Jennifer Koshatka Seman

Teresa Urrea (La Santa de Cabora)

CHRONOLOGIE DE TERESA URREA

1873 : Niña Garcia María Rebecca Chávez (plus tard connue sous le nom de Teresa Urrea) est née de Cayetana Chávez à Sinaloa, au Mexique.

1877-1880 ; 1884-1911 : Le Porfiriato, la période de la présidence de Porfirio Díaz au Mexique au cours de laquelle le gouvernement a réprimé les rébellions indigènes et populaires au nom de « orden y progresso » a eu lieu.

1889 : Teresa Urrea a reçu le « don », le don de guérison, et est devenue largement connue dans tout le nord-ouest du Mexique sous le nom de « La Santa de Cabora » (ou « Santa Teresa ») en raison de ses guérisons miraculeuses.

1889-1890 : Beaucoup ont visité le Cabora Ranch, où vivait Teresa, pour être guéris, y compris les Indiens Yaqui et Mayo de la région. Des spirites mexicains et des spiritualistes américains lui ont également rendu visite pour évaluer son pouvoir en tant que médium spirituel.

1890: Presses spiritualistes et spirites réunies à partir de la Federación Universal de la Prensa Espirita y Espiritualista.

1890-1892 : Le périodique spirite mexicain, L'illustration de l'esprit, a publié des histoires sur Santa Teresa. Certaines de ces histoires ont été publiées dans des périodiques spiritualistes américains, notamment La colombe porteuse.

1890 (septembre) : les Indiens Mayo adoraient et témoignaient leurs saints santos (saints vivants). Ils ont prophétisé le long du Río Mayo (au nom de Dieu et de Santa Teresa) qu'une inondation viendrait et détruirait les Mexicains, puis les terres de Mayo seraient à nouveau les leurs. Le gouvernement mexicain a arrêté cela et a expulsé les santos.

1892 (mai) : les Indiens Mayo attaquent la douane mexicaine à Navojoa, Sonora, et proclament « ¡Viva la Santa de Cabora ! “¡Viva la Libertad!”

1892 (juin) : Teresa Urrea et son père ont été exilés de Sonora en raison de l'association de Teresa avec le soulèvement de Mayo. Les Urreas se sont installés temporairement en Arizona, près de la frontière avec Sonora où Teresa a continué à guérir.

1892 (septembre-octobre) : Le soulèvement de Tomochic à Chihuahua, au Mexique, est réprimé par le gouvernement mexicain. Bien qu'elle n'ait pas été présente, le nom de Santa Teresa a été invoqué lors de ce soulèvement.

1896 (février) : le « Plan Restaurador de la Constitución Reformista » (Plan de restauration de la Constitution réformée) est rédigé dans la maison Urrea en Arizona.

1896 (juin) : Teresa, son père et sa famille élargie s'installent à El Paso, au Texas, où ils continuent de publier le journal anti-Díaz, L'indépendant et d'autres matériaux, y compris Tomóchic !. À El Paso, Teresa a continué à soigner de nombreuses personnes des deux côtés de la frontière.

1896 (12 août) : Les rebelles attaquent les Nogales, la douane de Sonora au nom de « La Santa de Cabora ».

1896 (17 août) : Les rebelles attaquent la douane mexicaine à Ojinaga, Chihuahua (de l'autre côté de la frontière de Presidio, Texas).

1896 (septembre) : Les rebelles attaquent la douane mexicaine à Palomas, Chihuahua (de l'autre côté de la frontière de Columbus, Nouveau-Mexique).

1897 : Teresa Urrea et sa famille déménagent à Clifton, en Arizona. Ils ont continué à publier le journal anti-Díaz, L'indépendant et Teresa continua ses guérisons.

1900 (juillet) : Teresa Urrea a quitté Clifton, Arizona et a déménagé à San Jose, Californie où elle a continué à guérir et a attiré l'attention des médias dans des journaux tels que le San Francisco Examiner.

1901 (janvier) : Teresa entame une tournée aux États-Unis. Elle s'est d'abord arrêtée à Saint-Louis et a donné des interviews à la presse locale.

1903 (avril) : À Los Angeles, Teresa soutient La Unión Federal Mexicana (UFM) et participe à la Pacific Electric Strike.

1906 : Teresa Urrea meurt à Clifton, en Arizona, à trente-trois ans, probablement de la tuberculose.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Niña Garcia María Rebecca Chávez (plus tard connue sous le nom de Teresa Urrea) est née en 1873 à Ocoroni, Sinaloa, au Mexique, de Cayetana Chávez, une Indienne Tehueco de quatorze ans. Son père, Don Tomás Urrea, était le propriétaire de l'hacienda qui employait le père de Cayetana comme homme de ranch. Cayetana elle-même travaillait peut-être comme criada (domestique) pour l'oncle de Don Tomás, Miguel Urrea, dans un ranch voisin. Jusqu'à l'âge de seize ans, Teresa Urrea a vécu dans des quartiers de serviteurs près du ranch Urrea à Ocoroni, Sinaloa, avec sa mère et sa tante, ses demi-frères, ses sœurs et ses cousins. Là, elle a vécu la vie des Tehueco, une tribu du groupe linguistique Cahita, qui, avec les Yaquis et les Mayos de cette région du nord-ouest du Mexique, cultivaient la vallée de la rivière Fuerte depuis avant l'arrivée des Espagnols au XVIe siècle. Après des siècles de colonisation par l'État espagnol puis mexicain, à la fin du XIXe siècle, ces peuples autochtones travaillaient principalement comme domestiques et ouvriers agricoles pour de riches hacendados, comme Don Tomás Urrea, issu d'une famille dont la lignée remonte à l'Espagne. , comme Christian Maures, ou morisques. Cependant, après avoir grandi avec sa famille Tehueco, Teresa a été accueillie à seize ans dans la famille « légitime » de son père au Rancho de Cabora.

A Cabora, Teresa Urrea a reçu le don, le don de guérison. Un soir de 1889, des témoins ont décrit comment Teresa a subi une attaque soudaine de violentes convulsions. Pendant environ treize jours par la suite, elle a alterné entre de courtes crises de convulsions et de plus longues périodes d'inconscience, entrecoupées de moments de lucidité au cours desquels elle a parlé d'avoir des visions et a exprimé son désir de manger de la terre. Ceux qui ont fréquenté Teresa pendant ces treize jours se sont souvenus qu'elle ne mangerait que de la terre mélangée à sa salive et rien d'autre. Teresa est sortie de cet épisode violent de treize jours en se guérissant avec de la terre mélangée à de la salive. Le dernier jour de ses crises convulsives, elle se plaignit de douleurs intenses au dos et à la poitrine, et elle ordonna à ses préposés d'appliquer sur ses tempes le mélange de saleté avec sa salive qui était retenu par son lit. Ses assistants ont fait ce qu'elle avait demandé, et lorsqu'ils ont retiré le mélange de boue et de salive de ses tempes, elle a prétendu être enfin libérée de la douleur.

Au cours des trois mois suivants, Teresa a dérivé entre la cohérence et une sorte d'hébétude d'un autre monde ; elle semblait être en transe ou en état liminal. Elle a eu des visions. Elle a commencé à guérir. Dans l'une de ses visions, Teresa a affirmé que la Vierge Marie lui avait dit qu'elle avait reçu le don de guérison (le don) et qu'elle serait une curandera.

Des années plus tard, Urrea décrira son expérience de don à un journaliste de San Francisco :

Pendant trois mois et dix-huit jours, j'étais en transe. Je ne savais rien de ce que je faisais à cette époque. Ils me disent, ceux qui ont vu, que je pouvais me déplacer mais qu'ils devaient me nourrir ; que j'ai parlé de choses étranges à propos de Dieu et de la religion, et que les gens sont venus me voir de tout le pays et autour, et s'ils étaient malades et estropiés et que je leur posais les mains, ils se rétablissaient… Puis, quand je pouvais me souvenir à nouveau, après ces trois mois et dix-huit jours, j'ai senti un changement en moi. Je pouvais encore si je touchais ou frotais les gens les guérir… Quand j'ai guéri les gens, ils ont commencé à m'appeler Santa Teresa. Je n'aimais pas ça au début, mais maintenant j'y suis habitué (Dare 1900:7).

Il semble qu'à partir du moment où elle l'a reçue, don Teresa Urrea est devenue connue dans tout Sonora, au Mexique et même dans certaines parties du sud-ouest des États-Unis, pour ses guérisons miraculeuses, ses pouvoirs de guérison divinement sanctionnés et les multitudes de pauvres et d'opprimés qu'elle a guéris librement à Ranch de Cabora. [Image à droite] Ses adhérents (et détracteurs) l'appelaient « La Santa de Cabora », « La Niña de Cabora » ou simplement « Santa Teresa ».

Parce qu'elle était l'un des pères Noël dont les insurgés Mayos se sont inspirés de l'attaque de 1892 contre les douanes mexicaines, le président Díaz est devenu convaincu qu'Urrea, dix-neuf ans, incitait les Indiens à se rebeller contre lui, et que le ranch de Cabora était le lieu que des dissidents se sont réunis pour planifier ces soulèvements contre son gouvernement. Ainsi, il la fit expulser de la région. Le gouvernement a affirmé qu'il n'y avait aucune raison au soulèvement de Mayo, autre que le « fanatisme religieux » que Teresa Urrea a inspiré au Rancho de Cabora de son père. Sur ordre du président, Teresa et son père ont ensuite été exilés du Mexique et aux États-Unis. Teresa et son père sont restés à Nogales, AT (Territoire de l'Arizona) de l'autre côté de la frontière de la ville jumelle Nogales, Sonora.

À la déception du gouvernement mexicain, Santa Teresa a continué à guérir les gens et à inspirer la résistance du côté américain de la frontière, d'abord à Nogales, en Arizona, puis lorsqu'elle a déménagé à El Paso, au Texas en 1896. Certains rapports suggèrent que des centaines, même des milliers, ont traversé la frontière légèrement surveillée vers les États-Unis pour recevoir la guérison de Santa Teresa. Un journaliste, écrivant pour le Los Angeles Times, visité la pratique de guérison de Teresa à El Paso et décrit la façon dont elle guérissait les Mexicains ainsi que les Américains : elle utilisait ses mains pour masser et appliquer des baumes, elle administrait et préparait des remèdes à base de plantes avec l'aide de plusieurs femmes mexicaines plus âgées afin de guérir 175-200 malades chaque jour.

En plus de la guérison, Teresa Urrea était également engagée dans un projet politique à El Paso, avec son père Don Tomás et son ami spirite Lauro Aguirre. Teresa et Aguirre ont publié un journal d'opposition, L'indépendant, qui dénonçait les injustices du régime Díaz et appelait au renversement du gouvernement mexicain actuel. Ils voulaient le remplacer par un réformé, plus éclairé avec Teresa Urrea à la tête, comme la « Jeanne d'Arc mexicaine ». Ils ont également publié un manifeste révolutionnaire qui proposait que Teresa Urrea renverse le gouvernement mexicain : Señorita Teresa Urrea, Juana de Arco Mexicana.

Trois attaques contre des bureaux de douane mexicains lancées du côté américain de la frontière avec le Mexique dans les trois mois en 1896, toutes au nom de « La Santa de Cabora » dans le but de renverser le gouvernement mexicain corrompu fournissent la preuve du pouvoir et de l'influence de Santa Teresa et l'idéologie qu'elle et sa cohorte ont articulée dans leurs publications, d'abord, le 12 août 1896, les rebelles ont attaqué les Nogales, Sonora Customs House (de l'autre côté de la frontière de Nogales, Arizona), puis le 17 août, ils ont attaqué la douane mexicaine à Ojinaga, Chihuahua (de l'autre côté de la frontière de Presidio, Texas), et troisièmement, début septembre, cinquante hommes armés ont attaqué la douane mexicaine à Palomas, Chihuahua (de l'autre côté de la frontière de Columbus, Nouveau-Mexique). Bien que Teresa Urrea ait nié toute implication, son nom a été invoqué par de nombreux assaillants (parfois appelés « Teresistas »), et les autorités des deux côtés de la frontière soupçonnaient qu'il s'agissait d'attaques coordonnées destinées à déclencher une révolution. Les éditoriaux publiés dans El Independiente, y compris Señorita Teresa Urrea, Juana de Arco Mexicana, suggèrent fortement que Teresa était impliquée, même si elle a nié les allégations.

En raison de l'attention indésirable que ces attaques et publications ont portée à Teresa, elle a déménagé avec sa famille à près de 200 milles de la frontière, pour finalement atterrir à Clifton, en Arizona.. Là, pendant trois ans, Teresa a vécu avec sa famille, a continué à guérir et est devenue une figure importante de la ville de Clifton, se liant d'amitié avec le médecin local et d'autres familles influentes qui cherchaient sa guérison. En juillet 1900, Teresa quitta Clifton pour la Californie, avec le soutien d'amis de Clifton, et commença une carrière de guérisseuse loin de sa famille, seule, dans les villes urbaines et les marchés médicaux de San Francisco, Los Angeles, St. Louis et New York. Ville. Santa Teresa Urrea représentait une source de refuge culturel et spirituel et de revitalisation possible pour les personnes qu'elle guérissait dans ces villes américaines. Dans les centres urbains en plein essor, elle a continué à soigner les personnes en marge du pouvoir : en particulier les personnes d'origine mexicaine. Beaucoup de ceux qu'elle a guéris dans ces villes en pleine croissance souffraient non seulement de maladies pour lesquelles la science médicale n'avait aucun remède, mais étaient également victimes de discrimination de la part des responsables de la santé publique américains qui considéraient les « autres » non blancs comme des vecteurs de maladie.

Pendant les années où Teresa Urrea a vécu à San Francisco, Los Angeles et New York (1900-1904), elle a pratiqué des cures devant le public, et l'analyse de sa guérison par les observateurs l'a décrite comme une « exotique » qui avait des pouvoirs spéciaux émanant des impulsions électriques dans ses mains. [Image à droite] Cependant, dans les villes américaines, Teresa a continué à pratiquer son curanderismo qui mélangeait les méthodes de guérison indigènes avec l'espiritismo. Elle a utilisé ses mains pour guérir en appliquant de la boue, des pansements, des sínapismos, et des vibrations électriques, pourtant, elle a continué à s'identifier comme une guérisseuse espiritista, alors qu'elle se présentait comme une médium spiritualiste dans le San Francisco Call petites annonces, démontrant ce lien entre le Mexique les esprits et les spiritualistes américains ont révélé quand elle a fait l'objet d'une enquête par les deux à Cabora.

À vingt-huit ans et seule, Teresa Urrea a prévu de parcourir le monde afin de découvrir la source de son pouvoir de guérison. Cependant, elle ne s'est jamais rendue à aucun de ces endroits. Il semble que, comme c'est le cas pour tant de femmes, les soucis domestiques sont intervenus et ont coupé court à ses rêves. À New York, elle a donné naissance à son premier enfant, Laura, en février 1902. Teresa a vécu à New York pendant un an avec son traducteur, un ami de la famille de Clifton nommé Jon Van Order avec qui elle a eu deux enfants. Puis, en septembre 1902, elle a appris que son père, Don Tomás, était décédé. Les sources sont silencieuses sur ses raisons d'abandonner la tournée mondiale et de retourner en Californie, mais il semble possible que Teresa ait voulu élever sa famille un peu plus près de sa famille et de ses amis. Quelles que soient ses raisons, elle est retournée en Californie et, en décembre 1902, elle s'était installée dans un quartier de l'est de Los Angeles près de Sonoratown, peuplé de Mexicains de Sonora. À Los Angeles, Teresa Urrea a continué à guérir et à attirer l'attention de la presse populaire. Elle a soutenu La Unión Federal Mexicana (UFM) et a participé à la Pacific Electric Strike en 1903. Cependant, après l'incendie de sa maison la même année, elle (et sa famille) sont retournées à Clifton, en Arizona, où elle a vécu jusqu'à sa mort en 1906, à l'âge de trente-trois ans, probablement de tuberculose.

DOCTRINES / CROYANCES

Les doctrines et les croyances qui animaient Teresa Urrea, selon ses propres écrits, étaient des idéologies spirites et libérales populaires parmi sa cohorte et d'autres au Mexique au tournant du siècle. L'idéologie spirite embrassait le concept d'égalité sociale ainsi qu'une morale pratique et chrétienne centrée sur la charité et l'amour du prochain. Ces valeurs se reflètent dans les propres mots de Teresa Urrea, publiés dans le journal radical anti-Díaz L'indépendant en 1896 : « Todos somos hermanos é iguales por ser todos hijos del mismo Padre » (Nous sommes tous frères et égaux parce que nous sommes fils du même père) (L'indépendant 1896). Comme leurs homologues français, les espiritistas mexicains ont cherché à appliquer une logique scientifique à la foi religieuse.

Dans ses propres mots, Teresa Urrea a exprimé ce que Spiritiste signifiait pour elle :

Si pour quelque chose j'ai des affinités, et si quelque chose que j'essaye de pratiquer, c'est esprit,     because spiritualisme est fondée sur la vérité, et la vérité est bien plus grande que toutes les religions, et aussi parce que spiritualisme a été étudié et pratiqué par Jésus et est la clé de tous les MIRACLES de Jésus et l'expression la plus pure de la religion de l'esprit…

Je suppose aussi que la science et la religion doivent marcher en parfaite harmonie et union, étant que la science doit être l'expression de la vérité et de la religion… Je pense que Dieu adore plus l'ATHÉE qui aime ses frères et travaille pour acquérir la science et la vertu que le Des moines catholiques qui tuent et haïssent les hommes en proclamant Dieu.

Dieu est bonté, est amour, et ce n'est que pour la bonté et l'amour que nous pouvons élever notre âme vers lui (L'indépendant 1896).

Comme de nombreux libéraux anticléricaux au Mexique à cette époque, Santa Teresa a exprimé un dédain clair pour l'hypocrisie de la religion institutionnelle et en particulier de l'Église catholique au Mexique qui s'alignait souvent sur les dirigeants oppresseurs, mais elle a combiné ce cynisme avec des croyances chrétiennes sincères (en particulier la croyance dans la centralité et la bonté de Jésus) ainsi que les idéaux spirites de la poursuite de Dieu et de la « Vérité » à travers la science et la perfection de la société.

RITUELS / PRATIQUES

Les pratiques de guérison de Teresa Urrea combinaient espiritismo et curanderismo. L'un des aspects les plus importants de la guérison de Teresa Urrea était que ses adeptes croyaient qu'elle avait reçu le don, le don surnaturel de guérison. Pour recevoir le don, les curanderas subissent une sorte de mort et de renaissance symboliques, accompagnées de visions et de messages de Dieu, de Jésus, de la Vierge Marie, ou de saints et d'autres divinités. Certains curanderas prétendent que le cadeau leur donne également le pouvoir de voir dans l'avenir et de discerner les maladies des gens avant qu'ils ne se présentent, une croyance au sujet des guérisseurs partagée par les groupes autochtones locaux Yaquis et Mayos. Le don de guérir est considéré par les curanderas comme un don spirituel, ce que Teresa a toujours affirmé. Pourtant, Teresa a également guéri en tant que médium espiritista, et ses propres descriptions de sa guérison révèlent le mélange du curanderismo traditionnel et de la guérison espiritismo.

Teresa a donné une interview à Saint-Louis le 13 janvier 1901, alors qu'elle partait en tournée et peut-être en tournée mondiale, pour démontrer son pouvoir de guérison et découvrir les sources de son pouvoir. [Image à droite] Dans cette interview, elle a décrit ce qui s'est passé lorsqu'elle a guéri. Tout d'abord, elle a expliqué comment elle a diagnostiqué ses patients : « Parfois, je peux dire d'un coup d'œil quelle maladie afflige le patient qui vient à moi – comme si c'était écrit sur son visage ; parfois je ne peux pas. Elle a parlé de l'administration de médicaments botaniques : « Parfois, je donne des médicaments à base d'herbes à mes patients. » L'utilisation de la phytothérapie n'est pas ce pour quoi Urrea est le plus connue (sûrement pas ce que la plupart des gens ont écrit quand ils ont décrit sa guérison), mais c'est quelque chose qui est constamment mentionné dans les récits moins sensationnels de sa guérison et reflète sa formation de curandera au Mexique. avec Maria Sonora.

Teresa est entrée dans les détails en discutant du moment intime de la guérison, de l'imposition des mains et de ce qui se passe entre les guérisseur et sa patiente :

En traitant un patient, je prends ses mains dans les miennes – ne les serrant pas fermement, mais seulement en serrant les doigts et en pressant chacun de mes pouces contre chacun de ses pouces. Puis, au bout d'un moment, je place un de mes pouces sur son front – juste au-dessus des yeux (La République 1901).

Ensuite, elle décrit le point de vue du patient, pourquoi il vient à elle, ce qu'il doit ressentir :

C'est ainsi : vous avez des maux de tête. Parfois, votre tête est lourde. Votre cœur ne bat pas toujours régulièrement – ​​parfois il palpite trop rapidement. Votre estomac n'est pas aussi bon qu'il devrait l'être. Sentez-vous un petit frisson électrique entrer dans vos pouces ? Non? Parfois, je ne peux pas communiquer le frisson aux patients - et alors je ne peux pas les guérir (La République 1901).

Ici, Teresa Urrea décrit la communication entre elle et son patient : l'étreinte des mains et le toucher des pouces et le « petit frisson électrique » que le patient doit ressentir pour savoir que le pouvoir de guérison passe d'elle à son patient. Cette électricité est quelque chose que beaucoup ont décrit lorsqu'Urrea a joint leurs mains de cette façon.

Dans cette interview, Urrea parle constamment de sa guérison comme étant puissante, comme un pouvoir en elle qu'elle transmet aux corps malades par ses mains. Par exemple, Teresa décrit comment elle utilise presque toujours ses mains pour « frotter » ses patients « doucement ». Cependant, elle fait une distinction entre ce qu'elle fait et ce que font les « masseurs ». Elle ne côtoie ses patients que pour « leur communiquer le pouvoir que j'ai sur eux », pas forcément pour leur faire plaisir, comme le diraient les journalistes. Dans cette interview, Urrea reconnaît les limites de son pouvoir. En fait, elle commence sa discussion sur la guérison en admettant qu'elle ne peut pas guérir tout le monde. Elle explique l'importance de croire en son pouvoir de guérison, que la guérison est une voie à double sens, et si certains n'y croient pas, « ce pouvoir que j'essaie de leur envoyer me revient, et ils ne valent pas mieux. Cependant, elle dit que si son patient accepte ce pouvoir de ses mains, "la plupart d'entre eux se rétablissent". Enfin, Teresa décrit comment elle entre souvent dans un état de transe lorsqu'elle guérit, similaire à l'état de transe dans lequel elle était depuis plus de trois mois lorsqu'elle a reçu à don, et c'est quand elle est quand son pouvoir de guérison est le plus fort:

Je vais fréquemment en transes, mais aucune n'a duré aussi longtemps que la première. Alors les gens pensent que je suis fou. Non pas que je sois violent : Mais je ne fais pas attention à leurs questions, et je dis des choses étranges. Ces sorts ne préviennent pas de leur approche. Je ne sais pas quand je dois les avoir sauf par mes réponses bizarres à leurs questions. Dans ces sorts, mon pouvoir de guérison est plus grand qu'à d'autres moments (La République 1901).

La nouvelle des cures d'Urrea s'est répandue, inspirant de plus en plus de visiteurs à venir à Cabora pour se faire soigner ou assister aux incroyables pouvoirs de la curandera Santa Teresa. Le style de guérison de Santa Teresa impliquait le toucher, les herbes, la foi et l'utilisation de la terre, de l'eau et de sa salive. Par exemple, un homme a été porté par ses amis à Teresa parce qu'il ne pouvait pas marcher. Il a subi une blessure dans un accident minier (les mines de cette région étaient d'importants employeurs des peuples autochtones et des paysans mésitzos) qu'il croyait incurable. Cet homme est venu à Santa Teresa comme un dernier espoir. Son remède ? Elle but de l'eau, la recracha sur la terre, mélangea l'eau et la terre dans un cataplasme et l'appliqua sur la blessure de l'homme. Des témoins affirment qu'il a été « instantanément guéri ». Une femme a été amenée à Teresa qui avait une hémorragie dans un poumon. Des témoins décrivent comment Teresa lui a dit : « Je vais te guérir avec le sang de mon cœur » (L'illustration de l'esprit :159). Puis elle prit de la salive dans laquelle apparaissait une goutte de sang, la mélangea avec de la terre et l'appliqua au milieu du dos de la victime, de sorte que l'hémorragie fut à la fois maîtrisée et la femme guérie.

ORGANISATION / LEADERSHIP

Au cours de sa vie, Teresa Urrea a influencé, guéri et inspiré de nombreuses personnes, mais aucune organisation ne s'est jamais développée autour d'elle. Cependant, elle avait de nombreux partisans. En plus des paysans indigènes et métis venus à Cabora pour être guéris par Santa Teresa, il y avait un autre groupe au Mexique attiré par elle : les espiritistas. Les espiritistes mexicains (Spiritistes) suivaient la religion métaphysique française du spiritisme, qui enseignait que les médiums doués pouvaient guérir en état de transe, et les espiritistes mexicains croyaient que Teresa Urrea était l'un de ces médiums guérisseurs doués. Les médiums Espirista, comme Teresa Urrea, croyaient, prophétisaient, guérissaient et offraient des conseils qui guidaient leurs «frères et sœurs» vers des voies plus élevées, plus évoluées et «scientifiques» lorsqu'ils étaient en transe. Comme leurs homologues français, les spirites mexicains ont cherché à appliquer une logique scientifique à la foi religieuse. Bien que le plus important dans la ville cosmopolite de Mexico, il y avait des groupes d'espiritistas dans d'autres domaines, tels que les groupes Sinaloan et Sonora qui sont venus à être associés à Teresa Urrea. En 1890, les espiritistas mexicains de Mazatlán, Sinaloa, ont déclaré Teresa Urrea médium. Par la suite, des espiritistas de Baroyeca, Sonora, se sont rendus à Rancho de Cabora pour observer sa guérison. Parmi plusieurs guérisons miraculeuses qu'ils ont observées, les espiritistas de Sonora ont vu Urrea guérir un homme sourd devant 100 personnes, simplement en appliquant sa salive sur ses oreilles. Ces espiritistas en sont venus à croire qu'elle n'était pas une curandera ou un père Noël faisant des miracles, mais un puissant médium de guérison.

Un peu comme les journalistes sceptiques qui ont décrit la guérison de Teresa, les Espiritistas ont expliqué que les disciples indigènes, appauvris et (ils croyaient) ignorants de Teresa Urrea avaient été induits en erreur par des prêtres catholiques en leur faisant croire aux miracles, aux saints et aux superstitions. Les Espiritistas croyaient que ses pouvoirs pouvaient être expliqués scientifiquement par le magnétisme et la canalisation des esprits. Elle n'était pas une mystique religieuse, ont-ils insisté, mais une championne de la « Nueva Ciencia » (Nouvelle Science). Lorsque Teresa a guéri par « l'imposition des mains », les espiritistas n'ont pas interprété cela comme un signe surnaturel et miraculeux de Dieu ou de la Vierge Marie agissant à travers elle, mais plutôt comme une preuve du fluide magnétique vital qui la traversait. Les spirites mexicains n'étaient pas les seuls à interpréter ainsi les pouvoirs de guérison de Teresa Urrea. Les spiritualistes américains, qui ont maintenu le contact avec les spirites d'Amérique latine par le biais d'éditoriaux partagés dans des publications (telles que La Ilustracion Espirita reçues par les enchanteurs et permettent aussi La colombe porteuse (San Francisco)) s'est également intéressé aux pouvoirs de guérison de Teresa Urrea.

Il y avait une dimension politique à la connexion entre les spirites mexicains et Teresa Urrea. Le mouvement spirite au Mexique renforçait généralement les idées porfiriennes sur la modernisation et le progrès, mais il y avait une minorité de spirites, dont Lauro Aguirre et finalement Teresa Urrea, qui avaient des opinions plus radicales sur l'égalité sociale et la transcendance (Schrader 2009). L'un des observateurs de Cabora a décrit la promesse de Teresa Urrea comme agent de régénération espiritista pour le Mexique, comme celui qui pourrait ramener la nation aux idéaux énoncés dans la Constitution de 1857 qui avait été trahi par le gouvernement de Porfirio Díaz :

L'Espiritismo, répétons-le, est appelé à provoquer la régénération universelle et avec l'aide de Dieu nous verrons un âge pas très loin, la vraie fraternité des hommes sans distinction de races, de nationalités ; le vrai gouvernement du peuple afin de profiter au peuple, sans l'intervention de despotes ou de tyrans…(La Ilustracion Espirita 1892: 29).

Dans ses propres mots, Teresa Urrea a exprimé ce que Spiritiste signifiait pour elle :

Si pour quelque chose j'ai des affinités, et si quelque chose que j'essaye de pratiquer, c'est esprit, because spiritualisme est fondée sur la vérité, et la vérité est bien plus grande que toutes les religions, et aussi parce que spiritualisme a été étudié et pratiqué par Jésus et est la clé de tous les MIRACLES de Jésus et l'expression la plus pure de la religion de l'esprit…

Je suppose aussi que la science et la religion doivent marcher en parfaite harmonie et union, étant que la science doit être l'expression de la vérité et de la religion… Je pense que Dieu adore plus l'ATHÉE qui aime ses frères et travaille pour acquérir la science et la vertu que le Des moines catholiques qui tuent et haïssent les hommes en proclamant Dieu.

Dieu est bonté, est amour, et ce n'est que pour la bonté et l'amour que nous pouvons élever notre âme vers lui (L'indépendant 1896).

 Deux espiritistas influents soutenant le statut spirituel d'Urrea étaient le général Refugio González et Lauro Aguirre. González s'est battu pour l'indépendance du Mexique quand il était jeune, pour le libéralisme pendant les guerres civiles et la Réforme, contre l'invasion des États-Unis (1846), puis sous l'occupation française, est devenu l'un des dirigeants fondateurs du spiritisme mexicain. Le général González était souvent appelé le « Mexicain Kardec ». Il a fondé le premier cercle officiel d'espiritista au Mexique en 1868, a traduit les livres de Kardec en espagnol en 1872 et a aidé à établir le journal principal du mouvement d'espiritismo au Mexique, La Ilustracion Espirita. Comme le ferait Teresa Urrea, González s'est prononcé avec force contre l'Église catholique en La Ilustracion Espirita, ses propres livres (écrits sous forme de transmissions spirites, comme celui de Kardec), et dans des journaux libéraux mexicains bien connus tels que Le moniteur républicain reçues par les enchanteurs et permettent aussi L'universel. González croyait en Teresa Urrea comme un puissant médium de guérison et il la défendait souvent dans les pages de L'Illustration Espirita ainsi que d'autres publications.

Lauro Aguirre, spirite pratiquant et ami proche de la famille Urrea, a affirmé que Teresa était un médium de premier ordre, jamais vu auparavant au Mexique, peut-être même celui qu'Allan Kardec avait prophétisé dans son Livre des Médiums. Aguirre et son compagnon Esprits croyait que Teresa guérissait en transe et qu'elle pouvait canaliser les esprits des morts et les aider à élever le Mexique à un niveau supérieur d'évolution scientifique et spirituelle. Alors que le mouvement spirite au Mexique renforçait généralement les idées porfiriennes sur la modernisation et le progrès, il y avait une minorité de spirites, dont Lauro Aguirre et finalement Teresa Urrea, qui avaient des opinions plus radicales sur l'égalité sociale et la transcendance (Schrader 2009).

L'un des observateurs de Cabora a décrit la promesse de Teresa Urrea comme agent de régénération espiritista pour le Mexique, comme celui qui pourrait ramener la nation aux idéaux énoncés dans la Constitution de 1857 qui avait été trahi par le gouvernement de Porfirio Díaz :

L'Espiritismo, répétons-le, est appelé à provoquer la régénération universelle et avec l'aide de Dieu nous verrons un âge pas très loin, la vraie fraternité des hommes sans distinction de races, de nationalités ; le vrai gouvernement du peuple afin de profiter au peuple, sans l'intervention de despotes ou de tyrans…(La Ilustracion Espirita 1892: 29).

QUESTIONS / DEFIS

Teresa Urrea était une figure complexe qui a confondu même ses partisans tout en s'attirant une forte opposition des autorités mexicaines. Sa pratique de guérison a traversé à la fois les frontières religieuses/spirituelles et les frontières politiques/religieuses.

Dans sa pratique de guérison, Urrea a combiné des idées apparemment contradictoires en embrassant le spiritisme, avec son orientation scientifique, mais aussi son statut religieux de sainte populaire. Elle pratiquait les méthodes de guérison autochtones ainsi que certains éléments du catholicisme populaire, mais rejetait fortement l'Église institutionnalisée. Elle a également défié les rôles de genre interdits. Alors que sa pratique de guérison était à certains égards conforme aux rôles de genre traditionnels pour les femmes en tant que nourrices et soignantes, elle a défié les attentes rigides en matière de genre qui exigeaient que les femmes soient séquestrées dans les espaces domestiques. Au lieu de cela, ouvertement, dans l'espace public de Cabora, elle a guéri ceux qui venaient à elle.

Urrea a suscité l'opposition la plus intense des représentants du gouvernement qui craignaient non seulement qu'elle ne guérisse les indigènes Yaqui et Mayo de la région, mais qu'elle les incite également à résister aux tentatives du gouvernement de les déposséder de leurs terres pour les investissements étrangers. Le gouvernement de Porfirio Díaz s'était engagé dans un projet national englobé dans son idée d'orden y progresso, un mantra ainsi qu'un programme officiel dont le but ultime était d'unifier et de moderniser le Mexique en courtisant les investissements étrangers dans des entreprises telles que la production ferroviaire et minière. Ce développement a particulièrement affecté le nord du pays et a créé une classe agraire de plus en plus nombreuse et mécontente, comprenant les Yaquis, les Mayos et d'autres Mexicains. Teresa Urrea, en tant que Jeanne d'Arc mexicaine, a menacé l'ordre et la progression de Díaz. Elle s'est spécifiquement adressée (et a guéri) aux personnes exclues des avantages économiques de la modernisation ou ciblées par son gouvernement, comme les Mayos qui ont été chassés de leur patrie et les Yaquis, que le gouvernement a déportés de Sonora pour travailler dans les plantations de henequen dans le Yucatan, ou tué pour ne pas s'être soumis à la volonté du gouvernement.

Teresa Urrea et sa famille ont été exilées en raison de ses activités politiques et de sa représentation symbolique de l'opposition au gouvernement mexicain. Elle n'est jamais retournée au Mexique mais a plutôt déménagé dans divers endroits aux États-Unis et a continué à la fois sa pratique de guérison et son opposition politique. Elle est décédée à Clifton, en Arizona, à l'âge de trente-trois ans, mais son influence en tant que guérisseuse et partisane de la révolution a survécu.

Démarche Qualité

Image #1 : Teresa Urrea guérissant et bénissant des bébés à El Paso, Texas, 1896.
Image #2 : Teresa Urrea guérissant en saisissant les mains et en transmettant l'énergie de guérison à travers ses pouces. San Francisco Examiner, Septembre 9, 1900.
Image #3 : Teresa Urrea, ó La Porfetisa De Cabora, assise avec un globe terrestre.

RÉFÉRENCES

Sauf indication contraire, le matériel de ce profil est tiré de Jennifer Koshatka Seman, Borderlands Curanderos : Les mondes de Santa Teresa Urrea et Don Pedrito Jaramillo. Austin : University of Texas Press, 2021.

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