Nancy Lusignan Schultz

Charlotte Forten Grimké

CHARLOTTE FORTEN GRIMKÉ CHRONOLOGIE

1837 (17 août) : Charlotte Forten est née à Philadelphie, en Pennsylvanie, de Robert Bridges Forten et de Mary Virginia Wood Forten.

1840 (août) : la mère de Charlotte meurt de la tuberculose.

1850 : Le Congrès américain adopte le Fugitive Slave Act, qui exige la saisie et le retour des esclaves en fuite qui s'étaient échappés des États esclavagistes ; il a été abrogé en 1864.

1853 (novembre) : Charlotte Forten a déménagé de Philadelphie à Salem, dans le Massachusetts, dans la maison de la famille Charles Lenox Remond.

1855 (mars) : Charlotte Forten est diplômée de la Higginson Grammar School et s'inscrit à la Salem Normal School (aujourd'hui Salem State University).

1855 (septembre) : Forten rejoint la Salem Female Anti-Slavery Society.

1856 (juin/juillet) : Forten est diplômé de l'école normale de Salem et occupe un poste d'enseignant au lycée Eppes de Salem.

1857 (6 mars) : La Cour suprême des États-Unis a rendu la décision Dred Scott, qui a déclaré que les Afro-Américains n'étaient pas et ne pourraient jamais être des citoyens américains.

1857 (été) : Forten se rend à Philadelphie pour se remettre d'une maladie, puis retourne à Salem pour continuer à enseigner.

1858 (mars) : Forten démissionne de son poste à l'Eppes Grammar School en raison de problèmes de santé et retourne à Philadelphie.

1859 (septembre) : Forten retourne à Salem pour enseigner à la Higginson Grammar School.

1860 (octobre) : Forten démissionne de son poste à Salem en raison d'une mauvaise santé persistante.

1861 (12 avril) : Début de la guerre civile américaine.

1861 (automne) : Forten enseigne à la Lombard Street School de Philadelphie, dirigée par sa tante paternelle Margaretta Forten.

1862 (octobre) : Forten part pour la Caroline du Sud pour enseigner sous les auspices de la Port Royal Relief Association.

1862 (décembre) : les comptes rendus écrits de Forten sur ses expériences en Caroline du Sud sont publiés dans le journal national abolitionniste Le libérateur.

1863 (juillet) : Forten soigne les soldats blessés du 54e régiment du Massachusetts après leur défaite à Fort Wagner, en Caroline du Sud.

1864 (25 avril) : Le père de Forten meurt de la fièvre typhoïde à Philadelphie.

1864 (mai/juin) : l'essai en deux parties de Forten « La vie sur les îles de la mer » a été publié dans le Atlantic Monthly.

1865 (9 mai) : Fin de la guerre de Sécession.

1865 (octobre) : Forten accepte le poste de secrétaire du comité des enseignants de la branche de la Nouvelle-Angleterre de la Freedman's Union Commission à Boston, Massachusetts.

1871 : Forten est employé comme enseignant à la Shaw Memorial School de Charleston, en Caroline du Sud.

1872-1873 : Forten enseigne à la Dunbar High School, une école préparatoire noire à Washington, DC

1873-1878 : Forten occupe un poste de commis de première classe au bureau du quatrième auditeur du département du Trésor américain.

1878 (19 décembre) : Forten épouse le révérend Francis Grimké, ministre de la Fifteenth Street Presbyterian Church à Washington, DC

1880 (1er janvier) : La fille de Forten Grimké, Theodora Cornelia Grimké, naît.

1880 (10 juin) : Mort de Théodora Cornelia Grimké.

1885-1889 : Charlotte Grimké et son mari s'installent à Jacksonville, en Floride, où Francis Grimké est pasteur de l'église presbytérienne Laura Street.

De 1888 à la fin des années 1890 : Charlotte Forten Grimké continue d'écrire et de publier de la poésie et des essais.

1896 : Forten Grimké devient membre fondateur de l'Association nationale des femmes de couleur.

1914 (22 juillet) : Charlotte Forten Grimké est décédée à Washington, DC

BIOGRAPHIE

Charlotte Louise Bridges Forten [Image à droite] est née le 17 août 1837 au 92 Lombard Street, Philadelphie, Pennsylvanie, la maison de ses grands-parents, une grande famille noire libre de la ville qui était active dans le mouvement abolitionniste (Winch 2002 : 280). Elle était la petite-fille de James et Charlotte Forten, et la fille unique de leur fils Robert Bridges Forten et de sa première épouse, Mary Virginia Wood Forten, décédée de la tuberculose alors que Charlotte avait trois ans. Nommée d'après sa grand-mère, Charlotte était une femme noire libre de quatrième génération du côté paternel (Stevenson 1988 : 3). Son grand-père était l'éminent James Forten, un réformateur et militant anti-esclavagiste qui possédait une entreprise de fabrication de voiles prospère à Philadelphie, amassant à un moment donné une fortune de plus de 100,000 2011 $, une somme énorme pour l'époque. Charlotte Forten a grandi dans une relative sécurité économique, a reçu des cours particuliers, a beaucoup voyagé et a profité d'une variété d'activités sociales et culturelles (Duran 90 : 1805). Sa famille élargie était profondément engagée à mettre fin à l'esclavage et à lutter contre le racisme. James Forten a joué un rôle central dans l'American Anti-Slavery Society et était un ami et un partisan de l'abolitionniste William Lloyd Garrison (1879-1988). Les femmes Forten ont aidé à fonder la Philadelphia Female Anti-Slavery Society. Ses tantes, Sarah, Margaretta et Harriet Forten, ont utilisé leurs dons intellectuels pour faire avancer le mouvement anti-esclavagiste (Stevenson 8 : XNUMX).

Les Fortens faisaient partie d'un vaste réseau d'Afro-Américains prospères, bien éduqués et socialement actifs à New York, Boston et Salem, Massachusetts, tous engagés dans le mouvement abolitionniste. Mais au début des années 1840, la société James Forten & Sons a déclaré faillite et l'argent n'a pas coulé aussi librement dans la famille élargie (Winch 2002:344). Charlotte a été envoyée à Salem en 1853 pour vivre avec les Remond quelques années après la mort de sa grand-mère, Edy Wood, qui avait élevé Charlotte après la mort de sa mère. Forten a pleuré la perte de sa mère et de sa grand-mère et son éloignement ultérieur de son père, qui avait déménagé avec sa seconde épouse, d'abord au Canada, puis en Angleterre. Charles Remond de Salem, fils d'un traiteur à succès, avait épousé Amy Williams, une ancienne voisine des Fortens à Philadelphie, et ils sont devenus une famille accueillante pour Charlotte Forten. Charles et Amy Remond étaient tous deux des acteurs clés du réseau abolitionniste et ont été fréquemment visités chez eux par des sommités anti-esclavagistes telles que Garrison, William Wells Brown, Lydia Marie Child et John Greenleaf Whittier (Salenius, 2016 : 43). Salem avait déségrégé ses écoles en 1843, la première ville du Massachusetts à le faire (Noel 2004 : 144). Le père de Forten l'envoya à Salem pour fréquenter une école non ségréguée, et elle s'inscrivit à la Higginson Grammar School for Girls sous la tutelle de Mary L. Shepard que Forten appelait chaleureusement son amie et « chère et gentille enseignante » (Grimké 1988 : septembre 30, 1854 : 102).

Avec son déménagement au Massachusetts en 1854, Forten était un témoin contemporain de l'effet brutal de la loi fédérale sur les esclaves fugitifs (1850), qui exigeait la saisie et le retour des esclaves en fuite qui s'étaient échappés des États esclavagistes. Le mercredi 24 mai 1854, un mandat d'arrêt est émis à Boston contre un esclave fugitif, Anthony Burns. [Image à droite] Son procès a fasciné la communauté abolitionniste, dont Forten. Le tribunal a donné raison au propriétaire de Burns et le Massachusetts s'est préparé à le renvoyer en esclavage en Virginie. Les journaux de Forten expriment son indignation face à cette injustice, comme elle l'écrit :

Nos pires craintes se réalisent ; la décision était contre le pauvre Burns, et il a été renvoyé dans un esclavage pire, mille fois pire que la mort. . . . Aujourd'hui, le Massachusetts a de nouveau été déshonoré ; a-t-elle encore une fois montré ses soumissions au pouvoir des esclaves. . . . Avec quel mépris faut-il considérer ce gouvernement qui rassemble lâchement des milliers de soldats pour satisfaire les exigences des esclavagistes ; priver de sa liberté un homme, créé à l'image de Dieu, dont la seule offense est la couleur de sa peau ! (Grimké 1988 : 2 juin 1854 : 65-66)

Ses premiers journaux, écrits alors qu'elle vivait à Salem, révèlent un sentiment persistant d'indignité. En juin 1858, elle écrit :

ont subi un auto-examen approfondi. Le résultat est un sentiment mêlé de tristesse, de honte et de mépris de soi. J'ai réalisé plus profondément et amèrement que jamais dans ma vie ma propre ignorance et ma folie. Non seulement je suis dépourvu des dons de la nature, de l'esprit, de la beauté et du talent ; sans les accomplissements que presque chacun de mon âge, que je connais, possède ; mais je ne suis même pas intelligente. Et pour précise il n'y a pas le ombre d'excuse (Grimké 1988 : 15 juin 1858 : 315-16).

Au fur et à mesure que Forten mûrissait, ces pensées autocritiques semblent s'être atténuées et elle a été pionnière de nombreuses réalisations en tant que femme noire. Elle avait été la première élève noire à avoir été admise à l'école normale de Salem et la première enseignante noire d'une école publique à Salem. Elle est devenue un auteur bien publié et a voyagé dans le Sud pendant la guerre civile pour enseigner aux esclaves nouvellement libérés. Elle était très appréciée dans les cercles abolitionnistes de premier plan et a participé à la fondation d'organisations de réforme.

Le père de Forten avait voulu qu'elle fréquente l'école normale de Salem (maintenant l'université d'État de Salem) pour se préparer à une carrière dans l'enseignement. Charlotte elle-même n'avait pas manifesté d'intérêt pour cette voie ; son père l'avait vu comme un moyen pour Charlotte de subvenir à ses besoins. Elle désirait plaire à son père et était déterminée à trouver des moyens d'élever sa race. «Je ne ménagerai aucun effort pour devenir ce qu'il désire que je sois. . . un enseignant, et vivre pour le bien que je peux faire à mes semblables opprimés et souffrants » (Grimké 1988 : 23 octobre 1854 : 105). Forten considérait son opportunité de s'engager dans des études avancées comme une bénédiction qui suggérait que Dieu l'avait choisie pour une mission importante : utiliser ses talents pour améliorer la vie des Noirs américains. Par un dévouement indéfectible à cette idée, elle s'est parfois refusée le plaisir et le bonheur personnels.

Le 13 mars 1855, Charlotte Forten, dix-sept ans, réussit son examen d'entrée et s'inscrit dans la deuxième classe de l'école normale de Salem. [Image à droite] L'une des quarante étudiants, elle n'avait pas d'aide financière de son père ; son professeur Mary Shepard a offert de payer ou de prêter à Forten l'argent pour ses études. Forten a prospéré intellectuellement à l'école. Sa faible estime de soi était alimentée par le racisme insidieux de la société dans laquelle elle vivait. Bien sûr, Salem, Massachusetts des années 1850 et 1860 était suffisamment progressiste pour qu'elle puisse fréquenter une excellente école de formation des enseignants et être embauchée comme enseignante dans les écoles publiques de la ville. Mais son journal enregistre les nombreux affronts qu'elle a subis à cause des préjugés de ses camarades de classe, et la douleur de cela a rendu difficile pour Forten de maintenir ce qu'elle considérait comme la force chrétienne :

J'aspire à être bon, à pouvoir affronter la mort calmement et sans crainte, fort de foi et de sainteté. Mais cela, je le sais, ne peut être que par celui qui est mort pour nous, par l'amour pur et parfait de Lui, qui était toute sainteté et tout amour. Mais comment puis-je espérer être digne de son amour alors que je chéris encore le sentiment envers mes ennemis, cet esprit impitoyable. . . la haine de l'oppression me semble tellement mêlée à la haine de l'oppresseur que je n'arrive pas à les séparer (Grimké 1988 : 10 août 1854 : 95).

L'année suivante, Forten écrit :

Je me demande si chaque personne de couleur n'est pas un misanthrope. Certes, nous avons tout pour nous faire haïr l'humanité. J'ai rencontré des filles dans la salle de classe - elles ont été tout à fait gentilles et cordiales avec moi - peut-être les ont-elles rencontrées le lendemain dans la rue - elles ont eu peur de me reconnaître ; ceux-ci, je ne peux que les considérer maintenant avec mépris et mépris, une fois que je les ai aimés, les croyant incapables de telles mesures (Grimké 1988 : 12 septembre 1855 : 140).

Forten persista cependant, croyant que son avancement universitaire « m'aiderait à me préparer à travailler pour une cause sainte, à me permettre de faire beaucoup pour changer la condition de mon peuple opprimé et souffrant » (Grimké 1988 : 4 juin 1854 : 67). Plus tard, elle développera cette vision :

Nous sommes un peuple pauvre, opprimé, avec de très nombreuses épreuves et très peu d'amis. Le Passé, le Présent, le Futur sont aussi sombres et mornes pour nous. Je sais qu'il n'est pas juste de se sentir ainsi. Mais je ne peut pas aidez-le toujours; bien que mon propre cœur me dise qu'il y a beaucoup à vivre. Que plus nous souffrons profondément, plus noble et plus sainte est l'œuvre de la vie qui nous attend ! Oh! pour la force; la force de supporter la souffrance, de faire le travail avec courage, sans faiblir ! (Grimké 1988 : 1 septembre 1856 : 163-64).

Ses fermes convictions chrétiennes l'ont portée à travers ces temps difficiles et elle s'est complètement immergée dans son travail universitaire.

Forten a obtenu de bons résultats aux examens finaux de l'école normale et a été sélectionnée pour écrire l'hymne de la classe de finissants de 1856. Elle a commencé à enseigner à l'Epps Grammar School de Salem le lendemain de l'obtention de son diplôme, un poste qui lui a été obtenu par le directeur de Salem Normal, Richard Edwards. Son salaire était de 200 $ par année. La mort de son amie bien-aimée Amy Remond et sa mauvaise santé persistante ont tourmenté Forten pendant cette période, et elle a démissionné de son poste en mars 1858, retournant à Philadelphie pour se rétablir. Après avoir quitté son poste d'enseignante à Salem en 1858, Forten a été félicitée par le Salem S'inscrire pour ses contributions. Selon l'article, Forten a connu un grand succès dans ses efforts d'éducation et a été « gracieusement accueillie par les parents du quartier », bien qu'elle soit une « jeune femme de couleur, identifiée à cette race détestée dont les mauvais traitements infligés par notre propre peuple sont un reproche vivant. à nous en tant que nation prétendument chrétienne » (cité dans Billington 1953 : 19). L'article suggérait l'éloge de « l'expérience » largement redonné à la communauté de Salem qui se félicitait de sa progressivité (Noel 2004 : 154).

Forten retourna à Salem en 1859 pour enseigner à l'école Higginson avec Mary Shepard et s'inscrivit au programme avancé de l'école normale de Salem. Le célèbre navigateur de Salem, Nathaniel Ingersoll Bowditch, était son bienfaiteur (Rosemond et Maloney 1988 : 6). Elle a terminé deux mandats avant le déclenchement de la guerre civile. Puis, en 1862, Forten a répondu à l'appel pour aider à l'éducation des personnes nouvellement libérées dans les communautés Gullah des Sea Islands en Caroline du Sud.

Cette passion l'a amenée à décider de quitter son programme d'enseignement pour se préparer à déménager dans le Sud pour aider les hommes et les femmes nouvellement libérés. Les responsables militaires de l'Union avaient classé toutes les terres, propriétés et esclaves de l'île de Sainte-Hélène dans le comté de Beaufort, en Caroline du Sud, comme des « contrebandes de guerre », mais il est rapidement devenu évident que des politiques devaient être élaborées pour faire face aux principaux changements sociaux et économiques. résultant de leur libération. Après des années de persévérance à travailler pour réaliser son rêve d'un travail de réforme utile, stimulant et satisfaisant, elle l'a trouvé dans la Port Royal Relief Association, dont le siège est à Philadelphie, en Pennsylvanie. Forten a travaillé comme enseignante dans le comté de Beaufort, en Caroline du Sud, pendant plus d'un an, démontrant ce qu'elle avait toujours déclaré dans ses journaux : que les Noirs pouvaient apprendre à exceller sur le plan académique. Forten a découvert qu'éduquer les plus opprimés de sa race était à la fois gratifiant et exaltant. Forten s'est associée à d'autres enseignants du Nord et s'est immergée dans les histoires et la musique des insulaires de Gullah de langue créole qui y vivaient.

Thomas Wentworth Higginson, commandant des premiers volontaires de Caroline du Sud, anciennement réduits en esclavage, appréciait qu'elle ait appris à lire à beaucoup de ses hommes et était une amie proche. Forten écrit aussi affectueusement sa rencontre avec le colonel Robert Gould Shaw, [Image à droite] le commandant du 54th Massachusetts Infantry Regiment composé de soldats afro-américains (Grimké 1988 : 2 juillet 1863 : 490). Au cours de l'été 1863, les forces de l'Union se lancent à la conquête du port de Charleston. Le colonel Shaw a dirigé son 54e régiment dans l'attaque vouée à l'échec contre Fort Wagner, au cours de laquelle des dizaines d'hommes, dont Shaw, ont été tués. Forten attendit d'entendre le résultat de la bataille pendant deux semaines depuis l'île isolée de Sainte-Hélène, et pleura les pertes dans son journal : « Ce soir vient une nouvelle oh, si triste, si navrante. C'est trop terrible, trop terrible à écrire. Nous ne pouvons qu'espérer que tout ne soit pas vrai. Que notre noble et beau colonel [Shaw] est tué, et le regt. coupé en morceaux. . . . Je suis abasourdi, malade au cœur. . . Je peux à peine écrire. . . . " (Grimké 1988 : lundi 20 juillet 1863 : 494). Shaw n'avait qu'un mois de moins que Forten lorsqu'il est décédé à l'âge de vingt-cinq ans. Le lendemain, Forten s'est portée volontaire comme infirmière pour les soldats. Forten a écrit plus tard sur ses expériences, et en 1864, son essai en deux parties, "La vie sur les îles de la mer", a été publié dans les numéros de mai et juin de Le mensuel de l'Atlantique.

En octobre 1865 suivant, Forten revint à Boston, Massachusetts, après avoir accepté le poste de secrétaire du comité des enseignants de la branche de la Nouvelle-Angleterre de la Freedman's Union Commission. Elle a vécu dans le Massachusetts pendant six ans avant de prendre des dispositions pour retourner dans le Sud. Durant cette période, elle publie sa traduction de Madame Thérèse (1869) et publié dans le Registre chrétien, le Commonwealth de Boston, reçues par les enchanteurs et permettent aussi Le magazine de la Nouvelle-Angleterre (Billington 1953 : 29). À l'automne 1871, Forten commence une année d'enseignement à la Shaw Memorial School de Charleston, en Caroline du Sud, du nom de son ami, feu Robert Gould Shaw. Elle a continué à enseigner l'année suivante dans une école préparatoire pour jeunes hommes noirs à Washington, DC, appelée plus tard Dunbar High School. Après cette deuxième année d'enseignement, Forten s'est vu offrir un poste de commis de première classe au bureau du quatrième auditeur du département du Trésor américain. Elle a travaillé pendant cinq ans dans ce rôle, de 1873 à 1878.

En 1878, à l'âge de 22 ans, Forten épousa le révérend Francis Grimké, [Image à droite] le pasteur de vingt-huit ans de la Fifteenth Street Presbyterian Church à Washington, DC Treize ans son cadet, il était l'affranchi Neveu noir des abolitionnistes blanches Angelina et Sarah Grimké, originaire d'une riche famille esclavagiste de Charleston, en Caroline du Sud. Francis Grimké était intelligent, sensible et farouchement dévoué à son métier et à l'avancement de sa race. Le couple a eu une fille qui est décédée en bas âge, une perte profondément émouvante. Charlotte Forten Grimké est décédée le 1914 juillet XNUMX.

ENSEIGNEMENTS / DOCTRINES

Forten était un croyant chrétien ardemment spirituel. Dès son plus jeune âge, elle idolâtrait sa mère décédée comme angélique et aurait entendu des histoires sur la piété exceptionnelle de ses parents. Nécrologie de Mary Virginia Wood Forten à L'Américain coloré l'a citée disant alors qu'elle gisait mourante : « Vous êtes moral et bon mais vous avez besoin de religion, vous avez besoin de la grâce de Dieu. O cherche-le ! (cité dans Glasgow 2019 : 38). Forten a profondément ressenti la perte de sa mère tout au long de sa vie, même si plusieurs autres femmes mentors sont intervenues pour l'aider à remplir le rôle.

 

Dans ses premiers journaux, Forten a exprimé son intérêt pour le mouvement du spiritisme, qui était alors à la mode, en particulier parmi les abolitionnistes. Plusieurs penseurs et écrivains éminents ont été intrigués par le concept, dont Garrison, qui croyait qu'il était possible de communiquer avec les morts par le biais d'un média. William Cooper Nell (1816-1874) était un abolitionniste noir de premier plan et un partisan du spiritisme, et un ami proche de Forten. En août 1854, Forten fit quelques entrées dans son journal qui touchaient au spiritisme. Le mardi 8 août 1854, Forten a écrit qu'elle se promenait dans le cimetière d'Harmony Grove à Salem avec son enseignante bien-aimée, Mary Shepard :

Jamais il n'avait été aussi beau que par ce très beau matin d'été, si heureux, si paisible, on avait presque envie de se reposer dans ce coin tranquille, sous l'herbe douce et verte. Mon professeur m'a parlé d'une sœur bien-aimée qui dort ici. Pendant qu'elle parlait, il me semblait presque que je l'avais connue ; un de ces êtres spirituels nobles, doux et chaleureux, trop purs et célestes pour ce monde (Grimké 1988 : 8 août 1854 : 94).

Quelques jours après cette promenade, Forten a commencé à lire l'histoire mystique de la vengeance de Nathaniel Hawthorne, La maison aux sept pignons, et cela l'a profondément affectée. Elle a écrit

Cette étrange réalité mystérieuse, affreuse, qui est constamment autour et parmi nous, ce pouvoir qui nous ôte tant de ceux que nous aimons et honorons. . . . Je pense qu'aucune autre blessure ne pourrait être aussi dure à supporter, aussi difficile à pardonner, que celle infligée par l'oppression et les préjugés cruels. Comment peut Je suis chrétien quand tant de personnes en commun avec moi-même, car aucun crime ne souffre si cruellement, si injustement ? Il semble vain d'essayer, voire d'espérer. Et pourtant j'aspire encore à Lui ressembler vraiment bon et utile dans la vie (Grimké 1988 :10 août 1854 :95)

Finissant le roman en quelques jours seulement, Forten enregistre une conversation avec Nell la veille de son dix-septième anniversaire "à propos des" rapps spirituels "".

Il croit fermement en leur origine « spirituelle ». Il parla de la manière différente dont les différents « esprits » manifestaient leur présence, certains touchant simplement les médiums, d'autres complètement. secouant eux, etc. Je lui ai dit que je pensais que j'avais besoin d'une « secousse très profonde » pour faire de moi un croyant. Pourtant, je ne dois pas prétendre dire que je ne crois pas du tout à ce que les plus sages ne peuvent pas comprendre (Grimké 1988 : 16 août 1854 : 96)

Le spiritisme était de nouveau dans son esprit en novembre 1855, alors qu'elle traversait à nouveau Harmony Grove et apercevait la pierre tombale d'un ami décédé. Forten a écrit : « Difficile de se rendre compte qu'en dessous se trouvent les restes de celui qui était avec nous il y a quelques mois à peine ! La croyance des spiritualistes est belle et doit être heureuse. C'est que le monde futur est sur le même plan que celui-ci, mais en bien plus beau et sans péché » (Grimké 1988 : 26 novembre 1855 : 145).

Le 5 août 1857, Forten écrivit au sujet d'un discours prononcé par un théologien à l'église : « La plupart étaient excellents ; mais il y avait une partie - une tirade contre Spiritualisme, que j'ai détesté excessivement ; cela m'a semblé très inapproprié et peu charitable » (Grimké 1988 : 244). Mais en 1858, Forten exprima à nouveau son scepticisme à ce sujet : « Cet après-midi, une petite fille prétendant être médium est entrée. Quelques raps ont été produits, mais rien de plus satisfaisant. Je deviens de plus en plus sceptique à l'égard du spiritisme » (Grimké 1988 : 16 janvier ; 1858 : 278).

La même année, cependant, Forten a écrit un poème intitulé « La visite de l'ange » (Sherman 1992 : 213-15). Certes, certains vers du poème semblent compatibles avec une croyance au spiritualisme :

« Par une nuit comme celle-ci, pensai-je,
« Les formes angéliques sont proches ;
Dans la beauté qui ne nous est pas révélée
Ils planent dans les airs.
mère, aimée et perdue, m'écriai-je,
« Je pense que tu es près de moi maintenant ;
Je pense que je sens ton toucher rafraîchissant
Sur mon front brûlant.

« O, guide et apaise ton enfant affligé ;
Et si ce n'est pas sa volonté
Que tu me ramènes chez toi avec toi,
Protège-moi et bénis-moi encore ;
Car sombre et triste avait été ma vie
Sans ton tendre sourire,
Sans les soins affectueux d'une mère,
Chaque chagrin pour séduire.

Après cette crise spirituelle, le poème continue,

J'ai cessé : alors o'er mes sens ont volé
Un sort de rêve apaisant,
Et doucement à mon oreille ont été portés
Les tons que j'aimais si bien ;
Un flot soudain de lumière rose
Rempli tout le bois sombre,
Et, vêtu de robes blanches brillantes,
Mon ange mère se leva.

Elle m'a doucement attiré à ses côtés,
Elle pressa ses lèvres contre les miennes,
Et il dit doucement : « Ne t'afflige pas, mon enfant ;
L'amour d'une mère est à toi.
Je connais les torts cruels qui écrasent
Le cœur jeune et ardent ;
Mais ne faiblis pas ; continue courageusement,
Et supporte noblement ta part.

« Pour toi, un jour meilleur est en réserve ;
Et chaque âme sérieuse
Qui pousse, avec un but élevé,
Obtiendra le but souhaité.
Et toi, bien-aimé, ne t'évanouis pas en dessous
Le poids lassant des soins ;
Quotidiennement devant le trône de notre Père
Je souffle pour toi une prière.

« Je prie pour que des pensées pures et saintes
Puisse bénir et garder ton chemin;
Une vie noble et désintéressée
Pour toi, mon enfant, je prie.
Elle s'est arrêtée et s'est penchée tendrement sur moi
Un regard d'amour persistant,
Puis dit doucement, — et mourut, —
"Adieu! nous nous rencontrerons ci-dessus.

Bien que le poème se termine par la prise de conscience de l'orateur qu'il s'agissait d'un rêve dont elle s'est «éveillée», le concept de communion avec les morts si central au spiritualisme devient un réconfort pour l'orateur qui trouve son désespoir apaisé et une connexion plus étroite avec Dieu.

Les injustices de sa société ont eu un impact émotionnel sur Forten. Alors que ses premiers journaux indiquent qu'elle souffrait de dépression, son engagement indéfectible envers le christianisme l'a empêchée de penser à l'automutilation, car elle croyait que seul Dieu pouvait façonner le cours de la vie d'une personne (Stevenson 1988:28). En tant qu'adolescente et jeune adulte, Forten était souvent très autocritique et se condamnait comme égoïste pour ne pas avoir travaillé plus fort pour réaliser les nobles idéaux chrétiens. C'était le thème de son hymne de fin d'études, publié pour la première fois dans le Salem S'inscrire, 16 juillet 1855. Publié plus tard sous la forme d'un poème intitulé « The Improvement of Colored People » dans Le libérateur, le journal national du mouvement abolitionniste, 24 août 1856, le verset d'ouverture souligne l'idée d'obligation chrétienne :

Dans le chemin sérieux du devoir,
Avec les grands espoirs et les cœurs sincères,
Nous, aux vies utiles en herbe,
Rendez-vous quotidien pour travailler ici (Stevenson 1988:25).

Forten a écrit un autre hymne, également publié dans le Registre de Salem, 14 février 1856, qui a été chanté pendant le programme d'examen de l'école normale de Salem :

Quand les robes royales blanches de l'hiver
Des collines et des vallées sont partis,
Et les voix joyeuses du printemps
Sur l'air sont portés,
Amis, qui nous ont déjà rencontrés,
À l'intérieur de ces murs ne se rencontreront plus.

En avant pour une noble œuvre, ils vont :
O, que leurs cœurs restent purs,
Et que le zèle et la force d'espoir soient à eux
Pour travailler et endurer,
Qu'ils une foi sincère peut prouver
Par des paroles de vérité et des actes d'amour.

Que ceux dont c'est la sainte tâche
Pour guider les jeunes impulsifs,
Ne pas chérir dans leurs âmes
Un respect pour la vérité;
Pour les enseignements que les lèvres transmettent
Doit avoir sa source dans le cœur.

Que tous ceux qui souffrent partagent leur amour—
Les pauvres et les opprimés ;
Ainsi la bénédiction de notre Dieu
Sur leurs travaux repose.
Et puissions-nous nous retrouver là où tous
Sont bénis et libérés de tout esclave.

L'hymne médite sur le rôle important de l'enseignant, en particulier pour élever les opprimés. La référence au fait d'être « libéré de tout esclave » renvoie au thème abolitionniste du poème. Forten espérait que les enseignants relèveraient les défis de l'époque.

Il semble que sa foi était plus facilement placée auprès des enseignants que des membres ordonnés du ministère. Comme de nombreux abolitionnistes, Forten craignait que l'institution de l'esclavage n'altère le christianisme américain. Dans une première discussion avec son mentor Mary Shepard, Charlotte écrit que Shepard, bien que totalement opposée à l'esclavage, « n'est pas d'accord avec moi pour penser que les églises et les ministres sont généralement des partisans du système infâme ; Je le crois librement (Grimké 1988 : 26 mai 1854 : 60-61). Forten partageait la croyance commune aux abolitionnistes de garnison que l'esclavage avait profondément infecté le « christianisme américain » et évaluait les ministres qu'elle rencontrait par cette mesure. À la suite de la décision d'Anthony Burns, Forten s'est demandé dans son journal « combien de ministres chrétiens aujourd'hui le mentionneront, ou ceux qui souffrent avec lui ? Combien parleront en chaire contre le cruel outrage à l'humanité qui vient d'être commis, ou contre les nombreux, pires encore, qui sont commis chaque jour dans ce pays ? (Grimké 1988 : 4 juin 1854 : 66) En réponse à sa propre question rhétorique, Forten répond : « Nous savons trop bien qu'il n'y en a que très peu, et ces quelques-uns seuls méritent d'être appelés les ministres du Christ, dont la doctrine était « Brisez tous les jougs et libérez les opprimés » (Grimké 1988 : 66). Après avoir assisté à une conférence anti-esclavagiste donnée par un ministre de Watertown, dans le Massachusetts, Forten l'a félicité comme "l'un des rares ministres qui osent parler et agir en hommes libres, obéissant à la loi supérieure et méprisant toutes les lois inférieures qui s'opposent à la justice et à l'humanité". (Grimké 1988 :26 novembre 1854 :113).

Malgré le scepticisme continu de Grimké quant à la pureté des églises américaines, elle est restée une fervente chrétienne tout au long de sa vie. Après sa mort, sa nièce, Angelina Weld Grimké (2017), l'a exaltée dans un poème touchant, « Pour garder la mémoire de Charlotte Forten Grimké ». Le poème en quatre strophes se termine par ce résumé de sa spiritualité :

Où est-elle allée? Et qui est là pour dire?
Mais cela, nous le savons : son esprit doux bouge
Et c'est là que la beauté ne faiblit jamais,
Peut-être par d'autres ruisseaux, au milieu d'autres bosquets ;
Et à nous ici, ah! elle reste
Un beau souvenir
Jusqu'à l'éternité ;
Elle est venue, elle a aimé, puis elle est partie.

RITUELS / PRATIQUES

En plus de participer aux rituels de la vie chrétienne, la principale pratique méditative de Charlotte Forten était de tenir un journal. Elle a commencé à écrire son journal le 24 mai 1854 à l'âge de quinze ans, après avoir déménagé à Salem, Massachusetts pour fréquenter les écoles publiques nouvellement intégrées dans cette ville. En embrassant ce genre, elle s'engageait dans une forme d'écriture qui signalait la gentillesse féminine. Dans l'introduction de son journal, Forten a déclaré que l'un des objectifs de son journal était « de juger correctement de la croissance et de l'amélioration de mon esprit d'année en année » (Stevenson 1988 : 58). Les journaux couvrent trente-huit ans, y compris la période d'avant-guerre, la guerre civile et ses conséquences. Il existe cinq revues distinctes :

Journal 1, Salem (Massachusetts), 24 mai 1854 au 31 décembre 1856 ;
Journal 2, Salem, 1er janvier 1857 au 27 janvier 1858 ;
Journal 3, Salem, 28 janvier 1858 ; Île Sainte-Hélène (Caroline du Sud), 14 février 1863 ;
Journal 4, île Sainte-Hélène, 15 février 1863 au 15 mai 1864 ;
Journal 5, Jacksonville (Floride), novembre 1885, Lee (Massachusetts), juillet 1892.

L'historien Ray Allen Billington a écrit que Forten « tenait son journal dans des cahiers ordinaires recouverts de carton, écrivant à l'encre d'une main cultivée et lisible » (Billington 1953 : 31). Les journaux de Grimké sont maintenant archivés au Moorland-Spingarn Research Center de l'Université Howard.

Entre le 28 octobre 1862 et le 15 mai 1864, Forten a relaté sa vie parmi les « contrebandes » de l'île de la mer de Caroline du Sud, des esclaves qui se sont échappés pour aider les forces de l'Union pendant la guerre de Sécession. C'est pendant cette période qu'elle a commencé à parler à son journal comme "Suis-je," Français pour "ami". Elle a détaillé ses rencontres avec le 54e d'infanterie du Massachusetts, les 1er et 2e régiments d'infanterie volontaire de Caroline du Sud, composés d'anciens esclaves, et la culture du peuple Gullah qui habitait les plantations confisquées de l'île. Avec un œil d'ethnographe, Forten a fait la chronique des structures sociales des peuples Gullah/Geechee qui vivaient au large des côtes de la Caroline du Sud et de la Géorgie sur les îles de la mer. Partageant les lieux avec des sommités telles que le colonel Robert Gould Shaw et Thomas Wentworth Higginson, et rencontrant personnellement Harriet Tubman qui a dirigé le 2e régiment d'infanterie volontaire de Caroline du Sud lors du raid à Combahee Ferry, Forten était en effet un témoin oculaire de moments importants de la guerre civile. . Son statut d'abolitionniste et d'intellectuelle noire d'élite rend ses revues importantes sur le plan historique.

Charlotte Forten enregistre avec émotion l'arrivée de l'heure de la liberté le jeudi, jour de l'an 1863, lorsque la proclamation d'émancipation a été lue à une foule d'esclaves qui avaient été placés sous la protection de l'armée de l'Union. Elle a écrit:

Tout cela semblait, et semble toujours, comme un rêve brillant. . . . En m'asseyant sur le stand et en regardant autour de moi les différents groupes, j'ai pensé que je n'avais jamais vu un spectacle aussi beau. Il y avait les soldats noirs, dans leurs manteaux bleus et leurs pantalons écarlates, les officiers de ce régiment et d'autres dans leurs beaux uniformes, et des foules de spectateurs, hommes, femmes et enfants. . . . Immédiatement à la fin, certaines personnes de couleur ont chanté de leur propre gré « My Country Tis of Thee ». Ce fut un incident touchant et magnifique (Grimké 1988 : Jour de l'An, 1er janvier 1863 : 429-30).

Dans ses journaux et dans ses lettres publiées dans Le libérateur, Forten a méticuleusement décrit les habitants et la culture des îles de la mer. Elle les a présentés comme des personnes craignant Dieu, polies et industrieuses qui étaient reconnaissantes à l'armée de l'Union de les avoir libérés de l'esclavage, d'humaniser ses sujets et de les représenter avec sympathie. Le 20 novembre 1862, la lettre suivante de Forten fut publiée dans Le libérateur:

Pour autant que j'ai pu l'observer - et bien que je ne sois pas ici depuis longtemps, j'ai vu et parlé avec beaucoup de gens - les Noirs ici semblent être, pour la plupart, des gens honnêtes, industrieux et sensés. . Ils sont avides d'apprendre ; ils se réjouissent de leur liberté retrouvée. Cela fait du bien de voir à quel point ils jubilent de la chute de leurs maîtres « secesh », comme ils les appellent. Je ne crois pas qu'il y ait un homme, une femme, ou même un enfant assez vieux pour être raisonnable, qui se soumettrait à redevenir esclave. Il y a évidemment une profonde détermination dans leurs âmes qui ne sera jamais. Leurs cœurs sont pleins de gratitude envers le gouvernement et les « Yankees ».

Soulignant les progrès constants et rapides de ses élèves, Forten a écrit dans son essai « La vie sur les îles de la mer », publié dans le Atlantic Monthly, 1864:

Je souhaite que certaines de ces personnes du Nord, qui disent que la race est si désespérément et naturellement inférieure, puissent voir la promptitude avec laquelle ces enfants, si longtemps opprimés et privés de tout privilège, apprennent et comprennent.

Forten a fortement soutenu qu'une fois libérés des horreurs de l'esclavage et ayant reçu les opportunités d'éducation, ces personnes autrefois réduites en esclavage se révéleraient être des citoyens responsables. Un chercheur décrit les journaux de cette façon : « Les journaux de Charlotte Forten sont un mélange hybride d'écriture de journal intime, d'autobiographie proprement dite et de biographie raciale » (Cobb-Moore 1996 : 140). En tant que vaste dossier culturel, les journaux de Forten explorent sa position anormale en tant que femme noire d'élite dans un monde blanc et retracent de manière vivante son éducation et son développement en tant que réformatrice sociale. Les revues examinent de manière critique les constructions de la féminité du XIXe siècle et facilitent le développement de la conscience politique et artistique de Forten. La rhétorique sophistiquée de Forten dans ses journaux [Image à droite] s'appuyait sur sa conscience d'eux en tant que futurs documents publics destinés à la postérité qui équilibraient une évocation hautement lettrée de la sympathie avec une critique incisive de l'injustice raciale aux États-Unis. L'universitaire australienne Silvia Xavier a fait valoir que Forten mérite d'être reconnue pour son utilisation radicale de la rhétorique pour faire avancer la cause de la fin de l'esclavage (2005 : 438). « Le travail de Forten atteste du fossé entre la rhétorique et la réalité qui dément la culture « démocratisante » de cette période, révélant les limites du rôle culturel et social de la pédagogie rhétorique dans son échec à aborder la question de la race. » . Xavier note que Forten adopte également des pratiques rhétoriques du XIXe siècle qui assurent avec succès la médiation entre le locuteur et l'auditeur pour susciter la sympathie, émouvoir les passions et inciter à l'action (Xavier 2005:438), une stratégie familière pour la littérature abolitionniste. Plus tard dans sa vie, Forten Grimké a écrit moins d'entrées; sa dernière entrée est datée de juillet 2005 de Lee, Massachusetts, car elle passait souvent quelques semaines d'été dans les Berkshires pour essayer d'améliorer sa santé (Maillard 438 : 1892-2017).

DIRECTION

Dès sa plus tendre enfance, Forten a été impliquée dans le travail d'abolition. Nouvellement arrivé à Salem, Forten a aidé les Remonds à plaider pour la libération du fugueur capturé Anthony Burns. Pendant ses études à Salem, Forten a cousu des vêtements et d'autres articles pour collecter des fonds lors de foires pour des activités abolitionnistes, telles que le New England Anti-Slavery Christmas Bazaar à Boston. Forten a apporté d'importantes contributions aux productions littéraires du XIXe siècle par les Afro-Américains, en publiant des récits de ses expériences en Caroline du Sud dans le prestigieux Atlantic mensuel. À la fin de la guerre de Sécession, elle s'installe à Boston en octobre 1865, où elle devient secrétaire du comité des enseignants de la branche de la Nouvelle-Angleterre de la commission de l'Union des affranchis, recrutant et formant des enseignants d'esclaves libérés jusqu'en 1871 (Sterling, 1997 : 285) . Elle a poursuivi son travail en tant qu'intellectuelle et linguiste noire de premier plan. En 1869, sa traduction du roman français d'Emile Erckman et Alexandre Chartrain, Madame Thérèse ; ou les Volontaires de '92 a été publiée, bien que son nom n'apparaisse pas sur l'édition. Billington cite une note de l'éditeur, probablement de l'une des éditions, qui déclare : « Mlle Charlotte L. Forten a effectué le travail de traduction avec une précision et un esprit qui seront, sans aucun doute, appréciés par tous ceux qui connaissent l'original » (Billington 1953 : 210). L'année suivante, alors qu'elle vivait à Philadelphie avec sa grand-mère et enseignait à l'école de sa tante, le recensement enregistre sa profession en tant qu'« auteure » (Winch 2002 : 348).

Forten est restée active dans la lutte pour son peuple, même pendant les interruptions de sa carrière d'enseignante. Elle est restée profondément engagée dans une vie de service. Forten est retourné dans le Sud pendant un an pour enseigner aux affranchis à Charleston dans une école nommée en l'honneur de Robert Gould Shaw ; en 1871, elle a enseigné dans une école préparatoire noire à Washington, DC Pendant cinq ans, de 1873 à 1878, elle a travaillé comme statisticienne au bureau du quatrième auditeur du département du Trésor américain. le Nouvelle ère nationale a rapporté, « C'est un compliment à la course que Miss Forten devrait être l'un des quinze nommés sur cinq cents candidats » (cité dans Sterling, 1997 : 285). C'est au Trésor qu'elle rencontre son futur mari.

Après son mariage avec Francis Grimké en 1878, Forten Grimké se retire de la vie publique, tout en continuant à écrire de la poésie et des essais pour publication. La maison Grimké au 1608 R Street NW à Washington DC [Image à droite] a servi de centre social et culturel pour les intellectuels noirs. Les recherches de Mary Maillard ont permis de découvrir des détails de son intérieur bien aménagé et de bon goût : des meubles polis, des œuvres d'art inspirantes et des tables chargées de porcelaine française fine et de couverts en argent étincelant (Maillard, 2017 : 7-9). En 1887, les Grimké ont commencé à organiser des salons hebdomadaires où les invités ont discuté d'un éventail de sujets, de l'art aux droits civiques (Roberts, 2018 : 69). Elle a également aidé à organiser un groupe connu sous le nom de « Booklovers », un club pour les femmes noires d'élite afin de discuter de problèmes culturels et sociaux (Roberts, 2018 : 70). En 1896, bien qu'en mauvaise santé, Forten était l'un des membres fondateurs de la National Association of Colored Women. Sa maison en briques de Dupont Circle a été désignée monument historique national en 1976.

QUESTIONS / DEFIS

La vie de Forten à Salem, dans le Massachusetts, au milieu des années 1850, comparée à celle des personnes de couleur contemporaines, était relativement distinguée. Elle a beaucoup lu dans des auteurs tels que Shakespeare, Chaucer, Milton, Phyllis Wheatley, Lord Byron et Elizabeth Barrett Browning, entre autres. Elle a assisté à des conférences à Salem et à Boston, et a particulièrement aimé découvrir des pays comme la Grande-Bretagne, où l'esclavage avait déjà été aboli. Forten était fasciné par les expositions historiques et scientifiques comme celles de la East India Marine Society de Salem et de l'Essex Institute. En même temps, elle souffrait profondément des préjugés raciaux profondément ancrés dans la culture des États-Unis.

Bien que plus privilégié que beaucoup, Forten souffrait par intermittence de privations économiques. Une fois que les entreprises de Philadelphie Forten ont fait faillite, son père n'a pas pu lui offrir beaucoup de soutien financier. Ces pressions économiques auraient facilement pu être atténuées par son grand-père blanc, James Cathcart Johnston (1792-1865), fils d'un gouverneur et sénateur de Caroline du Nord, qui est resté vivant jusqu'à l'âge de vingt-huit ans. La grand-mère de Forten, la servante affranchie Edith Wood, avait été la maîtresse de cette riche planteuse blanche du sud avant sa mort en 1846 (Maillard 2013 : 267). L'historienne Mary Maillard détaille l'étendue de sa richesse : « Johnston possédait un vaste domaine ; il a été décrit à sa mort en 1865 comme « l'un des hommes les plus riches du Sud ». Sa propriété, couvrant quatre comtés, était évaluée à plusieurs millions de dollars et « ses immenses possessions sur la rivière Roanoke comprenaient les terres les plus riches du pays » (Maillard 2013 : 267). Forten n'a reçu aucune partie de ce vaste domaine, puisque Johnston a laissé toute sa richesse, y compris trois plantations, à trois amis. Aucune spéculation sur l'ancien amant de sa grand-mère ou mention de Johnston n'apparaît dans ses journaux ou lettres, mais il semble probable qu'elle était au courant de la lignée du côté de sa mère, puisqu'elle a été élevée presque comme la sœur de la plus jeune fille de Johnston, sa tante, Annie J. Webb, qui a poursuivi la succession de Johnston pour son héritage. Même tard dans la vie de Forten Grimke et tout au long de son mariage réussi, la véritable sécurité économique est restée insaisissable (Maillard 2017 : 150-51).

La strophe finale du "Poème d'adieu" de Charlotte Forten [Image à droite] écrit pour les Exercices d'adieu de la deuxième classe de finissants de l'école normale de Salem, et publiée dans le Salem S'inscrire Le 28 juillet 1856 résume son ardent dévouement à la lutte pour mettre fin à l'esclavage et à l'amélioration de sa société par la réforme. Cela illustre également sa foi chrétienne inébranlable :

Mais nous nous sommes engagés à travailler sérieusement ;
Pour le bien des autres cultiver, enrichir le sol ;
Jusqu'à ce que les récoltes abondantes qu'il produise,
Nous devons être des travailleurs incessants sur le terrain.
Et, si le gage est tenu, si notre bonne foi
Restez ininterrompu jusqu'à ce que nous dormions dans la mort,—
Une fois de plus, nous nous rencontrerons et nous formerons dans cette terre lumineuse
Où les séparations sont inconnues - une bande joyeuse.

Pendant quarante ans seule et pendant trente-six ans en partenariat avec son mari, Forten Grimké s'est efforcée de faire avancer l'égalité raciale. La maison du couple à Washington, DC était le cadre de salons et de réunions très fréquentés pour aider les causes qu'ils soutenaient, telles que l'égalité raciale et l'égalité des sexes. Bien que Forten ait beaucoup souffert en tant qu'invalide au cours des treize dernières années de sa vie, la maison Grimké est restée un centre social et culturel pour les activités visant à améliorer la vie des Noirs américains (Sherman 1992:211). Les quinze poèmes connus de Charlotte Forten Grimké, dont la parodie déchirante « Red, White and Blue », qui tourne son regard satirique sur l'hypocrisie des célébrations du « Jour de l'indépendance » aux États-Unis, et autant d'essais parus dans les principaux périodiques de 1855– Les années 1890 ont été imprégnées de sa spiritualité intense et de sa conscience profondément chrétienne. Les réalisations révolutionnaires de Charlotte Forten Grimké en tant qu'éducatrice, écrivaine et réformatrice, et son travail dévoué en tant que partenaire de mariage d'un pasteur presbytérien, lui assurent une place de figure importante dans le domaine de la religion et de la spiritualité.

Démarche Qualité

Image #1 : Charlotte Forten en tant que jeune universitaire.
Image #2 : L'histoire d'Anthony Burns, brochure de la Bibliothèque du Congrès.
Image #3 : École normale de Salem, Salem, Massachusetts.
Image n° 4 : Le colonel Robert Gould Shaw, commandant du 54e Régiment d'infanterie du Massachusetts.
Image #5 : Rév. Francis James Grimké, époux de Charlotte Forten.
Image #6 : Charlotte Forten, vers 1870.
Image n°7 : La maison Charlotte Forten Grimké, Washington, DC, Registre national des lieux historiques.
Image #8 : Le « Poème d'adieu » de Charlotte Forten publié dans le Salem S'inscrire1856.

RÉFÉRENCES

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Forten, Charlotte. 1855. "Hymne, pour l'occasion, par l'un des élèves, Mlle Charlotte Forten." Registre de Salem, 16 juillet. Archives de l'Université d'État de Salem, Salem, MA.

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Date de publication:
21 Juin 2021

 

 

 

 

 

 

 

 

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