Café Kévin

Communauté Oneida


CALENDRIER COMMUNAUTAIRE ONEIDA

1768:  Essai sur la compréhension humaine par John Locke a été publié.

1769: Le Dartmouth College est fondé en tant qu'école de théologie chrétienne congrégationaliste et d'arts libéraux à Hanovre, New Hampshire.

1776: Les colonialistes propriétaires citent la philosophie des «droits naturels» de Locke dans leur Déclaration d'indépendance, affirmant leur droit inaliénable à «la vie, à la liberté et à la poursuite du bonheur» et de se regrouper comme les États-Unis d'Amérique.

1790-1840: Un «deuxième grand réveil» du renouveau religieux protestant a pulsé à travers les colonies anglo-écossaises périphériques des nouveaux États-Unis, en particulier l'État de New York et la vallée de l'Ohio.

1784-1830: Suite au Traité de Paris de 1783, de nombreux Oneida et autres Haudenosaunee furent chassés de l'État de New York.

1822: Yale Theological Seminary, avec un programme de théologie chrétienne congrégationaliste, a été créé par le Yale College à New Haven Connecticut.

1830: L'Indian Removal Act est adopté comme loi par le gouvernement des États-Unis.

1831: Charles Finney et d'autres dirigent des réunions de réveil chrétien dans tout l'État de New York et dans le nord-est des États-Unis.

1831: Une réunion religieuse revivaliste a lieu au domicile des Noyes à Putney, Vermont. Peu de temps après, le récent diplômé du Dartmouth College John H. Noyes a décidé d'étudier la théologie au Andover Theological Seminary.

1832: Noyes est transféré d'Andover à l'école théologique de Yale.

1833: Noyes professa le perfectionnisme chrétien, citant les pratiques paulistes et d'autres pratiques communalistes chrétiennes primitives. Il a par la suite été suspendu en tant que ministre congrégationaliste et demandé de se retirer de l'école théologique de Yale.

1841: Noyes, John Skinner, George Cragin, Mary Cragin, John Miller et d'autres fondent la Society of Inquiry à Putney, basée sur une théologie du perfectionnisme.

1843: Les membres de la Society of Inquiry, qui comptent maintenant trente-cinq personnes, se sont re-caractérisés comme la Putney Corporation avec des ressources mises en commun totalisant 38,000 XNUMX $, y compris les fonds hérités par Noyes et ses frères et sœurs de leur défunt père.

1844: Notes explicatives sur le Nouveau Testament par John Wesley a été publié.

1846: Une déclaration de principes a été rédigée pour la communauté de Putney. George Cragin, Harriet Noyes, Charlotte Miller, Harriet Skinner, Mary Cragin, John Skinner et John Miller, ont promis «à John H.Noyes en tant que tel que nous nous soumettons en toutes choses spirituelles et temporelles, faisant appel de ses décisions uniquement à l'esprit de Dieu."

1847: Des conventions perfectionnistes ont lieu dans le nord de l'État de New York (Lairdsville et Gênes) et auxquelles participent des individus et des groupes de la Nouvelle-Angleterre, du New Jersey et de New York. Certains participants, y compris la communauté de Putney, se sont reconstitués en tant qu'association communale Oneida et ont élu domicile sur des terres obtenues par Jonathan et Lorlinda Burt, anciennement partie de la réserve tribale Oneida dans le centre de l'État de New York.

1848: L'État de New York adopte la loi sur la propriété des femmes mariées qui accorde des droits limités à la propriété immobilière mais pas aux salaires.

1850: Le "Mansion House" d'origine italienne est construit à Oneida.

1852 (mars): la communauté Oneida a annulé sa pratique du mariage complexe.

1852 (décembre): la communauté Oneida reprend sa pratique du mariage complexe.

1855: Le Commonwealth du Massachusetts a adopté une loi limitée sur la propriété des femmes mariées.

1860: La communauté Oneida a emprunté 30,000 XNUMX $ pour construire une grande usine en brique alimentée à l'eau le long de Sconondoa Creek.

1861: Les États-Unis sombrent dans la guerre civile. Personne de la communauté Oneida n'a été enrôlé dans l'armée de l'Union, mais au moins un membre, Edwin Nash, s'est enrôlé.

1863: Sur la liberté par John Stuart Mill a été publié.

1865: Noyes renonce à «l'amour libre» et affirme «l'union permanente» dans le mariage.

1877: Une «nouvelle maison» a été conçue pour le site Mansion House afin d'accueillir la succursale de Wallingford, mais elle n'a pas été achevée en raison du manque de fonds.

1879 (août): la communauté Oneida abandonne le mariage complexe. Les femmes membres de la commune ont été encouragées à prendre les noms de leurs partenaires monogames.

1880: La Communauté Oneida vote le transfert de sa propriété communale à une société anonyme détenue par des actionnaires.

1881 (1er janvier): Oneida Community Limited a pris le contrôle des biens communaux, mettant officiellement fin à la commune; de nombreux membres se sont dispersés.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Le perfectionnisme chrétien a une histoire complexe de développement. Les conceptualisations modernes s'inspirent des enseignements de John Wesley (et du méthodisme), qui a proposé que «la délivrance instantanée de tout péché» était possible en vivant conformément aux «ordonnances de Dieu». Ainsi, le Wesleyen pouvait vivre une vie sans péché. Wesley a fondé sa théologie dans les épîtres de l'apôtre chrétien Paul (Wesley 1827, 1844, 1847).

Au cours des XVIIIe et XIXe siècles, la vision du monde qui affirmait les «droits naturels» du libre arbitre humain agissant conformément à la loi divine a proliféré en Europe et dans ses colonies nord-américaines. Les écrits de théoriciens notables des «droits naturels», tels que John Locke et John Stuart Mill, ont été conservés dans la salle de lecture de la communauté Oneida et discutés dans leur bulletin (Locke 1768a, 1768b; Mill 1863, 1866; Circulaire 1869: 375-76).

John Humphrey Noyes (1811-1886) [Image à droite] est généralement reconnu comme le principal dirigeant de la communauté Oneida. Il est né à Brattleboro, Vermont, de John Noyes et Polly Hayes. L'aîné Noyes était un capitaliste modérément prospère et un représentant du Congrès pour l'État. John H. Noyes a fréquenté le Dartmouth College et après avoir obtenu son diplôme, il a assisté au séminaire Andover puis à l'école de théologie du Yale College. Après avoir été expulsé du Yale College, apparemment pour ses croyances perfectionnistes, Noyes est retourné dans la maison familiale de Putney, dans le Vermont. Là, trois de ses frères et sœurs (Harriett, Charlotte et George), ainsi que sa mère Polly, l'ont rejoint dans la croyance perfectionniste et, en utilisant les fonds hérités du défunt père, ont formé la Putney Association. En 1847, ce groupe décampa vers le centre de New York, en partie pour éviter des poursuites. Noyes a résidé à Oneida, New York jusqu'en 1878, date à laquelle il aurait fui dans la nuit du 27 juin pour Niagara Falls, Ontario, Canada, pour échapper à d'éventuelles poursuites pour polygamie. Noyes est resté à Niagara de 1878 jusqu'à sa mort en avril 1886. Son corps a été rendu à Oneida et est enterré au cimetière communautaire (Teeple 1985: 2-3; GW Noyes 1931: 25-33, 46-62).

Alors que le Second Grand Réveil pulsait pendant les premières décennies du XIXe siècle, la pensée wesleyenne trouva des esprits sympathiques en Nouvelle-Angleterre et dans le nord de l'État de New York. Ainsi, un jeune John Humphrey Noyes (qui avait étudié dans les collèges Dartmouth et Yale dirigés par les Congrégationalistes et au Séminaire Andover) rencontra le perfectionnisme et en fut bientôt fasciné. Cet enthousiasme a interrompu ses études de divinité au séminaire de Yale, en particulier lorsqu'il a incorporé la théologie perfectionniste dans ses sermons à une congrégation de l'Église libre à North Salem, Connecticut. La prédication perfectionniste de Noyes a attiré la colère de certains fidèles de l'Église libre, puis de l'Association du district ouest du comté de New Haven, qui a annulé sa licence de prêcher. Noyes a quitté New Haven pour New York où il a tenté de se rencontrer mais a été repoussé par Charles Finny, l'un des principaux agents du Grand Réveil. Noyes a frappé à New York pendant un certain temps, devenant de plus en plus désolé, jusqu'à ce qu'il soit ramené au domicile de son père dans le Vermont par un ami de la famille (Parker 1973: 22-29).

Au cours de cette même période, et à la suite d'une série de réunions perfectionnistes tenues dans le centre de l'État de New York, en 1847, Jonathan Burt, Lorlinda Burt, Daniel Nash, Sophia Nash, Joseph Ackley, Julia Ackley et Hial Waters, formèrent l'Association Oneida sur terre. obtenu par Burt de l'État de New York. Joseph Ackley s'est rappelé plus tard avoir pensé qu'ils avaient été «appelés de Dieu… pour édifier une société où l'amour de Dieu serait l'esprit dominant». (Teeple 1985: XV)

En fait, la terre faisait partie de la réserve de la Nation Oneida (Haudenosaunee) dans le centre de New York et à proximité du site du village historique d'Oneida de Kanonwalohale (maintenant appelé château d'Oneida). La propriété comprenait des terres boisées, des terres cultivées et une scierie que les ressortissants d'Oneida avaient construite le long d'Oneida Creek. Au cours des années 1790 et des premières décennies des années 1800, les Oneida ont été contraints de concéder leurs terres dans le centre de New York au gouvernement de l'État, qui avait l'intention de les fournir aux colons européens (OIN 2019).

En 1848, le groupe Perfectionist Oneida a invité des coreligionnaires vivant au Vermont à se joindre à eux dans le centre de New York. Le groupe du Vermont comprenait John H. Noyes, Harriet Holton Noyes, George Cragin, Mary Cragin, John Skinner et Harriet Noyes Skinner. Les groupes fusionnés se sont renommés la communauté Oneida.

Bien que les histoires officielles écrites ou commandées par son fils Pierrepont Burt Noyes et son neveu George Wallingford Noyes, présentent John Humphrey Noyes comme fondateur et chef de la communauté Oneida, le dossier documentaire suggère qu'il était l'un des nombreux dirigeants reconnus qui seulement plus tard a été affirmé (ou s'est affirmé) pour être le premier parmi ses pairs.

Au cours de ses cinq premières années (1848-1853), la Communauté s'est agrandie pour inclure 134 adultes. [Image à droite] En 1868, ils ont signalé 280 membres à Oneida; trente-cinq sur leur site Willow Place; quatre-vingt-huit dans la succursale de Wallingford, Connecticut; et dix à New York, où ils tenaient un bureau commercial dans la partie inférieure de Broadway. En 1872, l'adhésion à Oneida était tombée à 205 à Oneida; dix-neuf à Willow Place; et quarante-cinq à Wallingford. À la fin des années 1870, ils avaient transféré tous les membres à Oneida et la population du groupe tournait autour de 200. De 1850 à 1879, plus de 150 membres ont quitté la commune (Circulaire 1868: 24; Circulaire Oneida 1872: 9; "Grand livre montrant le règlement, novembre-décembre 1880;" «Recettes et règlements avec les sécréteurs» 1855-1892).

Les membres étaient principalement des réfugiés sociaux d'autres régions du nord-est des États-Unis (Nordhoff 1875: 263-64). La commune vivait comme une famille coopérative élargie, partageant les biens et les affections les unes avec les autres. Leurs relations polyamoureuses ont été qualifiées de «mariage complexe» et promues comme un moyen d'égalité civile et explicitement de libérer les femmes des conditions de clandestinité semblables à celles de l'esclave, qui était la loi dans de nombreux États du nord-est des États-Unis.

H. Noyes était un contributeur régulier aux newsletters de la Communauté et, selon ces publications, écrivait sur la théologie et l'actualité et présentait des conférences hebdomadaires dans la grande salle de leur résidence Oneida (cf chaque numéro de La circulaire reçues par les enchanteurs et permettent aussi Circulaire Oneida). [Image à droite]

Les efforts initiaux dans l'agriculture de subsistance ont échoué et la commune a orienté son activité économique vers l'horticulture marchande et l'industrie légère. Ils produisaient et vendaient des conserves de fruits et légumes, du fil de soie et des pièges à animaux à mâchoires de fer (cf. Circulaire Oneida 1868: 8).

Au fur et à mesure de l'expansion de leurs activités de fabrication, la Communauté est devenue un employeur régional important, en particulier de jeunes femmes, embauchant des travailleurs saisonniers et à longueur d'année dans la fabrique de soie, la conserverie, la scierie et la métallurgie de la Communauté. La plupart des opérations ont été menées dans un complexe de moulin à eau Willow Place construit le long du ruisseau Sconondoa. Ces opérations axées sur le marché sont devenues l'activité centrale de la commune et ont été citées comme preuve de la justice théologique du «communisme d'affaires» et adoptées par Noyes et d'autres tout au long des années 1860 et 1870 (Circulaire 1864: 52; Circulaire Oneida 1872: 242; Circulaire Oneida 1873: 14).

La dépendance de la Communauté à l'égard des salariés et des échanges marchands de produits manufacturés a été minée par les mêmes facteurs de stress affectant le reste du monde capitaliste du dix-neuvième siècle. La grande dépression de 1873-1880 a été particulièrement influente. L'effondrement des marchés et l'augmentation de la dette contractée avant, pendant et à la suite de l'effondrement ont laissé la Communauté insolvable. Cette insolvabilité a exacerbé les inégalités sociales croissantes au sein de la Communauté et a incité les dirigeants (qui détenaient le titre légal des biens de la Communauté) à proposer le transfert de tous les actifs à une société par actions, qui serait vendue sous forme d'actions à d'anciens membres. La communauté Oneida officiellement dissoute le 31 décembre 1880 («Compte rendu des travaux de la Commission» 1880)

L'échec de la Communauté "Entreprise communisme »a incité de nombreux membres à quitter Oneida. Certains ont tenté de reconstituer la commune du sud de la Californie. D'autres sont restés à Oneida en tant qu'employés ou gérants du reste des activités métallurgiques de l'entreprise. Quelques dirigeants de la commune sont devenus des actionnaires majeurs et le fils de JH Noyes, PB Noyes, est finalement devenu directeur général d'Oneida Community Ltd.

Les principaux bâtiments résidentiels et l'usine de 1860 sont restés à Oneida. Le complexe résidentiel Mansion House est utilisé comme appartements de location et classé comme monument historique national.

DOCTRINES / CROYANCES

 Au centre du système de croyance de la communauté Oneida était la prémisse que les personnes étaient capables de vivre dans un état parfait de sans péché, avec des comportements proscrits évités par les pratiques chrétiennes communautaires. Ce système de croyance perfectionniste était leur interprétation des premières communautés chrétiennes décrites dans les épîtres pauliniennes du Nouveau Testament. En cela, ils s'inspirent directement des écrits de John Wesley. Les perfectionnistes croient que si les personnes suivent les «ordonnances de Dieu» perçues, elles peuvent mener des vies «parfaites» sans péché. Cette croyance est née en contradiction avec d'autres croyances chrétiennes protestantes, à savoir que les êtres humains étaient intrinsèquement faillibles et capables de pécher.

Sur la base de leur croyance fondamentale en l'absence de péché, la communauté Oneida a construit une série de croyances associées, qu'elle conceptualise comme suite à des «ordonnances» divines et des pratiques spécifiquement décrites dans diverses épîtres écrites par l'apôtre chrétien Paul (cf Hinds 1908: 154-207; Parker 1973: 89-119). Le premier d'entre eux vivait en communauté en tant qu'égaux civils et économiques. Cette égalité exige la participation pleine et égale des femmes à tous les aspects de la vie communautaire, dont l’égalité économique et politique dans le monde extérieur est limitée par la loi. Réaliser que l'égalité des sexes était la pratique du «mariage complexe» et l'abolition de «l'amour spécial» monogame. Permettant en outre la pleine participation des femmes dans la communauté, les hommes étaient censés pratiquer une forme de contrôle des naissances qu'ils appelaient «la continence masculine» (Parker 1973: 177-89).

Avec le temps, Noyes a conceptualisé la stratification sociale de la «fraternité ascendante» au sein de la Communauté. Noyes lui-même prétendait être en communication régulière avec les prédécesseurs divins, en particulier l'apôtre Paul, et donc le plus parfait du groupe. Au fur et à mesure que la Communauté mûrit à la fin des années 1860 et au début des années 1870, elle a davantage défini «la fraternité ascendante» comme un trait hérité. Dans la foulée de ce déterminisme biologique, la Communauté s'est lancée dans un programme eugénique qu'elle a qualifié de «styrpiculture», grâce auquel les plus parfaits d'entre eux élèveraient de nouveaux perfectionnistes. Un comité de dirigeants communautaires a reçu des demandes de couples potentiels et a approuvé ou refusé les demandes de procréation. Cinquante-huit enfants sont nés de ce processus, dont treize par Noyes avec treize femmes différentes (Parker 1973: 253-64).

Les Chrétiens de la ligne principale ont dénoncé la pratique du mariage complexe de la communauté Oneida comme un simple «amour libre» sous un autre nom. Dans la pratique, le mariage complexe est une vie communautaire dans laquelle tous les hommes et toutes les femmes agissent comme partenaires. Le mariage complexe a effectivement aboli les relations de propriété inégales alors normatives dans le droit du XIXe siècle entre les hommes et les femmes en abolissant la famille nucléaire en tant qu'unité économique de base. Les individus ont été découragés de développer des relations «d'amour spécial» (lien de couple) les uns avec les autres, mais n'ont pas été dissuadés des relations polyamoureuses. Selon certaines informations, les relations sexuelles dans la Communauté étaient consensuelles et combinées avec la pratique de contrôle des naissances connue sous le nom de continence masculine pour limiter efficacement les naissances d'enfants. Le mariage complexe permettait ainsi une participation plus équitable des femmes aux affaires communales (Noyes 1849 [1931], 116-22; New York Times, 10 août 1878; Socialiste américain 1879: 282).

Plus important encore, cependant, le cadre du «mariage complexe» était la prémisse de l'ensemble des modes de vie communautaires, et les défis posés au mariage complexe menaçaient également de saper ces pratiques. À plusieurs moments de l'existence de la Communauté, elle a voté pour l'abrogation de la pratique et pour suivre les pratiques traditionnelles du mariage. Dans chacun de ces cas, à l'exception du dernier cas en 1879, la Communauté a reconnu la menace existentielle que le mariage traditionnel représentait pour leur commune et a ensuite décidé de se renverser et de rétablir le «mariage complexe» et l'économie partagée qu'il permettait.

Le comportement de la Communauté en tant qu'unité économique dans le cadre sociétal plus large de la production industrielle et des échanges commerciaux était fondamental pour atteindre la Perfection. Noyes et d'autres dirigeants communautaires considéraient le succès financier de la Communauté comme une preuve importante de leur probité théologique, que Noyes et quelques autres ont finalement qualifiée de «communisme d'affaires». Le déclin économique prolongé et en particulier la Grande Dépression de 1873-1880 ont grandement sapé cette affirmation et exacerbé les tensions internes, conduisant à la dissolution de la Communauté en 1880 (Coffee 2019: 8-12).

RITUELS / PRATIQUES

«Je crois que c'est la méthode évangélique pour sauver les gens du péché, et la vieille méthode de l'Église primitive. En ce qui concerne le mariage, Paul ne l'a pas interdit, mais a revendiqué le droit de le contrôler et de le contrôler par des mesures modérées, et a établi la norme de la résurrection, «où ils ne se marient ni ne sont donnés en mariage» comme l'état ultime »(John Humphrey Noyes, «Tobacco Reform, Home Talk, 1853», circulaire, 28 mars 1868).

Le mariage complexe sanctionnait les relations hétérosexuelles polyamoureuses épisodiques entre les membres, apparemment comme une alternative équitable à «l'amour spécial» de la monogamie dans lequel les femmes étaient subordonnées aux hommes. Bien que cet amour non monogame ait été officiellement prôné, l'activité sexuelle spécifique des membres était surveillée par les anciens de la commune, qui sanctionnaient les liaisons et parfois «initiaient» l'activité sexuelle des adolescents. [Image à droite]

Les réunions communautaires hebdomadaires dans le hall principal de leur Mansion House étaient des lieux de lecture ou de sermons de John Humphrey Noyes et d'autres dirigeants et pour la discussion des affaires communales et des devoirs individuels (cf. La circulaire or Circulaire Oneida).

Les liens communautaires et la discipline ont été maintenus grâce à la pratique de réunions publiques et holistiques de «critique mutuelle», au cours desquelles les individus et les pratiques perçus comme transgressant les principes communautaires ont été critiqués. Les transgresseurs ont été abordés par leurs confrères et en particulier par les aînés les plus parfaits, renforçant ainsi un comportement et une réflexion appropriés. Dans une brochure sur la critique mutuelle, ils ont écrit que «notre objectif étant l'amélioration de soi, nous avons constaté par beaucoup d'expérience que la critique libre - fidèle, honnête, pointue, révélatrice de la vérité - est l'un des meilleurs exercices pour atteindre cet objectif. "(Critique mutuelle 1876: 19). À l'inverse et peut-être plutôt révélant sa propre perspective whiggish, le 11 août 1878 New York Times a rapporté "que Noyes pouvait lier ses partisans ensemble par le lien de la haine mutuelle le qualifie d'homme de génie réel, même s'il est perverti."

Nous souffrons, mais cela n'est pas causé par des querelles entre nous; la Communauté n'est pas l'enfer à cet égard. Tout le monde voit que nous vivons en paix les uns avec les autres, dans une mesure très remarquable. Les tribulations que nous avons, sont ce genre profond de discipline d'esprit par laquelle Dieu raffine, purifie et perfectionne nos caractères. Ce serait très agréable si nous pouvions présenter au monde une image de bonheur sans mélange; mais tant que nous ne sommes pas perfectionnés, il est bien mieux pour nous d'avoir des moments difficiles. Nous ne devons pas souhaiter tromper les gens en pensant que ce n’est qu’un jeu d’enfant de sauver nos âmes et d’aller au paradis. » (John Humphrey Noyes, «The Helmet, Home Talk, 14 mars 1868.» Circulaire 30 mars 1868).

Ainsi, tout en résidant à Oneida, JH Noyes a engendré au moins treize enfants avec autant de femmes membres. Entre 1848 et 1880, environ 104 enfants sont nés dans la commune (Teeple 1985: 209). [Image à droite]

Les biens immobiliers et l'argent sont devenus la propriété conjointe de la Communauté dès l'adhésion. Cependant, le titre légal des biens immobiliers, des dépôts bancaires et de la dette était détenu par un petit groupe de dirigeants masculins, dont Noyes, Erastus Hamilton, William Woolworth et Charles Kellogg (Charles A. Burt c.Oneida Community Ltd. 1889: 195, 357).

Le travail devait être partagé à parts égales entre les membres de la commune. De façon épisodique et de plus en plus au cours des dernières années, certains membres ont critiqué l'évasion perçue des devoirs par d'autres membres et la répartition inégale des biens lors de la liquidation de la Communauté. Le travail le plus productif a été effectué par des dizaines de travailleurs salariés, en service à la Mansion House ou en tant que main-d'œuvre industrielle dans une usine moderne alimentée à l'eau à côté de l'autoroute Seneca et de la ligne ferroviaire reliant Utica et Syracuse. Tous les travailleurs salariés étaient supervisés par les directeurs de la commune.

Les opérations communautaires étaient suffisamment rentables dans les années 1850 et 1860 pour soutenir plus de 300 personnes. Entre autres efforts, les revenus ont été utilisés pour inscrire plusieurs garçons à l'Université de Yale pour un enseignement supérieur en médecine, en droit et en biochimie. Ostensiblement, entre 1850 et 1877, la Communauté a commandé la construction de trois grands bâtiments résidentiels italiens et un gothique victorien à proximité du site de la propriété foncière originale de Burt. D'une superficie de 90,000 XNUMX pieds carrés, ce manoir [image à droite] présentait certaines des dernières commodités, notamment la plomberie intérieure et le chauffage à vapeur. Les employés salariés préparaient les repas et entretenaient les locaux d'habitation et les terrains.

ORGANISATION / LEADERSHIP

La structure avouée de la communauté Oneida était une famille élargie qui partageait tout le travail et ses résultats. Le «communisme biblique» de la Communauté s'est inspiré de l'interprétation de l'apôtre chrétien Paul et Noyes sur les premières communautés chrétiennes (Manuel 1867).

JH Noyes et ses proches confidents le considéraient comme le premier théologien et «père spirituel» de la commune, plus parfait que les autres et en communication avec la divinité. Noyes a sermonné lors de réunions et dans des essais publiés dans les newsletters de la communauté. Sa position exaltée a encore été actualisée par sa sélection de femmes de la communauté comme partenaires sexuelles «stimulantes».

Noyes était au centre d'un cercle intime d'hommes et de femmes plus âgés qui avaient participé à la création de la Communauté en 1847. Il s'agissait notamment de sa sœur, Jonathan Burt, George Cragin, Erastus Hamilton, William Hinds, John Miller et quelques autres . Dans les années 1860, le noyau central était Noyes, Hamilton, Burt, Cragin, avec un groupe en orbite de superviseurs responsables d'opérations spécifiques. Avec le krach de 1873, la Communauté se réorganisa sous la direction d'un Business Board dont les membres se transformèrent au fur et à mesure que les opérations commençaient ou s'arrêtaient (Nordhoff 1875: 278-80).

La cohérence organisationnelle communautaire a été reproduite en partie par la pratique de la «critique mutuelle», par laquelle le comportement individuel des membres était collectivement examiné et critiqué. La critique mutuelle renforçait la conformité ainsi que les anomalies reconnues au sein de la commune, selon les idéologies directrices des dirigeants de la commune.

À la fin des années 1850, la plupart du travail productif de la communauté d'Oneida était effectué par des dizaines de travailleurs salariés, supervisés par des contremaîtres et des gestionnaires de la commune. Les travailleurs étaient recrutés dans les fermes de subsistance environnantes et, comme ailleurs dans le nord-est en voie d'industrialisation, étaient principalement des jeunes femmes. Des employés salariés ont également entretenu les quartiers d'habitation et les terrains du manoir.

Aucun document existant n'indique si les membres ont remis en question l'égalité ou la fraternité de vivre du travail salarié d'autrui, bien que les narrateurs décrivent un acte paternaliste occasionnel comme la bienfaisance de la Communauté accordée à l'un ou l'autre travailleur domestique, comme accorder du temps libre pour se marier. , ou prévoir des pauses de travail pour que les «filles du moulin» puissent se baigner dans l'étang du moulin.

QUESTIONS / DEFIS

La communauté Oneida partageait certaines des caractéristiques d'autres expériences communautaires américaines du XIXe siècle. L'unité de volonté exprimée par l'idéologie du perfectionnisme a été constamment remise en question par des facteurs de stress internes et externes.

Sur le plan interne, des perceptions et des rationalisations divergentes des opérations quotidiennes - en tant que politique - et des objectifs stratégiques - en tant qu'idéologies étaient inévitables. Les efforts de la Communauté pour résoudre ces contradictions via le forum de la «critique mutuelle» n'ont été couronnés de succès que par intermittence. Au cours de la vie de la commune, au moins un tiers de tous les menuisiers adultes démissionnent. Ce groupe comprenait plusieurs jeunes adultes nés dans la commune, ce qui suggère que les dissensions n'étaient pas uniquement importées du «monde» ou une expression d'ententes antérieures («Ledger montrant le règlement, novembre-décembre 1880»; «Recettes et règlements avec sécession 1855 -1892; » Burt c.Oneida Community Ltd... 1889).

Extérieurement, la commune était poussée et tirée par les forces sociales (agriculture de subsistance, industrialisation, financement de la dette, travail des esclaves dans les plantations) et était de plus en plus en contradiction avec ces forces sociales. Le changement radical de l'industrialisation provoqué par la guerre civile américaine, la période de reconstruction qui a suivi, puis la Grande Dépression de 1873-1880, a sapé les relations politiques et économiques en Amérique, y compris celles qui avaient engendré des expériences communautaires telles que la communauté Oneida. Le «communisme d'affaires» épousé par les dirigeants de la Communauté a été miné par des changements dramatiques dans la finance et la dette, par des concurrents nouvellement capitalisés dans les centres industriels avec un meilleur accès au travail et au capital, et par l'évolution des attitudes du public sur les rôles de classe et de genre. De ce fait, le défi fondamental à la prémisse communautaire de la communauté Oneida était son fonctionnement en tant qu'entreprise capitaliste. La communauté Oneida a tenté de coexister avec les fermes de subsistance qui l'entouraient, mais dans des relations inégales: en tant qu'acheteur majeur de produits agricoles et en tant qu'employeur majeur de main-d'œuvre salariée (Coffee 2019).

Surtout après que la guerre civile ait transformé l'économie américaine, la Communauté a été confrontée à une société capitaliste de plus en plus industrielle et financière. La Communauté était à la fois en concurrence et dépendait d'autres acteurs de l'économie régionale, nationale et transocéanique. L'équation de Noyes et d'autres dirigeants du succès financier avec la bénédiction a été renversée par ces transformations et de manière plus dramatique lorsque la grande économie s'est effondrée dans les années 1870.

Cependant, plusieurs analyses explicatives alternatives ont été présentées depuis 1880 pour encadrer notre compréhension de la dissolution de la communauté Oneida.

 

Parmi ceux-ci, l'histoire officielle écrite par Pierrepont Burt Noyes, l'un des enfants de JH Noyes, qui devint directeur général de la société Oneida Community Limited, domine. S'appuyant fortement sur ses propres préjugés de classe pour étayer la prémisse de son père d'une élite théologique, le jeune Noyes a écrit plusieurs mémoires qui glorifiaient cet héritage (par exemple Noyes 1937). En tant que chef de la société OCL, PB Noyes a également commandé une «histoire officielle» écrite par l'écrivain de fiction historique Walter Edmonds (1948). Edmonds a été considéré comme donné par de nombreux chercheurs ultérieurs. Le plus remarquable de l'histoire de Noyes et d'Edmond est l'affirmation que la société par actions (éventuellement un fabricant d'argenterie) était la suite logique des croyances perfectionnistes de la commune. Ajoutant à l'ironie de cette affirmation, le fait que la société Oneida Limited est devenue insolvable à la fin des années 1990 et que sa marque a été vendue à un concurrent.

Un deuxième fil de recherche retrace un intérêt renouvelé parmi les historiens et les théoriciens sociaux pour la dynamique interne des communautés intentionnelles en tant qu'événements clés de l'histoire des États-Unis aux XIXe et XXe siècles. Ce fil a été en partie animé par les mouvements sociaux de la fin du XXe siècle pour l'égalité aux États-Unis et dans le monde. Robert S. Fogarty (1990) situe particulièrement la communauté Oneida dans un continuum d'expériences communautaires intentionnelles et contre-culturelles. Fogarty (Miller et Fogarty 2000) et Lawrence Foster (1992) ont également exploré la vie des femmes dans la communauté Oneida, le mariage complexe et les pratiques sexuelles consensuelles des adultes. La publication éditée par Fogarty de la laiterie du membre féminin de la commune Tirzah Miller (Miller et Fogarty 2000) est importante dans cet examen.

Un troisième fil d’examen porte plus spécifiquement sur les pratiques sexuelles de la Communauté, en particulier les relations intergénérationnelles. Les contributeurs importants à ce fil sont, séparément, Spencer Klaw (1993) et Ellen Wayland-Smith (2016). Bien que très différents les uns des autres, ces auteurs se concentrent chacun sur les pratiques sexuelles en tant que psychologies personnelles. Wayland-Smith situe spécifiquement la disparition de la Communauté dans sa subordination des personnalités individuelles des jeunes de la Communauté.

Ceux qui ont formé ou rejoint la communauté Oneida dans ses premières années ont cherché à échapper au chaos de la société capitaliste transatlantique, et ils ont été attirés par la profession charismatique de l'alternative de John Humphrey Noyes basée sur une famille coopérative élargie, dont la validité a été prise. à partir de lectures du Nouveau Testament. Les Noyésiens ont cherché à construire un régime de raison et de justice éternelle à partir de leur propre théologie, qui liait explicitement la fidélité religieuse au profit économique. Vu sous cet angle, le déclin économique de la commune a compliqué la distinction entre le bien et le mal, entre les âmes parfaites et imparfaites. Une théocratie qui assimilait la béatitude à la richesse s'est repliée sur elle-même. Amitié dissoute, opposant membre contre membre.

Démarche Qualité

Image n ° 1: John Humphrey Noyes.
Image # 2: membres de la communauté Oneida vers 1860.
Image # 3: Un numéro de la circulaire Oneida.
Image # 4: Couverture des relations sexuelles dans la communauté Oneida.
Image # 5: John H. Noyes avec ses enfants.
Image # 6: Maison de Maître

RÉFÉRENCES

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Date de publication:
17 Avril 2021

 

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