Joseph Laycock

Oom l'Omnipotent


OOM LE CALENDRIER OMNIPOTENT

1876 ​​(31 octobre): Pierre Bernard est né sous le nom de Perry Arnold Baker à Leon, Iowa.
1889: Bernard rencontre son professeur de yoga, Sylvais Hamati.
1893: Bernard et Hamati se rendent en Californie.
1898: Bernard dirige le Collège de San Francisco pour les sciences suggestives. Il a exécuté la cascade «Kali Mudra» pour annoncer le pouvoir du yoga.
1902: Bernard est arrêté pour avoir exercé illégalement la médecine.
1906: Bernard publié Vira Sadhana: Le Journal International de l'Ordre Tantrik d'Amérique
1906: Bernard quitte San Francisco pour se rendre à Seattle puis à New York.
1910: Bernard est arrêté à New York pour enlèvement. Les charges ont par la suite été abandonnées.
1918: Bernard et Blanche DeVries se marient.
1919: Bernard crée le Braeburn Country Club à Nyack, New York, grâce au financement d'Anne Vanderbilt.
1919: la police d'État fait une descente dans le Braeburn Country Club
1924: Bernard agrandit le Braeburn Country Club pour devenir le Clarkstown Country Club.
1933: Bernard crée le Clarkstown Country Club Sports Centre, avec un terrain de baseball et un terrain de football.
1939: Le boxeur Lou Nova s'entraîne sous Bernard pour son combat contre Max Baer.
1941: DeVries démissionne du Clarkstown Country Club, officialisant sa séparation d'avec Bernard.
1955: Bernard décède.
1956: DeVries vend le Clarkstown Country Club à l'Institut de formation missionnaire.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Pierre Bernard, parfois appelé «Oom l'Omnipotent», a été l'un des premiers défenseurs du yoga postural en Amérique. Il a créé un certain nombre d'organisations éphémères pour promouvoir le yoga, le sanskri et les enseignements tantriques, notamment le San Francisco College for suggestive Therapeutics, le Tantrik Order of America et le New York Sanskrit College. Il a finalement trouvé le succès au Clarkstown Country Club, où il a popularisé le yoga postural en entraînant les riches, les athlètes et les célébrités.

Bernard a démontré une véritable connaissance du hatha yoga, de la philosophie védique et même des pratiques tantriques. Cependant, il a agrémenté cette formation d'une bonne dose de charlatanisme, surtout dans la première partie de sa carrière. Après avoir rencontré sa femme, Blanche DeVries, Bernard a pu faire postural yoga acceptable pour les Américains en le rebaptisant comme «culture physique» et une technique pour atteindre la santé, la beauté et l'athlétisme. Avant cela, de nombreux Américains associaient le yoga et l'hindouisme à la déviance sexuelle, au primitivisme et à l'esclavage blanc. Dans leur country club de Nyack New York, ils ont formé des héritières, des athlètes et des célébrités, qui ont encore popularisé le yoga. Pour le meilleur ou pour le pire, Bernard a été le pionnier d'un mouvement américain qui a séparé le yoga postural de ses racines hindoues, le transformant en une forme d'exercice laïque.

La biographie de Pierre Bernard [Image à droite] est difficile car il a utilisé de nombreux pseudonymes et fourni de faux détails sur ses origines. Les sources les plus fiables indiquent qu'il est né en 1876 sous le nom de Perry Arnold Baker à Leon, Iowa (Love 2010: 9). Bernard a souvent affirmé qu'il avait voyagé en Inde, bien que cela semble invraisemblable. Il a cependant rencontré un homme du nom de Sylvais Hamati en 1889 à Lincoln, Nebraska, qui lui a enseigné le hatha yoga et la philosophie védique. L'arrière-plan de Hamati est également trouble. Il était venu en Amérique de Calcutta et avait peut-être travaillé comme interprète avant de rencontrer Bernard. Bernard a commencé à étudier sous Hamati pendant trois heures par jour et, en 1893, ils se sont rendus en Californie (Love 2010: 12-13). À San Francisco, Bernard a pu rencontrer certains des premiers représentants de l'hindouisme en Amérique, notamment Swami Vivekananda et Swami Ram Tirath (Laycock 2013: 104).

Avec l'aide de son oncle, le Dr Clarence Baker, Bernard a créé une entreprise utilisant sa formation yogique comme une sorte de médecine holistique. En 1898, Bernard avait créé une entreprise appelée le San Francisco College for suggestive Therapeutics. Cette année, il a effectué une cascade appelée «le Kali Mudra» [image à droite] comme démonstration publique du pouvoir du yoga: Bernard est entré dans une transe semblable à la mort et les médecins ont été invités à le sonder ou à le couper pour tenter d'obtenir une réponse. En 1902, Bernard est arrêté pour avoir exercé illégalement la médecine. C'était le premier des nombreux obstacles, car Bernard cherchait un moyen de gagner sa vie en formant les Américains au yoga (Laycock 2013: 104).

Bernard et Hamati expérimentaient également avec un groupe ésotérique appelé The Tantrik Order of America. Ce groupe a attiré des bohèmes, des acteurs et des artistes, et a offert une formation en philosophie védique, en yoga et en tantra. Bernard avait l'intention de créer un réseau de gîtes Tantrik dans différentes villes; cependant, on ne sait toujours pas si des groupes importants se sont jamais formés en dehors de San Francisco. En 1906, Bernard publie le premier et unique volume de Vira Sadhana: Le Journal International de l'Ordre Tantrik d'Amérique. [Image à droite] Bernard a également créé un club social connu sous le nom de «The Bacchante Club», où des hommes vêtus de robes d'inspiration orientale, fumaient des narguilés et regardaient les femmes exécutez des danses orientales. La police de San Francisco a surveillé le Bacchante Club, envoyant même des agents sous couverture (Love 2010: 40). La police a peut-être été motivée par des reportages à sensation dans les médias sur des gourous hindous hypnotisants et asservissants aux femmes blanches.

Bernard a quitté San Francisco en 1906, espérant peut-être éviter le contrôle policier. Lui et quelques adeptes se sont rendus à Seattle avant de s'installer à New Yo rk City. En 1910, Bernard avait créé une nouvelle loge de l'Ordre Tantrik sur la 74e rue à Manhattan. Une fois de plus, l'opération de Bernard présentait un visage à la fois ésotérique et exotérique: la loge proposait des cours de yoga pour promouvoir la santé et la vigueur ainsi que l'initiation aux secrets de l'Ordre Tantrik (Laycock 2013: 105).

Beaucoup d'étudiants de Bernard étaient des jeunes femmes qui s'étaient intéressées au yoga après avoir regardé des spectacles de vaudeville de danse orientale. Bernard a eu un certain nombre de relations amoureuses avec ses étudiantes. L'un de ces étudiants était Gertrude Leo, qui avait rencontré Bernard et l'avait suivi à New York. Bernard avait également une relation avec Zelia Hopp. Hopp souffrait de problèmes de santé et Bernard l'avait approchée sous le pseudonyme de «Dr. Warren »et a offert son aide. Le 2 mai 1910, Hopp, avec la sœur de Leo, Jennie Miller, a conduit des détectives à l'école de Bernard, après quoi Bernard a été arrêté pour enlèvement (Laycock 2013: 105-06).

1910 était la même année que le Mann Act, également connu sous le nom de White-Slave Traffic Act, a été adopté. L'histoire de Hopp et Leo semblait confirmer les pires craintes de nombreux Américains concernant la traite des femmes, et le procès de Bernard est devenu un coup d'État médiatique. Il a été couvert non seulement dans les quarante quotidiens de New York, mais aussi à Seattle et à San Francisco. Leo et Hopp ont rapporté que Bernard se désignait parfois comme «le Grand Om», et dans l'après-midi après son arrestation, les gros titres l'appelaient «Oom l'Omnipotent». Ils ont également affirmé que Bernard les avait gardés en captivité en utilisant une combinaison de menaces et de pouvoir hypnotique. Bernard a passé plus de trois mois à attendre son procès dans la tristement célèbre prison de Manhattan connue sous le nom de «The Tombs». L'affaire s'est effondrée après que l'avocat de Bernard ait pu obtenir la disqualification de Leo en tant que témoin, et Hopp a abandonné toutes les charges et a fui New York. En l'absence de témoins, Bernard a été libéré (Laycock 2013: 107).

Bernard semble avoir appris de cet épisode que les fantasmes orientalistes sur le yoga étaient une épée à double tranchant: ils pouvaient attirer des clients en quête d'aventure, mais ils ont également joué dans une panique morale à propos des gourous utilisant des formes néfastes de contrôle de l'esprit pour s'attaquer aux femmes. Au cours du procès, Bernard a insisté sur le fait que le yoga n'était qu'une «culture physique», un point de discussion qu'il continuerait à soulever face aux critiques.

À sa sortie de The Tombs, Bernard a déménagé à Leonia, New Jersey. À son retour à New York, il a créé une nouvelle école, mais cette fois, il a qualifié ses enseignements de académiques plutôt que d'ésotériques. Il a appelé sa nouvelle entreprise le New York Sanskrit College et a pris le pseudonyme Homer Stansbury Leeds. Il a embauché des professeurs indiens pour donner des cours de sanskrit, de philosophie védique, de médecine ayurvédique et de musique indienne. Malheureusement, le New York Sanskrit College a immédiatement fait l'objet de rumeurs de voisins et de médias en quête d'histoires. Le State Board of Education a envoyé la police pour l'arrêter pour avoir dirigé un «collège» sans aucune licence ni aucun diplôme universitaire. Cette fois, Bernard a échappé à l'arrestation et est retourné à Leonia (Laycock 2013: 107-08).

À Leonia, Bernard entame une nouvelle histoire d'amour avec la femme qui va changer sa fortune: Dace Shannon Charlot. Charlot était venue à New York après avoir quitté son mari violent. Son avocat spécialisé en divorce représentait également Bernard. Le divorce de Charlot avait attiré l'attention des médias, qu'elle espérait utiliser pour lancer une carrière dans le vaudeville. Elle a changé son nom pour Blanche DeVries et a étudié la danse au New York Sanskrit College. [Image à droite] Bernard et DeVries se sont mariés en 1918, et dans leurs lettres les deux se réfèrent respectivement à «Shiva» et «Shakti». DeVries a compris comment trouver le bon marché pour les enseignements de Bernard. Bernard a cessé de fuir la police, de tenir des réunions du «Bacchante Club» ou d'utiliser des pseudonymes. Avec les conseils de DeVries, Bernard a ouvert plusieurs studios de yoga à New York destinés exclusivement aux femmes (Laycock 2013: 108).

L'une des nouvelles étudiantes de Bernard était Margaret Rutherford, fille d'Anne Vanderbilt. En 1919, Mme Vanderbilt a financé le Braeburn Country Club à Nyack, New York (Laycock 2013: 108). Le Club a attiré de riches aristocrates qui cherchaient à améliorer leur santé et à soulager leur ennui en étudiant le yoga. La ville était initialement hostile à Bernard. Il y avait des rumeurs selon lesquelles Bernard dirigeait «un culte de l'amour» et qu'il pratiquait des avortements. Au cours de sa première année, la police d'État à cheval a fait une descente dans le club (Randall 1995: 83). Mais Bernard est rapidement devenu un contribuable important et même un pilier de la communauté. En 1922, le New York Times a écrit de lui: «L'Omnipotent Oom». . . est connu ici simplement sous le nom de M. Bernard, l'un des citadins les plus actifs et les plus patriotiques de Nyack.

En 1924, Bernard a dépensé 200,000 2013 $ pour acheter et développer soixante-seize acres supplémentaires pour son domaine, le renommant Clarkstown Country Club (Laycock 108: 1933). Cela a été suivi par la création de l'immense centre sportif du Clarkstown Country Club en 2010, qui comprenait un terrain de baseball, un terrain de football et d'impressionnantes lumières électriques (Love 250: 12,000,000). Au sommet de sa carrière, Bernard possédait 1935 124 XNUMX $ de biens immobiliers. Il était président d'une banque de comté, possédait une société d'hypothèques, une société de reconstruction et une grande société immobilière, et était le trésorier de la chambre de commerce du comté de Rockland (Clarkstown Country Club XNUMX: XNUMX).

Cependant, Bernard n'a jamais abandonné complètement son style flamboyant, ce qui a attiré plus de clients dans son club. Il a acheté une troupe d'éléphants ainsi que plusieurs singes et autres animaux exotiques. Les éléphants ont été présentés dans un cirque annuel dans lequel les élèves se sont produits comme acrobates. Bernard a également inventé le sport de la «balle d'âne», une variante du baseball avec tous les joueurs (sauf le receveur et le lanceur) montés sur des ânes (Love 2010: 274).

Le club est devenu une plaque tournante pour les Américains qui intégraient les religions asiatiques dans la culture américaine. Le neveu de Bernard, Theos Bernard, a voyagé au Tibet avant de recevoir son doctorat de l'Université de Columbia et de publier un texte classique sur le hatha yoga. La demi-sœur de Bernard a épousé Hazra Inayat Khan, la fondatrice de The Sufi Order International (Ward 1991: 40). La biochimiste Ida Rolf a étudié sous Bernard, et sa technique de physiothérapie d'intégration structurelle ou «rolfing» présente des similitudes avec l'approche scientifique du yoga préconisée par Bernard (Stirling et Snyder 2006: 8). Dans sa jeunesse, Ruth Fuller Sasaki a passé du temps au Clarkstown Country Club comme thérapie pour son asthme (Stirling et Snynder 2006: 6). Elle a ensuite joué un rôle déterminant dans l'importation du bouddhisme zen en Amérique, traduisant d'importants textes importants en anglais.

En 1939, le boxeur poids lourd Lou Nova arrive au country club pour étudier le yoga. L'entraînement avait été conçu comme une cascade pour promouvoir son prochain combat avec Max Baer. Nova apprit les têtards, la méditation et boxa avec l'un des éléphants de Bernard, qui avait été entraîné à porter un gant surdimensionné sur sa trompe. Les journaux ont rapporté que Nova avait maîtrisé «le punch cosmique» sous la formation de Bernard. Plus tard, Nova a breveté un dispositif appelé «yogi nova» pour aider à la pratique avec des pommeaux (Laycock 2013: 125). Des personnalités comme Nova ont contribué à diffuser aux Américains l'idée que le yoga pouvait donner un avantage aux athlètes.

À la fin des années 1930, le Clarkstown Country Club avait commencé un lent déclin. Bernard s'est également séparé de DeVries et, en 1941, elle a démissionné du Club, officialisant sa séparation d'avec Bernard (Love 2010: 304). Bernard mourut en 1955. L'année suivante, l'Institut de formation missionnaire voisin acheta le terrain. Aujourd'hui, le Nyack College se dresse sur l'ancien site du Clarkstown Country Club. Le folklore du campus comprend des histoires sur les phénomènes paranormaux laissés par les étranges rituels prétendument exécutés par Pierre Bernard (Swope 2008).

DOCTRINES / CROYANCES

 Le Clarkstown Country Club avait une bibliothèque importante et Bernard donnait des conférences sur une grande variété de sujets. Cependant, on sait peu de choses sur ses croyances réelles concernant le yoga et le tantra. Ce problème est rendu plus difficile par le fait qu'il a donné ses enseignements à son public, se présentant comme un maître ésotérique dans certains contextes, un guérisseur holistique dans d'autres et un entraîneur sportif dans d'autres encore. Il n'y a aucune trace de Bernard discutant des doctrines de l'hindouisme telles que le karma, la réincarnation ou le moksha (libération du cycle de la mort et de la renaissance). Bernard a peut-être été le plus honnête dans une interview de 1939 pour Américain hebdomadaire quand il a déclaré: «Le yoga est mon problème, c'est tout. Comme un autre gars ira faire du jardinage ou collectionner des timbres »(Love 2010: 296).

Il y a des preuves que pendant qu'il dirigeait l'Ordre tantrique, Bernard se comprenait comme un gourou tantrique traditionnel et s'attendait à ce que ses initiés le considèrent comme ayant un statut quasi-divin. C'est peut-être ainsi que Bernard considérait son propre professeur, Sylvais Hamati. Curieusement, la publication de Bernard Vira Sadhana contient une illustration du dieu grec Bacchus tenant un bâton et déclare qu'il est venu d'Inde (Tantrik Order of America 1906: 49). Il y a, bien sûr, des légendes liant l'homologue grec de Bacchus, Dionysos, à l'Asie. Le club de bacchante de Bernard a été nommé d'après Bacchus et Bernard peut avoir cru que les écoles de mystère grecques étaient, en fait, une forme de tantra importée d'Inde.

 

RITUELS / PRATIQUES

On sait peu de choses sur l’Ordre tantrique d’Amérique. [Image à droite] Il y avait apparemment sept degrés d'initiation, dont chacun exigeait un serment de sang. Les femmes ont été autorisées à participer, comme l'a révélé un témoignage lors du procès de Bernard en 1910 pour enlèvement. L'Ordre semblait vaguement calqué sur la franc-maçonnerie, et ses chapitres étaient appelés «loges».

À New York, nous avons quelques descriptions des cours de yoga de Bernard, qui semblent avoir ajouté des éléments d'exotisme. Un détective qui a témoigné au procès de Bernard a décrit des étudiants tombant sur un tapis avec des «personnages étranges» dessus alors que Bernard se tenait près d'une boule de cristal (Laycock 2013: 106). Ces éléments ésotériques ont été largement abandonnés au moment où Bernard dirigeait un country club. Bernard semble avoir été le pionnier des aspects matériels importants du yoga postural américain, comme le fait d'avoir des tapis spécialisés et de faire porter des collants aux étudiants pendant l'entraînement.

Le Clarkstown Country Club a mis l'accent sur la culture physique et l'éducation des adultes avec une forte dose de jeu et de fantaisie. Un fronton de pierre à la porte indiquait: «ICI, LE PHILOSOPHE PEUT DANSER ET LE FOU PEUT PORTER UNE CASQUETTE DE PENSÉE» (Boswell 1965). En plus des cours de yoga, Bernard donnait des conférences sur un large éventail de sujets et entretenait une grande bibliothèque. Le club a interdit le sexe, l'alcool et le tabagisme, du moins officiellement. Bernard consommait toujours des cigares, et les trempettes maigres seraient une activité populaire.

ORGANISATION / LEADERSHIP

Bernard semble avoir considéré Sylvais Hamati comme son gourou. Pendant son séjour à New York, il y avait des rumeurs selon lesquelles Bernard encourageait ses élèves à le considérer comme un dieu. Si ce comportement dérangeait les Américains, il a plus de sens dans le contexte du tantra où les gourous sont considérés comme ayant un statut divin. Selon certaines rumeurs, Bernard était parfois délibérément rebutant avec les nouveaux étudiants, faisant des choses comme grignoter des cigares et cracher près de leurs pieds, pour vérifier s'ils étaient dignes d'étudier sous lui (Watts 2007: 120).

DeVries semble avoir joué un rôle essentiel en aidant Bernard à se renommer. Cependant, elle ne semble pas avoir été un partenaire à part entière dans l'enseignement du yoga ou dans la gestion des finances du Clarkstown Country Club. Malgré leur éloignement, elle est restée l'unique héritière et exécutrice de Bernard à sa mort.

QUESTIONS / DEFIS

Le défi de Bernard était d'amener les Américains à surmonter leurs attitudes négatives envers le yoga, qui étaient enracinées dans la peur fanatique de l'hindouisme, les attitudes racistes envers les Asiatiques, les attitudes victoriennes à l'égard du corps et de la sexualité et une panique morale face à l'esclavage blanc. Bien sûr, de nombreux Américains étaient intéressés par le yoga à cause des fantasmes orientalistes sur les belles filles de harem dansantes et les hommes sportifs et sauvages. Bernard n'était pas au-dessus de la satisfaction de ces fantasmes, qui ont amené beaucoup à le percevoir comme un charlatan. Il a finalement réussi à trouver un équilibre dans lequel il a rendu le yoga attrayant pour ceux qui recherchent la beauté et l'athlétisme sans paraître scandaleux.

Depuis Bernard, de nombreux Américains associent désormais le yoga non pas au mysticisme, mais à des fournitures de yoga chics et à des personnes vaines sculptant leur corps. Des groupes tels que la Hindu American Foundation ont exprimé leur frustration que les Américains aient séparé le yoga de ses racines dans l'hindouisme et en aient fait une forme d'exercice profane (Vitello 2010). Bernard était clairement intéressé par la philosophie du Vedanta et aurait probablement enseigné une forme de yoga moins laïque, si seulement les Américains étaient prêts pour cela dans les premières décennies du XXe siècle.

Démarche Qualité
Image # 1: Pierre Bernard.
Image # 2: Bernard interprétant le Kali Mudra.

Image #3: Vira Sadhana: Le Journal International de l'Ordre Tantrik d'Amérique.
Image n ° 4: Blan.che DeVries.
Image # 5: Clarkstown Country Club.
Image # 6: Document de charte de l'Ordre tantrique d'Amérique.

RÉFÉRENCES

Boswell, Charles. 1965. «Le grand bruit et la fumée sur l'Omnipotent Oom.» Vrai: le magazine de l'homme, Janvier. Accessible depuis http://people.vanderbilt.edu/~richard.s.stringer-hye/fuss.htm sur 22 Novembre 2008.

Club de campagne de Clarkstown. 1935. La vie au Clarkstown Country Club. Nyack, NY: Le club.

Laycock, Joseph. 2013. «Yoga pour la nouvelle femme et le nouvel homme Le rôle de Pierre Bernard et Blanche DeVries dans la création du yoga postural moderne.» Religion et culture américaine: un journal d'interprétation 23: 101-36.

Amour, Robert. 2010. The Great Oom: La naissance improbable du yoga en Amérique. New York: Viking.

Randall, Monique. 1995. Fantômes de la vallée de l'Hudson: les domaines glorieux de l'ère perdue. New York : Overlook Press.

Stirling, Isabel et Gary Snyder. 2006. Ruth Fuller Sasaki: pionnière zen. New York : Shoemaker et Hoard Publishers.

Swope, Robin S. 2008. «Les spectres d'Oom» Le pasteur paranormal, Juillet 1. Accessible depuis http://theparanormalpastor.blogspot.com/2008/07/specters-of-oom.html on 3 March 2021.

Ordre tantrique d'Amérique. 1906. Vira Sadhana: Ordre tantrique international vol 1: numéro 1. New York: Tantrik Press.

Ward, Gary L. 1991. «Bernard, Pierre Arnold.» Pp. 39 à 40 pouces Leaders religieux d'Amérique, édité par J. Gordon Melton. New York: Gale.

Watts, Alain. 2007. À ma manière: une autobiographie 1915-1965. New York: Bibliothèque du Nouveau Monde.

Vitello, Paul. 2010. «Le groupe hindou suscite un débat sur l'âme du yoga» New York Times, Novembre 27. Accessible depuis https://www.nytimes.com/2010/11/28/nyregion/28yoga.html sur 3 March 2021.

Date de publication:
9 Avril 2021

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