan bahkan mengarahkan mereka pada kesempatan tertentu. Meskipun Prabhupada berusaha mendidik anggota GBC dan BBT untuk mengelola G-XNUMX-S, hanya sedikit dari anggotanya yang memiliki pengalaman administratif dan sebagian besar telah menjadi hippie tandingan beberapa tahun sebelumnya. Serangkaian instruksi yang saling bertentangan mengenai agama, bukan birokrasi, otoritas menaburkan benih perselisihan di kemudian hari setelah kematian Prabhpada (lihat di bawah, Masalah / Tantangan).

Dekade setelah kematian Swami AC Bhaktivedanta Prabhupada pada tahun 1977 diwarnai dengan serangkaian konflik suksesi. Kekuatan yang bersaing di dalam ISKCON membayangkan arah alternatif untuk gerakan tersebut, dan banyak pemimpin yang tidak mampu menganggap bahwa mantel Prabhupada telah pergi. Banyak anggota GBC ISKCON berusaha untuk kembali fokus pada untaian monastik dalam tradisi, meremehkan dan sering mengabaikan perumah tangga yang semakin signifikan jumlahnya. Masalah keuangan membuat beberapa anggota gerakan menyetujui strategi penggalangan dana yang tidak etis dan bahkan ilegal, dan beberapa guru agama terlibat dalam skandal seksual atau terkait narkoba. Itu adalah periode gelap bagi banyak anggota ISKCON, dan gerakan itu melepaskan lebih dari setengah pengikutnya dalam dua dekade berikutnya (Rochford 1985: 221-55; Rochford 2007: 1-16).

Bencana di Vrindaban Baru (dieksplorasi di bawah, di bawah Isu / Tantangan), serangkaian konflik atas guru agama, kepemimpinan yang buruk oleh GBC, tuduhan pelecehan anak di sekolah-sekolah ISKCON, dan beberapa yang dipublikasikan dengan baik jatuh dari rahmat oleh pilihan Prabhupada penerusnya mengakibatkan penurunan jumlah dan pencarian jiwa selama satu dekade oleh anggota gerakan Hare Krishna. Sebuah gerakan reformasi mulai muncul dalam ISKCON selama pertengahan 1980-an yang menyerukan pengawasan yang lebih baik, standar etika yang lebih jelas bagi para pemimpin, dan peningkatan partisipasi keluarga dan perempuan dalam kepemimpinan ISKCON. Pada tahun 1987, GBC mendukung sebagian besar proposal gerakan reformasi ISKCON, di antaranya menghapus “sistem acharya zona” yang telah menciptakan wilayah kekuasaan di mana para guru berfungsi sebagai pemimpin agama tunggal tanpa pengawasan (Deadwyler 2004).

Dalam beberapa dekade terakhir, ISKCON telah stabil di bawah kepemimpinan GBC yang lebih profesional dan lebih luas, serta kuil-kuil individu yang telah memberdayakan umat awam, perumah tangga, dan keluarga daripada hanya mengandalkan elit monastik. Beberapa masalah saat ini menghadapi gerakan Hare Krishna di abad kedua puluh satu adalah hubungan ISKCON dengan Hinduisme yang lebih luas dan komunitas diasporia India dan akulturasi dan pendidikan anggota generasi kedua dan ketiga.

DOKTRIN / PERCAYA

Gerakan Hare Krishna harus dipahami sebagai bentuk aliran Vaishnavisme Chaitanya (Gaudya), sebuah cabang monoteistik Hinduisme yang menelusuri asal-usulnya hingga reformasi abad keenam belas yang dilakukan oleh guru agama Chaitanya Mahaprabhu (1486-1533). Sebagai tradisi Waisnawa, IKSCON termasuk dalam aliran terbesar dari tiga aliran besar agama Hindu, yang berfokus pada pemujaan terhadap Wisnu sebagai Tuhan tertinggi. [Gambar di sebelah kanan] (Mazhab besar lainnya adalah Shaivisme, memuja Siwa, dan Shaktisme, memuja Shakti, ibu ilahi.) Hinduisme adalah tradisi yang cukup beragam, dan karena gagasan Hinduisme sebagai agama tunggal cukup baru dan di banyak negara. sangat asing dengan pemahaman diri umat Hindu yang sebenarnya (istilah ini pertama kali dikenakan pada umat Hindu oleh umat Islam dan kemudian oleh umat Kristiani), kita hanya dapat membuat sedikit generalisasi mengenai tradisi tersebut secara keseluruhan. Umat ​​​​Hindu menerima doktrin karma dan reinkarnasi, gagasan tentang hukum kosmik terpadu (dharma), kepercayaan pada siklus penciptaan dan kehancuran kosmik yang luas, dan berpendapat bahwa ada banyak tujuan dalam hidup yang berpuncak pada pencarian pemahaman diri dan kebebasan spiritual. (moksha). Yang penting, umat Hindu percaya bahwa para dewa berinkarnasi dalam bentuk fisik sebagai avatar untuk menyelesaikan pekerjaan ilahi di Bumi. Yang paling menonjol adalah avatar Wisnu, terutama Krishna dan Rama seperti yang dijelaskan dalam epos Hindu Mahabharata, yang mana Bhagavadgita adalah bagiannya, Ramayana, dan teks renungan Bhagavata Purana. Umat ​​​​Hindu juga memegang teguh cita-cita guru, guru spiritual yang mengambil murid dan mengajari mereka cara mencari pemenuhan diri dan keselamatan spiritual. Semua kepercayaan dasar Hindu ini terbawa ke dalam Vaishnavisme, aliran Chaitanya, dan ISKCON secara khusus (Frazier 2011).

Sekolah Chaitanya adalah bagian dari jalur bhakti atau jalan bakti Hindu, jalan yang melintasi berbagai aliran praktik Hindu dan telah lama menjadi salah satu bentuk praktik Hindu yang paling populer. Praktisi Bhakti memusatkan kehidupan religius mereka pada cita-cita pengabdian kepada Tuhan yang mereka pilih, melayani yang ilahi melalui ibadah, doa, nyanyian, pelayanan sosial, dan belajar. Anggota kelompok bhakti yang diprakarsai sebagai penyembah formal sering bersumpah untuk melakukan sarana pengabdian tertentu, termasuk menetapkan jumlah doa atau bentuk ibadah. Dalam kasus ISKCON, penyembah yang diinisiasi juga mengambil nama-nama Vaishnava baru yang merujuk pada pelayanan ilahi mereka.

Gerakan Hare Krishna dan cabang lain dari tradisi Chaitanya berangkat dari sebagian besar bentuk agama Hindu lainnya dalam hal memahami Krishna sebagai hakikat ketuhanan yang sebenarnya, atau kepribadian tertinggi Tuhan Yang Maha Esa (menggunakan bahasa yang paling sering terdengar dalam gerakan itu sendiri) . [Gambar di sebelah kanan] Hal ini membalikkan kepercayaan umum yang dianut oleh sebagian besar umat Hindu bahwa Krishna adalah salah satu dari beberapa avatar atau penampakan Wisnu. Seperti yang dijelaskan oleh Indolog dan pakar tradisi Waisnawa Graham Schweig, “kaum Chaitanyait menganggap Krishna sebagai Tuhan transenden tertinggi di pusat ketuhanan yang darinya Wisnu kosmis yang agung dan perkasa memancar. Krishna dikenal sebagai purnavatara, 'keturunan penuh dewa'” (Schweig 2004:17). Dengan kata lain, para anggota gerakan Hare Krishna memandang Krishna sebagai hakikat ketuhanan yang sejati dan mutlak serta wujud khusus dari ketuhanan yang berwujud di India kuno sebagai avatar. Penganut aliran Chaitanya juga membedakan dirinya dari umat Hindu lainnya dengan menganggap pendirinya sendiri, Chaitanya Mahaprabhu, sebagai inkarnasi Krishna.

Pemuja ISKCON adalah monoteistik, percaya bahwa dewa-dewi Hindu lainnya hanyalah dewa-dewa yang melayani Krishna, dan mereka menyembah Krishna dalam berbagai bentuk yang dia ambil. Namun teologi ISKCON juga mengakui bahwa Krishna ada dalam pasangan biner Radha-Krishna, di mana Radha adalah permaisuri wanita dan kekasih Krishna laki-laki, cowgirl (gopi) yang melambangkan penyembah itu sendiri dalam mencari hubungan intim dengan yang ilahi. Para penyembah menghormati avatar, rekan, dan pemuja suci Krishna lainnya, seperti Rama, Balaram, Chaitanya, dan tanaman kemangi suci (tulasi) yang diyakini penganutnya sebagai inkarnasi duniawi dari salah satu rekan Krishna di alam spiritual.

Salah satu aspek terpenting dari kepercayaan ISKCON adalah sentralitas gagasan Weda, pengetahuan Weda, dan Vedisme. Prabhupada dan yang lainnya menyebut tradisi tersebut sebagai “ilmu Veda” dan membayangkan Perkumpulan tersebut menyebarkan norma-norma Veda di dunia modern. Weda [Gambar di sebelah kanan] adalah teks suci kuno India, asal usul, penanggalan, dan provinsinya diperdebatkan dengan hangat oleh para sarjana, praktisi, dan bahkan politisi. Seperti umat Hindu lainnya, umat Hindu percaya bahwa Weda adalah intisari dharma: kebenaran abadi yang dicatat oleh para bijak kuno dan menunjukkan kebenaran dasar dan hukum yang mendasari alam semesta, penataan masyarakat, tujuan hidup, dan sifat ketuhanan ( Frazier 2011). ISKCON mengambil pandangan luas tentang korpus Weda termasuk Purana, Bhagavadgita, dan sumber-sumber lain yang lebih baru, karena mereka menganggap teks-teks ini sebagai bagian dari tradisi keagamaan dan tekstual yang sama dengan sumber-sumber Veda paling awal.

Prabhupada dan murid-muridnya yang paling awal memposisikan ISKCON sebagai Weda dan bertentangan dengan apa yang mereka lihat sebagai budaya Barat (non-Veda) yang dekaden dan materialistis, menangkap sebagian besar semangat budaya tandingan dan menggabungkannya dengan perspektif India yang anti-imperialis Prabhupada. Beberapa elemen ISKCON kontemporer mempertahankan cara pandang ganda dalam membayangkan masyarakat sebagai Weda (baik) vs. non-Veda (buruk), namun anggota ISKCON lainnya telah menyatukan cita-cita hidup sesuai dengan Weda dalam kehidupan di Barat kontemporer. Proses ini dapat dilihat dalam pengembangan dan transformasi Institut Bhaktivedanta, sebuah cabang penelitian ISKCON yang didedikasikan untuk menunjukkan nilai ilmu pengetahuan Veda dalam dunia modern. Seperti yang dikemukakan oleh Oliver Zambon dan Thomas Aechtner dalam analisis mereka terhadap Institut Bhaktivedanta (2022), para pemimpin ISKCON saat ini berupaya untuk menekankan kesesuaian epistemologi dan sains Barat dengan epistemologi dan sains Barat dengan epistemologi dan ilmu pengetahuan ISKCON, dan mengambil pendekatan yang lebih rekonsiliasi dibandingkan dengan masa-masa sebelumnya. permusuhan gerakan terhadap norma-norma Barat (Zeller 2010).

RITUAL / PRAKTEK

Ritual utama ISKCON adalah melantunkan nama Tuhan dalam bentuk mahamantra (mantra agung): Hare Krishna, Hare Krishna, Krishna Krishna, Rama Rama, Hare Rama, Hare Rama, Rama Rama, Hare Hare. [Gambar di sebelah kanan] Mahamantra ini tidak hanya memberi gerakan ini nama yang tidak resmi namun paling umum tetapi juga menghubungkan ISKCON kembali dengan perkembangan teologis Chaitanya, yang memperkirakan reformasi abad keenam belas dalam hal nyanyian, serta Bhaktisiddhanta, yang juga menekankan nyanyian. . Chaitanya, Bhaktisiddhanta, dan Prabhupada semuanya menekankan bahwa nyanyian tidak hanya sangat menyenangkan Tuhan dan mujarab secara spiritual tetapi juga mudah dilakukan, tersedia secara universal, dan cocok untuk zaman sekarang. Anggota ISKCON yang diprakarsai bersumpah untuk melantunkan enam belas putaran mahamantra Hare Krishna setiap hari, di mana setiap putaran mencakup 108 pengulangan mantra. Ada umat yang melakukan hal ini di kuil, ada pula yang melakukan hal ini di kuil rumah, dan ada pula yang melakukan hal ini di kebun, taman, tempat kerja, atau dalam perjalanan sehari-hari. Nyanyian, serta mengikuti prinsip-prinsip peraturan (tidak melakukan hubungan seks terlarang, minuman keras, makan daging, atau perjudian) berfungsi sebagai inti praktik keagamaan dalam Kesadaran Krishna (Bhaktivedanta 1977).

Prabhupada juga menekankan distribusi buku, dan sumbangan atau penjualan literatur tetap menjadi salah satu bentuk praktik keagamaan yang paling umum di ISKCON selain nyanyian. [Gambar di sebelah kanan] Pada hari-hari awal gerakan ini, para pengikut ISKCON terkenal dengan menjual buku, majalah, dan pamflet di jalan-jalan, taman, dan, yang paling terkenal, bandara. Gerakan ini dicerca karena praktik-praktik ini dalam budaya populer Amerika seperti Pesawat terbang! dan Film Muppet. Serangkaian kasus pengadilan pada tahun 1980 membatasi kemampuan untuk melakukan distribusi buku di tempat umum. Seiring bertambahnya usia gerakan ini, aktivitas publik seperti pembagian buku, nyanyian, dan dakwah (yang secara kolektif disebut sankirtana) menjadi semakin jarang dilakukan.

Semakin lama, anggota ISKCON melihat keterlibatan keagamaan mereka berpusat pada kehadiran mingguan di kuil dan melakukan pemujaan dewa di sana. Sementara penyembahan di kuil sudah pasti meluas hingga hari-hari awal gerakan, munculnya keanggotaan kongregasi dan pergeseran demografis yang menjadikan keanggotaan kongregasi sebagai norma telah menyebabkan kehadiran kuil mingguan menjadi sentral. Di Amerika Serikat, di mana norma-norma Protestan telah membentuk lingkungannya, kuil ISKCON mengadakan ibadah mingguan pada hari Minggu. Selama pemujaan dewa di kuil, umat Hare Krishna terlibat dalam bentuk ritual pengabdian (bhakti), termasuk pelayanan kepada Krishna (puja), dan melihat Krishna (darshan). ISKCON mengikuti Vaishnava standar dan norma ibadah Hindu yang lebih luas dengan beberapa tambahan kecil, seperti salam kepada pendiri ISKCON Swami AC Bhaktivedanta Prabhupada melalui nyanyian dan doa lisan.

Penyembahan di bait suci biasanya berakhir dengan perjamuan umum, dan perjamuan seperti itu, "pesta," seperti yang disebut iklan ISKCON sejak 1965, sering menarik beragam hadirin. Tentu saja sebagian besar dari mereka yang makan di pesta ISKCON adalah para penyembah yang mengambil bagian dalam kebaktian kuil, tetapi gerakan Hare Krishna menggunakan pestanya sebagai upaya penjangkauan, dan dalam banyak kasus para pencari spiritual, mahasiswa yang lapar, dan hanya orang-orang yang ingin hadir juga. . Makanan yang disajikan adalah makanan spiritual (prasadam) yang telah dipersembahkan kepada Krishna, dan penganutnya meyakini bahwa menyiapkan, membagikan, dan memakannya adalah tindakan spiritual. Di luar kuil, umat Krishna menawarkan prasadam di tempat-tempat mulai dari taman umum hingga kampus untuk jalan-jalan kota. Penganut memandang distribusi makanan spiritual seperti itu tidak hanya sebagai tindakan keagamaan tetapi juga bentuk penginjilan serta kesejahteraan sosial dan memberi makan orang yang lapar (Zeller 2012).

Kalender agama ISKCON dipenuhi dengan hari libur mulai dari puasa parsial mingguan hingga upacara bulan bulanan hingga festival tahunan utama. Festival tersebut memperingati kegiatan Krishna, murid terdekatnya, dan pemimpin utama dari garis keturunan ISKCON, seperti kelahiran dan kematian Chaitanya dan Prabhupada. Penganut ISKCON juga merayakan semua hari raya besar Hindu seperti Holi, Navaratri, dan Divali, tetapi mereka melakukannya dengan cara menyoroti Kresna daripada dewa-dewa Hindu lainnya. Perayaan liburan yang secara eksplisit berpusat pada Dewa lain, seperti Shivaratri, adalah masalah yang diperdebatkan dalam komunitas ISKCON individu. Banyak pemuja kelahiran Barat tidak tertarik untuk menghormati apa yang mereka anggap sebagai dewa, dan banyak pemuja kelahiran India berusaha untuk berpartisipasi dalam bagian-bagian berharga dari tradisi agama-budaya mereka.

ORGANISASI / KEPEMIMPINAN

Saat ini organisasi ISKCON terpusat dan tersebar. Ini terpusat dalam hal otoritas GBC, satu-satunya lembaga yang diberikan legitimasi dan otoritas atas urusan agama dari Masyarakat Internasional untuk Kesadaran Krishna. GBC menentukan bagaimana dana dikumpulkan dan digunakan, guru mana yang akan melakukan perjalanan ke wilayah mana di dunia, di mana memfokuskan upaya penginjilan, dan bagaimana menanggapi tantangan dan masalah yang terjadi. GBC juga memiliki kewenangan untuk melakukan perubahan liturgi, misalnya membatasi pemujaan guru hanya pada Prahbuphada. Bersama dengan Bhaktivedanta Book Trust, yang menerbitkan materi liturgi, pendidikan, dan intelektual gerakan, GBC adalah perwujudan karisma yang dilembagakan dari pemimpin dan pendiri ISKCON, Prabhupada.

Namun di seluruh dunia kuil dan komunitas ISKCON setempat memiliki banyak kebebasan dalam hal bagaimana mereka menjalankan urusan mereka sendiri. Individu dan kelompok kecil peminat telah mensponsori pembangunan kuil baru, renovasi yang lebih tua, dan penanaman komunitas baru yang bertemu di rumah-rumah individu atau ruang sewaan. Para pemimpin setempat mengawasi ibadah, kegiatan sosial, dan layanan pendidikan di kuil-kuil, dan mereka umumnya melakukannya dengan memperhatikan kebutuhan lokal dari komunitas mereka. Sementara layanan dewa, teks, dan doktrin yang sebenarnya dibagikan di semua komunitas ISKCON, keragaman besar ada dalam hal suasana hati dan fungsi sosial kuil. Beberapa bait suci melayani terutama untuk keluarga dan anggota jemaat, yang lain menarik bagi para pencari rohani atau siswa muda. Beberapa bait suci terlibat dalam penjangkauan dan penginjilan yang luas, yang lain adalah pusat kegiatan sosial dan budaya yang dinamis, dan yang lainnya berfungsi lebih seperti aula pemujaan yang digunakan hanya selama pemujaan bait suci mingguan.

Guru ISKCON berfungsi sebagai pemimpin perantara antara GBC dan kuil. Meskipun awalnya hanya Prabhupada yang berperan sebagai guru, tak lama setelah kematiannya, kumpulan guru berkembang secara eksponensial dan bukannya tanpa konflik, seperti yang disebutkan di bawah ini (“Masalah / Tantangan”). Guru berfungsi sebagai elit spiritual dalam ISKCON, menginisiasi anggota baru, memberkati dan melakukan pernikahan, dan memberi instruksi. Semuanya disetujui oleh GBC dan bertindak sesuai dengan keinginannya. Ada ketidaksepakatan tentang jumlah guru yang sebenarnya, dengan Rochford melaporkan "lebih dari 80" pada tahun 2005 (2007: 14), Squarcini dan Fizzori melihat delapan puluh pada tahun 1993 dan tujuh puluh pada tahun 2001 (2004: 26, 80, catatan 99), dan William H. Deadwyler melaporkan lima puluh tahun 2004 (Deadwyler 2004: 168). Terlepas dari itu, cukup banyak guru yang melayani ISKCON sehingga kekuatan agama terpusat di dalam kelompok ini tetapi didesentralisasi di luar satu individu atau kelompok kecil. Sampai saat ini, semua guru adalah sanyasis, biksu laki-laki yang telah mengabdikan hidup mereka secara eksklusif untuk Krishna dan menyebarkan Kesadaran Krishna. Baru-baru ini, pria dan wanita perumah tangga telah bergabung dengan barisan guru juga.

Di dasar gerakan, sebagian besar pemuja ISKCON adalah anggota kongregasi, artinya individu yang tidak tinggal di kuil gerakan. Beberapa secara resmi menjadi anggota Masyarakat Internasional untuk Kesadaran Krishna karena mereka telah memulai penyembahan terhadap Krishna dari salah satu guru gerakan tersebut. Yang lainnya adalah anggota yang belum diinisiasi, mereka yang menghadiri ibadah dan terlibat dalam beberapa bentuk ibadah dan pelayanan tetapi belum diinisiasi. Saat ini, banyak anggota sidang sudah menikah. Banyak dari anggota jemaah ini (dan sebagian besar anggota di beberapa kuil Amerika Utara dan Inggris) adalah penganut Hindu kelahiran India yang beribadah di kuil ISKCON tetapi bukan anggota ISKCON sebelum berimigrasi ke Barat. Pergeseran ke arah partisipasi perumah tangga sebagai anggota jemaat adalah salah satu perubahan yang lebih luar biasa di ISKCON selama bertahun-tahun. Sosiolog E. Burke Rochford, Jr. telah menunjukkan bahwa pada tahun 1980, lima puluh tiga persen pemuja yang dia survei tidak pernah menikah dan tujuh puluh tiga persen tidak memiliki anak. Pada 1991/1992, hanya lima belas persen yang belum pernah menikah dan hanya tiga puluh persen yang tidak memiliki anak (1985: 62). Fedrico Squarcini dan Eugenio Fizzotti memperkirakan rasio 7: 3 yang serupa dari para perumah tangga untuk selibat di antara komunitas ISKCON Amerika (2004: 29).

ISU / TANTANGAN

Seperti banyak gerakan keagamaan baru lainnya, ISKCON juga menghadapi tantangan. Banyak dari jejak ini untuk masalah yang muncul setelah kematian pendiri karismatik, dan yang lainnya dilacak ke pergeseran demografis dan sosial dalam gerakan.

Kematian Prabhupada membuktikan isu paling menantang bagi ISKCON dalam sejarah singkatnya sebagai sebuah gerakan. Seorang pemimpin yang sangat karismatik dengan daya tarik yang mampu menjangkau khalayak yang beragam, sang pendiri meninggalkan sepatu yang sangat besar untuk diisi, sebuah metafora yang tepat karena gambar jejak kaki Prabhupda adalah objek renungan yang umum di kuil-kuil ISKCON. Oleh karena itu, konflik atas kepemimpinan pasca-karismatik sangat penting untuk memahami perkembangan gerakan Hare Krishna selama tiga puluh tahun terakhir.

Analisis lengkap tentang suksesi kepemimpinan pasca-karismatik di ISKCON belum ditulis, meskipun ada beberapa analisis yang lebih pendek (Rochford 2009; Deadwyler 2004). Selama hidupnya, Prabhupada tidak hanya berperan sebagai pendiri dan pemimpin organisasi, tetapi satu-satunya guru dan pemimpin inisiasi gerakan. Menjelang akhir hidupnya ia menunjuk imam perantara yang melayani atas namanya (ritviks) untuk memulai murid. Setelah kematiannya, para ritvik ini menyatakan diri mereka sebagai guru, "acharyas zonal," masing-masing memimpin wilayah geografis dunia sebagai guru tunggal. Prabhupada juga memberdayakan GBC (di mana para guru bertugas, tetapi tidak dalam peran mayoritas) BBT, dan lembaga-lembaga lain untuk membimbing dan memimpin gerakan. Banyak guru membuktikan diri mereka tidak dapat memimpin, baik korup, tidak kompeten, atau keduanya. Para guru dan GBC mengalami konflik yang semakin meningkat, sampai akhirnya GBC menghapuskan sistem acharya zonal dan menggunakan kembali dirinya sebagai otoritas tertinggi gerakan. GBC juga memperluas jumlah guru sehingga membatasi otoritas individu mereka dan fokus pada Kesadaran Krishna itu sendiri daripada utusan.

Tentu saja episode paling kelam dalam sejarah ISKCON melibatkan salah satu guru yang gagal, dan berpusat pada komune agraris gerakan tersebut, komunitas New Vrindavan di luar Moundsville, West Virginia. [Gambar di sebelah kanan] Awalnya dimaksudkan sebagai komunitas ideal utopis untuk menunjukkan ajaran agama, sosial, dan budaya ISKCON, kepemimpinan Vrindavan Baru perlahan-lahan menjauh dari pemikiran dan arah gerakan lainnya, yang berpuncak pada pengusiran kelompok tersebut. komunitas dari ISKCON pada tahun 1988. Pemimpinnya, seorang murid awal Prabhupada dengan nama agama Bhaktipada, berusaha untuk memperkenalkan unsur-unsur antaragama dan secara eksplisit Kristen ke dalam praktik keagamaan mereka, serta mengangkat kepemimpinan lokalnya setara dengan Prabhupada dan di atas otoritas GBC. Belakangan, beberapa anggota masyarakat terkemuka dituduh berpartisipasi dalam berbagai kegiatan kriminal dan menutup-nutupi, termasuk pelecehan anak, pengedaran narkoba, perdagangan senjata, dan akhirnya pembunuhan. Bhaktipada dinyatakan bersalah atas tuduhan pemerasan federal dan dijatuhi hukuman penjara. Dikucilkan dari ISKCON, ia meninggal pada tahun 2011. Setelah ia dicopot dari kekuasaan, komunitas tersebut perlahan-lahan dibawa kembali ke dalam ISKCON (Rochford dan Bailey 2006).

Meskipun demikian, tantangan dan konflik terbuka tetap ada terkait masalah kepemimpinan. Mayoritas anggota ISKCON meninggalkan gerakan selama transisi kepemimpinan, tetapi beberapa dari mereka telah membentuk komunitas Waisnawa alternatif yang sama-sama mengabdi pada Kesadaran Krishna tetapi bukan bagian formal dari ISKCON. Lingkungan Hare Krishna yang lebih luas ini juga mencakup gerakan skismatis yang dipimpin oleh guru yang keluar atau diusir dari ISKCON, serta mereka yang terinspirasi oleh saudara baptis Prabhupada (sesama murid guru Prabhupada, Bhaktisiddhanta). Kelompok lain telah kembali ke gagasan ritvik, melanggar tradisi Hindu dengan menolak untuk menerima kelanjutan garis keturunan guru yang masih hidup. Sub-gerakan ini memandang para ritvik terus bertindak sebagai utusan Prabhupada, dan menganggap Prabhupada sebagai seorang guru yang menerima murid baru bahkan setelah kematiannya.

Berhubungan dengan gagasan perubahan kepemimpinan, keterlibatan penuh dan inklusif laki-laki non-selibat telah menjadi tantangan utama bagi ISKCON. Prabhupada mengambil pandangan yang sangat konservatif tentang gender dan keluarga, membatasi posisi kepemimpinan pada pria dan menasihati wanita secara keseluruhan untuk melihat pemenuhan agama melalui penyerahan kepada pemimpin pria atau sebagai ibu. Wanita yang bergabung menganggap pendekatan ini menarik dan bahkan membebaskan (Palmer 1994), meskipun seiring berjalannya waktu, banyak penggemar wanita menantang pengucilan mereka dari posisi kepemimpinan, pengajaran, dan pengawasan (Lorenz 2004). Laki-laki perumah tangga yang tidak selibat juga mendapati diri mereka didevaluasi di dalam ISKCON, yang umumnya menghargai selibat dan monastisisme sebagai cita-cita agama (Rochford 2007).

Sentralitas laki-laki selibat dalam peran kepemimpinan dan pandangan yang umumnya negatif terhadap perempuan, anak-anak, laki-laki perumah tangga (yaitu, keluarga) mengakibatkan terciptanya sistem gurukula, semacam pesantren keagamaan untuk anak-anak yang lahir dalam Kesadaran Krishna. Para pemimpin selibat bermaksud sistem untuk membantu mencegah keterikatan berlebihan anak-anak kepada orang tua mereka dan memungkinkan mereka untuk fokus pada bhakti Krishna, dan gurukula juga membebaskan orang tua untuk fokus pada pelayanan kepada Masyarakat daripada membesarkan anak. Namun para gurukula umumnya mengecewakan siswa mereka, yang telah melaporkan pengalaman negatif yang mendalam. Beberapa kasus penganiayaan yang menonjol, penelantaran kriminal, dan bahkan pelecehan anak menyebabkan serangkaian kasus pengadilan dan akhirnya penutupan banyak gurukula dan reformasi beberapa yang tersisa (Deadwyler 2004).

Perlahan-lahan, ISKCON telah memberikan ruang bagi keterlibatan yang lebih besar bagi perempuan dan laki-laki yang berumah tangga. Rochford menelusuri perkembangan ini karena kurangnya tenaga kerja di ISKCON dan kebutuhan untuk menggunakan bakat sukarelawan perempuan (2007:132-33). Pada tahun 1998, seorang wanita dipilih untuk melayani di GBC, dan beberapa wanita telah menjadi presiden bait suci (Rochford 2007:136). Pada saat yang sama, para pemimpin ISKCON telah menjangkau komunitas Asia Selatan dan menyambut para anggota jemaat yang tidak diinisiasi untuk menjadi anggota gerakan ini. Keterlibatan seperti ini telah memberikan stabilitas finansial dan legitimasi yang lebih besar bagi gerakan tersebut, yang semakin mengidentifikasikan dirinya dengan agama Hindu sebagai cara untuk melepaskan diri dari gagasan ISKCON sebagai gerakan atau aliran keagamaan baru. Denominasi ISKCON ini mewakili masa depan gerakan ini karena diaspora Asia Selatan menjadi mayoritas dalam gerakan ini dan ISKCON semakin mengasosiasikan dirinya dengan diaspora India dan agama Hindu yang lebih normatif. Namun secara bersamaan, pembentukan gerakan Krishna West oleh Hridayananda Das Goswami menunjukkan keprihatinan beberapa pemimpin ISKCON terhadap denominasi ini, dan keinginan untuk mempertahankan jangkauan di luar komunitas Asia Selatan. Krishna West secara formal ada di dalam ISKCON namun berfungsi sebagai “gerakan dalam suatu gerakan” yang terpisah, sebuah posisi yang agak tidak berkelanjutan (Karapanagiotis 2021). Masih harus dilihat elemen generasi pertama ISKCON yang mana, yang ditandai dengan budaya tandingan Amerika, yang akan tetap berada dalam gerakan keagamaan yang masih mengalami transformasi ini.

GAMBAR
Gambar #1: Foto Swami AC Bhaktivedanta Prabhupada.
Gambar #2: George Harrison duduk dengan sekelompok anggota ISKCON.
Gambar #3: Gambar Wisnu.
Gambar #4: Gambar Krishna.
Gambar #5: Foto Veda.
Gambar #6: Sekelompok umat mengubah Hare Krishna.
Gambar #7: Seorang penyembah ISKCON mendistribusikan literatur.
Gambar #8: Istana Emas di New Vrindaban, Virginia Barat

REFERENSI

Bhaktivedanta, Swami AC Prabhupada. 1977. Ilmu Realisasi Diri. Los Angeles: Bhaktivedanta Book Trust.

Bryant, Edwin, dan Maria Ekstrand, eds. 2004. Gerakan Hare Krishna: Nasib Postcharismatic dari Transplantasi Agama. New York: Columbia University Press.

Deadwyler, William H. 2004. "Membersihkan Rumah dan Membersihkan Hati: Reformasi dan Pembaruan dalam ISKCON." Hal. 149-69 dalam Gerakan Hare Krishna: Nasib Postcharismatic dari Transplantasi Agama, diedit oleh Edwin Bryant dan Maria Ekstrand. New York: Columbia University Press.

Lebih gila, Jessica. 2011. Sahabat Continuum untuk Studi Hindu. London: Bloomsbury

Goswami, Satsvarupa Dasa. 1980. Seumur Hidup dalam Persiapan: India 1896-1965: Biografi Rahmat Ilahi-Nya AC Bhaktivedanta Swami Prabhupada. Los Angeles: Bhaktivedanta Book Trust.

Judah, J. Stillson. 1974. Hare Krishna dan Counterculture. New York: Wiley.

Karapanagiotis, Nicole. 2021. Branding Bhakti: Kesadaran Krishna dan Perubahan Sebuah Gerakan. Bloomington: Indiana University Press.

Knott, Kim. 1986. My Sweet Lord: Gerakan Hare Krishna. Wellingborough, UK: Aquarian.

Lorenz, Ekkehard. 2004. “Guru, Mayavadin, dan Wanita: Menelusuri Asal Usul Pernyataan Polemik Terpilih dalam Karya AC Bhaktivedanta Swami.” Hal. 112-28 dalam Gerakan Hare Krishna: Nasib Postcharismatic dari Transplantasi Agama, diedit oleh Edwin Bryant dan Maria Ekstrand. New York: Columbia University Press.

Palmer, Susan J. 1994. Moon Sisters, Krishna Mothers, Rajneesh Lovers: Peran Wanita dalam Agama Baru. Syracuse: Syracuse University Press.

Rochford, E. Burke, Jr. 2018. “Menyelaraskan Hare Krishna: Aktivis Politik, Hippie, dan Hindu.” Nova Religio: Jurnal Agama Alternatif dan Emergent 22 (1): 34–58. doi: https://doi.org/10.1525/nr.2018.22.1.34.

Rochford, E. Burke, Jr. 2009. "Suksesi, Peralihan Agama, dan Skisma dalam Gerakan Hare Krishna." Hal. 265-86 dalam Skisma Suci: Bagaimana Agama Membagi, diedit oleh James R. Lewis dan Sarah M Lewis. Cambridge: Cambridge University Press.

Rochford, E. Burke, Jr. 2007. Hare Krishna Berubah. New York: New York University Press.

Rochford, E. Burke, Jr. 1985. Hare Krishna di Amerika. New Brunswick: Rutgers University Press.

Schweig, Graham M. 2004. "Krishna, Dewa Intim." Hal. 13-30 dalam Gerakan Hare Krishna: Nasib Postcharismatic dari Transplantasi Agama, diedit oleh Edwin Bryant dan Maria Ekstrand. New York: Columbia University Press.

Squarcini, Federico, dan Eugenio Fizzotti. 2004. Hare Krishna. Salt Lake City: Buku Tanda Tangan.

Zambon, Oliver dan Thomas Aechtner. 2022. “Perkembangan Perspektif Agama-Ilmu Pengetahuan dari Bhaktivedanta Institute dan ISKCON.” Nova Religio: Jurnal Agama Alternatif dan Emergent 25 (3): 57–86. doi: https://doi.org/10.1525/nr.2022.25.3.57

Zeller, Benjamin E. 2012. "Praktik Makanan, Budaya, dan Dinamika Sosial dalam Gerakan Hare Krishna." Hal. 681-702 dalam Buku Pegangan Agama Baru dan Produksi Budaya, diedit oleh Carole M. Cusack dan Alex Norman. Leiden: Brill.

Zeller, Benjamin E. 2010. Para Nabi dan Proton: Gerakan dan Ilmu Agama Baru di Amerika Abad ke-20 Akhir. New York: New York University Press.

Tanggal penerbitan:
11 September 2023

 

 

Share