Galien Watts

Église C3

 

CALENDRIER DE L'ÉGLISE C3

1952 (21 mai): Phil Pringle est né à Masterton, en Nouvelle-Zélande.

1971: Phil eut une vision du diable qui l'entourait. Effrayé, il a crié: «Jésus!»

1971: Phil et sa petite amie de l'époque Christine (connue sous le nom de «Chris» dans le mouvement) ont répondu à un appel à l'autel lors d'une assemblée de l'église de Dieu à Sydenham, une banlieue à l'extérieur de Christchurch. Ils sont nés de nouveau.

1971 (8 août): Phil et Chris se sont mariés.

1972: Alors qu'il vivait à Oxford Terrace, en Nouvelle-Zélande, un pasteur de Sydney, Paul Collins, a assisté à l'une des réunions de la maison de Phil et Chris. Il a fait le commentaire: «Oh, nous avons besoin de quelque chose comme ça à Sydney», plantant ainsi la graine de la vision de Phil qu'il commencerait un jour une église à Sydney.

1973: Le pasteur Dennis Barton est évincé de la Sydenham Assembly of God Church. Phil et Chris l'ont suivi dans sa nouvelle église à Christchurch, où ils sont devenus des jeunes leaders.

1978: Phil reçoit une invitation à prêcher à Madras, en Inde. Sur son chemin de retour vers la Nouvelle-Zélande depuis l'Asie du Sud, son avion a atterri à Sydney. Il a ensuite entendu une voix (qu'il a interprétée comme la voix de Dieu) disant: «Je veux que vous veniez à Sydney.»

1979: À Lyttleton, en Nouvelle-Zélande, Phil envisagea de fonder une église à Sydney qui avait un Arts and Bible College associé.

1980: Phil et Chris ont déménagé de Lyttleton à Sydney pour fonder Christian Center Northside Church.

1980: L'église a organisé son premier service (un service de Pâques) au Dee Why Surf Club à Oxford Falls. Seules douze personnes y ont participé.

1984: le lycée d'Oxford Falls et le C3 College sont créés.

2008: Lors de la conférence mondiale «Here We Go» tenue à Hawaï, Christian City Church a annoncé qu'elle changerait officiellement son nom en «C3 Church».

2020: C3 Church supervise 594 églises dans soixante-quatre pays, et un effectif mondial de plus de 100,000 membres.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Phil Pringle est né le 21 mai 1952 à Masterton, en Nouvelle-Zélande, dans une famille de la classe moyenne supérieure. Quand il était très jeune, sa mère est décédée d'un cancer du cerveau. Christine Pringle (connue sous le nom de «Chris» au sein du mouvement C3) est issue d'une classe inférieure, et son père est mort alors qu'elle n'était qu'un bébé. Les deux se sont rencontrés pour la première fois alors qu'ils grandissaient à Masterton, mais ce n'est que lorsqu'ils ont tous deux fréquenté le Wairarapa College, où ils ont suivi les mêmes cours d'anglais et d'histoire, qu'ils sont devenus amis, et finalement, amoureux du lycée. Les deux se sont connectés sur leur passion commune pour l'art, la musique et le théâtre (Shin 2014). Après le lycée, Phil a commencé à travailler comme éboueur et à fréquenter l'école des arts, tandis que Chris a étudié pour devenir professeur de maternelle.

Arrivant à l'âge adulte dans les années 1960, le couple était fortement impliqué dans le mouvement hippie néo-zélandais; à l'adolescence, ils ont poussé leurs cheveux longs, ont expérimenté les psychédéliques et étudié la philosophie et la religion orientales. Selon Chris, à l'époque, «les seules personnes que nous connaissions étaient des voyants ou des lecteurs de cartes» (Shin 2014). En 1971, alors qu'il vivait ensemble à Christchurch, Phil avait une vision du diable alors qu'il était dans un état semi-conscient. Pris de panique, il s'est réveillé et a crié: «Jésus! Profondément effrayés, le couple a récité ensemble le Notre Père. Le lendemain matin, ils ont téléphoné à une de leurs amies, Dorothy, pour obtenir des conseils. Dorothy, qui lisait les cartes de tarot, leur a recommandé de visiter une société psychique. Cependant, la mère de Dorothy, May, qui venait de se convertir au christianisme trois semaines plus tôt, a entendu la conversation. May a obtenu le numéro du couple de Dorothy et leur a rappelé, les mettant en contact avec une église de l'Assemblée de Dieu (pentecôtiste). Le dimanche suivant, Phil et Chris visité l'église, qui était située à Sydenham, une banlieue à l'extérieur de Christchurch, et dirigée par un pasteur nommé Dennis Barton. À la fin du service, le pasteur a invité tous les fidèles à recevoir Jésus-Christ. Phil et Chris ont marché vers l'avant et sont nés de nouveau. Trois semaines plus tard, à la demande de l'église, le couple s'est marié (Barclay 1987). [Image à droite]

Sous la direction du pasteur Dennis Barton, Phil et Chris sont devenus des jeunes leaders de l'église. Ils ont également emménagé dans une grande maison avec d'autres membres de l'église, organisant des réunions de prière le lundi soir qui ont attiré entre soixante-dix à cent personnes. En 1972, un pasteur de Sydney, en Australie, Paul Collins, a assisté à l'une de leurs réunions de maison. Il a fait le commentaire suivant: "Oh, nous avons besoin de quelque chose comme ça à Sydney." Phil se souvient de cet événement comme du moment où Dieu lui a donné la vision qu'il dirigerait un jour une église à Sydney (Barclay 1987).

En 1973, le pasteur Dennis Barton a été invité à démissionner de son poste de pasteur et à quitter l'église. Cela a provoqué des divisions massives au sein de la congrégation. Phil et Chris ont eu du mal à décider de partir ou non. À la fin, ils ont suivi Barton et l'ont aidé à implanter une nouvelle église à Christchurch (Barclay 1987).

Quelque temps après avoir servi comme pasteur associé avec Barton à Christchurch, Phil a ressenti un fort appel à fonder une église à Sydney. Il a reçu une offre du pasteur Paul Collins pour servir avec lui dans sa congrégation à Sydney. Phil a convaincu Chris de faire le voyage, convaincu que sa vision allait bientôt se concrétiser. Cependant, après seulement cinq mois à Sydney, il est devenu clair que ce n'était pas le bon moment. Ayant trouvé peu de succès dans leur nouvelle entreprise, le couple a été contraint de retourner à Christchurch. Phil est tombé dans une profonde dépression. Il a décidé de se consacrer définitivement au ministère et il a pris un emploi de facteur (Pringle 2005: 71).

Tout en travaillant comme facteur, le désir de Phil de devenir pasteur est progressivement revenu. Lui et Chris ont pris la décision de déménager à Lyttleton, une banlieue à l'extérieur de Christchurch, pour démarrer leur propre église. Ils ont dirigé cette église pendant trois ans. Pendant cette période, Phil aurait reçu des signes de Dieu selon lesquels il implanterait un jour une église à Sydney et fonderait un Collège chrétien. En 1978, Phil a reçu une invitation à prêcher lors d'une croisade à Madras, en Inde. Lors de son voyage de retour en Nouvelle-Zélande, son avion s'est arrêté à Sydney. À l'atterrissage, Phil a entendu ce qu'il a interprété comme la voix de Dieu dire: «Je veux que vous veniez à Sydney» (Barclay 1987).

Plus tard cette année-là, Phil et Chris ont déposé un dépôt sur une maison à Lyttleton. Cependant, peu de temps après avoir déposé le gisement, Phil a regretté la décision, estimant fermement que Chris et lui devaient faire le voyage à Sydney pour implanter une église. Il l'a convaincue de renoncer à la caution et, en 1980, ils ont déménagé à Sydney avec leurs trois enfants, Daniel, Rebekah et Joseph. Ils ont été suivis par Simon et Helen McIntyre, Alison Easterbrook et le frère de Phil.

En 1980, Phil et Chris ont fondé Christian Center Northside Church, qu'ils ont succédé à Paul Collins, qui avait déménagé à Hong Kong pour faire du travail missionnaire. Leur premier service, un service de Pâques, a eu lieu au Dee Why Surf Club à Oxford Falls et n'a eu que douze personnes présentes. Cependant, en quatre ans, leur église est passée à quatre cents membres.

Tout au long des années 1980, Phil a dirigé un certain nombre d'implantations d'églises, d'abord autour de Sydney, puis dans d'autres régions d'Australie. Au cours de cette période, ils ont renommé l'église, «Christian City Church. " En 1984, Phil a fondé la Oxford Falls Grammar School ainsi que le Christian City Church (maintenant C3) College. En 2008, lors de la conférence mondiale «Here We Go» tenue à Hawaï, l'église a officiellement changé son nom en «C3 Church».

C3 Church a parcouru un long chemin depuis ses humbles débuts. Alors qu'Oxford Falls abrite toujours le campus principal de l'église, C3 SYD Oxford Falls (qui comprend un collège des arts et de la Bible, un lycée, un studio de télévision, un café, une galerie d'art et un auditorium), on peut trouver des églises C3 dans le monde entier (sur chaque continent à l’exception de l’Antarctique). [Image à droite] En 2020, C3 Church Global compte plus de 500 églises dans soixante-quatre pays (C3 Church Global 2020a).

Une grande partie du succès du mouvement C3 est le résultat des compétences de leadership de Phil Pringle et de son esprit d'entreprise implacable. Depuis les débuts du mouvement, il a obstinément cherché à étendre la portée de C3 aux quatre coins de la terre, ce qu'il a accompli au moyen d'une prédication énergique, d'un charisme impressionnant, en attisant un zèle missionnaire intense et en exploitant les plus modernes. technologies des médias de masse et méthodes de marketing. Phil est depuis longtemps un orateur public recherché, à la fois dans des contextes religieux et laïques (commerciaux), s'exprimant sur des sujets tels que diverses comme la foi chrétienne, le leadership, les finances personnelles et l'implantation d'églises. Il voyage régulièrement à travers le monde pour prendre la parole lors de conférences, [Image à droite] prêchant une combinaison de théologie néo-pentecôtiste et de prospérité, qui est hautement adaptée pour faire appel aux sensibilités contemporaines tardives modernes (et laïques).

À bien des égards, le message de Phil ressemble à une sorte d'entraide christianisée, axée sur l'autonomisation des individus pour qu'ils deviennent des leaders prospères. Cependant, ses antécédents contre-culturels et artistiques façonnent également ses enseignements. Par exemple, il met un accent important dans ses exposés sur les thèmes de la créativité, de l'authenticité personnelle et de la réalisation de soi. Phil anime également une émission de télévision, «Your Best Life with Phil Program», qui est apparue sur ACC en Australie et TBN en Europe, et est aujourd'hui diffusée sur YouTube. Et en plus de parler publiquement, Phil a écrit plus de dix-sept livres, dont: Bouger dans l'esprit (1994), Les clés de l'excellence financière (2003), La foi: déplacer le cœur et la main de Dieu (2005), Parabole du chien (2014), et Dirigeant 101 (2018). Bien qu'aucun de ses livres ne soit devenu des best-sellers internationaux, ils ont néanmoins servi à donner corps et forme à une «culture C3» globale.

Chris Pringle a également joué un rôle important dans la diffusion de la portée de C3 Church. Dans les années 1980 et 1990, elle était chanteuse dans un groupe de rock chrétien. En tant que co-leader du mouvement, elle prêche régulièrement lors de conférences et d'événements C3, et a depuis le début servi comme ministre principale sur le campus principal de l'église à Oxford Falls. Et depuis 1998, Chris dirige la Rassemblement de toutes les femmes, une conférence annuelle de C3 réservée aux femmes et destinée à autonomiser et renforcer la communauté féminine de C3. En 2005, elle a publié Jesse: Trouvé au paradis, qui raconte son expérience de fausse couche et comment elle a pleuré son enfant à naître.

Au moment d'écrire ces lignes, Phil est le président de C3 Church Global, le président de l'Oxford Falls Grammar School Board et le président du C3 College. De plus, Phil et Chris sont actuellement les ministres principaux de toutes les églises C3 à Sydney [image à droite] (bien qu'en novembre 2021, ils prévoient de démissionner et de devenir pasteur émérite (C3 Church Sydney 2020). être un mouvement international, englobant des centaines d'églises à travers le monde, l'empreinte personnelle de Phil et Chris n'est jamais difficile à détecter.

DOCTRINES / CROYANCES

Depuis novembre 2020, le site Web de C3 Church Global répertorie les croyances fondamentales de l'Église comme suit:

Il y a un Dieu: Dieu le Père, Dieu le Fils et Dieu le Saint-Esprit.

Dans la divinité de notre Seigneur Jésus-Christ, le Fils de Dieu; nous croyons en sa naissance virginale, en sa vie sans péché, en ses miracles, en sa mort victorieuse et expiatoire, en sa résurrection corporelle, en son ascension à la droite du Père, en son intercession constante et en son retour imminent.

Dans la personne et l'œuvre du Saint-Esprit avec ses fruits et ses dons disponibles dans l'Église.

La Bible est la parole vivante de Dieu. Elle est infaillible, faisant autorité et éternelle et est le fondement de toute doctrine chrétienne.

Dans l'existence d'un être spirituel maléfique connu sous le nom de diable.

Dans la condition spirituellement perdue de tous les hommes et dans le besoin essentiel de la nouvelle naissance par la foi en Jésus-Christ.

Dans le baptême du Saint-Esprit comme cadeau offert aux croyants après la nouvelle naissance, avec des preuves normales de parler dans d'autres langues

Dans les sacrements du souper des seigneurs et du baptême par immersion totale dans l'eau pour tous les croyants.

Dans la résurrection des sauvés et des perdus, l'un à la vie éternelle et l'autre à la séparation éternelle d'avec Dieu.

Dans l'église étant le corps du Christ, et chaque membre étant une partie active d'une église locale, accomplissant la Grande Commission.

Le mariage a été institué par Dieu, ratifié par Jésus, et est exclusivement entre un homme et une femme. C'est une image du Christ et de son église.

Le sexe est un don de Dieu pour la procréation et l'unité, et il n'est approprié qu'à l'intérieur et conçu pour le mariage. (C3 Church Global 2020b)

Comme cette déclaration de croyances l'indique clairement, C3 Church s'inscrit carrément dans le camp évangélique conservateur dans la mesure où elle souscrit aux positions traditionnelles sur les doctrines, telles que la naissance virginale de Jésus-Christ, la réalité des miracles rapportée dans les Écritures et le retour imminent de Christ. Et en plus du conservatisme théologique, C3 Church épouse également le conservatisme social, considérant le mariage comme la compétence exclusive des couples hétérosexuels et des relations sexuelles entre personnes de même sexe comme pécheurs. Cependant, C3 Church appartient aussi clairement à la famille «pentecôtiste», soulignant comme le font Phil et Chris, [Image à droite] le baptême dans le Saint-Esprit, la glossolalie (parler en langues), l'existence de la guerre spirituelle et la promesse de la divine guérison.

Les aspects pentecôtistes de la version chrétienne de Phil et Chris remontent à leur conversion dans une église de l'Assemblée de Dieu à Sydenham. Cependant, il est clair que, si le couple s'est jamais abonné au pentecôtisme classique (et cela est douteux), au fil des ans, il s'en est de plus en plus éloigné (par exemple, C3 Church n'appartient pas au réseau plus large de l'Église pentecôtiste en Australie, le Églises chrétiennes australiennes (ACC)). En fait, la théologie C3 est mieux pensée comme une synthèse de motifs et d'idées pentecôtistes ou charismatiques chrétiens avec l'évangile de la prospérité.

L'évangile de la prospérité a ses racines principales dans les mouvements religieux du XIXe siècle, la Nouvelle Pensée (parfois appelée «guérison de l'esprit) et la Science Chrétienne, qui, sous une forme ou une autre, épousaient une haute anthropologie, conçue du moi intérieur comme divin lui-même, et a défendu un droit universel à la prospérité et à la guérison physique (Coleman 2000: 47). Cela dit, les prédicateurs de la prospérité du XXe siècle ont généreusement mélangé ces traditions religieuses métaphysiques avec des modes de pensée laïques tels que la pensée positive, l'entraide et la psychologie positive, une tendance qui devient de plus en plus courante (Coleman 2000: 127). Dans tous les cas, l'évangile de la prospérité s'inscrit fermement dans la tradition américaine d'individualisme et d'autonomie robustes.

Selon l'historienne Kate Bowler (2013), l'évangile de la prospérité est centré sur quatre thèmes: la foi, la richesse, la santé et la victoire (2013: 7). Chacun de ces thèmes est proéminent dans la théologie C3. Par exemple, dans La foi: déplacer le cœur et la main de Dieu, [Image à droite] Phil Pringle (2005) écrit: «La foi est un rebelle du temps. Il voyage dans le temps dans le futur; il ressent l'expérience d'un événement encore futur. Mais il ressent cet événement dans le «maintenant». La foi ne prétend pas qu'elle est là. Il n'espère pas que ce soit là. Ce n'est pas imaginer que c'est là. La foi sait qu'elle est là parce qu'elle a la substance de l'expérience, ou de la chose, en soi. La foi est la substance d'une «chose»; il sent la «chose» existant dans le cœur en ce moment. Parce qu'il existe en moi, je sais qu'il existe »(2005: 66).

Ce que Phil défend ici est une forme de «confession positive», qui se réfère à l'idée que «les paroles prononcées« avec foi »sont considérées comme des objectivations de la réalité» (Coleman 2000: 28). Selon la théologie C3, la vraie foi n'est pas passive mais active, capable de manifester des choses dans le monde extérieur. Fait intéressant, de cette manière, le message de prospérité de C3 a des ressemblances frappantes avec la spiritualité du Nouvel Âge (Watts 2019).

De plus, l'accumulation de richesses joue un rôle central dans les enseignements C3. Non seulement les membres du C3 sont encouragés à devenir riches, mais la richesse est généralement considérée comme un signe de bénédiction divine. Dans Les clés de l'excellence financière [Image à droite] Phil Pringle (2003) écrit: «Ceux qui passent beaucoup de temps à embrasser les principes et les enseignements des Écritures vont hériter du même esprit et principes de réussite et d'abondance qui ont accompagné la vie des hommes riches et accomplis. qui l'a écrit »(2003: 45). Il ajoute: «le Seigneur veut pour nous donner une abondance débordante! (2003: 50). Bien sûr, si Dieu veut que tous les chrétiens fidèles soient riches, il va de soi que si quelqu'un est pauvre, c'est parce qu'il manque de foi. Et en effet, cette idée est suggérée, sinon carrément approuvée, dans les écrits de Phil (voir par exemple, Pringle 2005: 186) (voir l'image de la couverture du livre).

Et en ce qui concerne les thèmes de la santé et de la victoire, c'est un principe de base de la théologie C3 que pour devenir prospère, ce n'est pas seulement d'être financièrement aisé, mais aussi d'avoir une bonne santé et une image de soi positive. Selon Phil (2005), «Une mauvaise image de soi n'est pas qu'un handicap mineur dans la vie. Ce ne sont pas seulement des bagages supplémentaires qui sont désagréables à transporter. C'est un problème sérieux pour nos vies en Dieu. » En conséquence, il conseille de changer notre «haine de soi» en «amour de soi» (2005: 151). De plus, la conception de Phil Pringle de la guerre spirituelle est formulée presque entièrement en termes thérapeutiques: «Le diable est celui qui veut que vous vous sentiez indigne et indigne» (2005: 154). Ainsi, au sein de la pensée C3, une mentalité de victoire (qui implique se sentir bien dans sa peau, avoir confiance en soi et être optimiste) est idéalisée, tandis qu'une mentalité de victime est tacitement pathologisée. Phil résume ceci: «La foi est une attitude de victoire intérieure» (Pringle 2005: 32).

Bien que C3 Church puisse relever du camp conservateur protestant en termes de croyances déclarées, il est tout à fait évident qu'en termes de style et de substance, elle a embrassé avec enthousiasme l'éthos contre-culturel et thérapeutique des années 1960. L'anthropologue Simon Coleman (2000) appelle cela la «californication» des protestants conservateurs », qui fait référence à la manière dont certains conservateurs religieux« se sont accommodés des préférences culturelles anti-institutionnelles, thérapeutiques des baby-boomers »(2000: 24 ). Un exemple frappant de cet accommodement apparaît dans la façon dont Phil et Chris proclament régulièrement que C3 n'est «pas une religion», autant qu'une «foi», une stratégie rhétorique qui reflète la prétention d'être «spirituel mais pas religieux» qui a deviennent monnaie courante dans les sociétés modernes tardives (Watts 2020). En effet, c'est en grande partie grâce à l'adaptation de l'église à l'individualisme expressif qui définit la culture occidentale dominante au XXIe siècle que C3 Church a particulièrement réussi à attirer de jeunes «hipsters» qui voient l'église comme une manière innovante et rebelle. «faire de l'église» (Watts 2020b).

RITUELS / PRATIQUES

 Bien que toutes les églises C3 ne puissent pas être considérées comme des méga-églises proprement dites (celles avec plus de deux mille participants réguliers), même les campus C3 qui ont de plus petites congrégations cherchent à recréer l'esthétique, le style et l'ambiance du campus d'Oxford Falls. La raison en est que les services de culte C3 se sont avérés extrêmement efficaces pour permettre à l'église d'attirer et de convertir des membres.

Un facteur critique de leur succès est le rôle de la musique de culte. C3 Church a longtemps mobilisé l'utilisation des équipements de sonorisation et des technologies de performance les plus innovants afin de donner à ses offices du dimanche la sensation d'un concert de rock contemporain [Image à droite].

De plus, à chaque service C3, on trouve généralement de jolis jeunes (chanteurs et instrumentistes) qui interprètent des chansons dont les paroles sont projetées sur des écrans massifs accrochés au fond de la scène. Ils chantent une combinaison de musique chrétienne populaire et de musique enregistrée et produite au C3 College. En effet, la création et la diffusion de leur musique d'adoration originale ont été essentielles à la stratégie de mission de l'église (on peut facilement télécharger de la musique C3 sur la plupart des applications de streaming). Cependant, le rôle de ceux qui sont sur scène n'est pas simplement de se produire pour les membres du public, mais aussi de «montrer la bonne façon d'expérimenter la présence de Dieu» (Jennings 2008: 163). Ainsi, à partir du moment où l'on entre dans un culte de C3, on est formé à l'art de la «métakinèse», un terme que l'anthropologue Tanya Luhrmann (2004) utilise pour désigner les différentes manières dont les individus apprennent à identifier et à discerner la présence de Dieu. dans leurs expériences subjectives (2004: 522). Il s'ensuit que l'utilisation de la musique d'adoration dans les services du dimanche joue un rôle clé dans la création d'un environnement auditif distinct, ce qui augmente la probabilité que les participants expérimentent la présence de Dieu (Wellman et al. 2014).

Une autre raison du succès de C3 tourne autour de l'esthétique. Afin d'attirer de nouveaux arrivants, l'église C3 cherche à éliminer les obstacles potentiels à la participation culturelle. Ainsi, au lieu d'hymnes, on joue de la musique chrétienne populaire qui ressemble étroitement à la radio Top-40; plutôt que d'avoir lieu dans d'anciens bâtiments d'église, les services ont généralement lieu dans des entrepôts ou amphithéâtres; et plutôt que des vêtements traditionnels, un code vestimentaire hipster habillé est tacitement normalisé. En effet, les églises C3 ont tendance à ressembler à d'autres sites de loisirs courants dans les sociétés modernes, comme le centre commercial, l'arène sportive ou le cinéma (Maddox 2012: 153). [Image à droite]

Bien sûr, conformément à leur origine néo-pentecôtiste, les dirigeants de l'Église C3 pratiquent la guérison surnaturelle, les baptêmes en immersion totale et le parler en langues, cependant, ces pratiques sont souvent à l'abri du grand public. Autrement dit, ils ont tendance à se dérouler uniquement lors de conférences et de services exclusifs C3, où les médias sont généralement interdits. Ainsi, l'Église fait de grands efforts pour ne pas s'aliéner ceux dont les sensibilités culturelles pourraient s'aligner sur le courant dominant dans les sociétés modernes tardives.

Enfin, de manière évangélique, les membres de C3 sont régulièrement encouragés, lorsqu'ils ne sont pas à l'église, à lire leurs bibles quotidiennement, à participer à des activités et événements de C3, à socialiser avec d'autres chrétiens et à surveiller de près leurs émotions et leurs expériences à la recherche de preuves de Dieu et du diable. . De cette manière, la théologie C3 demande à ses membres de se discipliner rigoureusement conformément à son message d'autonomisation personnelle et de prospérité matérielle.

ORGANISATION / LEADERSHIP           

C3 Church Global, enregistrée en tant qu'organisation caritative basée à Sydney, supervise le mouvement religieux international. Le conseil d'administration de C3 Church Global, dirigé par Phil Pringle, fournit une direction, une vision et des objectifs pour le mouvement dans son ensemble. Sous eux siègent les directeurs régionaux (qui sont tous des couples mariés hétérosexuels) qui supervisent les différentes églises C3 dans une région géographique particulière. Ces régions comprennent l'Australie (avec 106 églises), les Amériques (avec quarante-six), le Canada (avec dix-neuf), l'Afrique de l'Est (avec quatre-vingts), Mena (avec quarante-six), l'Asie de l'Est (avec trois), l'Europe (avec trente-huit), Asie du Sud (avec quatre-vingt-quatre), Sud-Est Asie (avec soixante-quinze), Afrique australe (avec vingt-six), Afrique de l'Ouest (avec neuf) et Pacifique (avec cinquante-cinq) (C3 Global 2020c). Dans des régions spécifiques, les surveillants de l'Église sont chargés de fournir une structure et un soutien aux pasteurs locaux. Et chaque église C3 est dirigée par des pasteurs seniors, qui sont parfois soutenus par des pasteurs juniors.

La cohérence et la cohérence d'ensemble du Mouvement de l'Église sont maintenues par des événements et des conférences annuels, qui attirent les dirigeants et les membres de C3 du monde entier. La plus importante d’entre elles est la «Conférence de Présence» annuelle, [Image à droite] qui se tient chaque année dans un lieu différent, qui offre aux groupes locaux C3 d’entendre leurs prêches en personne, ainsi qu’une opportunité pour les dirigeants de annoncer de nouveaux objectifs et orientations pour le mouvement.

Dans le même temps, le C3 College d'Oxford Falls a longtemps fonctionné comme un incubateur pour les aspirants pasteurs C3; beaucoup de ceux qui occupent maintenant des postes de direction ont obtenu un diplôme au collège. Au C3 College, les étudiants peuvent suivre cours d'études bibliques et théologie, musique, cinéma et médias, en personne et en ligne. [Image à droite]

Il y a un fort accent sur la communication médiatique et le marketing numérique au sein du mouvement. L'église compte sur le travail gratuit de ses membres de la classe créative pour produire et diffuser la publicité de C3 Church et promouvoir la «marque C3» à travers le monde. En effet, les consommateurs peuvent acheter des marchandises et des produits C3 en ligne sur le «C3 Store», qui vend désormais de tout, des vêtements aux livres, en passant par les cours numériques sur le développement personnel, le leadership et une Masterclass sur l'implantation d'églises. Et ces dernières années, l'église a même développé sa propre application, «C3 Church Global App», que les individus peuvent utiliser pour localiser les églises C3 dans leurs villes et villages locaux.

Si C3 Church Global semble à première vue être une opération hautement décentralisée, elle présente néanmoins un degré frappant de caractéristiques standardisées. En effet, l'église fonctionne un peu comme une société transnationale dans la mesure où elle est dirigée par des pasteurs seniors entreprenants qui épousent un style de gestion descendant et commandent «l'obéissance à une culture organisationnelle» (Maddox 2012: 152). De cette manière, C3 Church appartient carrément à ce que JB Watson et Walter H. Scalen (2008) appellent «le mouvement de croissance de l'église», qui, selon eux, est défini par les quatre principes suivants: un accent sur les mesures quantitatives du succès telles que la participation au culte et nombre de nouveaux convertis; un accent sur la «contextualixation, c'est-à-dire qu'une église livre son message dans le contexte de la culture»; l'application de techniques de marketing modernes; et la valeur du travail en réseau avec des églises partageant les mêmes idées (2008: 171).

Enfin, étant donné que C3 Church a pris de l'importance au cours des mêmes années que l'État providence en Australie a été progressivement démantelé, un certain nombre d'universitaires affirment que son succès doit beaucoup à ses affinités électives avec les politiques économiques néolibérales (Shanahan 2019).

QUESTIONS / DEFIS

Phil Pringle, et C3 Church plus généralement, ont été largement critiqués par d'autres dirigeants et groupes chrétiens pour avoir prêché une version du christianisme qu'ils considèrent hérétique, superficielle et corrompue. En fait, auto-décrit Les anciens membres de C3 ont créé un site Web de surveillance chrétienne, «C3 Church Watch», destiné à attirer l'attention sur ce qu'ils considèrent comme les enseignements non bibliques de l'église et à dissuader les autres de rejoindre le mouvement C3. [Image à droite]

De plus, C3 Church a été contrainte de survivre à plusieurs scandales publics ces dernières années. En 2017, un pasteur du C3, Nicholas Dimitris, a été reconnu coupable d'avoir participé à un programme «d'emprunteur de paille» pour frauder les banques locales (Weaver 2015). En 2017, Mosaic Defredes, un pasteur de C3 a été reconnu coupable d'un raquette de piratage majeur (Dunn et Sutton 2017). Et un autre pasteur de C3, Anthony Shalala, aurait été payé 300,000 dollars à titre d'indemnité pour quitter l'église à la suite d'allégations d'inconduite sexuelle (Passi 2019).

Enfin, en 2019, le journal télévisé australien, Une affaire actuelle, a fait un exposé de la église. Présentant des témoignages négatifs d'anciens membres de C3, ainsi que des images d'événements C3 et une interview impromptue avec Phil Pringle, [Image à droite] le programme a adopté une position critique sur la théologie de l'église, les pratiques de financement, l'approche de la maladie mentale et les points de vue sur relations homosexuelles (Passi 2019).

En réponse aux allégations, l'église a publiquement nié tout acte répréhensible et a affirmé qu'en ce qui concerne la question des relations homosexuelles, «notre approche est d'embrasser tout le monde et de prendre soin d'eux sur la base de notre conviction primordiale que notre Dieu est plein. d'amour et de compassion pour tout le monde, indépendamment de leur situation personnelle ou de leur orientation sexuelle »(C3 Church Sydney 2019). Le conflit apparent entre la position officielle de l'Église sur les relations homosexuelles (telle que représentée dans sa déclaration officielle de croyances) et des déclarations publiques comme celle-ci est devenue une source de controverse passionnée, en particulier dans les contextes culturels où les relations homosexuelles sont généralement considérées comme non problématiques. et tout à fait normal. Par exemple, C3 Toronto au Canada a été publiquement critiquée par un ex-membre pour l'avoir trompée sur sa position sur la question de l'homosexualité (Garrison 2019).

Il semblerait, à son tour, qu'il existe une réelle tension au cœur du mouvement dans la mesure où il cherche à conserver un attachement aux positions théologiques et sociales traditionnelles, tout en s'adaptant aux dernières tendances culturelles, embrassant les plus date des formes de technologie, et adopter une position fortement affirmée sur le monde. Cependant, que cette tension ait ou non des conséquences négatives pour le mouvement lui-même, seul le temps le dira.

Démarche Qualité

Image # 1: Photographie de Phil et Chris Pringle lors de leur mariage.
Image # 2: Le logo de l'Église C3.
Image # 3: Photographie de Phil Pringle en train de prêcher.
Image # 4: Photographie des ministres principaux Phil et Chris Pringle.
Image # 5: Photographie de Phil Pringle priant pour un paroissien.
Image #6: Couverture de La foi: déplacer le cœur et la main de Dieu.
Image #7: Couverture de Les clés de l'excellence financière.
Image # 8: Performance musicale lors d'un service religieux C3.
Image # 9: Église C3 à Calgary, Canada.
Image # 10: La Conférence de Présence.
Image # 11: étudiants participant à une classe au C3 College.
Image # 12: Site d'accueil de C3 Church Watch.
Image # 13: Entretien médiatique impromptu avec Phil Pringle.

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Date de publication:
30 Novembre 2020

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