Christine M. Robinson Sue E. Spivey

Exode international

 

CALENDRIER EXODUS INTERNATIONAL

1976: EXODUS est créé lors de la conférence au sommet de l'Ex-Gay Intervention Team (EXIT) à Anaheim, en Californie. L'événement a été considéré comme la première conférence nationale de l'organisation.

1979: Deux co-fondateurs d'EXODUS, Michael Bussee et Gary Cooper d'EXIT, annoncent qu'ils sont amoureux et quittent le mouvement.

1982: Johan van de Sluis des Pays-Bas a dirigé l'effort pour créer Exodus Europe en tant qu'organisation indépendante (affiliée à Exodus North America).

1983: Alan Medinger devient le premier directeur exécutif de l'organisation.

1985: Bob Davies devient le deuxième directeur exécutif de l'organisation.

1988: l'Australien Peter Lane, avec le soutien des dirigeants d'EXODUS, a aidé à établir Exodus South Pacific, une coalition de ministères d'Australie et de Nouvelle-Zélande.

1995: Organisé par la vice-présidente Patricia Allan, Exodus (Amérique du Nord) a parrainé un sommet des dirigeants de la région mondiale d'Exodus. Ils ont formé un conseil mondial de direction en 1995 qui a finalement été nommé Exodus Global Alliance. Allan a été son premier directeur exécutif.

1998: Exodus International (anciennement EXODUS) a participé à la campagne de publicité pour ex-gay «Truth in Love» avec les principales organisations de la droite chrétienne.

2001: Alan Chambers devient le troisième et dernier directeur exécutif (renommé plus tard président) d'Exodus International, Amérique du Nord.

2003: Le psychiatre Robert Spitzer, qui a plaidé en 1973 pour déclassifier l'homosexualité en tant que trouble mental, a publié une étude, en partie basée sur des individus recrutés via Exodus International, qui concluait qu'un changement d'orientation sexuelle était possible. En 2012, Spitzer s'est excusé et a cherché à retirer son étude, affirmant qu'elle était défectueuse.

2005: Le ministère résidentiel d'Exodus International à Memphis, Love in Action, a fait l'objet d'une enquête des autorités sur son programme «Refuge» pour mineurs.

2006: Le président d'Exodus Alan Chambers et le vice-président Randy Thomas ont été invités par le président américain George Bush à une conférence de presse à la Maison Blanche pour soutenir l'adoption d'un projet d'amendement constitutionnel visant à interdire le mariage homosexuel aux États-Unis.

2009: Don Schmierer, membre du conseil d'administration, a fait une présentation lors d'une conférence anti-gay en Ouganda; son Parlement a examiné un projet de loi sanctionnant la peine de mort pour les relations homosexuelles consensuelles peu de temps après. De plus, deux anciens réseaux de pastorale gay (One by One pour les presbytériens et Transforming Congregations for Methodists) ont rejoint Exodus International.

2012: Le président d'Exodus International, Alan Chambers, a déclaré publiquement que le changement d'orientation sexuelle n'était pas probable, ce qui a poussé certains ministères à quitter et à former le Restored Hope Network. La Californie a adopté la première loi aux États-Unis interdisant à certains professionnels agréés de tenter de changer l'orientation sexuelle et / ou l'identité de genre des mineurs.

2013: Le conseil d'administration d'Exodus International Amérique du Nord a voté la dissolution de l'organisation. La plupart de ses ministères anciennement affiliés et Exodus Global Alliance ont continué à fonctionner.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

EXODUS (renommé plus tard Exodus International) [Image à droite] a été fondée en 1976 en tant qu'organisation chrétienne interconfessionnelle à but non lucratif promouvant le message «Libérez-vous de l'homosexualité grâce au pouvoir de Jésus-Christ». Exodus a été le premier réseau de ministères ex-gay au monde. Son slogan était «Le changement est possible». EXODUS a été inauguré le dernier jour de la conférence au sommet de l'équipe d'intervention Ex-Gay (EXIT), tenue du 10 au 12 septembre 1976, au Melodyland Christian Center à Anaheim, en Californie. La conférence était organisée par EXIT, un ministère de Melodyland, et organisée principalement par EXIT et un autre ministère, Love in Action. Plus de soixante dirigeants y ont assisté, représentant douze ministères chrétiens des États-Unis. «EXODUS» a été suggéré lors de la conférence par Robbi Kenney, l'une des rares femmes présentes (Dennis 2019; Hartzell 2015; Worthen 2010). Kenney a proposé le nom parce que «les homosexuels qui trouvent la liberté me rappellent que les enfants d'Israël quittent la servitude de l'Égypte et se dirigent vers la Terre promise» (cité dans Davies 1990: 50).

Lors de la conférence, un énoncé de vision et une structure de direction ont été institués et la première liste des officiers a été élue. La déclaration d'intention originale annonçait: «L'EXODE est un effort chrétien international pour atteindre les homosexuels et les lesbiennes. L'EXODE soutient la norme de justice et de sainteté de Dieu, qui déclare que l'homosexualité est un péché et affirme son amour et son pouvoir rédempteur pour recréer l'individu. C'est le but d'EXODUS International de communiquer ce message à l'Église, à la communauté gay et à la société »(Davies 1990: 50). Selon Frank Worthen (2010), le premier conseil d'administration était composé de Jim Kaspar (président), Greg Reid (vice-président), Michael Bussee (secrétaire correspondant), Robbi Kenney (secrétaire archiviste) et Worthen (trésorier). Le rassemblement de 1976 est considéré comme la première conférence nationale EXODUS. Exodus a tenu une conférence annuelle jusqu'en 2013. Bien que tous les ministères représentés en 1976 soient membres fondateurs d'EXODUS et que chacun des délégués votants ait officiellement créé l'organisation, les personnes les plus impliquées dans la fondation d'EXODUS sont Michael Bussee, Gary Cooper, Ron Dennis, Ed Hurst, Barbara Johnson, Jim Kaspar, Robbi Kenney, Greg Reid et Frank Worthen. L'un des dirigeants d'EXIT a inventé le terme «ex-gay» (Kaspar et Bussee 1979).

Les dirigeants d'EXODUS considéraient l'ancien ministère gay comme la seule réponse véritablement chrétienne à la question de l'homosexualité, comme une alternative à la fois à la condamnation prononcée par les églises conservatrices et à la licence accordée par les églises libérales (Dallas 1996; Kaspar et Bussee 1979; Philpott 1977). De plus, les dirigeants considéraient l'ancien ministère gay comme transformateur et rédempteur, non seulement pour les individus en quête de changement, mais aussi pour l'Église elle-même, qui est devenue de plus en plus polarisée sur l'homosexualité de 1976 à 2013. Du point de vue d'Exodus, la condamnation et la licence "ont profondément raté le marque." L'EXODE, représentant à la fois la «grâce» et la «vérité», pourrait aussi servir et aider à restaurer le corps du Christ (Chambers et al. 2006). [Image à droite]

Les années de formation de l'organisation ont été particulièrement tumultueuses. Les divergences doctrinales et les désaccords entre les dirigeants d'Exodus ont conduit certains ministères à quitter la coalition (Davies 1990). Au niveau du ministère, des chefs de ministère paroissiaux inexpérimentés et l'absence générale de parrainage, de supervision et de soutien pastoral des ministères ont contribué à leur disparition (Davies 1990; Kaspar et Bussee 1979; Worthen 2010). Plusieurs chefs de ministère (y compris certains co-fondateurs d'Exodus) ont eu des «chutes sexuelles» très publiques ou se sont révélés gays (Blair 1982).

Dans les années 1980, EXODUS est devenu plus stable et s'est épanoui de plusieurs manières, grâce à l'expansion internationale, à la publicité nationale (à la fois aux évangéliques chrétiens et aux médias grand public) et à la croissance du ministère (Davies 1990; Worthen 2010). En 1983, Alan Medinger, fondateur de Regeneration Ministries, est devenu le premier directeur exécutif d'Exodus. Selon Hartzell (2015), Medinger, un comptable, a littéralement sauvé l'organisation de l'effondrement. Il a levé des fonds pour assurer la poursuite des conférences nationales et déposé des documents pour résoudre les «problèmes fiscaux» et la réintégration d'Exodus. En outre, l'organisation a mis en place des exigences plus strictes pour les membres affiliés (Worthen 1990) et a mis en place un conseil de référence pour fournir des conseils au conseil d'administration (Hartzell 2015), ce qui a donné plus de stabilité aux deux (Davies 1990). Depuis 1977, les conférences EXODUS ont attiré des chefs de ministère de l'étranger, qui cherchaient du soutien pour développer des coalitions au-delà de l'Amérique du Nord (Davies 1990). Johan van de Sluis des Pays-Bas a co-organisé une conférence en 1982 pour les chefs de ministère en Europe et a formé Exodus Europe en tant qu'organisation indépendante mais affiliée. En 1988, l'Australien Peter Lane, également avec le soutien d'Exodus North America, a dirigé le développement d'Exodus South Pacific, une coalition indépendante mais affiliée de ministères en Australie et en Nouvelle-Zélande (Lane 2020). En 1987, la théologienne Elizabeth Moberly (la fondatrice de la thérapie réparatrice) a été invitée pour la première fois à la conférence nationale d'Exodus North America, qui a profondément impacté le mouvement par la suite (voir ci-dessous). Enfin, la crise du sida a eu un impact dramatique sur la croissance du ministère. Selon Davies (1990), les églises ne pouvaient plus ignorer le fait qu'il y avait des gens «touchés par l'homosexualité» dans leurs congrégations et ont demandé l'aide d'Exodus.

Dans les années 1990, Exodus North America a continué de promouvoir la thérapie réparatrice, qui a encouragé l'intégration des idées psychanalytiques discréditées de l'homosexualité en tant que trouble de l'identité de genre dans le ministère chrétien ex-gay (et la littérature écrite par de nombreux dirigeants du mouvement). La thérapie réparatrice a fourni un complément scientifique aux allégations de changement d'orientation sexuelle (et d'identité de genre). Bien qu'elle n'ait pas été universellement acceptée dans le mouvement et qu'elle ait reçu un examen et des critiques intenses de la part d'activistes et de professionnels de la santé mentale (Besen 2003; Shidlo et al.2001), la thérapie réparatrice est restée courante dans les ministères d'Exodus International (voir Robinson et Spivey 2015, 2019). Dans les années 1990, Exodus a également plus intentionnellement investi dans l'expansion mondiale (Worthen 2010), en particulier en Asie (Venn-Brown 2017) et en Amérique latine (Queiroz et al.2013). En 1995, Exodus Amérique du Nord a parrainé un sommet des dirigeants des régions du monde d'Exodus, organisé par la vice-présidente Patricia Allan du Canada. Ces dirigeants ont formé un conseil de direction mondial pour fournir plus de cohérence et de collaboration entre les dirigeants d'Exodus à travers le monde (Davies 1998). Allan est devenu son premier directeur exécutif. D'abord nommé Exodus International (rebaptisé plus tard Exodus Global Alliance), il fonctionnait comme une organisation faîtière indépendante à laquelle Exodus North America et les autres régions d'Exodus se joindraient. Après le changement de nom en Exodus Global Alliance, Exodus North America a changé son nom en Exodus International (se référant parfois à lui-même comme Exodus International North America). Enfin, les années 1990 ont représenté la principale incursion de l'organisation dans le plaidoyer politique anti-LGBT (Fetner 2005) et sa collaboration étendue avec les organisations de la droite chrétienne, qui s'est intensifiée au XXIe siècle.

Exodus International a acquis une énorme visibilité dans l'arène politique sous la direction de son dernier directeur exécutif (plus tard président réintitulé), Alan Chambers, qui a été embauché en 2001, et grâce à son partenariat continu avec les organisations de la droite chrétienne. La mission d'Exodus est devenue «Mobiliser le corps du Christ pour exercer la grâce et la vérité dans un monde touché par l'homosexualité» (Exodus International 2005). En 2006, Chambers et son vice-président, Randy Thomas, ont été invités à une conférence de presse à la Maison Blanche pour soutenir l'amendement constitutionnel proposé par le président Bush afin d'interdire le mariage homosexuel (Waidzunas 2015). En 2010, l'organisation avait élaboré des politiques s'opposant au mariage homosexuel, aux lois contre les crimes de haine, aux politiques anti-discrimination et à d'autres questions affectant les droits civils et humains des personnes LGBT aux États-Unis et dans le monde (voir Spivey et Robinson 2010). L'organisation s'est également activement opposée aux droits des personnes transgenres et non binaires (voir, Robinson et Spivey 2019).

En fin de compte, une plus grande visibilité et un plus grand engagement politique ont suscité un examen plus approfondi et une opposition au travail d'Exodus International, y compris et au-delà de son plaidoyer politique. [Image à droite] Le plaidoyer anti-LGBT d'Exodus et ses partenariats avec les principales organisations de la droite chrétienne sont bien documentés (Besen 2003; Burack 2014; Burack et Josephson 2005; Erzen 2006; Fetner 2005; Khan 1996; Spivey et Robinson 2010; Waidzunas 2015 ). Il y a eu d'autres scandales et événements publics qui ont gravement endommagé l'organisation au cours de sa dernière décennie. En 2005, une enquête sur le programme résidentiel pour mineurs de Love in Action a été largement couverte dans les médias et décrite dans le documentaire, Voici à quoi ressemble l'amour en action. En 2007, d'anciens survivants homosexuels, des personnes qui participaient auparavant à des programmes d'ex-homosexuels mais qui ont par la suite accepté leur orientation sexuelle ou identité de genre non normative, ont organisé une conférence nationale. Lors de cette conférence, trois anciens dirigeants d'Exodus International, dont le co-fondateur d'EXODUS Michael Bussee, s'est excusé publiquement pour le tort qu'ils ont causé dans leur travail au sein du ministère et dans l'ex-mouvement gay (Trounson 2007). En 2009, Don Schmierer, membre du conseil d'administration d'Exodus International, a présenté lors d'une conférence anti-gay à Kampala avec le chef du groupe de haine Scott Lively, co-auteur de La croix gammée rose: l'homosexualité dans le parti nazi. Peu de temps après, le Parlement ougandais a examiné un projet de loi visant à sanctionner la peine de mort pour les relations homosexuelles consensuelles. Ces événements et d'autres ont eu un impact considérable sur la réputation de l'organisation, contribuant à la discorde et aux conflits internes. Les efforts d'Alan Chambers pour contrôler les dégâts, réduire l'implication d'Exodus International dans la politique et promouvoir un message de «grâce» ont conduit à de nouveaux conflits parmi les dirigeants de l'organisation (Chambers 2015). L'ancien leader d'Exodus International, Stephen Black (2017), désormais affilié au Restored Hope Network, a fourni un point de vue critique sur le leadership de Chambers et un autre point de vue d'initié sur le conflit au sein de l'organisation. En 2013, le leader d'Exodus International, McKrae Game (2015), a fondé une autre coalition d'anciens ministères gays, le Hope for Wholeness Network, comme alternative au Restored Hope Network. Toujours en 2013, le conseil d'administration d'Exodus International (Clark Whitten (président), Martha Whitten, Don et Diana Schmierer, Kathy Koch et Tony Moore) a voté pour dissoudre l'organisation (Black 2017), ce qu'Alan Chambers a annoncé publiquement lors de la dernière Conférence Exodus Freedom le 20 juin 2013.

DOCTRINES / CROYANCES

EXODUS a été la première coalition d'anciens ministères homosexuels et a été fondée en tant qu'organisation chrétienne interconfessionnelle. EXODUS a inspiré d'autres à créer des réseaux de ministères similaires, dont beaucoup ont continué à fonctionner (voir Besen 2003; Beers 2018; Cohen 2007; Goldberg 2009; Ide 1987; Kuyper 1999; Petrey 2020). . Alors que l'ex-mouvement gay reste principalement chrétien (et est remarquablement diversifié et œcuménique), Exodus International était décidément protestant et évangélique (Gerber 2011; Hartzell 2015; Bjork-James 2018). Pour rejoindre Exodus en tant qu'affilié, les membres devaient accepter les déclarations doctrinales et les politiques d'Exodus.

La déclaration doctrinale d'Exodus International a déclaré:

Nous croyons que les Écritures de l'Ancien et du Nouveau Testament sont la Parole de Dieu inspirée, l'autorité finale pour la doctrine, la réprimande, la correction et l'instruction pour une vie juste. Nous croyons en un seul Dieu, existant éternellement en trois personnes: Père, Fils et Saint-Esprit. Nous croyons en la divinité de notre Seigneur Jésus-Christ, pleinement homme et pleinement Dieu, seul Fils engendré du Père. Il a été conçu par le Saint-Esprit, né de la Vierge Marie, et a vécu une vie sans péché. Il a souffert sous Ponce Pilate, a été crucifié, enterré et ressuscité physiquement des morts. Il est monté à la droite du Père et reviendra avec puissance et gloire. Nous croyons que la foi seule en Jésus-Christ comme Sauveur et Seigneur nous libère de la maîtrise du péché et de ses conséquences de la mort et de la damnation éternelle. Il a assumé lui-même la peine de mort et nous permet de vivre de sa vie ressuscitée pour l'éternité. Nous croyons que le Saint-Esprit accomplit cette œuvre de renouveau dans nos vies, nous donnant le pouvoir de grandir en union d'amour avec notre Père céleste et de marcher dans l'obéissance à sa volonté. Nous croyons que l'Église de Jésus-Christ est formée de tous ceux qui le connaissent comme leur Sauveur et Seigneur, indépendamment des croyances confessionnelles »(Exodus International 2005).

En ce qui concerne spécifiquement l'homosexualité, l'Exodus Board a élaboré une politique en 1980 (Davies 1990) qui explique comment les Écritures s'appliquent à l'homosexualité: «L'exode soutient l'hétérosexualité comme l'intention créatrice de Dieu pour l'humanité et considère par la suite l'expression homosexuelle comme hors de la volonté de Dieu. L'exode cite les tendances homosexuelles comme l'un des nombreux troubles qui assaillent l'humanité déchue. Choisir de résoudre ces tendances par un comportement homosexuel, adopter une identité homosexuelle et s'impliquer dans le mode de vie homosexuel est considéré comme destructeur, car il déforme l'intention de Dieu pour l'individu et est donc un péché. Au lieu de cela, Christ offre une alternative de guérison à ceux qui ont tendances homosexuelles. L'exode soutient la rédemption pour la personne homosexuelle comme le processus par lequel le pouvoir du péché est brisé, [Image à droite] et l'individu est libre de connaître et de vivre la véritable identité telle que découverte dans le Christ et son Église. Ce processus implique la liberté de se transformer en hétérosexualité »(Exodus International 2001). Qu'il s'agisse d'un cadre religieux (Kaspar et Bussee 1979) ou d'un cadre réparateur (Moberly 1983), Exodus a enseigné que l'homosexualité n'était pas une orientation sexuelle naturelle ou valide et qu'il n'y avait «rien de tel» qu'un homosexuel. Au-delà de ces déclarations doctrinales qui représentent Exodus et ses membres, les ministères locaux ont utilisé une variété d'approches différentes pour promouvoir «l'absence d'homosexualité». Certains ministères étaient exclusivement religieux, tandis que d'autres intégraient également des concepts thérapeutiques de la dépendance et des modèles `` réparateurs '' (voir Robinson et Spivey 2019).

Alors que la déclaration d'intention originale d'Exode déclarait sans équivoque l'homosexualité comme un péché, ses croyances sur la moralité de l'homosexualité (et la variance de genre) s'écartaient des vues évangéliques dominantes et dépendaient de son évaluation du rôle du choix individuel (et donc de la culpabilité) dans les attractions ( l'orientation), l'identité et le comportement (Robinson et Spivey 2007; Gerber 2011). Exode a enseigné que, bien que le comportement et l'identité gais ou homosexuels soient des péchés, l'existence d'un désir de même sexe ou de sentiments variant selon le sexe n'était pas intrinsèquement un péché parce qu'ils n'étaient pas choisis. Les premiers dirigeants (Kaspar et Bussee 1979) ont enseigné que l'origine des sentiments homosexuels était inconnue et non pertinente; ce qui importait, c'était les choix que les individus faisaient au sujet de leurs sentiments, de leur identité et de leur comportement. De nombreux ministères d'Exodus ont adopté des «mythes d'origine» pour expliquer l'homosexualité et la variance entre les sexes (Burack et Josephson 2005b; Robinson et Spivey 2019). Quoi qu'il en soit, la position consensuelle d'Exode était que la poursuite du changement était ce qui importait.

RITUELS / PRATIQUES

Le rituel emblématique associé à Exodus International est le récit à la première personne appelé le témoignage de l'ex-gay (parfois appelé «témoignage», bien que ces termes aient des significations différentes). Le témoignage d'un ex-gay est généralement une histoire de salut dramatique, un récit (parlé ou écrit) de la propre expérience d'une personne en matière de péché, de délivrance et de guérison. Les témoignages d'anciens gays témoignent de la «liberté de l'homosexualité» du narrateur et, surtout, proclament et attribuent cette transformation à la puissance infinie de Jésus. La plupart des témoignages d'anciens homosexuels décrivent 1) les premières expériences de vie qui, selon le caissier, ont causé ou contribué aux attraits d'une personne du même sexe et / ou au conflit d'identité de genre; 2) des expériences consistant à agir sur des sentiments et / ou à vivre en tant que personnes LGBT (généralement accompagnées de représentations stéréotypées de «modes de vie» LGBT) suivies d'une crise; 3) une profonde conversion ou expérience «née de nouveau» (puisque la plupart des ex-gais se considèrent déjà chrétiens), accompagnée d'un repentir pour ses péchés et d'un engagement à vivre sous la seigneurie de Jésus, et 4) une description de la manière dont Jésus les a libérés de la «servitude» de l'homosexualité et les a transformés en une nouvelle création (qui comprend souvent le mariage et les enfants).

Exodus (et ses ministères membres) ont encouragé les individus à transformer leurs histoires en témoignages, qui ont ensuite été utilisés pour évangéliser et promouvoir le ministère ex-gay (quand ils ont également fonctionné comme témoignages). Le témoignage et le témoignage sont parfois utilisés de manière interchangeable; cependant, ils sont différents et, comme ci-dessus, le récit ex-gay est toujours les deux. Un témoignage atteste de la vérité jurée (comme en prêtant serment devant Dieu) de sa transformation. Un témoignage se réfère généralement à l'approbation ou à la validation de quelque chose professé (comme le pouvoir de Jésus d'apporter la transformation et l'importance du ministère ex-gay pour aider une personne). Un témoignage est toujours aussi un témoignage car il est utilisé pour évangéliser (et souvent, pour promouvoir un ministère ex-gay). Le témoignage, plus que tout autre aspect du ministère ex-gay, a commercialisé le message du «changement» qui selon Exodus était possible, et était toujours présent lors des conférences Exodus (nationales et régionales), et dans la littérature abondante et d'autres ressources qu'il généré, promu et vendu. Alors qu'Exodus et ses ministères cherchaient plus intentionnellement à intégrer dans son ministère des publics supplémentaires de personnes «touchées par l'homosexualité» ou la «confusion sexuelle», y compris les conjoints, les membres de la famille et d'autres, leurs témoignages sont également devenus courants dans le travail de l'organisation. Au-delà d'Exodus International, le témoignage est le rituel par excellence de tout ancien ministère gay. Plusieurs études sur Exodus et / ou ses ministères membres décrivent et analysent des aspects des témoignages (Moon 2005; Erzen 2006; Gerber 2011, Wolkomir 2006; Robinson et Spivey 2015, 2019).

ORGANISATION / LEADERSHIP

Exodus International est resté une organisation faîtière de ressources et de référence pour les anciens ministères homosexuels affiliés de 1976 jusqu'à sa dissolution en 2013. Son leadership et sa structure administrative ont considérablement changé au fil du temps, tout comme sa structure d'adhésion (et les exigences pour les ministères affiliés).

La structure de direction originale d'EXODUS se composait d'un conseil d'administration (Worthen 2010), élu par les délégués du ministère (voir la section «Fondateurs»). Le poste de directeur exécutif, choisi par le conseil d'administration, a été créé en 1983. Alan Medinger, fondateur et directeur de Regeneration Ministries, a occupé ce poste de 1983 à 1985. Bob Davies, ancien membre du personnel de Love in Action, a servi de 1985 à 2001. Alan Chambers, qui dirigeait un ministère Exodus pour la jeunesse, est devenu directeur exécutif en 2001 et a servi jusqu'à la dissolution de l'organisation en 2013. 

La composition, la structure et le nom de l'organisation ont considérablement changé au fil du temps, grâce à l'expansion mondiale et à la création de nouvelles catégories de membres au-delà des ministères. De 1976 jusqu'au milieu des années 1990, les anciens ministères gais constituaient en grande partie le réseau de membres d'Exodus North America. Aux États-Unis, la croissance du ministère dans les années 1980, alimentée par la pandémie de sida, a atteint un plateau dans les années 1990. Dans les années 1980, Exodus avait déjà soutenu des ministères en développement indépendants d'autres pays (Davies 1990). À la fin des années 1980, il a commencé à investir intentionnellement dans des efforts pour implanter d'anciens ministères homosexuels au-delà de l'Amérique du Nord (Davies 1990; Worthen 2010), aboutissant à la création d'Exodus Global Alliance en 1995 (discuté précédemment). C'est durant cette période d'expansion mondiale qu'EXODUS est devenu Exodus North America, puis Exodus International.

Les membres affiliés à Exodus International ont augmenté en raison de l'influence de la thérapie réparatrice dans les années 1980 et 1990, lorsque de nombreux dirigeants et ministères d'Exodus ont incorporé des idées thérapeutiques dans leur littérature et leurs enseignements. Ils ont été particulièrement influencés par la théologienne britannique Elizabeth Moberly (1983), la fondatrice de la «thérapie réparatrice», et, plus tard, par le thérapeute réparateur Joseph Nicolosi, qui a cofondé une guilde professionnelle, la National Association of Research and Therapy of Homosexuality, en 1992. Ces événements ont créé une opportunité pour Exodus International d'établir un statut de membre affilié pour les conseillers professionnels (y compris les conseillers chrétiens, les pasteurs et les professionnels de la santé), qui ont bénéficié des recommandations d'Exodus. Une troisième catégorie de membres affiliés pour les églises a été créée en 2005 sous la direction d'Alan Chambers. La vision de Chambers pour Exodus International était que le ministère des ex-homosexuels deviendrait l'œuvre du Corps du Christ; c'est-à-dire incorporé dans l'église, plutôt que de rester principalement l'œuvre des ministères para-ecclésiaux. Le réseau des églises Exodus a été fondé en 2005.

Au fil des ans, Exodus International a développé de nombreuses divisions et départements, y compris une structure de réseau régional aux États-Unis. Chaque région d'Exodus aux États-Unis avait un directeur qui coordonnait une conférence régionale (parfois tenue chaque année, parfois tous les deux ans). Les autres départements comprenaient Exodus Publications (qui a produit le bulletin d'information de l'organisation, le contenu en ligne et d'autres médias), Exodus Bookstore and Resources, Exodus Youth, Media Relations, Events and Conference Services, Ministry Advancement, Business and Public Affairs, Women's Ministry, Church Equipping and autres. Bon nombre des directeurs de ces départements étaient dotés d'employés rémunérés; certains étaient dotés de bénévoles.

QUESTIONS / DEFIS

Exodus International et ses ministères ont été confrontés à de nombreux défis et critiques incessantes au cours de près de quatre décennies, en particulier en ce qui concerne ses revendications de «changement», de nombreux scandales sexuels et départs de dirigeants, les méthodes utilisées par ses ministères, son plaidoyer politique anti-LGBT et sa collaboration avec Christian. Les bonnes organisations et les bons dirigeants, et l'accent mis sur les jeunes au cours des dernières années. Exodus International a affronté de redoutables adversaires, notamment des militants LGBT, des associations professionnelles de la santé, des chefs religieux de toutes sortes et bien d'autres. Les anciens dirigeants d'Exodus International et les anciens survivants homosexuels (anciens clients de ses ministères membres) étaient probablement les plus dommageables. En fin de compte, cependant, la disparition d'Exodus International est venue de l'intérieur.

Dès le début, les détracteurs du mouvement ont interrogé et dénigré la crédibilité d'Exodus et les déclarations de changement d'orientation sexuelle (Blair 1977, 1982). [Image à droite] En 1998, le directeur exécutif nord-américain d'Exodus International, Bob Davies, admettait que «la plupart des gens ne nous prennent toujours pas au sérieux» (Hiassen 1998). Les chutes / scandales sexuels, le retrait et le départ de plusieurs dirigeants, ainsi que les luttes sexuelles continues de beaucoup de ceux qui sont restés, ont été utilisés pour saper le message du «changement». Les dirigeants d'Exodus International ont tenu fermement à la promesse de «changement» en tant que «personne, pas méthode», soulignant que l'objectif principal devrait être une identité et une vie en Christ et non l'hétérosexualité. Néanmoins, le mouvement a promu une variété de méthodes pour changer l'orientation sexuelle, et les critiques ont également attaqué les méthodes des ministères de l'Exode (généralement des programmes de thérapie réparatrice, de toxicomanie et de modification du comportement, et différentes formes de guérison / délivrance religieuse). En réponse à la prolifération du mouvement au fil du temps et à la publicité croissante qu'il a reçue dans les médias grand public, plusieurs organisations professionnelles aux États-Unis ont adopté des déclarations de politique décourageant les professionnels agréés de tenter de changer l'orientation sexuelle et / ou l'identité de genre des clients. Dans un rapport majeur, l'American Psychological Association (2009) a pesé contre l'efficacité et l'éthique du changement d'orientation sexuelle. Des associations médicales et de santé mentale aux États-Unis ont également publié des déclarations contre les tentatives de changement d'identité de genre et, en 2013, l'American Psychiatric Association a remplacé le «trouble de l'identité de genre» par «la dysphorie de genre» pour éliminer la stigmatisation liée à la variance de genre (APA 2013) . Coup dur pour Exodus International (et le mouvement des ex-homosexuels en général), en 2012, la Californie a adopté la première loi aux États-Unis interdisant à certains professionnels agréés de tenter de changer l'orientation sexuelle ou l'identité de genre des mineurs. Depuis ce temps, plusieurs États américains ont adopté de telles lois (Movement Advancement Project 2020). Malgré cela, et un mouvement à part entière aux États-Unis pour interdire aux conseillers professionnels agréés de tenter de changer l'orientation sexuelle et / ou l'identité de genre des mineurs, la politique publique actuelle aux États-Unis et dans la plupart des pays du monde n'interdit pas la santé agréée. les prestataires de soins, les ministères, les conseillers religieux ou toute autre personne de tenter de changer l'orientation sexuelle ou l'identité de genre d'adultes ou de mineurs (voir, ILGA World 2020).

Exodus International a été sévèrement critiqué pour son plaidoyer politique anti-LGBT. EXODUS n'a pas été officiellement impliqué dans le plaidoyer politique au cours de ses premières années (Kaspar et Bussee 1979; Worthen 2010), bien que certains de ses chefs de ministère l'aient été (voir Robinson et Spivey 2019). Dans les années 1980, il a commencé à établir des partenariats avec des évangéliques de premier plan tels que Jerry Falwell (Worthen 2010) et à recueillir la publicité et le soutien de la presse évangélique (Davies 1990). Au cours de ces dernières années, une nouvelle génération d'adversaires, de campagnes et d'organisations (notamment, Beyond Ex-Gay, Box Turtle Bulletin, Ex-Gay Watch, Former Ex-Gay Leaders Alliance, Truth Wins Out, National Center for Lesbian Rights , le Southern Poverty Law Center et le projet Trevor) ont cherché à tenir Exodus International et le mouvement ex-gay au sens large. 

L'héritage d'EXODUS est profond mais dépasse la mission de ce profil organisationnel. Lors de son sommet, Exodus International comptait plus de 400 membres affiliés dans dix-sept pays (ILGA World 2020). Malgré la fermeture d'Exodus International, en Amérique du Nord, le mouvement transnational créé et inspiré par EXODUS, y compris plusieurs réseaux de ministères internationaux (mentionnés précédemment) qui fonctionnent depuis des décennies (voir aussi Robinson et Spivey 2019), est vivant et prospère. La littérature prolifique générée et vendue par les cours d'Exodus International à travers ses veines (ILGA World 2020; Robinson et Spivey 2019).

Démarche Qualité
Image n ° 1: logo Exodus International.
Image n ° 2: Panneau d'affichage Exodus International.
Image n ° 3. Couverture par Newsweek Magazine du problème de la conversion gay.
Image n ° 4: Panneau d'affichage Exodus International.
Image # 5: Protestation contre Exodus International.

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Date de publication:
24 mai 2020

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