Joseph Weber

Fairfield, Iowa (Enclave de méditation transcendantale)

FAIRFIELD, CALENDRIER DE L'ENCLAVE DE L'IOWA

1970 : Robert Keith Wallace, étudiant diplômé de l'UCLA, un fidèle de Maharishi Mahesh Yogi en Californie, a publié une version de sa thèse de doctorat, montrant les effets utiles de la méditation, dans Les sciences chargeur.

1971-1972 : Maharishi a développé la Science de l'Intelligence Créative, prévoyant d'abord de l'enseigner comme cours supplémentaire dans les universités du monde entier. Les adeptes ont lancé le cours à Yale et à Stanford, entre autres écoles.

1973-1974 : Après avoir changé de cap pour développer sa propre université, le mouvement ouvre la Maharishi International University (MIU) dans des locaux loués à Goleta, en Californie. Encombré d'espace, le mouvement a acheté le campus du Parsons College en faillite à Fairfield, Iowa, pour 2,500,000 1974 XNUMX $. Les étudiants et les professeurs sont arrivés à l'été XNUMX. RK Wallace a dirigé l'école.

1975 : L'animateur de télévision populaire Merv Griffin, un pratiquant de MT, a diffusé deux émissions interviewant le gourou, et les initiations ont augmenté de près de 300,000 XNUMX, faisant partie de ce que les adeptes appellent « la vague Merv ». Cela représentait l'apogée du mouvement et le début de l'ascension de Fairfield.

1975 : Les pratiquants ont créé l'école Maharishi de l'âge des lumières à Fairfield, une école primaire principalement pour les enfants des professeurs et du personnel de MIU.

1976-1979 : Les parents d'élèves des écoles publiques du New Jersey et le clergé ont intenté une action en justice pour faire fermer les programmes de MT lancés dans les écoles, affirmant qu'ils étaient de nature religieuse. De nouvelles initiations ont plongé. Un juge fédéral, statuant pour les parents, a arrêté les programmes de MT dans les écoles publiques du New Jersey en 1977 et sa décision a été confirmée en appel en 1979, entraînant le mouvement vers Fairfield.

1977 : Maharishi a introduit le programme TM-Sidhi, impliquant des heures de méditation quotidiennes et des promesses de lévitation, appelé « Yogic Flying ». Les affirmations de vol et d'invisibilité, qui ont attiré le ridicule, étaient basées sur un texte classique de la philosophie hindoue.

1979 : Après avoir été réprimandé dans la décision du tribunal fédéral contre l'enseignement de la MT dans les écoles publiques, le gourou a lancé un appel aux méditants pour qu'ils viennent à Fairfield et plus de 1,000 XNUMX personnes l'ont écouté. Le mouvement a commencé à travailler sur deux dômes de méditation géants sur le campus MIU, un pour les hommes et un pour les femmes, destinés à la méditation quotidienne par milliers.

1981 : Les praticiens ajoutent un lycée à la Maharishi School of the Age of Enlightenment à Fairfield, donnant aux étudiants la possibilité de poursuivre une éducation « basée sur la conscience » du niveau préscolaire au doctorat.

1986 : Un pratiquant de MT a été élu au conseil municipal de Fairfield, la première fois qu'un méditant a remporté un tel poste dans la ville. D'autres ont suivi.

1992 : Les praticiens de la MT aux États-Unis ont fondé le Natural Law Party, présentant des candidats aux postes d'État et nationaux de Fairfield, dont trois candidats à la présidence des États-Unis par la figure du mouvement John Hagelin jusqu'en 2000. Les campagnes présidentielles ont fait la une des journaux aux États-Unis.

1995 : Maharishi International University à Fairfield a changé son nom pour Maharishi University of Management.

1997 : Les électeurs de Fairfield se sont rendus en grand nombre pour vaincre les pratiquants de MT se présentant pour un siège au conseil scolaire et à la mairie. Le candidat à la mairie, le démocrate Ed Malloy, qui a siégé au conseil municipal à partir de 1992, a été battu.

2001 : Faisant une autre course, Malloy a été élu maire de Fairfield, Iowa, après avoir siégé au conseil municipal jusqu'en 1998. Il a battu un titulaire qui avait servi pendant vingt-huit ans.

2001 : Les pratiquants de MT ont affrété une nouvelle ville, Maharishi Vedic City, à quelques kilomètres de Fairfield. La petite ville comportait quelques hôtels, dont un spa-hôtel de luxe ressemblant à un chalet français, le siège du siège du Global Country of World Peace, quelques développements résidentiels et un conseil municipal dominé par des développeurs actifs dans le mouvement.

2002 : Connie Boyer, une pratiquante de MT, républicaine et résidente de longue date de Fairfield, a été battue de justesse dans une offre pour un siège à la maison de l'État de l'Iowa.

2003 : Boyer est nommé au conseil municipal de Fairfield et remporte à l'automne une élection pour conserver sa place, jusqu'à ce qu'il refuse de se représenter en 2007.

2004 : Levi Andelin Butler, étudiant à MUM, a été poignardé à mort par un autre étudiant perturbé sur le campus. L'événement a déclenché des critiques sur les pratiques de sécurité et les allégations d'absence de crime sur le campus, ainsi que la prise en compte des limites de TM en matière de santé mentale.

2005 : Le cinéaste et passionné de MT David Lynch a créé une fondation éponyme pour soutenir les efforts visant à enseigner la MT dans les écoles en difficulté, dans les programmes pour vétérans, les prisons et autres environnements stressés à l'échelle nationale. Au fil du temps, les événements de collecte de fonds de la fondation ont inclus des apparitions de l'ancien Beatle Paul McCartney, du comédien Jerry Seinfeld et d'autres passionnés de MT.

2006 : La méditante Becky Schmitz, une démocrate de Fairfield, a été élue au Sénat de l'État de l'Iowa, où elle a siégé jusqu'en 2011.

2008 : Maharishi meurt à Vlodrop, aux Pays-Bas

2011 : Boyer remporte l'élection au conseil municipal de Fairfield.

2012 : Schmitz a été élu au conseil d'administration du comté de Jefferson, Iowa, dont le siège du comté est Fairfield.

2019: Boyer a été élu maire de Fairfield après que Malloy a refusé de se présenter à nouveau, et une égalité dans un second tour a été décidée par un tirage à l'aveugle. L'adversaire du second tour de Boyer était également un pratiquant de MT.

2019: Maharishi University of Management a changé son nom pour Maharishi International University, reflétant sa composition principalement internationale d'étudiants.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Le Mouvement de Méditation Transcendantale, créé par Maharishi Mahesh Yogi dans les années 1950 en Inde et étendu en Californie dans les années 1960, a ouvert une université près de Santa Barbara en 1973 pour offrir une « éducation basée sur la conscience ». Puis, entassés pour l'espace, en 1974, le mouvement a acquis un campus universitaire dans le sud-est de l'Iowa, à Fairfield, après la faillite d'un pilier local, le Parsons College. Le mouvement MT a déplacé son université dans l'Iowa et a lancé un programme qui accordait des diplômes de premier cycle au doctorat. diplômes avec des cours imprégnés des enseignements du gourou. Il a également ouvert une école primaire et secondaire à Fairfield avec tous les cours imprégnés de la même manière des enseignements de Maharishi et, au fil du temps, a accueilli des centaines de méditants.

L'arrivée des méditants a transformé Fairfield, la transformant d'une ville agricole endormie dont les plus grands événements étaient une foire du comté et des représentations du 34th Army Iowa National Guard Band en un lieu où des spiritualistes de divers horizons se rendaient régulièrement. [Image à droite] Au fil du temps, les méditants ont également amené des célébrités de la lointaine Hollywood en ville. Ils ont introduit des restaurants végétariens et des magasins de toutes sortes, dont certains vendaient des joyaux mystiques. Les entrepreneurs parmi les praticiens ont développé des entreprises substantielles, employant aussi bien des non-méditants que des méditants ; certaines entreprises ont prospéré tandis que d'autres se sont évanouies. Dans toute l'université et dans les zones résidentielles dispersées, même l'architecture a été modifiée au fil des ans par des doctrines influencées par la MT.

Fondée au milieu des années 1830, Fairfield s'est développée tout au long du siècle en tant que siège du comté de Jefferson. Principalement un centre de vente au détail pour les agriculteurs de la région et abritant la première foire d'État de l'Iowa, en 1854, la ville a connu un essor en 1875 lorsque Parsons College a ouvert ses portes. Les fils d'un riche marchand new-yorkais décédé en 1855, Lewis B. Parsons, ont financé la création d'une école chrétienne en Iowa au nom de leur père (Jefferson County Online sd). La population de Fairfield est passée d'environ 2,200 1870 en 3,100 à près de 1880 2016 en 1893, alors que le collège stimulait la croissance de l'économie locale, un modèle qui a perduré au fil des décennies (Population.us 1909). Au fur et à mesure que Fairfield grandissait, des bâtiments remarquables s'élevaient à travers la ville. Parmi eux : le palais de justice du comté de Jefferson et la bibliothèque Carnegie, des bâtiments ornés de briques rouges achevés en 2021. Sur le campus, l'une des structures les plus importantes, la chapelle commémorative Barhydt, s'est élevée en XNUMX (Fairfield Convention and Visitors Bureau XNUMX).

Mais le collège a connu une mauvaise passe dans les années 1960, jeté dans le discrédit en tant qu'école de la «seconde chance» pour les étudiants qui s'étaient échoués ailleurs et en tant que refuge pour les insoumis. Pendant ce temps, alors que l'école déclinait, le mouvement MT grandissait. Il a étendu son influence à travers le pays dans les années 1970 et a racheté le campus Parsons de la faillite pour 2,500,000 1974 1968 $ en XNUMX. Au cours de l'été de cette année-là, de jeunes méditants et professeurs ont afflué en ville, surprenant les résidents qui craignaient d'être envahis par des -des contre-cultivateurs aux cheveux. « À l'ère des 'hippies' avec des jeans déchirés et rapiécés, des cheveux ébouriffés et des pieds nus, les nouveaux venus portaient des robes et des costumes soignés ; leurs cheveux étaient coupés et leurs pieds étaient chaussés », a écrit l'historienne de Fairfield, Susan Fulton Welty. Les dirigeants du TM étaient déterminés à faire bonne impression dans leur nouveau foyer national (Welty XNUMX).

Le mouvement TM a ensuite donné un nouvel élan à Fairfield à la fin des années 1970, provenant d'une source improbable, une décision de justice hostile dans le New Jersey. Le mouvement avait enseigné des techniques de méditation dans les écoles publiques, niant ainsi que ses pratiques étaient religieuses. Certains parents n'étaient pas d'accord, considérant les pratiques hindoues comme une promotion inconstitutionnelle de la religion dans les écoles, et ils ont poursuivi. Même si le mouvement a insisté sur le fait qu'il ne s'agissait pas d'une religion et que ses pratiques ne sont pas religieuses, un juge fédéral en 1977 s'est rangé du côté des parents, a interdit au mouvement d'enseigner la MT dans les écoles publiques ; sa décision a été confirmée en appel en 1979. À la suite de la décision, le Maharishi a lancé un appel aux méditants pour qu'ils affluent à Fairfield pour adopter un nouvel ensemble de pratiques qu'il initiait, entraînant une vague de nouveaux arrivants dans la ville. La population globale de la ville est passée d'environ 8,700 1970 en 9,400 à plus de 1980 10,000 en 1990 et à un peu moins de 2019 XNUMX en XNUMX (US Census Bureau XNUMX).

En réponse à l'appel du gourou en 1979, les méditants qui se sont rassemblés à Fairfield ont adopté des pratiques innovantes développées par Maharishi. Certains se sont livrés à « Yogic Flying », par exemple, en sautant sur des matelas tout en se récitant des mantras silencieux. La pratique était basée sur les écritures hindoues faisant référence à la lévitation induite par la méditation. Le mouvement a également construit une paire de dômes géants [Image à droite] sur le campus MIU (capable de gérer jusqu'à 1,000 2001 personnes chacun) dans l'espoir d'attirer suffisamment de méditants chaque jour pour créer « l'effet Maharishi », une croyance selon laquelle la pratique de la MT dans un nombre suffisant pourrait apporter la paix. Les pratiquants ont cherché suffisamment de méditants pour répandre l'effet Maharishi à l'échelle nationale depuis son emplacement presque central aux États-Unis. Les hommes se sont réunis dans un dôme à MIU, tandis que les femmes se sont réunies dans un autre. Tout en construisant et en exploitant ses vastes dômes de méditation, les responsables du campus ont laissé la chapelle Barhydt se délabrer et ont finalement rasé la structure historique en XNUMX, détruisant symboliquement les liens chrétiens d'origine de l'école et agaçant certains habitants de Fairfield qui s'étaient mariés dans le bâtiment. ou y avait d'autres liens profonds.

Alors qu'ils ont été exclus des écoles publiques dans tout le pays à la fin des années 1970 et dans les années 1980, les partisans de la MT ont cherché à élargir l'influence du mouvement en entrant en politique ; plusieurs Fairfielders ont cherché la fonction publique localement et au-delà. En 1986, le premier praticien a été élu à un siège du conseil municipal à Fairfield, et beaucoup ont suivi au fil des ans, assurant que les intérêts de l'université et du mouvement étaient pris en compte dans le gouvernement local. Les pratiquants ont créé leur propre parti politique, le Natural Law Party, en 1992 et un haut responsable du mouvement, John Hagelin, a fait trois courses chimériques à la présidence des États-Unis, la dernière fois en 2000. Les méditants s'en sont mieux tirés au niveau local, avec deux méditants qui ont été maires de Fairfield de 2001 à au moins 2021, et un praticien a siégé au Sénat de l'État de l'Iowa jusqu'en 2011, remportant plus tard un siège au conseil d'administration du comté de Jefferson, basé à Fairfield.

Leur ascension dans la politique locale reflétait l'acceptation, ou du moins la tolérance, que la plupart des habitants de Fairfield développaient pour les méditants. Dans les premières années, certains habitants se sont moqués des nouveaux arrivants en les qualifiant de « roos », abréviation de disciples du gourou. Mais pour la plupart, les méditants qui ont fait de Fairfield leur maison pendant plus de quatre décennies s'intègrent. Ils ont travaillé main dans la main avec des élus qui ne sont pas des méditants. Alors que leurs pratiques n'étaient pas adoptées par la plupart de leurs voisins et que la socialisation avait encore tendance à se faire au sein du groupe, la plupart des méditants se sont sentis à l'aise dans la communauté. Les praticiens de la MT évitaient de faire du prosélytisme parmi la population locale, et les effets positifs qu'ils avaient sur l'économie ont contribué à renforcer la tolérance.

Dans les années qui ont précédé et suivi la mort du gourou, en 2008, les efforts de prosélytisme de la MT dans le monde ont été menés par le cinéaste David Lynch, un passionné de Maharishi qui a créé la Fondation David Lynch pour l'éducation basée sur la conscience et la paix mondiale pour offrir une programmation de MT en écoles (en essayant à nouveau à travers le pays, malgré la décision de la Cour fédérale), dans les prisons et dans d'autres zones de stress élevé à travers le pays. La fondation s'est basée légalement à Fairfield, tout en ayant des bureaux à Los Angeles et à New York. Conformément aux techniques de génération de publicité des débuts du mouvement en Californie, la fondation a fait appel à des célébrités pour aider aux événements de collecte de fonds. Parmi eux se trouvaient les anciens Beatles Paul McCartney et Ringo Starr, le choc radio Howard Stern et le comédien Jerry Seinfeld.

Parmi les autres célébrités qui ont soutenu les efforts de TM au fil des ans, citons Clint Eastwood, Mary Tyler Moore, Gwyneth Paltrow, Laura Dern, Hugh Jackman et Ellen DeGeneres. Le magnat des fonds spéculatifs Ray Dalio a fait venir des formateurs en MT dans son entreprise Bridgewater Associates pour enseigner la technique aux employés, et d'autres chefs d'entreprise qui ont soutenu MT comprenaient la designer Donna Karan. Parmi les personnalités médiatiques favorables, citons l'ancienne journaliste de CNN, Candy Crowley, qui a co-organisé un gala de la fondation Lynch en 2010 et a pris la parole lors de la rentrée universitaire de Maharishi à Fairfield en 2012, et d'autres qui ont amené des passionnés de MT dans leurs programmes, comme l'ancienne présentatrice de CNN Soledad O'Brien et George Stephanopoulos d'ABC, ainsi que Merv Griffin dans les premiers jours du mouvement.

Certaines des célébrités ont accepté des invitations à visiter Fairfield. Le fils de Paul McCartney, James, par exemple, a amené son groupe, Light, dans la ville en 2009. Oprah a visité, médité et réalisé un programme sur la communauté de méditation dans et autour de la ville en 2012. Le comédien au visage en caoutchouc Jim Carrey a pris la parole au TM début de l'université là-bas en 2014, l'un des nombreux partisans éminents de la fondation Lynch à le faire.

Comme de nombreuses autres villes rurales de l'Iowa ont vu leur population diminuer, celle de Fairfield a grandi. Elle était estimée à 10,600 2021 en 2014, selon le World Population Review. Les efforts entrepreneuriaux des méditants ont beaucoup aidé, car ils ont engendré des entreprises substantielles dans les domaines des télécommunications, de l'alimentation et de l'alimentation, des finances et de l'environnement, employant à la fois des praticiens de la MT et des non-méditants. Certains dirigeants ont attribué à TM le mérite de leur avoir donné l'attention dont ils avaient besoin pour développer leur entreprise, allant des petits magasins colorés aux opérations tentaculaires. Certains dirigeants ont attribué leurs succès à l'accent que la méditation les a aidés à porter sur les problèmes commerciaux. (Weber XNUMX).

DOCTRINES / CROYANCES

Les pratiquants épousent une méditation basée sur les mantras, menée au moins deux fois par jour pendant vingt minutes à chaque fois. Sur la base d'études menées par des praticiens de la MT, ils soulignent de nombreux avantages pour la santé et psychologiques de la pratique. Le point de vue officiel du mouvement est qu'une telle méditation est non religieuse et peut être pratiquée par des individus appartenant à n'importe quelle religion. Ses enseignants dispensent une formation à la méditation aux individus en personne, donnant à chaque pratiquant un mantra qui est dit unique mais qui peut être tiré de listes fournies aux enseignants. Il existe une controverse quant à savoir si les mantras sont basés sur les noms des dieux ou sur les lois de la nature.

Au-delà de cela, certains adeptes de la MT étudient ou adhèrent à divers enseignements du défunt gourou. Il a tiré certains de ses enseignements, basés sur l'hindouisme, de ceux de son gourou personnel, feu Swami Brachmananda Saraswati Jagadguru. Maharishi a également proposé des innovations dans ce qu'il a appelé sa science de l'intelligence créative. Les enseignements, reflétés dans le programme dispensé à l'école et à l'université Maharishi pré-K-12 à Fairfield, incluent des références au Divin, au ciel et aux divinités hindoues.

Une forme d'astrologie, connue sous le nom de Jyotish, et une forme d'architecture, connue sous le nom de Sthapatya Veda, font partie du système et Fairfield est parsemé de maisons et d'autres structures construites en accord avec celui-ci. [Image à droite] Les adhérents soutiennent, par exemple, que les entrées orientées vers l'est des bâtiments favorisent l'illumination, la richesse et l'épanouissement, tandis que les entrées orientées vers le sud engendrent la peur, la destruction et les querelles. Certaines maisons et certains bâtiments sont ornés de kalashes distinctives, des couronnes de type coupole censées resserrer le lien entre les résidents et le ciel. Certaines maisons sont construites autour de brahmastans, des zones couvertes ressemblant à des sanctuaires censées nourrir la vie de famille. Le sanskrit fait partie des matières que les étudiants des écoles du mouvement peuvent étudier, bien que tous les cours (même l'informatique et la littérature) soient imprégnés des enseignements du gourou. De plus, sur la base de l'aversion du défunt gourou pour les téléphones portables, les adhérents évitent d'utiliser des ordinateurs sans fil dans les écoles du mouvement (bien que l'université ait assoupli ses barrières sur de telles machines dans de nombreux domaines).

Le Maharishi a également développé la technique de méditation avec son programme TM-Sidhi, qui nécessitait des heures de méditation par jour et comprenait des promesses de lévitation. Les croyants sautillaient sur des nattes dans un tel "Yogic Flying", une pratique basée sur un texte classique de la philosophie hindoue, les Yoga Sutras de Patanjali. La pratique portait des promesses d'invisibilité et la capacité de se déplacer à travers les murs. Les adeptes soutiennent également « l'effet Maharishi », une croyance selon laquelle les groupes de méditants peuvent réduire les niveaux de violence dans une ville, une ville ou même une nation. Divers nombres ont été signalés au fil du temps, allant d'un dixième de la population adulte dans une zone donnée à un centième ou un millième. Le mouvement s'est installé sur la racine carrée d'un pour cent d'une population donnée et a produit des études censées prouver l'effet. En effet, avec des scientifiques éminents formés dans des institutions telles que Harvard dans ses rangs de praticiens, le mouvement MT a produit des études étayant ses effets revendiqués, bien qu'elles apparaissent souvent dans des revues de mouvement plutôt que dans des revues académiques ou médicales à comité de lecture.

À Fairfield, le mouvement a essayé de rassembler suffisamment de méditants deux fois par jour dans ses dômes de méditation pour produire l'effet Maharishi dans tout le pays. Pendant un certain temps, il a également amené de jeunes hommes d'Inde, connus sous le nom de pandits, pour méditer pendant de nombreuses heures par jour dans un complexe de Maharishi Vedic City, [Image à droite] une petite ville de développeurs associée au mouvement construit à l'extérieur de Fairfield .( Weber 2014)

De Fairfield, le mouvement a également influencé le débat mondial sur les organismes génétiquement modifiés dans les produits alimentaires et agricoles. Les dirigeants de TM, notamment certains associés à l'Université internationale de Maharishi, se sont opposés à de telles modifications, l'une d'entre elles attirant l'attention nationale en 1994 pour avoir restitué l'argent des subventions fédérales liées à la biotechnologie et approuvant à la place une «approche védique» de l'agriculture. Alors que cet argument est devenu un argument clé pour le Parti de la loi naturelle dans diverses campagnes politiques, les défenseurs ont plaidé contre les OGM à l'échelle nationale et mondiale. Fairfield est devenu le foyer d'une entreprise qui a testé divers produits à travers le monde pour les OGM, FoodChain ID (Grohman 2021).

RITUELS / PRATIQUES

Des séances de méditation de vingt minutes chacune, menées deux fois par jour en séances privées ou en groupe, sont les pratiques fondamentales des adeptes de la MT. Certains adhérents, qui ont suivi le programme TM-Sidhi, méditent beaucoup plus longtemps chaque jour. À Fairfield, les méditants se rassemblent dans de grands dômes sur le campus universitaire pour des séances de groupe ou méditent chez eux ou dans l'université du mouvement ou l'école maternelle à la douzième année. Ceux qui ont commencé la pratique en dehors de Fairfield méditent généralement en privé.

Lorsque la méditation est enseignée dans les programmes des écoles publiques sous l'égide de la fondation Lynch ou de ses affiliés, la pratique comprend un rituel controversé connu sous le nom de puja. Ce rite comprenait des étudiants apparaissant devant une photo du défunt gourou de Maharishi et chantant en sanskrit qui, selon les critiques, incluaient des déclarations reconnaissant le pouvoir des divinités hindoues. Dans les premières itérations des années 1970 (considérées comme religieuses par un juge fédéral), la programmation comprenait des instructions tirées d'un manuel de la Science of Creative Intelligence du gourou.

Les experts et les anciens praticiens ont soutenu que les liens avec l'hindouisme ne peuvent être séparés de la MT. La spécialiste de l'hindouisme Cynthia Ann Humes, dans « Maharishi Mahesh Yogi : Beyond the TM Technique », affirme : « À quand un chemin vers l'illumination, qui parraine des rituels pour les divinités et est basé sur la méditation qui déploie les noms de dieux, pas une religion ? Elle ajoute : « Non seulement c'est de l'hindouisme, mais c'est une marque spécifique incorporée de l'hindouisme » (Forsthoefel et Humes 2005). Les érudits Rodney Stark et William Sims Bainbridge ont écrit que « pendant longtemps, ses enseignements et pratiques plus religieux n'étaient révélés qu'au noyau interne des membres, tandis que les méditants ordinaires se voyaient proposer une technique pratique apparemment non religieuse ». (Stark et Bainbridge 1985). Bainbridge et Daniel H. Jackson ont qualifié la MT de "mouvement de culte religieux solidement organisé" qui, en 1981, était "sans aucun doute l'une des plus grandes nouvelles religions d'Amérique". (Wilson 1981).

ORGANISATION / LEADERSHIP

Les organisations internationales du mouvement MT sont basées à Vlodrop, aux Pays-Bas, tandis que la plupart de ses organisations américaines ont leur siège à Fairfield. L'organisation est dirigée à l'échelle mondiale par le Dr Tony Nader, un médecin et neuroscientifique qui a été formé à l'Université américaine de Beyrouth et au Massachusetts Institute of Technology et a fait des recherches à Harvard. Le Libanais Nader, dont le nom complet est Tanios Abou Nader, est né en 1955 et a assumé la direction des efforts mondiaux de TM à la mort du gourou en 2008. Une figure de proue des opérations américaines du mouvement à Fairfield est John Hagelin, président de Maharishi. International University et un physicien formé à Harvard, bien qu'une grande partie des efforts de prosélytisme pour la MT viennent maintenant du cinéaste David Lynch à travers sa fondation éponyme. Politiquement, les intérêts de l'université de Fairfield sont défendus par des élus locaux qui sont des praticiens, notamment les postes de maire de Fairfield et de la ville voisine de Maharishi Vedic.

QUESTIONS / DEFIS

Parce qu'une grande partie de la direction et de l'inspiration du mouvement MT est venue de son gourou, sa mort en 2008 a laissé l'organisation avec un vide au sommet. Pour les adeptes, le charismatique Maharishi était une source de sagesse et de leadership centralisé, ainsi qu'un attrait majeur pour les médias lorsqu'il était dans la fleur de l'âge. Les adhérents se fient toujours aux enregistrements des conférences du gourou et de ses écrits. Le leadership est quelque peu fracturé maintenant, avec des personnalités telles que Lynch beaucoup plus visibles dans les médias que le chef d'organisation mondiale Tony Nader ou une figure américaine de premier plan, John Hagelin. Aucun des dirigeants ne s'est avéré aussi inspirant que le défunt gourou et aucun successeur spirituel n'est apparent.

Alors que Maharishi était responsable de la large popularisation de la méditation basée sur les mantras en dehors de l'Inde dans les années 1960 et au-delà, la pratique depuis lors a été enseignée par d'autres qui fournissent divers types de méditation. Certains groupes ont profité d'Internet pour fournir des applications qui offrent des techniques de méditation qui ne portent pas le bagage religieux que les critiques voient dans la méditation transcendantale. Mais le mouvement MT adhère à son modèle de futurs méditants rencontrant en personne les enseignants. De plus, il a beaucoup plus de concurrents pour les techniques de méditation que jamais auparavant, car certaines pratiques de méditation sont proposées dans des lieux allant des gymnases et des programmes de yoga aux églises et synagogues.

Le mouvement a également engendré des transfuges qui le critiquent dans des blogs, tels que le TM-Free Blog, et des livres, tels que Tromperie transcendantale, et dans des documents facilement disponibles en ligne (Siegel 2018).

Alors que des organisations telles que la fondation Lynch cherchent à nouveau à enseigner la technique de méditation dans les écoles publiques, elles se heurtent à l'opposition de groupes religieux et d'individus qui considèrent les programmes comme épousant une forme d'hindouisme qui viole les lois interdisant la propagation de la religion dans ces écoles (une telle poursuite en 2021 progressait devant un tribunal fédéral de Chicago). Les critiques, y compris d'anciens pratiquants qui ont continué à vivre à Fairfield, soutiennent que le déni du mouvement de sa nature religieuse équivaut à une tromperie. Certains qui ont quitté la ville ont écrit de manière cinglante sur la culture que le mouvement a développée à Fairfield (Shumsky 2018). Peu importe les preuves produites par le mouvement montrant les effets positifs de ses pratiques de méditation sur les élèves des écoles en difficulté, l'argument religieux est un obstacle de taille pour les partisans.

Malgré les affirmations selon lesquelles les pratiques du mouvement peuvent aider à la santé mentale, plusieurs suicides parmi les praticiens à Fairfield et le meurtre en 2004 d'un étudiant sur le campus de ce qui est maintenant connu sous le nom de Maharishi International University suggèrent que ses avantages sont plus limités que certains passionnés l'ont suggéré. Le gourou a également adopté les suppléments de santé qui ont suscité le scepticisme des professionnels de la santé (Wanjek 2007).

Alors que certains méditants ont construit des maisons distinctives autour de Fairfield, arborant des caractéristiques architecturales uniques, eux-mêmes ou leurs héritiers pourraient avoir des difficultés à les vendre au fil du temps, à mesure que les besoins de la famille changent. Certaines maisons valent bien plus que les prix médians des maisons de la ville à revenu relativement modeste. De même, les styles architecturaux qui caractérisent maintenant bon nombre des nouveaux bâtiments du campus universitaire pourraient s'avérer peu attrayants pour d'autres occupants potentiels, si l'université devait finalement s'estomper si le mouvement déclinait avec le temps.

De plus, les enseignements et la crédibilité du gourou pourraient s'affaiblir avec le temps. Conformément à la tradition hindoue des saints hommes, Maharishi a publiquement déclaré qu'il était célibataire, mais plusieurs femmes qui ont traité avec lui ont affirmé le contraire, embarrassant le mouvement. L'une, ancienne adepte Judith Bourque, a auto-publié un livre sur ses liaisons sexuelles avec le gourou, Robe de soie, pieds d'argile. (Bourque 2010). D'autres femmes qui ont rapporté des relations sexuelles avec lui ont été décrites par des journalistes critiques ou des transfuges du mouvement, qui ont suggéré que le gourou était hypocrite et trompeur, émoussant l'appel du gourou.

Enfin, les pratiquants du mouvement vieillissent. Il attirait à l'origine de nombreux jeunes dans la vingtaine dans les années 1960 et 1970, et ses dirigeants et ses partisans au début comprenaient de nombreuses personnalités de ce type, dont certaines ont déménagé à Fairfield en réponse à l'appel du gourou en 1979. Développer une coterie de jeunes pour prendre la barre dans les années 2000, alors que les anciens s'accrochent à leurs rôles organisationnels souvent bien rémunérés, ainsi que pour remplir les rangs des adeptes, est un défi existentiel, une autre organisation religieuse a été confrontée à des résultats mitigés. Pour Fairfield, le défi est susceptible d'être le plus aigu, car de nombreux enfants de dévots n'ont pas encore atteint des rôles de leadership (Weber 2014).

IMAGES**
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Les droits d'auteur sur les images affichées dans ce profil sont détenus par Joseph Weber et sont utilisés avec autorisation.
Image #1 : Place de la ville de Fairfield.
Image #2 : L'un des dômes dorés de Fairfield.
Image #3 : Une maison à Fairfield appartenant à un méditant.
Image n° 4 : Le siège du pays mondial de la paix mondiale à Vedic City.

RÉFÉRENCES

Bourque, Judith. 2010. Robe de soie, pieds d'argile. Auto-publié.

Bureau des congrès et du tourisme de Fairfield. 2021. Fairfield : Accordez-vous avec notre ambiance. Accessible depuis https://www.visitfairfieldiowa.com/about/history Sur 25 juillet 2021.

Forsthoefel, Thomas A. et Cynthia Ann Humes. 2005. Gourous en Amérique. Albany: Presses de l'Université d'État de New York.

Grohman, Grégory. 2021. « Transcending Transgenics : Méditation transcendantale, loi naturelle et campagne pour interdire les aliments génétiquement modifiés », Annales de l'Iowa 80 : numéro 1.

Comté de Jefferson en ligne. sd L'ascension et la chute du Parsons College. Accessible depuis http://iagenweb.org/jefferson/ParsonsCollege/Parsons.html sur 7 / 25 / 2021.

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Date de publication:
29 Juillet 2021

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