Richard Kent Evans

MOVE

DÉPLACER LE CALENDRIER

1931: Vincent Lopez Leaphart, qui deviendra John Africa, est né à Philadelphie, Pennsylvanie.

1968: Vincent Leaphart commence à compiler un manuscrit qui deviendra Les lignes directrices de John Africa.

1972: Les premiers membres de MOVE ont commencé à se réunir pour discuter Les lignes directrices de John Africa.

1973: les gens de MOVE achètent 309 North 33rd Rue dans le quartier Powelton Village de West Philadelphia. La maison a été le premier siège social de MOVE.

1976: Le nouveau-né de MOVE people Janine et Phil Africa, Life Africa, a été tué lors d'une bagarre avec la police au siège de MOVE.

1977: MOVE fonde deux groupes dérivés: Seed of Wisdom à Richmond, en Virginie, et un second groupe, composé principalement de fugitifs MOVE, à Rochester, New York.

1977 (20 mai): Une impasse armée entre MOVE et le service de police de Philadelphie, appelée les Guns on the Porch, s'est terminée pacifiquement.

1978 (16 mars): La ville de Philadephia a commencé un blocus du siège de MOVE dans une tentative de «les affamer».

1978 (8 août): des agents de police ont effectué une descente au siège de MOVE, entraînant un échange de coups de feu entre MOVE et la police. L'officier James Ramp a été tué.

1980: Les MOVE 9 sont condamnés pour le meurtre de James Ramp. Ils ont été condamnés à entre trente et 100 ans de prison.

1981: L'ATF et le service de police de Rochester ont effectué une descente dans la communauté MOVE à Rochester, New York. Toutes les personnes de MOVE à Rochester, y compris John Africa, ont été placées en détention.

1981: John Africa est acquitté des accusations fédérales d'armes et de complot.

1985 (13 mai): Des membres du service de police et des pompiers de Philadelphie, travaillant de concert avec les forces de l'ordre fédérales, ont attaqué le siège de MOVE avec des armes, des gaz lacrymogènes et des bombes, tuant neuf personnes de MOVE.

2020: Tous les membres vivants du MOVE 9 ont été libérés de prison.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Vincent Leaphart, l'homme qui allait devenir John Africa, [Image à droite] est né à Philadelphie occidentale le 26 juillet 1931 dans une grande famille afro-américaine de la classe ouvrière qui avait récemment migré vers le nord depuis la Géorgie. Après avoir terminé la cinquième année, Vincent a été diagnostiqué comme étant «orthogéniquement arriéré». un diagnostic raciste et pseudoscientifique qui a causé beaucoup de honte à Vincent et ses frères et sœurs et qui a obligé Vincent à fréquenter une autre école. Vincent Leaphart était exceptionnellement intelligent, mais il a eu du mal à lire et à écrire tout au long de sa vie. S'il avait été diagnostiqué aujourd'hui, il aurait peut-être été diagnostiqué avec un trouble d'apprentissage plutôt qu'une déficience intellectuelle. En l'état, Vincent a abandonné l'école à l'âge de seize ans, n'ayant terminé que la cinquième année.

En 1952, alors âgé de vingt ans, Vincent Leaphart est enrôlé dans l'armée américaine et envoyé combattre en Corée. Il était fantassin et a servi en première ligne au cours de la dernière année de la guerre. Il a reçu une libération honorable de ses fonctions en octobre 1954, après avoir rempli son engagement de deux ans. Après sa sortie de l'armée, Vincent a passé la décennie suivante à partager le temps entre Philadelphie, Atlantic City et New York, où il pouvait trouver du travail. En 1961, Vincent Leaphart vivait à Atlantic City, et il a rencontré et épousé Dorothy Clark. Le mariage de Vincent et Dorothy était rocailleux et, parfois, violent. Ils ne pouvaient pas avoir d'enfants, ce qui était une grande déception pour eux deux. Le couple est retourné à Philadelphie au milieu des années 1960. À cette époque, Dorothy a commencé à suivre les enseignements du Royaume de Yahweh, un nouveau mouvement religieux combinant l'adventisme des soixante-dix jours et l'israélisme britannique, fondé par le révérend Joseph Jeffers en 1935. Un an après sa conversion au Royaume de Yahweh, Dorothy Clark a déposé une agression accusations contre Vincent Leaphart. Avant que les poursuites ne puissent commencer, elle a retiré sa plainte, déclarant à la police que la violence domestique «n'avait eu lieu que deux fois». Peu de temps après, le couple s'est séparé définitivement.

Vers 1967, après la fin de son mariage, Vincent Leaphart a commencé à se transformer en John Africa. La famille et les amis de Vincent ont remarqué qu'il était devenu retiré, contemplatif et distant. Il a passé presque tout son temps libre dans un appartement de Philadelphie occidentale à développer les idées qui iraient dans un manuscrit appelé Les lignes directrices de John Africa.

En 1972, un groupe d'étudiants qui étudient au Community College de Philadelphie a commencé à discuter Les lignes directrices de John Africa dans le cadre de leur cours de sociologie. Lorsque le semestre se termina en décembre 1972, une poignée d'étudiants de ce cours continua de se rencontrer. Certaines de ces réunions ont eu lieu dans l'appartement de John Africa. Ses sœurs ont amené leurs familles avec elles aux réunions. Sa sœur Laverne Sims a amené ses cinq enfants avec elle: Debbie, 309 ans, Gail, 33 ans, Chuckie, XNUMX ans, et ses deux plus jeunes, Sharon et Dennis. Laverne et ses cinq enfants finiraient par se convertir à MOVE et bâtir leur vie dans la religion. Jerry Ford, qui avait été étudiant dans la classe universitaire, s'est converti à MOVE et est devenu Jerry Africa. Il a rejoint Delbert Africa (qui a commencé à suivre John Africa avant le début des cours universitaires), Laverne Sims, Louise James, Muriel Austin, Merle Austin, Don Grossman et les sept neveux et neveux de John Africa pour former le premier noyau de MOVE. Ensemble, les gens de MOVE ont acheté une maison dans le quartier de Powelton Village à West Philadelphia. Cette maison, XNUMX North XNUMXrd Street, a servi de siège social à MOVE et s'appelait The House that John Africa Built. Les gens de MOVE ont transformé la maison en un espace domestique sacré pour leur religion. Certaines personnes MOVE vivaient dans la maison. Autres dormi ailleurs mais passait la plupart de son temps au siège social de MOVE. La population importante et croissante de chiens de MOVE, qui comptait probablement de deux à trois douzaines, vivait dans la moitié du duplex. Les gens MOVE [Image à droite] vivaient, travaillaient et adoraient dans l'autre.

Les gens de MOVE ont transformé le siège social de MOVE en un espace sacré distinct du système déchu. Ils ont déterré le trottoir en béton devant leur maison afin de permettre aux plantes de repousser. Ils ont évité la technologie et l'éducation formelle pour eux-mêmes et les enfants nés dans MOVE. Le groupe a adopté le mode de vie ascétique de John Africa. Lors d'une journée type, les gens de MOVE se sont réveillés avant l'aube, sont montés dans un bus et se sont rendus dans un parc voisin où ils ont couru et levé des poids. Ils sont rentrés chez eux pour faire courir les chiens, puis ont commencé la journée de travail. En ces premiers jours, les gens de MOVE se sont concentrés sur la diffusion du message de John Africa à la communauté locale. Ils ont offert des cours sur les enseignements de John Africa deux fois par semaine, qui étaient ouverts au public. Ils ont réhabilité des toxicomanes, encouragé les jeunes à rejeter la violence des gangs et aidé leurs voisins au chômage à payer leur loyer. Au cours de ces premières années, les gens de MOVE étaient, de l'avis de beaucoup de leurs voisins, une présence utile dans le quartier.

Les ennuis de MOVE ont commencé quand ils ont commencé à s'engager dans une action directe non violente contre les groupes militants. De 1973 à 1976, les gens de MOVE ont manifesté contre des centaines d'événements publics. Ils ont protesté contre les groupes libéraux et conservateurs. Ils ont lancé des obscénités à tout le monde, de Jane Fonda à un groupe d'étudiants du secondaire appelant à la destitution du président Nixon. Ils ont perturbé les rassemblements d'autres religions, notamment les bouddhistes, les quakers et la Nation of Islam, souvent dans le but de débattre de la théologie. Les gens de MOVE ont même protesté contre les militants des droits civiques. En 1973 seulement, ils ont protesté contre Cesar Chavez, la nutritionniste Adelle Davis, Jesse Jackson, Daniel Ellsberg, les socialistes, les communistes, le Philadelphia Board of Education, l'American Indian Movement, Richie Havens et bien d'autres. La plainte globale de MOVE contre ces groupes disparates était qu'ils cherchaient à refaire le monde de dans les le système, alors que John Africa a enseigné qu'une telle réforme était impossible. En réponse, le service de police de Philadelphie a commencé à arrêter des personnes MOVE avec une fréquence inhabituelle. Les gens de MOVE ont estimé qu'au milieu des années 1970, la police arrêtait en moyenne une personne MOVE par jour.

Un tournant majeur dans l'histoire de MOVE a été la mort d'un enfant MOVE, Life Africa. Dans les heures précédant l'aube du 28 mars 1976, un groupe de personnes MOVE qui avait récemment été libéré de prison est arrivé au siège de MOVE. DÉPLACER les gens à l'intérieur sont sortis pour les accueillir chez eux. En quelques instants, des policiers sont arrivés, expliquant qu'ils avaient reçu des plaintes concernant le bruit. Selon les comptes de MOVE, un policier a frappé Chuckie Africa, âgé de quinze ans, à la tête avec une matraque, provoquant une bagarre entre MOVE et plusieurs policiers. À la fin du combat, les gens de MOVE ont été ensanglantés et meurtris et six hommes de MOVE ont été arrêtés. Alors que les wagons de paddy s'éloignaient, les gens de MOVE qui n'avaient pas été arrêtés ont réalisé que Janine Africa avait disparu. Ils l'ont bientôt trouvée sanglotant au sous-sol, tenant son fils nouveau-né, Life Africa, son crâne effondré. Elle le tenait alors qu'elle tentait d'empêcher un policier de frapper son mari, Phil Africa. Le policier a plutôt frappé Janine, la renversant. La vie en Afrique avait été écrasée à mort.

La mort de Life Africa a déclenché une chaîne d'événements qui a finalement conduit au bombardement MOVE neuf ans plus tard. Convaincu que le système tentait activement de détruire le groupe pour supprimer les enseignements de John Africa, MOVE a abandonné son engagement envers la résistance non violente et a adopté une doctrine d'autodéfense armée. Ils annoncèrent publiquement ce changement le 20 mai 1977 avec une démonstration de force symbolique. Après une autre arrestation d'une personne MOVE, d'autres personnes MOVE se tenaient sur le porche du siège social de MOVE brandissant des armes à feu. Cet événement, que la presse a surnommé l'impasse des canons sur le porche, a annoncé la nouvelle doctrine de MOVE sur la légitime défense armée. En réponse, le service de police de Philadelphie a stationné une équipe d'observation XNUMX heures sur XNUMX, comprenant entre vingt et cinquante officiers, à l'extérieur du siège de MOVE. Ils avaient l'ordre d'arrêter toute personne MOVE surprise en train de quitter la maison, même si, des années plus tard, la police a admis que les gens de MOVE n'avaient enfreint aucune loi lors de l'affrontement avec Guns on the Porch.

Le 21 février 1978, huit mois après le début de l'impasse, la ville de Philadelphie a proposé à MOVE un accord pour retirer l'équipe d'observation et mettre fin à la menace d'arrestation si les gens de MOVE acceptaient de quitter le siège social de MOVE et de déménager à au moins trois kilomètres. un moyen. MOVE a rejeté l'offre parce qu'ils pensaient que la ville ne négociait pas de bonne foi. En réponse, le maire de Philadelphie, Frank Rizzo, a ordonné au service de police de Philadelphie d'élargir son équipe d'observation en un blocus complet [Image à droite] du siège de MOVE. Promettant que «même une mouche ne pourra pas entrer», Rizzo a ordonné que l'eau de la maison soit fermée et que tous les aliments ou fournitures destinés à MOVE soient confisqués par la police.

Le blocus de famine du siège de MOVE a pris fin le 8 août 1978. Le maire Rizzo, frustré par son incapacité à forcer MOVE à sortir de sa maison et de plus en plus préoccupé par les coûts de montgolfière du blocus, a juré de mettre fin à l'impasse. Il avait annoncé des plans pour que le service de police de Philadelphie fasse une descente dans la maison MOVE et arrête tout le monde à l'intérieur. Il a averti que si quelqu'un résistait à l'arrestation, il serait «réprimé avec force légale». Le matin du 8 août, des bulldozers ont commencé à détruire le porche renforcé de MOVE pour permettre aux canons à eau des pompiers d'inonder la maison. Lorsque MOVE n'a pas répondu, le tournage a commencé. (Il y a un débat sur qui a tiré le premier.) À la fin de la fusillade, l'officier James Ramp, un vétéran de vingt-trois ans de l'unité de jalonnement du service de police de Philadelphie, a été abattu. À 8 h 30 ce matin-là, toutes les personnes MOVE de la maison (onze adultes et six enfants) se sont rendues à la police. Les journalistes ont vu quatre policiers de Philadelphie attaquer Delbert Africa alors qu'il tentait de se rendre. Des photographies ont capturé des policiers frappant Delbert à la tête avec la couronne d'un casque de police.

MOVE a éclaté après la fusillade avec la police. Neuf personnes MOVE ont été accusées, collectivement, du meurtre de l'agent James Ramp, et ont été condamnées chacune à entre trente et 100 cents ans de prison. Ils sont devenus connus sous le nom de MOVE 9. John Africa a conduit un deuxième groupe de personnes MOVE (maintenant fugitifs de la loi) à Rochester, New York, où ils ont adopté de nouvelles identités et se sont cachés de la police. Un troisième groupe de personnes MOVE, principalement des femmes et des enfants, a déménagé à Richmond, en Virginie, pour commencer un nouveau chapitre MOVE appelé Seed of Wisdom. Les forces de l'ordre ont finalement mis fin aux deux ramifications MOVE.

Le 13 mai 1981, une équipe de soixante agents fédéraux du Bureau de l'alcool, du tabac et des armes à feu (ATF) a fait une descente dans la communauté MOVE à Rochester, arrêtant les neuf personnes MOVE, dont John Africa. L'ATF a allégué que John Africa avait prévu de planter des explosifs dans les bâtiments gouvernementaux à travers le pays. Il a choisi de se représenter lors de son procès fédéral, qui a été appelé États-Unis c. Leaphart et Robbins. L'affaire du gouvernement reposait sur le témoignage d'un informateur secret, Donald Glassey, dont le témoignage était déroutant et parfois contradictoire. La défense de John Africa a ignoré les détails de l'allégation, qu'il considérait comme manifestement fabriquée, et a plutôt souligné ses capacités miraculeuses. Le jury n'a pas été convaincu par le dossier du gouvernement et a acquitté John Africa de toutes les charges.

Après son acquittement, John Africa est retourné à Philadelphie occidentale, a rassemblé ce qui restait de ses disciples et a établi un nouveau siège social MOVE dans une maison appartenant à sa sœur, Louise James, elle-même une personne MOVE. Pendant quelques années, MOVE a évité de nouvelles confrontations directes. Ils ont passé la plupart de leur temps à faire pression pour la publication du MOVE 9. Mais à l'été 1984, les forces de l'ordre fédérales et locales avaient décidé de mettre fin à la présence de MOVE dans le quartier. Le 30 mai 1984, des représentants du PPD, du FBI, des services secrets, du ministère de la Justice des États-Unis, du bureau du procureur de district, du bureau du maire et du commissaire de la police d'État se sont rencontrés pour discuter des motifs juridiques de l'attaque du siège social de MOVE. Ils n'en ont trouvé aucun. Les services secrets ont enquêté sur les menaces du MOVE contre le président Reagan et les ont trouvées trop vagues pour être poursuivies. Ni le FBI ni le ministère de la Justice ne pouvaient penser à une raison justifiable de prendre d'assaut la maison ou de retirer les enfants. Il n'y avait aucun mandat d'État ou fédéral en cours.

Bien qu'il n'ait aucune raison légale de faire une descente dans la maison, après cette réunion, le commissaire de police Gregor Sambor a commencé à élaborer des plans pour une offensive contre les occupants de la maison MOVE sur l'avenue Osage. Le plan était pour un grand raid tôt le matin qui surprendrait les gens de MOVE. Comme ils l'avaient fait en 1978, le personnel des pompiers utilisait des pistolets déluge pour ouvrir les fenêtres et inonder la maison. Contrairement à 1978, la police prévoyait d'utiliser des bombes pour faire des trous dans les murs et le toit du siège social de MOVE. Ils espéraient que les trous leur permettraient de remplir la maison de gaz lacrymogène. Si l'eau et les gaz lacrymogènes ne débordaient pas, une autre bombe serait utilisée pour faire sauter la porte d'entrée, permettant à une équipe d'assaut de sept hommes de prendre d'assaut la maison. Si MOVE tentait de s'échapper par l'arrière, ils seraient accueillis par une autre équipe d'assaut. Quatre unités d'implantation (tireurs d'élite, vraisemblablement) seraient stationnées sur les toits des maisons voisines.

Le service de police de Philadelphie a mis son plan à exécution pour la première fois le 8 août 1984. Trois cents policiers et pompiers ont encerclé le quartier général de MOVE. Ils ont apporté avec eux quinze wagons à paddy, deux voitures blindées, l'équipe de bombardement et plusieurs camions de pompiers et ambulances. La plupart des voisins avaient évacué la nuit précédente, conformément aux ordres de la police. Les policiers ont gardé leurs armes et ont attendu, mais rien ne s'est jamais produit. Sans raison légale pour faire une descente dans la maison, la police dépendait de MOVE pour commencer une confrontation. Mais MOVE a refusé de prendre l'appât et le directeur municipal Leo Brooks a annulé l'attaque.

Le service de police de Philadelphie a reprogrammé le raid pour le 13 mai 1985. Ce matin-là, le service de police de Philadelphie, utilisant des armes à feu et des explosifs de qualité militaire qu'ils ont empruntés au FBI, a fait une descente dans la maison MOVE sur l'avenue Osage, apparemment pour purger des mandats d'arrêt contre quatre personnes MOVE. à l'intérieur. DÉPLACER les gens à l'intérieur de la maison ont tiré sur la police. La police a riposté en tirant plus de 10,000 4 cartouches dans la maison en XNUMX minutes. Ils ont utilisé des explosifs pour faire des trous dans les murs, qu'ils ont utilisés pour remplir la maison MOVE de gaz lacrymogène. Une de ces bombes a tué John Africa. Les pompiers ont utilisé des canons à eau pour inonder le sous-sol. Ces tactiques n'ont pas forcé la reddition des personnes MOVE à l'intérieur, et plusieurs heures se sont écoulées sans aucune confrontation alors que les enfants MOVE se sont réfugiés dans le garage inondé et Frank, Raymond et John Africa gisaient morts à l'étage. Vers cinq heures de l'après-midi, un membre de l'unité d'élimination des bombes du service de police de Philadelphie, à l'aide d'un hélicoptère du Commonwealth de Pennsylvanie, a largué un paquet d'explosifs C-XNUMX hautement inflammables et du Tovex sur le toit de la maison MOVE. La décision de larguer une bombe sur la maison n'a pas été improvisée, comme le prétendrait plus tard la police, mais elle était prévue depuis plus d'un an. La bombe a provoqué une explosion et un incendie massifs, que les autorités ont décidé de laisser brûler à leur avantage tactique. L'incendie a forcé les survivants de MOVE (quatre adultes et six enfants) à fuir le sous-sol à l'arrière ruelle. Une fois à l'extérieur, des membres du service de police de Philadelphie ont ouvert le feu, tirant sur Conrad Africa et Tomaso Africa, et forçant les autres à s'enflammer, où tous sauf deux sont morts. L'incendie a continué de faire rage de façon incontrôlée et a brûlé tout le bloc de la ville, [Image de droite] détruisant soixante-deux maisons.

Une enquête médico-légale complète a pris des semaines mais, lorsque la poussière a retombé, les enquêteurs ont trouvé les restes de onze personnes MOVE. John Africa était décédé tôt dans la journée, probablement à cause d'une explosion de bombe. Les examinateurs n'ont pas été en mesure de fournir une identification positive, car seul un torse brûlé avait été retrouvé. Frank Africa et Raymond Africa sont morts soit de la même bombe qui a tué John Africa soit des tirs de la police peu après. Il n'y avait ni fumée ni cendre dans les restes de leurs poumons, ce qui indique qu'ils étaient morts avant l'incendie. Conrad Africa, Rhonda Africa et Theresa Africa sont décédées quelque temps après la bombe finale, soit par blessure par balle, par inhalation de fumée ou par les flammes. Les enfants (Tomaso, le fils de neuf ans de Sue Africa, les deux filles de Conseualla Africa, Zanetta et Tree, treize et quatorze ans, Phil, le fils de dix ans de Janine et Phil Africa, Phil, et Delbert et Janet Africa, la fille de douze ans de Delisha) mort au sous-sol. Reste de l'un des enfants (les examinateurs n'ont pas pu déterminer qui, bien qu'il s'agisse probablement de Tomaso), contenait des plombs tirés par un fusil de police.

Après l'attentat à la bombe, le maire Wilson Goode a nommé un groupe d'éminents membres de la communauté, y compris des membres du clergé, des dirigeants politiques, des avocats et des militants, pour lancer une enquête sur la façon dont la ville a géré la crise MOVE. L'enquête a duré des mois et les débats ont été retransmis en direct à la télévision et à la radio. La Commission MOVE, comme ce groupe s'appelait, a déterminé qu'au début des années 1980, MOVE «était devenu un culte autoritaire menaçant la violence», «armé et dangereux» et capable de «terreur». Mais la commission MOVE a également convenu que le maire, le directeur de la ville et le commissaire de police avaient été «extrêmement négligents et avaient clairement risqué la vie des enfants» et que les actions de la ville étaient «excessives et déraisonnables». La commission a qualifié le plan de largage de la bombe de «téméraire, mal conçu et approuvé à la hâte». Ils ont également accusé le service de police de Philadelphie d'avoir tiré sur des enfants MOVE alors qu'ils tentaient de fuir l'incendie, les forçant à se retirer dans la maison en flammes. Pour cette raison, la Commission MOVE a conclu que les décès des cinq enfants MOVE étaient «des homicides injustifiés qui devraient faire l'objet d'une enquête par un grand jury». En fin de compte, cependant, la seule personne accusée au criminel après le bombardement MOVE était Ramona Africa, le seul adulte à avoir échappé vivant au bombardement MOVE. Ramona a été placé en garde à vue après avoir échappé au feu et emmené à l'hôpital. Elle a été gravement brûlée par le feu, les cicatrices dont elle a traversé la vie. Elle a refusé un traitement médical, invoquant ses convictions religieuses, et a été emmenée en prison. Elle a fait face à neuf chefs d'accusation: trois chefs de voies de fait graves, trois chefs de mise en danger imprudente d'une autre personne, d'incitation à l'émeute, de complot et de résistance à l'arrestation. Ramona Africa a été reconnu coupable et a purgé sept ans de prison.

DOCTRINES / CROYANCES

John Africa a commencé à composer le texte sacré de MOVE, qui allait devenir Les lignes directrices de John Africa, à l'automne 1968. John Africa a dicté Les lignes directrices sur une période de six ans. Plusieurs personnes l'ont aidé à créer le manuscrit. Ils décrivent le processus de la même manière. John Africa s'asseyait sur une chaise ou par terre et commençait à parler. Une deuxième personne, à l'origine des membres de la famille et, plus tard, des disciples, taperait ses mots dans une machine à écrire, luttant pour suivre son flot de révélations. John Africa a demandé à ses assistants de taper toutes les majuscules et de ne pas utiliser de points. De temps en temps, il s'arrêtait, non pas pour se rassembler ou pour penser à quoi dire ensuite, mais pour donner à la dactylo un moment pour rattraper son retard. Puis il a simplement repris là où il s'était arrêté.

À la fin des années 1970, les gens de MOVE ont divisé le manuscrit en sections et ont organisé l'enseignement de John Africa par sujet. Les sections les plus anciennes du manuscrit contiennent les enseignements de John Africa sur l'économie, la prévention des gangs et le gouvernement. Heures supplémentaires, Les lignes directrices a grandi pour inclure des sections sur une foule de sujets, y compris le sexe, le sexe, l'alimentation, la mort, le divertissement, le bien-être animal, le mariage et le divorce, l'éducation des enfants et l'avortement. En 1974, les gens de MOVE vénéraient le texte comme une Écriture, se référant souvent à Les Guildelines comme «déplacer la Bible». Les gens de MOVE croyaient également que les enseignements contenus dans ce texte avaient la capacité surnaturelle d'affecter la «chimie corporelle» de ceux qui l'entendaient parler.

Dans l'ensemble, Les lignes directrices de John Africa fournir une explication et une solution au problème du mal. John Africa a appelé les forces du mal le «système mondial réformé» ou, plus fréquemment, «le système», empruntant une expression que les radicaux de la Nouvelle Gauche ont popularisée dans les années 1960 pour décrire le capitalisme, la corruption politique et l'émergence de l'ordre néolibéral. John Africa avait ces choses à l'esprit quand il a écrit sur le Système, mais il voulait dire bien plus que cela. Pour lui, le système était fondamental pour le processus cognitif. Les humains, contrairement à tout autre animal, ont la capacité de penser de façon critique à leur sujet et de se voir de manière abstraite. La capacité de penser de manière abstraite a rendu l'humanité insatisfaite de l'ordre naturel de la vie. Les animaux ne ressentent pas ce mécontentement du monde. Ils agissent par instinct, réalisant leurs impulsions naturelles. Et c'est, selon John Africa, ce qui met les animaux en contact avec le divin. Les humains sont devenus fiers de leur esprit et de leurs capacités à comprendre et à influencer leur environnement. Mais la conscience s'est retournée contre lui. Les humains ont créé des concepts, des idées, des systèmes, de l'ordre, de la logique, des nombres, toutes les catégories de pensée qui les ont davantage éloignés de l'ordre naturel de la vie. Ces concepts de second ordre, tous nés de l'esprit de l'humanité, nous éloignent de ce que John Africa a appelé «l'expression commune de [l'absolu]». L'expérience humaine unique de vivre dans l'aliénation de la vie est ce qu'il entendait par «le système».

Dans sa pensée religieuse, le Système était une force cinétique active. Il fallait le contrer. Il retenait le monde en captivité, mais il pouvait être échappé. Et une fois que les gens MOVE étaient en dehors du système, ils pouvaient travailler pour le faire tomber. Dans la pratique, les gens de MOVE ont cherché à contrer les dommages causés par le système. L'aspect de cette pratique a changé au fil du temps, mais au cours des premières années du groupe, MOVE a estimé que le fait de souligner les contradictions et les hypocrisies inhérentes au Système ouvrirait les yeux sur les maux du monde et forcerait le Système à imploser. John Africa a emprunté cette idée, de manière détournée, à Hegel et Marx.

Sa théodicée du Système a des parallèles évidents avec la théodicée chrétienne de la Chute. John Africa a été élevé dans l'Église noire, il aurait donc été plus familier avec certaines variations de la théodicée augustinienne. Dans cette lecture du Livre de la Genèse, l'humanité a été créée pour communier avec Dieu et vivre en parfaite harmonie avec le monde naturel. Mais les humains se sont rebellés, échangeant cette existence parfaite contre la connaissance du bien et du mal. Les conséquences de cette rébellion incluent la mort, la honte et le péché. John Africa a porté le récit d'Eden à son extrême logique. Adam et Eve ont appris quelque chose qu'ils n'auraient pas dû apprendre, donc si la connaissance interdite entraînait la chute de l'humanité d'une existence édénique, le rejet total des systèmes de compréhension humaine ramènerait l'humanité au paradis. Comme certaines lectures de la Chute, l'histoire de l'origine du Système est une histoire qui n'existe pas dans le temps. Il est à la fois primordial et omniprésent: passé, présent et futur. Le système est apparu lorsque l'humanité a commencé à cuisiner des aliments. Elle est apparue lorsque l'humanité a cherché à reproduire le vol des oiseaux dans les avions. Et cela continue d'émerger lorsque les scientifiques modifient génétiquement les aliments. Le Système, selon MOVE, évolue constamment, se réinvente constamment et se perpétue.

Bien que le système soit, à bien des égards, un reconditionnement de la chute, la façon dont John Africa articulait sa théodicée et son offre de rachat était fermement enracinée dans les courants religieux et politiques de la fin des années 1960. La construction du Système était, pour l'humanité, un exil auto-imposé du monde naturel parce que les constructions de second ordre que les humains ont développées pour comprendre et classer le monde "aliéné" de l'humanité de l'ordre naturel de la vie. L'aliénation était dans l'air lorsque John Africa a développé cette théodicée à la fin des années 1960 et au début des années 1970. Certains membres de la génération des baby-boomers (la génération dont le noyau de MOVE est issu) ont développé un radicalisme «post-pénurie». Il s'agissait d'une politique axée sur la culture, l'aliénation sociale et politique plutôt que sur les problèmes d'inégalité économique qui avaient concerné les générations précédentes. Partout au pays, dans des organisations allant du YMCA au Student Nonviolent Coordinating Committee, des Students for a Democratic Society aux Black Panthers, la génération arrivée à maturité dans les années 1960 a développé un radicalisme religieux et politique basé sur la langue chrétienne. existentialistes comme à Kierkegaard, Tillich et Bonhoeffer. Pour eux, la clé pour échapper à l'aliénation était de vivre une vie d '«authenticité». Certes, John Africa ne lisait pas dans l'existentialisme chrétien, mais il s'engageait sans aucun doute avec ces idées sous d'autres formes. L'existentialisme chrétien était dans l'air du temps de la fin des années 1960. En effet, alors que le quartier de John Africa à Philadelphie occidentale s'est transformé en un foyer de radicalisme de la Nouvelle Gauche avec l'expansion des universités voisines, l'existentialisme était le zeitgeist, même si les concepts étaient présentés sous des formes profanes. Il n'est donc pas surprenant que l'authenticité soit précisément ce que proposaient les Enseignements de Jean Afrique. Il a appelé MOVE «le corps le plus organisé à jamais porter le titre d'humain avec une compréhension totale».

Bien que le système soit le produit de l'humanité, il avait une action en dehors des actions des humains. C'était une force surnaturelle aussi bien qu'une force humaine. Dans la pensée de John Africa, parce que les gens sont naturellement opposés au système (parfait par essence), ils y sont «allergiques». Dans une section de Les lignes directrices écrit en mai 1967, il a expliqué que:

«Tout le monde est allergique à la violation et lorsque vous violez, vous pouvez vous attendre à souffrir, lorsque vous avez mal à la tête, vous avez une allergie, lorsque vous avez mal à la poitrine, vous avez une allergie. . . chaque fois que votre propre cœur vous attaque, vous savez que vous ne faites pas bien. . . il n'y a rien de commun à propos d'un rhume, un virus n'est rien mais un terme conçu par la science pour décrire des maux inconnus qu'ils n'ont pas encore réussi à décrire soi-disant avec précision.

L'allergie des humains au système se manifeste par des maladies, des blessures et des dépendances. Les allergies pourraient être surmontées, a-t-il enseigné, par des ajustements alimentaires et physiques et en comprenant la nature illusoire de la maladie. Il a écrit:

"Vous n'êtes pas allergique à manger, vous n'êtes pas allergique à dormir ou à boire, vous êtes allergique à la tentative d'application de ce système réformé que personne n'a pu digérer, accepter, engager."

John Africa a enseigné que les dépendances découlaient de l'aliénation que les gens ressentaient intuitivement au sein du système. Les dépendances, comme les maladies, pourraient être surmontées une fois que les personnes atteintes se rendent compte que leur affliction n'est qu'une illusion causée par une force surnaturelle et mauvaise.

Le système, si puissant qu'il soit, n'est pas la seule force à l'œuvre dans le cosmos de John Africa. Sa vision du monde était dualiste; il comprenait le cosmos comme un lieu de conflit qui opposait les forces du bien aux forces du mal. La force du bien portait de nombreux noms: la loi de maman, la loi de la nature, Dieu, la loi naturelle et, le plus souvent, la vie. Selon MOVE, les processus naturels sont «coordonnés» par cette force active. Quand nous éprouvons de la soif, c'est la Vie qui nous dit de boire de l'eau. Lorsque nous éprouvons de la fatigue, c'est la Vie qui nous dit de dormir. Pour MOVE, c'est Dieu. La vie que Dieu désire pour les êtres humains (en effet, pour tous les êtres vivants) ne pourrait pas être plus apparente. Dieu ne veut rien de plus que pour que les humains mangent, dorment, se reproduisent et meurent. Comme il l'a écrit dans Les lignes directrices, «. . . l'application totale de ce principe doit être limpide, vous devez manger, vous devez dormir, vous devez boire, c'est l'expression commune de la vie, la loi instinctive de maman à laquelle tous doivent adhérer. . . . " Le degré auquel les gens vivent leur vie conformément à cet état naturel (la loi de maman) est le degré auquel ils vivent une vie épanouissante selon la volonté de Dieu. En effet, vivre en parfait accord avec la loi naturelle (quelque chose qui est possible et qui a été réalisé par au moins deux êtres humains) est la mesure dans laquelle nous est Dieu.

Selon Les lignes directrices, il y avait une autre personne que John Africa qui vivait en totale harmonie avec la loi naturelle, Jésus de Nazareth. John Africa avait un profond respect pour Jésus et le voyait comme un précurseur de son propre message. Il a appelé Jésus «le dieu de soi, seigneur de la réalité, omniscient de la sagesse». "Regarde cet homme," Les lignes directrices énoncez «et voyez le dieu, la vérité qu'il est, le dieu que vous devez être si vous aussi devenez un Christ». "En regardant Dieu, Jésus, le moi, vous n'avez pas besoin de chercher plus loin, car vous voyez la vérité, l'intégralité de la réalité, la manifestation culturelle du moi, la vie et le souffle de la nature, de Dieu, de tous." Pour lui, Jésus peut à juste titre être appelé Dieu, non pas parce qu'il est un être surnaturel, mais parce qu'il était un homme qui vivait la vie en parfait accord avec la nature. Les chrétiens sont à blâmer pour «avoir mélangé Jésus avec leur dieu mythique, faisant croire qu'ils sont une seule et même personne». Jésus n'est pas Dieu parce qu'il était tout puissant. Jésus est Dieu parce qu'il a vécu une vie humaine en totale conformité avec la loi de maman.

Les lignes directrices de John Africa enseigne que Dieu est à la fois transcendant (existant indépendamment de la matière) et complètement immanent à la création. Le Dieu de John Africa n'est pas un être personnel. Le Dieu de Les lignes directrices est une force créatrice, omniprésente, féminine («seule une femme peut accoucher, produire la vie»). Il a enseigné que "l'homme a été pendant si longtemps paralysé avec l'idée de Dieu comme une force séparée, un pouvoir séparé, quelque chose qui est surnaturel, Recommandations pas de ce monde." Ils enseignent que les religions du monde ont commis une erreur en imaginant Dieu comme une divinité surhumaine qui existe en dehors du monde créé, une erreur que John Africa a appelée le «dieu synthétique» de l'imagination humaine.

Il a présenté une conception du divin qui pourrait être, à des fins de comparaison, classée comme une sorte de panenthéisme. Alors que le panthéisme est une conception du divin (souvent associé à la Grèce antique) que Dieu existe dans le monde naturel en tant que «force animiste», le panentheism postule que Dieu est à la fois immanent et transcendant. Pour Jean Afrique, le monde naturel n'était pas Dieu, mais c'était la révélation de Dieu. L'immanent et le transcendant sont effectivement les mêmes. Dieu était la «force animinstique» qui soufflait le vent, remuait les marées et faisait germer les graines, mais Dieu était également séparé du monde créé. Dieu pouvait intervenir dans les forces naturelles si elle le souhaitait, elle pouvait parler à travers ses prophètes, et elle pouvait exiger justice et vengeance. C'est pourquoi le passage parle de la «puissance» de Dieu comme étant «commune comme la saleté», mais parle également d'une route qui mène à Dieu. La saleté (le monde naturel) est le moyen par lequel Dieu manifeste son libre arbitre. Mais le passage montre aussi clairement que Dieu est immanent dans la matière: "Ne me dites pas que ma maman n'est pas seulement dans sa sagesse." Bien sûr, aucune théologie n'est statique et la conception de MOVE de Dieu a évolué au fil du temps. Du début des années 1980 jusqu'à sa mort en 1985, John Africa est devenu lui-même une divinité. Mais MOVE a systématiquement désavoué une conception du divin qui était exclusivement transcendante et spirituelle.

La conception de John Africa de Dieu découle d'un rejet plus large de ce qu'il a appelé «la folie de la mythologie». Comme de nombreuses religions afro-américaines et d'origine africaine, MOVE rejette certains aspects du surnaturel. John Africa a argumenté contre la croyance que l'esprit, Dieu et l'âme sont «une sorte de masse transparente et surnaturelle de néant flottant dans l'espace». Les lignes directrices insister sur le fait que l'originalité des autres religions est une lecture erronée de la Bible et un sacrilège envers le monde naturel. Bien qu'il existe des liens profonds entre sa théologie et la tradition humaniste au sein de la pensée religieuse afro-américaine, la théologie de MOVE ne correspond pas parfaitement à la catégorie. Les lignes directrices de John Africa ne présentent pas un rejet total du surnaturel, mais plutôt une élévation du naturel au sacré.

RITUELS / PRATIQUES

John Africa a enseigné qu'il était possible d'échapper au système grâce à un ensemble de pratiques religieuses; à la fois ceux trouvés dans Les lignes directrices de John Africa et dans ceux modélisés par John Africa lui-même. Pour lui, pour échapper au Système, il faut d'abord apprendre à désapprendre; c'est-à-dire qu'il faut d'abord fonder les concepts théoriques abstraits dans la réalité quotidienne vécue. Le corps était un outil utile pour ce processus de désapprentissage. Pour lui, le corps était le lieu crucial où se traduisaient les concepts théologiques abstraits et intangibles dans le banal et le lieu où se déroulait le conflit cosmique entre le bien et le mal. Il a écrit:

notre religion est notre corps, ce sont nos yeux, nos oreilles, nos sentiments, notre union, nos poumons, nos membres notre sang riche de vie, de famille, d'engagement fermement engagé, tout ce qui est [sic] immédiat et ne peut être argumenté, ne peut être modifié, concédé ou promis, ni vendu aux enchères, ni échangé, ni donné, car comme le corps est le poumon, le membre, l'œil, la veine d'engagement, c'est le rythme cardiaque pour pomper le sang de connexion, et comme il n'y a pas de fibre du corps qui ne soit pas du corps, il n'y a rien pour MOVE à concéder ou à négocier sans renoncer à la nécessité de la vie, un bras, une jambe, un œil, un poumon, tout des choses à accomplir lorsque vous êtes ensemble, l'amour de la vraie famille, la paix que la confiance apporte, la liberté qui n'existe que lorsque vous êtes fidèle, le corps que MOVE s'engage à être, sans hésitation, car c'est notre souffle, comme la certitude est la vraie force de la vraie loi, l'ordre qui anime le chemin de l'union.

Pour libérer ses adeptes des effets du système, John Africa a fait du corps un lieu de discipline. Pour lui, le corps était, dans sa forme naturelle et non polluée, parfait. Mais comme tout ce qui a été victime du système, le corps a été pollué, même les corps des gens MOVE. Les gens MOVE recherchaient la perfection, la pureté totale de leur moi matériel, mais ils savaient qu'ils ne pourraient jamais l'atteindre. Ce qui était important, pour John Africa, était que les gens de MOVE croyaient pouvoir perfectionner leur corps et recherchaient la perfection en principe. Dans Les lignes directrices, il a écrit, ". . . jusqu'à ce que vous appreniez à croire en la perfection, acceptez le sens de la totalité, réalisez l'expression commune de l'absolu, vous aurez faim de vérité, de justice, souffrir d'essoufflement, pleurer pour le seul liquide de perfection que étanchera la soif historique de l'insuffisance réformée. . . . " MOVE, les gens croyaient à la perfection et la poursuivaient. Seul lui, qui était surnaturellement doué, et les enfants MOVE, nés en dehors du Système et donc exempts de sa domination, étaient capables de vivre une vie en parfait accord avec Maman. Les autres ne pouvaient pas atteindre la perfection, mais on s'attendait à ce qu'ils essaient une stricte discipline corporelle.

Vivre une vie en parfaite harmonie avec maman pourrait être poursuivi par un régime religieux restrictif. Les gens de MOVE ont suivi ce que l'on pourrait appeler aujourd'hui un régime cru composé d'aliments entiers. Habituellement, ils mangeaient des légumes, des céréales, des noix, des fruits, des racines, des œufs crus et, rarement, de la volaille et des viandes crues. Par nécessité, les gens MOVE ont cuisiné certains aliments, y compris le riz, les haricots et d'autres aliments crus non comestibles. Idéalement, tous les aliments devraient être sauvages, biologiques, non coupés, non pelés et non transformés de quelque façon que ce soit. Selon la croyance MOVE, Dieu a fourni de la nourriture sous la forme qu'elle devrait être mangée. Si un aliment pouvait être mâché et avalé cru, Dieu voulait qu'il soit mangé cru. C'est l'humanité, dans toute sa vanité, que la nourriture décidée doit être cuite. La nourriture et l'eau non polluées et non frelatées ressemblent le plus à Dieu. Consommer ce type de nourriture (et seulement ce type de nourriture) a placé MOVE en communion avec le divin.

La deuxième façon dont les Enseignements de Jean Afrique ont discipliné le corps était par le travail. Pour DÉPLACER les gens, le travail acharné était un sacrement. Travailler dur, c'était être pleinement humain, en contact avec le divin. Au cours d'une journée type, les gens de MOVE se sont réveillés avant l'aube, sont montés à bord d'un autobus scolaire qu'ils possédaient et se sont rendus en voiture à Clark Park, un grand champ à dix minutes de la maison Powelton. Là, MOVE hommes, femmes et enfants ont couru dans le parc pendant une heure ou plus. Après la course du matin, ils sont rentrés chez eux pour promener leurs chiens. MOVE s'occupait de dizaines de chiens à tout moment. Parce que leur théologie leur interdisait de faire stériliser ou castrer leurs chiens, les nouvelles portées étaient constantes. Après avoir promené les chiens, MOVE s'est assis pour le petit déjeuner. Puis la journée a commencé. Les gens de MOVE se sont soutenus par des services de bricoleur et en regroupant leurs chèques de bien-être. Ils ont également fait passer un lave-auto devant la maison MOVE, composé d'un tuyau d'arrosage et de quelques seaux et éponges. Les jours de grande affluence, le lave-auto pouvait rapporter entre 300 $ et 400 $ en dons. Une grande partie du travail était divisée par sexe, bien qu'il s'agisse moins d'une prescription idéologique que d'une nécessité pratique. Les hommes ont ramassé des petits boulots dans le quartier et ont occupé le lave-auto. Les femmes étaient responsables du travail sans fin de préparation des repas pour la congrégation en pleine croissance. Ils achetaient quotidiennement des fruits et légumes frais au marché. Comme il n'y avait ni électricité ni gaz la plupart du temps, la plupart des repas étaient cuisinés à l'extérieur au-dessus d'un feu de baril.

Les Enseignements de John Africa ont demandé aux gens de MOVE de se prémunir contre tout ce qui altère la chimie naturelle du corps. Ils devaient ne pas fumer ni boire. Les drogues de toutes sortes (y compris la marijuana, les médicaments sur ordonnance et les médicaments en vente libre) étaient strictement interdites. Il a appelé ces «violations du corps». L'un des moyens les plus efficaces pour échapper aux prises du système était d'éliminer toutes les violations. Dans MOVE, les violations comprenaient manger trop de nourriture, boire trop d'eau et ne pas dormir suffisamment. John Africa n'a pas puni les violations du corps; les violations n'étaient pas des transgressions contre lui, mais contre la vie. La vie punit les violations. Lorsqu'une personne boit trop d'eau, par exemple, elle est punie d'un besoin urgent et douloureux d'uriner. Quand ils boivent trop, ils souffrent de gueule de bois. Quand ils mangent trop, ils souffrent d'inconfort intestinal. John Africa a appris aux gens de MOVE à interpréter certains des signaux de leur corps (en particulier la douleur) comme une punition divine pour avoir violé leur corps. Il comprenait que, même si la recherche de la perfection était nécessaire, les gens MOVE échouaient inévitablement. Dans MOVE, il a institué ce qu'il a appelé des «jours de distorsion». Il s'agissait d'occasions spéciales où les gens de MOVE étaient encouragés à se livrer à certaines des violations dont ils s'efforçaient de se débarrasser. Bien sûr, de nombreuses violations étaient impensables: il n'y avait pas de consommation de drogue ou d'alcool ou de relations sexuelles promiscuité les jours de distorsion. Au lieu de cela, les gens MOVE peuvent se gaver de malbouffe et de bonbons, regarder la télévision ou sauter leur régime d'exercice quotidien. Ce n'était pas autant une journée de libertinage que c'était une journée de triche pour les personnes à la diète.

John Africa a encouragé ses disciples à adapter leur corps à un mode de vie plus naturel. Tous les gens de MOVE portaient leurs cheveux naturellement, non peignés et non coupés, un style qui était controversé au début des années 1970, en particulier chez les Afro-Américains de la classe moyenne et les plus mobiles, pour qui la respectabilité était le moyen le plus prometteur vers l'avancement racial. Ils s'habillaient à la mode. Les hommes et les femmes portaient des pulls molletonnés non lavés, un jean bleu et des bottes de travail. Plus alarmant pour les détracteurs de MOVE, les gens de MOVE ne prenaient pas de bain, à l'exception de la baignade occasionnelle dans le ruisseau. Ils n'ont pas utilisé de savon ni de produits d'hygiène personnelle. Au lieu de cela, ils se frottaient parfois le corps avec une purée d'ail et d'herbes. L'odeur, aussi, était un moyen pour les personnes MOVE de se marquer comme un peuple séparé et de récupérer leur corps du Système. Les Enseignements de Jean Afrique ont orienté le corps loin du Système et vers le divin. BOUGER les choix vestimentaires, d'hygiène et de soins des personnes étaient un moyen de se distinguer en tant que communauté religieuse. Mais opter pour MOVE revenait en fait à se retirer du système. Le style de vie exigé par le système (travailler, sortir avec des personnes non-MOVE, même conduire une voiture) a été rendu beaucoup plus difficile après les changements physiques subis par les personnes MOVE. Mais les gens de MOVE ont trouvé que l'orientation de leur corps vers la nature était transformatrice, physiquement et spirituellement. Les Enseignements de Jean Afrique ont donné aux gens MOVE une façon de comprendre leur corps par rapport au divin, de faire correspondre le commun au corporel et d'établir les limites de leur peuple. Les corps des gens de MOVE sont devenus des corps religieux, positionnés par rapport aux enseignements de John Africa.

ORGANISATION / LEADERSHIP

Jusqu'à sa mort en 1985, John Africa était le leader incontesté de MOVE, bien qu'en termes de doctrine, MOVE n'ait ni leadership ni hiérarchie. Il a parlé avec l'autorité du divin. Il était appelé «coordinateur» de MOVE (une phrase Les lignes directrices se réfère à Dieu), et les gens MOVE ont implicitement confiance en ses conseils. Ramona Africa, la seule survivante adulte du bombardement MOVE, a repris la direction du MOVE après sa libération de prison en 1997. Au cours des deux dernières années, une nouvelle génération a commencé à prendre en charge MOVE. Aujourd'hui, Mike Africa, Jr., fils de Mike Africa et Debbie Africa, représente MOVE publiquement.

Depuis 1976 environ, MOVE n'a pas activement cherché de nouveaux membres. À bien des égards, c'est une religion fermée, même si une poignée de personnes ont rejoint MOVE au fil des ans. Aujourd'hui, il y a probablement moins d'une centaine de membres MOVE, bien que les gens MOVE refusent de fournir un nombre exact. Aujourd'hui, la plupart des gens MOVE sont nés dans la religion. Ils utilisent deux catégories d'appartenance. L'expression «membre MOVE» fait référence aux personnes qui suivent exclusivement les Enseignements de John Africa et que d'autres personnes MOVE acceptent en tant que membre de la famille MOVE. La deuxième catégorie, MOVE supporter, est beaucoup plus vaste et comprend des milliers de personnes à travers le monde qui s'inspirent des Enseignements de John Africa et soutiennent les causes politiques et militantes de MOVE.

QUESTIONS / DEFIS

MOVE a été confronté à deux défis majeurs tout au long de son histoire: la question de savoir comment MOVE doit être classée et la question de savoir comment le bombardement MOVE doit être rappelé.

Les gens de MOVE croyaient, dès les premiers jours du groupe, que leur chef, John Africa, était un prophète, que ses enseignements (écrits et incarnés) avaient des effets miraculeux sur le corps, et que les croyances et pratiques partagées qui constituaient MOVE étaient de nature religieuse. Pour faire bouger les gens, Vincent Leaphart était John Africa, une figure prophétique capable de faire des miracles, de guérir les malades et les blessés et de communiquer au nom du divin. John Africa a inspiré un niveau de dévotion remarquable à ses disciples, qui se sont appelés ses «disciples». Selon une personne de MOVE qui a été interviewée après avoir quitté le groupe, il était «comme un messie». Lorsqu'on lui a demandé de comparer John Africa à Jésus, une autre personne de MOVE s'est moquée: «Jésus-Christ - qui est-il? Nous parlons de John Africa, une personne qui est un être suprême, qui ne mourra jamais et vivra éternellement. » Les gens de MOVE, à ce jour, proclament John Africa comme «un symbole religieux et une personne qui est meilleure que quiconque dans le monde et meilleure que quiconque ayant jamais vécu jusqu'à présent». Les Enseignements de Jean Afrique étaient la vérité exclusive, le chemin de la rédemption et la réalité ultime. MOVE, pour ceux à l'intérieur du groupe, était une religion.

Pour de nombreuses personnes extérieures au groupe (y compris la police, le système judiciaire, les voisins de MOVE et d'autres groupes religieux), MOVE était tout sauf une religion. Un groupe Quaker a classé MOVE comme «un gang de rue avec un mince placage de philosophie politico-religieuse». Un groupe de voisins de MOVE hostiles à la présence de MOVE dans le quartier considérait MOVE comme une organisation «terroriste armée». Un avocat représentant Birdie Africa a rejeté la prémisse que son client était un ancien «membre MOVE» au motif que l'étiquette présuppose qu'un enfant peut appartenir à un groupe politique. Selon l'avocat, Birdie «n'était pas plus un membre de MOVE qu'un enfant de parents républicains ou démocrates ne porterait le nom d'un parti particulier». Un juge a demandé de décider si MOVE était une religion et a conclu que MOVE était «indépendant de la religion et à des fins séparées et distinctes». Même les groupes religieux libéraux sympathiques à MOVE ont préféré comprendre MOVE en termes politiques, les qualifiant d '«organisation révolutionnaire qui prône un retour à la nature et rejette toutes les conventions sociales». À presque chaque tour, MOVE, un groupe qui cherchait désespérément à être reconnu comme une religion, s'est retrouvé classé comme laïc. Comme l'a dit une personne de MOVE, «ils crachent partout dans notre religion comme si notre religion ne comptait pas.»

Le deuxième défi auquel est confronté MOVE concerne la mémoire historique. L'histoire de MOVE est la source de beaucoup de douleur, tant pour les personnes MOVE que pour les personnes extérieures à MOVE. Il y a beaucoup de gens qui croient que c'est la faute de MOVE. Le principal parmi leurs plaintes est que MOVE est responsable (directement ou indirectement) de la mort de l'agent James Ramp. (Il faut noter que les gens MOVE nient toute responsabilité dans la mort de l'agent James Ramp.) Pour beaucoup de leurs détracteurs, les gens MOVE sont des tueurs de flics. Mais les critiques de MOVE ont toujours été plus larges que cela. Les détracteurs de MOVE les ont trouvés odieux, voire haineux, envers les personnes avec lesquelles ils n'étaient pas d'accord. Les critiques soulignent souvent l'hypocrisie de MOVE. Presque tous les articles ou livres écrits sur MOVE soulignent que John Africa ferait tout son possible pour éviter de marcher sur un bug, mais n'a eu aucun problème à tirer sur les policiers. Ces critiques se demandent, non pas injustement, comment MOVE prétend respecter le caractère sacré de la vie tout en se comportant si violemment.

Ces questions éclairent la question de savoir comment se souvenir du bombardement MOVE. Pendant de nombreuses années, le bombardement MOVE a été principalement oublié en dehors de Philadelphie. Cela commence à changer. En 2017, la ville de Philadelphie a érigé un marqueur historique [Image à droite] sur le site du bombardement MOVE. Ça lit:

Le 13 mai 1985, au 6221, avenue Osage, un conflit armé s'est produit entre les Phila. Membres du service de police et de MOVE. Un hélicoptère de la police d'État de Pa a largué une bombe sur la maison de MOVE. Un incendie incontrôlé a tué onze membres de MOVE, dont cinq enfants, et détruit 61 maisons.

Le marqueur historique s'appuie fortement sur la voix passive pour éviter d'attribuer le blâme au bombardement MOVE, mais sa simple existence prouve que la ville de Philadelphie a commencé à affronter ce chapitre douloureux de son histoire.

Démarche Qualité
Image # 1: John Africa.
Image # 2: Photo de groupe de personnes MOVE.
Image n ° 3: Blocus de la police de Philadelphie du siège de MOVE.
Image # 4: Photographie des dommages causés par les bombardements MOVE.
Image # 5: Déplacer le marqueur historique des bombardements.

RÉFÉRENCES**

** Le matériel de ce profil est tiré de Richard Kent Evans, BOUGER: Une religion américaine. (Oxford University Press, 2020) sauf indication contraire.

Date de publication:
13 mai 2020

Partager