Shannon McRae

Maison israélite de David


MAISON ISRAÉLITE DE DAVID TIMELINE

1674: Jane Leade devient le chef de ce qui a commencé comme un groupe d'anglicans britanniques étudiant les œuvres de Jakob Boehme. Incorporée en 1694 sous le nom de Philadelphian Society for the Advancement of Piety and Divine Philosophy, sa communauté a formé la première influence de la Maison israélite de David.

1792: Joanna Southcott, du Devon, en Angleterre, a reçu la première de nombreuses communications spirituelles et a commencé sa carrière en tant qu'écrivain religieux et prophète.

1794: Richard Brothers crée le Mouvement Israéliste britannique avec sa publication de «Une connaissance révélée des prophéties et des temps».

1814: À soixante-quatre ans, la vierge célibataire Joanna Southcott annonce sa grossesse avec un messie. Mourant peu de temps après sans donner naissance, elle a rassemblé des milliers de fidèles, y compris d'anciens adeptes de Brothers.

1815 (janvier): George Turner, disciple de Southcott, se déclare le successeur de la «Visitation» de Southcott et le prochain messager de la foi.

1821: William Shaw, un adepte de la tradition sudcottienne, est reconnu comme prophète et devient le quatrième messager.

1822: Shaw meurt; John Wroe est devenu le cinquième successeur. Sous la direction de Wroe et maintenant enregistrée sous le nom de Société des chrétiens israélites, la tradition s'est étendue à un mouvement international.

1875: James Roland White rejoint la Society of Christian Israelites à Chatham, en Angleterre, change son nom pour James Jershom Jezreel, convainc la majorité d'entre eux qu'il est le successeur de Wroe et rassemble un grand groupe de ses propres partisans.

1893: Mary et Benjamin Purnell rejoignent la colonie jezréelite de Michael Mills à Detroit, Michigan.

1895: Les Purnell reçoivent la greffe de la branche spirituelle de la tradition messagère. Ils ont quitté la colonie de Detroit pour commencer leur mission.

1902: Mary et Benjamin Purnell publiés L'étoile de Bethléem  à Fostoria, Ohio et largement distribué aux adeptes de Wroe et Jezreel. Ce faisant, ils ont établi la Maison israélite de David aux États-Unis et en Australie, et eux-mêmes en tant que septième (et dernier) messagers.

1903: Les Purnell, avec quelques adeptes, déménagent à Benton Harbor, Michigan. Le 4 juin, ils ont déposé des articles auprès de l'État du Michigan incorporant la Maison de David en tant qu'organisation religieuse bénévole.

1905 (mars): Un contingent de quatre-vingt-cinq disciples australiens de John Wroe arrive à Benton Harbour pour rejoindre la colonie de Mary et Benjamin.

1906: Soixante Jezreelites arrivent à la Maison de David de Londres.

1908 (1er janvier): La Maison de David est officiellement réorganisée en association religieuse volontaire, Benjamin et Mary Purnell détenant tous les biens et l'argent en fiducie. Plus tard cette année-là, le parc d'attractions Eden Springs a ouvert ses portes, attirant des milliers de touristes.

1910 (16-17 décembre): Vingt couples israélites se marient lors d'une cérémonie de groupe.

1921 (octobre): John et Margaret Hansel, anciens membres de la colonie, reviennent déposer un acte de plainte devant le tribunal de district accusant Mary et Benjamin de fraude religieuse.

1923 (12-13 janvier): Ruth Bamford Reed et Gladys Bamford Rubel déposent des accusations de viol contre Benjamin Purnell.

1926 (17 novembre): Les Michigan State Troopers ont fait une descente au domicile de Benjamin Purnell et l'ont arrêté, ainsi que plusieurs autres.

1927 (16 mai): Le procès de Benjamin Purnell (People vs Purnell) a commencé.

1927 (10 novembre): le juge de circuit Louis H. Fead a déclaré la maison de David coupable de fraude religieuse et placé la colonie sous séquestre.

1927 (8 décembre): La Cour suprême de l'État suspend les poursuites contre les personnes contre Purnell en attendant l'appel et la révision du litige de mise sous séquestre.

1927 (16 décembre): Benjamin Purnell est mort.

1929 (3 juin): la décision du juge Fead est annulée par la Cour suprême de l'État.

1930 (1er avril): Mary Purnell quitte la colonie de la Maison de David avec 215 adeptes et établit une colonie distincte connue sous le nom de Cité de David. Le juge HT Dewhirst a officiellement pris la direction de la Maison de David.

1947: le juge Dewhirst décède. Edmund Bulley est devenu secrétaire de la colonie.

1953 (19 août): Mary Purnell est décédée.

1962: Edmund Bulley est mort. Robert Dewhirst, le fils du juge, est devenu secrétaire de la colonie.

1966: Robert Dewhirst est mort; son frère Tom Dewhirst est devenu secrétaire de la colonie.

1975: Fermeture du parc Eden Springs.

1992: Les restaurations commencent à la Cité de David.

1996 (19 août): Tom Dewhirst est décédé.

2001: Ron Taylor, secrétaire de la Cité de David, relance la House of David Echoes en tant qu'équipe de baseball vintage, enregistrée auprès de la Vintage Base Ball Association en Amérique.

2009: Un groupe de passionnés de trains miniatures a acheté quarante-deux acres de l'ancienne propriété du parc à la Maison de David et a commencé à le restaurer en tant que parc de trains miniatures. Mary's City of David a été inscrite au registre national des lieux historiques.

2011: Début de la restauration, de la préservation historique et archivistique de la maison Shiloh.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Mary et Benjamin Purnell [Image à droite], les co-fondateurs de la maison israélite de David étaient considérés par leurs disciples comme le septième et dernier d'une lignée de messagers ou prophètes. La lignée de messagers est originaire de Grande-Bretagne, avec le mouvement israélite britannique de la fin du XVIIIe siècle dirigé par Richard Brothers et les prophéties millénaires du début du XIXe siècle de Joanna Southcott.

Originaire du Kentucky rural, les Purnell se sont mariés en 1880 à Aberdeen, Ohio. Comme de nombreux ruraux pauvres à la fin du XIXe siècle, ils ont cherché divers emplois, d'abord comme journaliers itinérants, puis comme prédicateurs itinérants. À un moment donné en 1887, temporairement installé à Richmond, Indiana après la naissance de leur fille Hettie, le couple a fait la connaissance de missionnaires qui ont suivi les enseignements du mystique et prédicateur britannique James Jershom Jezreel. En 1892, Mary et Benjamin ont déménagé à Détroit pour rejoindre la colonie Jezreelite dirigée par Michael Mills. Là, ils sont restés pendant deux ou trois ans, jusqu'à ce que Mills soit reconnu coupable de viol statutaire en 1894 et que la colonie de Détroit devienne le centre d'un scandale très médiatisé.

Les Purnell ont créé la Maison israélite de David lorsqu'ils ont publié la première édition de leur travail visionnaire en quatre volumes L'étoile de Bethléem à Fostoria Ohio en 1902. Dans cet ouvrage, ils annonçaient que Mary et Benjamin avaient reçu la «Visitation» ou «greffe» (sur la branche de la lignée des messagers) alors qu'ils étaient en résidence à la colonie de Detroit, et étaient donc le septième et dernier Messager. En écrivant l'étoile de Bethléem et en la diffusant largement dans les églises que Wroe et Jezreel avaient déjà établies en Europe, en Australie, en Nouvelle-Zélande et aux États-Unis, et en s'établissant comme successeurs des deux messagers précédents, les Purnell ont réussi à consolider et à revitaliser une mouvement qui s'était largement fracturé.

Les Purnell sont arrivés à Benton Harbor (Michigan) le 17 mars 1903 et ont acheté un terrain avec l'aide de la famille aisée Jezreelite Baushke. Après avoir légalement établi la colonie israélite de la Maison de David le 4 juin 1903, leur combinaison stratégique de voyages missionnaires ciblés vers les colonies wroeites et jézréelites en Europe, en Australie et ailleurs aux États-Unis, et une large diffusion de la Star, a finalement amené des centaines d'autres. L'arrivée exubérante en mars 1905 de quatre-vingt-cinq Wroeites australiens de plusieurs familles éminentes défilant dans Benton Harbour avec une fanfare a légitimé le statut et la mission de Purnell et a apporté à la communauté un noyau substantiel de personnes qualifiées et talentueuses.

La communauté cherchait du soutien et une occupation pour sa colonie en pleine croissance et s'efforçait d'établir de bonnes relations publiques dans la région conservatrice du Midwest. En 1908, la colonie a ouvert le parc Eden Springs. Le parc a attiré des milliers de touristes de Chicago et de la région avec un train miniature manèges, actes musicaux, représentations théâtrales et zoo d'animaux exotiques. Chaque année, des chars élaborés construits par des membres de la colonie à partir de milliers de vraies fleurs et comportant des sculptures néo-classiques et diverses autres scènes fantastiques ou bibliques, ont été présentés dans le défilé des fleurs local..

Les Purnell ont également lancé plusieurs autres entreprises de divertissement. Le plus célèbre d'entre eux était leur équipe de baseball. [Image à droite] Organisé pour la première fois vers 1913, en 1920, l'équipe a commencé à voyager sur le circuit des granges. Le fait que leur foi exigeait qu'ils laissent leurs cheveux longs et leur barbe non rasée et distribuée de la littérature religieuse a contribué à leur renommée. Cependant, ils ont également gagné et mérité leur réputation de joueurs hautement qualifiés. Outre les équipes de voyage, la colonie avait également un équipe locale, une équipe junior et une équipe féminine. La musique était également extrêmement importante pour la vie de la colonie. Des orchestres et chœurs d'hommes et de femmes se produisaient régulièrement dans le parc, [Image à droite] et à la fin des années 1920, l'un des groupes d'hommes voyageait à travers le pays comme un acte de jazz.

Le pilier économique de la colonie, cependant, était l'agriculture. Ils ont acheté des superficies considérables dans le comté, générant de la richesse pour ses membres et, éventuellement, la région élargie grâce à des activités agricoles à grande échelle. Ils se sont étendus aux opérations d'exploitation forestière dans le nord du Michigan. Pendant une courte période, ils se sont lancés dans la construction navale et ont dirigé plusieurs autres opérations dans le port de Benton, y compris un service de bus, une ligne de tramway, un hôtel, puis un concessionnaire automobile et l'une des premières installations d'entreposage frigorifique du pays.

À son apogée vers 1916, la colonie comptait quelque 1,000 1927 membres. Une combinaison de conflits internes, de scandales en cours aboutissant à une série de procès judiciaires de grande envergure et d'une couverture sensationnaliste de ces événements ont tous contribué à son déclin final. En fin de compte, cependant, aucune de ces pressions externes n'a autant affecté les membres que divers affrontements internes. Après la mort de Benjamin Purnell en 1930, les tensions ont augmenté, en particulier entre Mary Purnell et HT Dewhirst, l'avocat israélite qui avait défendu Benjamin pendant le procès, et leurs partisans respectifs. En XNUMX, la colonie se sépare. Les partisans de Mary Purnell ont établi une communauté séparée à deux pâtés de maisons à l'est du terrain d'origine, tandis que la colonie d'origine et les autres membres étaient sous la direction du juge. HT Dewhirst.

Bien que le nombre de membres ait diminué dans les deux colonies à la suite des procès et de diverses tensions interpersonnelles, les deux colonies ont poursuivi leurs diverses entreprises entre les années 1930 et 1950. La Maison de David a étendu ses activités de divertissement. Eden Springs Park est resté une attraction populaire dans les années 1950, avec des performances musicales et théâtrales régulières des groupes de la colonie et des artistes itinérants, un bowling, des promenades en train, [Image à droite] un hôtel, un restaurant et un café en plein air. Ils ont également ouvert un motel et une discothèque qui présentaient des artistes nationaux, un entrepôt frigorifique agricole lucratif et un concessionnaire automobile. Bien que la Cité de David ait maintenu une orientation plus religieuse sous la direction de Mary Purnell, elle a également continué à accueillir les touristes, avec un hôtel de quatre étages dans le centre-ville de Benton Harbor, des restaurants végétariens et des cottages sur les terrains de la colonie qui étaient particulièrement populaires auprès des juifs. clientèle. Tous deux ont également poursuivi la production agricole et le parrainage de leurs équipes sportives itinérantes.

Leur association avec l'histoire du sport afro-américain est particulièrement remarquable. À partir des années 1920, la Maison de David a voyagé avec des équipes de la Ligue noire. Dans les années 1930, l'équipe de la ville de David a voyagé avec les monarques de Kansas City, et en 1934, la maison de David a remporté le tournoi de Denver Post avec l'aide de Satchel Paige et de son receveur Cy Perkins, prêtés par les Pittsburgh Crawfords. Une équipe de basket-ball itinérante parrainée par la ville de David a affronté les Harlem Globetrotters dans les années 1940 et 1950.

Bien que les deux colonies persistent jusqu'à nos jours, une population vieillissante, une diminution du nombre de membres et la mort de dirigeants de longue date ont entraîné un net déclin au milieu du siècle dernier. Les visites à Eden Springs Park ont ​​considérablement diminué en 1960 après que la construction de l'Interstate 94 ait détourné le trafic de Benton Harbor. Le type de divertissement offert est devenu de plus en plus démodé avec les temps changeants. La fermeture définitive du parc en 1975 et l'installation de stockage frigorifique en 1977 ont marqué la fin de ce qui avait été une présence publique très médiatisée et largement sympathique.

Les membres de la ville de David ont commencé des efforts de préservation à la fin des années 1990. En 2001, le secrétaire et administrateur Ron Taylor a ramené le baseball sous la forme de la House of David Echoes, une équipe de baseball vintage qui joue jusqu'à présent avec d'autres équipes locales et régionales. Il dirige également un musée, propose des visites et donne régulièrement des conférences historiques aux sociétés historiques locales. En 2009, un groupe de passionnés de trains miniatures a acheté une grande partie de l'ancienne propriété du parc. Leur parc de train restauré continue d'attirer une nouvelle génération de touristes. En 2011, les conservationnistes sous la direction du fiduciaire de la colonie et de l'historien Brian Ziebart ont commencé la restauration des principaux bâtiments historiques sur le terrain de la Maison de David, ainsi qu'un programme de préservation des archives pour les nombreuses publications et artefacts. Pendant que ces efforts se poursuivent, la communauté elle-même reste fermée au public.

DOCTRINES / CROYANCES

La Maison israélite de David et la Cité de David détiennent le même ensemble central de croyances. Les textes centraux sont la Bible King James, y compris l'Apocryphe, ainsi que le Livre d'Hénoch, le Livre de Jasher et de nombreux écrits de Marie et Benjamin, en particulier le L'Étoile de Béthlehem. De foi millénariste, ils attendent les événements décrits dans l'Apocalypse et croient qu'ils font partie des 144,000 XNUMX élus qui vivront sur terre en paix et en prospérité après la seconde venue du Christ. Après cette période de mille ans, le salut est assuré pour tous. Mary et Benjamin ont qualifié la colonie qu'ils ont créée de «rassemblement», la maison d'appel des onze tribus d'Israël auparavant dispersées. La «vie du corps» est au cœur de leur croyance. Cela fait référence au processus de purification physique qui prépare le corps humain à la vie éternelle. Ceci est accompli par le célibat, un régime végétarien, l'abstinence des désirs charnels et une éthique de tolérance envers toute l'humanité. Les hommes ne se coupent pas les cheveux ni ne se rasent la barbe.

Chronologiquement, les premières origines de la théologie de base remontent à la fin du XVIIIe siècle, avec Richard Brothers, dont la principale affirmation était que dix des tribus perdues d'Israël s'étaient retrouvées en Grande-Bretagne et qu'il était un descendant direct de la lignée des Maison biblique de David.

La foi remonte à Joanna Southcott. Née dans le Devon en 1750, Southcott a travaillé la majeure partie de sa vie au service domestique. Élevée dans l'Église d'Angleterre et plus tard nominalement méthodiste wesleyenne, Southcott a commencé à recevoir des visions en 1792, et au tournant du dix-neuvième siècle, elle avait attiré un public très populaire à travers ses écrits millénaristes largement diffusés. À soixante-quatre ans et apparemment après une vie sans aucune relation sexuelle, elle a fait une énorme publicité en annonçant qu'elle était sur le point de donner naissance à un enfant qu'elle a appelé Shiloh, faisant allusion à Genèse 49:10. Bien que la naissance n'ait jamais eu lieu et que Southcott soit décédée peu de temps après, les éléments suivants qu'elle a amassés ont persisté à travers une série de successeurs, considérés dans la foi comme des messagers. Joanna Southcott, Richard Brothers, George Turner, William Shaw, John Wroe et James Jezreel ont été les six premiers messagers.

Que Benjamin seul ou Benjamin et Mary ensemble aient été le septième messager reste un point de discorde. Beaucoup des premiers écrits de colonie les nomment comme des messagers co-égaux. Ils se sont souvent appelés «Shiloh Twain», faisant allusion à la prophétie originale de Joanna Southcott selon laquelle elle donnerait naissance à l'enfant de Shilo et qu'ensemble, homme et femme, ils étaient l'accomplissement ultime de cette prophétie. Passages de L'étoile de Bethléem renforcer la nature bisexuelle du Shiloh. Des articles de journaux sur les premières années de la colonie indiquaient clairement que le couple partageait la direction de la colonie et, jusque vers 1910, ils signaient généralement leur travail écrit «Mary and Benjamin». Au fur et à mesure que les tensions se développaient au sein de la colonie, son rôle et son statut sont devenus une source majeure de discorde. Après la scission de la colonie en 1930, ceux qui sont restés avec le juge Dewhirst et la maison de David et ceux qui sont allés avec Mary ont développé une théologie distincte centrée sur le rôle de Mary en tant que messagère. Le fait que Benjamin n'ait jamais été que le seul messager est devenu un point de doctrine déterminant pour ceux qui sont restés à la Maison de David, tandis que la colonie réorganisée de Mary soutenait que Mary et Benjamin partageaient le rôle de manière égale.

Philosophiquement, les écrits du XVIIe siècle de la mystique chrétienne Jane Leade et de la Philadelphian Society, le groupe de dissidents britanniques qu'elle a fondé, informent également la théologie israélite, en particulier telle qu'elle est interprétée par Mary Purnell et ses partisans. Ces éléments incluent l'expérience de la révélation personnelle, la sagesse divine accessible uniquement à quelques élus capables de la percevoir, et que la prière individuelle, la contemplation et la réflexion en dehors des églises établies offrent un chemin vers cette connaissance cachée. En tant que telle, la théologie israélite contient une composante mystique et ésotérique importante et partage un héritage théologique avec d'autres communautés religieuses telles que le cloître d'Ephrata, la Harmony Society, la colonie Amana et les Huttérites.

La théologie israélite est également significativement sexuée. Originaire de Leade, fortement souligné dans les enseignements de Southcott et persistant tout au long de la lignée des messagers, l'idée que la femme, ou plus précisément le corps féminin purifié, est la clé du salut. Tout comme Eve a introduit le péché dans le monde, la Nouvelle Eve, «la femme vêtue de soleil» ou l'épouse vierge, le rachèterait. C'est pourquoi l'enfant Shiloh jamais né de Southcott est devenu un élément clé de la foi, l'enfant spirituel d'une mère vierge. En tant que septièmes messagers, Mary et Benjamin étaient ensemble «Shiloh Twain», l'incarnation masculine et féminine de l'Enfant. Comme Joanna, Mary était la femme vêtue de soleil. Selon l'interprétation de Benjamin, les 144,000 288,000 à sauver dans l'Apocalypse étaient XNUMX XNUMX, hommes et femmes. Les femmes de la colonie de Purnells étaient en général très respectées et occupaient toujours des postes clés.

RITUELS / PRATIQUES

En général, les rituels et les pratiques observés par la Maison de David sont conformes à la grande famille des sociétés communautaires chrétiennes. Leurs observations sont les plus proches de celles des Shakers, tandis que leur engagement régulier dans le commerce et une vie publique plus large ressemble à des communautés telles que la colonie Amana.

La prédication publique, la prière, l'étude des Écritures, la contemplation religieuse et la discussion théologique sont des éléments clés de la vie israélite. Cependant, ils n'organisent pas de services officiels ni ne construisent d'églises. Ils n'observent pas non plus spécifiquement le sabbat, préférant considérer chaque jour comme saint. Avec le christianisme primitif et divers passages bibliques comme modèle, au service de leur croyance centrale concernant la «vie du corps», ils vivent en commun et maintiennent un régime végétarien. Bien que le mariage soit autorisé, ils observent également le célibat. Les hommes n'ont ni coupé leurs cheveux ni rasé leur barbe. Il n'y a pas de code vestimentaire standard. Les hommes et les femmes s'habillent modestement. Les femmes gardent généralement leurs cheveux longs et ne portent pas de maquillage.

ORGANISATION / LEADERSHIP

Dans leur rôle de messagers, Mary et Benjamin Purnell aux premiers jours de la colonie étaient tous deux considérés comme des chefs de file. Chacun avait également des conseillers de confiance. Certaines personnes ont été désignées pour exercer des fonctions administratives clés, telles que travailler au bureau de caisse, superviser les opérations du parc ou superviser les activités agricoles et forestières sur différents sites de la colonie. Ce niveau de personnel a changé en fonction de divers facteurs, tels que les besoins perçus et le développement des priorités, et des tensions se sont développées à différents moments au sein de la colonie autour de la structure de direction.

Actuellement dans les deux colonies, le secrétaire de la colonie détient la plus haute autorité administrative. Les membres de la colonie ont le droit de vote, tandis que les administrateurs agissent à titre consultatif.

QUESTIONS / DEFIS

Diverses controverses publiques et tensions interpersonnelles privées ont affecté la Maison israélite de David presque tout au long de son histoire. Les controverses les plus persistantes et les plus médiatisées concernaient les finances et la conduite sexuelle de Benjamin Purnell.

Conformément aux premières communautés chrétiennes décrites dans les Actes des Apôtres et les normes de la plupart des sociétés communautaires, les membres ont rendu toutes leurs richesses et leurs biens à la colonie, afin de soutenir la foi et la pratique de l'ensemble des membres. Chaque famille a signé un contrat à cet effet lors de son adhésion. Toute personne qui a rejoint la colonie était libre de partir. Leur propriété, cependant, était contractuellement non remboursable s’ils décidaient de le faire. Les premiers procès contre la colonie, à partir de 1907, impliquaient des tentatives individuelles et familiales de récupérer leurs finances. Bien que Mary et Benjamin Purnell aient régulièrement émis des remboursements dans de tels cas, en 1908, en réponse à la publicité négative continue de la presse découlant de ces poursuites, la Maison de David s'est officiellement réorganisée en une association religieuse volontaire, Benjamin et Mary détenant tous les biens et l'argent en fiducie pour la communauté.

Des rumeurs ont également commencé au cours de cette période d'inconduite sexuelle de la part de Benjamin Purnell, émanant généralement des mêmes parties qui ont rendu public les griefs financiers. Ces problèmes, combinés, ont abouti à une série d'essais spectaculaires qui ont alimenté les ventes de journaux à travers le pays pendant la majeure partie des années 1920.

La pleine vérité derrière le spectacle est impossible à déterminer. Les conditions de vie des membres de la colonie de base étaient spartiates. Bien que tous les membres savaient qu'ils devaient contribuer tous les biens à la colonie à leur arrivée, que la plupart des bénéfices de leur travail devaient être reversés à la colonie pour le bénéfice de tous et que l'arrangement pouvait être résilié à tout moment, les rigueurs de la vie communautaire n'étaient pas faciles à maintenir, en particulier dans l'opulente Jazz Age America. Le fait que les entrepreneurs Purnells, leurs associés les plus proches et d'autres membres plus impliqués dans le visage public élégant de la colonie présentaient un style de vie plus élégant que les Israélites aux cheveux longs, déjà inhabituels, a probablement également contribué à une controverse croissante.

La controverse et la rumeur ont culminé avec deux procès spectaculaires, dont les détails se sont déroulés et ont sans doute été alimentés par une couverture de presse hautement sensationnelle. Le premier, en 1923, impliquait un procès intenté par la famille Hansel. Les Hansels ont demandé des dommages-intérêts financiers importants, affirmant qu'ils avaient été frauduleusement incités à devenir membres de la colonie, ont ensuite été contraints de partir et ont subi des difficultés financières en conséquence. À l'appui de leur nouvelle affirmation selon laquelle la religion elle-même était frauduleuse, les Hansels et plusieurs autres accusèrent Benjamin de viol, allégations étayées par des témoignages à la fois graphiques et particulièrement selon les normes d'aujourd'hui très troublants.

Des comptes rendus de journaux à travers le pays ont offert des descriptions salaces du «culte du sexe» de Benton Harbor avec des notes d'esclavage blanc et de rituels sinistres. Le procès lui-même a été très problématique. Benjamin a été accusé de viol, un acte criminel, mais son affaire a été jugée, de manière inappropriée, dans une action civile. Bien qu'il n'ait jamais comparu devant le tribunal en tant que défendeur pour les accusations de fraude correspondantes, les accusations de viol n'ont jamais été officiellement jugées et n'ont donc jamais été prouvées. En outre, la plupart des témoins qui avaient accusé Benjamin de viol en premier lieu sont ensuite revenus sur leurs accusations.

Les Hansel ont gagné leur affaire de fraude et ont obtenu un règlement, bien que considérablement inférieur à ce qu'ils avaient espéré. Mais la question était loin d'être terminée. Des rumeurs, des plaintes et des accusations, formulées à nouveau par quelques colons mécontents, ont persisté, alimentées et amplifiées par la presse. À un moment donné en 1926, le Detroit Free Press a offert une récompense de 5,000 XNUMX $ pour la capture de Benjamin. De nombreux chefs d'entreprise et citoyens locaux, avec lesquels la colonie avait largement entretenu de bonnes relations, ont cependant levé des fonds pour sa libération sous caution et ont demandé sa défense.

En novembre 1926, la controverse atteint une masse critique. Benjamin a été arrêté et emprisonné pour viol statutaire, mais encore une fois jugé uniquement pour fraude religieuse. Ce deuxième procès, qui a duré une grande partie de 1927, a été une fois de plus lamentablement sensationnalisé, en lice pour les titres du «procès du siècle» avec le Scopes Monkey Trial et la condamnation de Sacco et Vanzetti.

Le peuple contre Purnell a commencé le 16 mai 1927. Le 10 novembre de la même année, le juge de circuit Louis H. Fead a déclaré la maison de David coupable de fraude religieuse et a placé la colonie sous séquestre d'État. Comme il n'était pas clair qu'il avait le pouvoir de le faire, l'affaire a été portée en appel et portée devant la Cour suprême de l'État, qui a suspendu le 8 décembre l'affaire en attendant un examen approprié du litige de mise sous séquestre. Un an et demi plus tard, le 3 juin 1929. La Cour suprême de l'État a annulé la décision de Fead.

Le stress des longs procès avec leur publicité négative indésirable, la mort de Benjamin Purnell en décembre 1927 et une lutte pour le leadership entre Mary Purnell et le juge HT Dewhirst, épuisèrent et démoralisèrent la communauté. Ce conflit a abouti au départ de Mary Purnell de la colonie de la Maison de David avec 214 adeptes (presque exactement la moitié de la colonie) pour établir une communauté distincte. Bien que les deux aient vu leur nombre diminuer, les individus et les familles ont continué à se joindre à eux. Les deux ont maintenu avec succès diverses entreprises financières pendant les prochaines décennies et se sont développés dans de nouvelles entreprises, et tous deux ont maintenu une présence publique active et globalement amicale dans la communauté dans son ensemble jusque dans les années 1960. Au début des années 1970, cependant, les membres restants étaient devenus trop vieux et trop peu nombreux pour continuer à s'engager dans la vie publique, et les goûts populaires avaient changé. Le parc d'attractions a fermé ses portes en 1975 et les divers grands bâtiments spectaculaires qui abritaient autrefois les deux succursales et servaient de siège administratif sont tombés en ruine.

Au début des années 1990, la décomposition, la désuétude et les ravages naturels du vieillissement avaient tous fait des ravages. Les petites communautés restées aujourd'hui âgées ont conservé leur foi, mais sont devenues de moins en moins capables de gérer leurs affaires. Tous deux étaient au bord de la déréliction. Parce que la ville de David a conservé certains membres relativement plus jeunes, descendants des premiers colons, ils ont pu plus rapidement commencer les efforts de conservation nécessaires à la fin des années 1990. Celles-ci se poursuivent et la petite communauté désormais stabilisée, prospère et redevient partie intégrante de la vie publique du sud-ouest du Michigan. La maison de David, qui avait souffert d'une mauvaise gestion financière et physique, a commencé sa reprise vers 2009, grâce aux efforts combinés des membres de la colonie, des administrateurs et des historiens locaux. Une importante vente de propriété de la branche australienne de la colonie a aidé à financer la restauration et la préservation des bâtiments historiques et à soutenir les membres restants de la colonie. Bien que cette communauté soit restée fermée au public, elle s'efforce de préserver la richesse des documents historiques et archivistiques produits par la colonie, dans le but ultime de soutenir la recherche savante. Le parc d'attractions, acheté en 2009 par un petit groupe de passionnés de train, a été partiellement restauré, a récemment rouvert en tant que parc de train miniature et est géré par un groupe de bénévoles dévoués.

Les deux colonies ont continué dans leur foi, adaptées au XXIe siècle.

Démarche Qualité

Image # 1: Mary et Benjamin Purnell.
Image # 2: Équipe de baseball de la Maison de David.
Image # 3: Fanfare de la House of David.
Image # 4: Promenade en train miniature.

RÉFÉRENCES

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Date de publication:
5 Juillet 2020.

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