Marie-Ève ​​Melanson Susan J. Palmer

Église chrétienne essénienne

CHRONOLOGIE DE L'ÉGLISE CHRÉTIENNE ESSÈNE

1964 (15 juillet): Olivier Manitara (né Olivier Martin) est né à Vire, Normandie, France.

1984: Manitara a vécu sa première expérience mystique lorsque le mystique bulgare Peter Deunov, décédé en 1944, lui est apparu.

1989: Manitara ouvre sa première maison d'édition, les Éditions Telesma, à Saint-Affrique (Aveyron) France, où il publie ses premiers écrits.

1990: Manitara reçoit une révélation d'un Ange, gardien de la «Tradition de la Lumière». L'Ange lui a dit qu'il devait transmettre sa connaissance spirituelle aux autres.

1991 (19 août): Manitara ouvre sa première «école d'initiation» appelée École de Vie et d'Esprit (École de Vie et d'Esprit), rebaptisée plus tard École Essénienne Contemporaine (École Essénienne Contemporaine).

1991: Manitara a commencé à organiser des séminaires dans divers endroits en France. A cette époque, son groupe était connu sous le nom de «Solar Culture Association» (Association Culture Solaire).

1992: Manitara et ses partisans achètent quarante-deux acres de terrain à Poulan dans la commune de Montlaur en Aveyron, France. Là, ils ont établi le premier village essénien, «Terranova». Manitara a donné des conférences hebdomadaires sur la spiritualité.

1997-1999: Les autorités françaises ont enquêté sur Terranova. Ils soupçonnaient Manitara d'avoir des liens avec la Fraternité Blanche Universelle et l'Ordre du Temple Solaire, tous deux qualifiés de «sectes» dans le gouvernement français en 1996 Rapport Guyard.

1997: Pour éviter toute association avec le célèbre temple solaire, la communauté de Manitara abandonne le nom de Solar Culture Association.

1999: Manitara et sa femme ont leur premier enfant.

2000 (21 novembre): Le Groupe d'intervention de la gendarmerie nationale française (GIGN) a attaqué Terranova et arrêté Manitara, son épouse et huit autres membres vivant dans le village de Terranova. Le GIGN les a tenus pour interrogatoires sur leurs activités.

2000 (décembre): Manitara et sa femme ont leur deuxième enfant.

2002 (août): Manitara a reçu une visite de l'archange Michel et a fait une «alliance personnelle» avec l'archange pour transmettre son message aux autres.

2002 (septembre): Manitara a partagé le message de l'archange Michel avec ses disciples, qui «scelle une alliance» entre les membres de la communauté et l'archange.

2003 (novembre): Manitara, sa femme et six membres de l'Église essénienne ont comparu devant le tribunal correctionnel de Millau, France. Manitara et son épouse ont été accusés d'abus des actifs de la société. Ils ont été condamnés à une peine avec sursis de huit et dix mois d'emprisonnement, respectivement, à condition de ne pas parler en public ou avec leurs partisans verbalement ou par écrit.

2003 (septembre): L'Archange Michael descend pour la première fois dans un feu allumé par les partisans de Manitara. L'Archange leur a livré les douze premiers psaumes de la «Bible essénienne». Il s'agissait de la première cérémonie de «Ronde des Archanges».

2003 (décembre): Manitara et sa femme ont eu leur troisième enfant.

2004 (août): Manitara a fait une «alliance personnelle» avec trois Archanges: Raphael, Gabriel et Uriel.

2004 (septembre): Manitara a réuni tous les membres de l'École Essénienne Contemporaine aux quatre Archanges.

2006 (septembre): La Nation Essénienne (Nation Essénienne) est officiellement créée après que l'Archange Michel a reconnu les membres de la communauté comme le «Peuple de la Lumière» et porteur de son message.

2006 (21 mars): La Fondation Essenia est enregistrée comme organisation religieuse au Canada et les Éditions Essenia sont enregistrées comme maison d'édition.

2007 (31 octobre): La Fondation Essenia achète le Domaine Drolet de 103 acres à Cookshire-Eaton, Québec, Canada pour établir le nouveau «Village de l'Érable» (Le Village de L'érable).

2008: Manitara immigre au Canada avec sa femme et ses trois enfants. Ils ont emménagé dans le Maple Village, avec un certain nombre d'adeptes de France et du Canada. Ensemble, ils ont commencé à développer les infrastructures du village.

2008: Le gouvernement canadien a tenté de renvoyer Manitara et sa famille en France au motif qu'il avait commis un crime qui pouvait être qualifié d'infraction grave au Canada avant son immigration. La tentative a échoué.

2009: Le gouvernement canadien a tenté une deuxième fois de renvoyer Manitara et sa femme en France au motif qu'ils avaient récemment été accusés d'un crime dans leur pays d'origine. Cette tentative a également échoué.

2011 (17 septembre): Les Esséniens ont acheté l'église de Burchton près du village de Cookshire afin d'accueillir des cérémonies à l'extérieur de leur Maple Village, et aussi pour établir le premier cimetière essénien.

2011 (novembre): La Fondation Essenia est rebaptisée «Église Essénienne Chrétienne».

2011-2012: les journalistes français Marina Ladous et Roméo Langlois ont infiltré la communauté essénienne en France, au Canada et en Espagne pour rassembler des images parues dans un documentaire intitulé «Les gourous de l'apocalypse» (Les Gourous de l'Apocalypse). Le documentaire a été diffusé sur la chaîne française Canal + en décembre 2012.

2013 (juin): L'église achetée par la communauté essénienne du Cookshire a ouvert après quelques rénovations.

2013: Des membres de l'Église essénienne engagent une action en diffamation contre Canal + et les deux journalistes, Marina Ladous et Roméo Langlois, responsables de la réalisation du documentaire, Les Gourous de L'apocalypse,

2014: Le maire de Cookshire-Eaton a envoyé un avis à l'Église essénienne indiquant que l'église devait 33,000 XNUMX $ d'impôts fonciers impayés à la ville pour leur terrain.

2015: Après des négociations à l'amiable, la municipalité de Cookshire-Eaton a reconnu que l'Église essénienne n'était pas tenue de payer des impôts fonciers puisqu'elle se qualifiait comme organisation religieuse, exonérée de taxes foncières au Canada.

2015 (6 janvier): La municipalité de Cookshire-Eaton a émis un procès-verbal de violation à l'église essénienne pour avoir construit des bâtiments qui ne respectaient pas le code du bâtiment local ou la réglementation environnementale. Les Esséniens ont corrigé certaines de ces irrégularités.

2016 (8 septembre): La Commission québécoise de protection des terres agricoles (CPTAQ) ordonne à l'Église essénienne de démolir ou de déplacer trente-trois de ses bâtiments qui ont été construits sur un territoire zoné à des fins agricoles. L'Église essénienne a contesté la décision devant le tribunal.

2016: La Fondation Essénienne achète un terrain au Panama pour y implanter un nouveau village essénien nommé «Le Jardin de la Lumière» (Le Jardin de La Lumière). Ce village devait être utilisé pour les services de fin de vie et funéraires.

2017: Manitara a déclaré qu'il ne recevrait plus de messages des archanges pour être inclus dans l'Évangile; que la «Bible essénienne» était maintenant complète.

2018 (16 janvier): Le tribunal administratif du Québec confirme la décision de la CPTAQ et demande à l'Église essénienne de démolir ou de déplacer trente-trois bâtiments. L'Église essénienne a déposé une demande de modification des règlements de zonage à la Cour supérieure du Québec.

2018 (décembre): La communauté essénienne de Cookshire a annoncé qu'elle mettrait en vente l'église qu'elle avait achetée à côté de son village, car elle nécessitait trop de rénovations coûteuses pour rester ouverte.

2019 (12 mars): Les Esséniens ont perdu leur procès en diffamation contre les deux journalistes de Canal + devant les tribunaux français. Manitara a été condamnée à verser des dommages-intérêts à l'accusé.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Le mouvement essénien a été fondé en France à la fin des années 1990 par le prophète charismatique de l'Église essénienne, Olivier Manitara (né Olivier Martin). [Image à droite] Les partisans de Manitara se sont identifiés comme membres d'une association spirituelle appelée Solar Culture Association (Association Culture Solaire). Cette association est devenue la religion essénienne en 2006.

Manitara est née en 1964 à Vire, Normandie, France. Très tôt, il a développé un intérêt pour les enseignements de Peter Deunov et Mikhaël Aïvahnov, deux figures importantes de la Fraternité Blanche Universelle, un mouvement spirituel New Age qui a émergé en Bulgarie au début des années 1900. Manitara prétend avoir eu ses premières expériences mystiques en tant que jeune adulte. Il raconte que, lors d'un voyage en «Terre Cathare» au début de la vingtaine, il a été visité par un ange qui était le gardien d'une ancienne Tradition de la Lumière (Tradition de la Lumière). L'ange lui a demandé de transmettre sa connaissance spirituelle aux autres (Manitara 2013: 5-8). Suivant le commandement de l'ange, Manitara a fondé une école d'initiation appelée École de vie et d'esprit (École de Vie et d'Esprit) l'année suivante et a commencé à voyager dans diverses régions de France pour donner des séminaires sur la spiritualité.

Avec quelques-uns de ses premiers disciples, Manitara a acheté une parcelle de terre de quarante-deux acres dans la commune de Montlaur dans le sud de la France. La communauté d'une dizaine de personnes a établi un petit village qu'elle a appelé Terranova. Le village a servi de point de rencontre pour les fidèles de toute la France et a permis aux habitants de Terranova de vivre près de la nature, en harmonie avec leur respect de la nature sacrée.

À la fin des années 1990, Terranova était surveillée par les autorités françaises. Le village a été perquisitionné en novembre 2000 par une soixantaine d'officiers du Groupe d'intervention de la Gendarmerie nationale française (GIGN). Manitara, sa femme et huit autres habitants du village ont été arrêtés. Le GIGN n'a rien trouvé pour incriminer les Esséniens à Terranova. Cependant, Manitara a été inculpé de vingt-deux chefs d'accusation, et les huit autres membres ont eu le choix de plaider soit comme «victimes d'un secte" ou la gouroucomplices »(Wright et Palmer 2016: 209).

Manitara a attendu jusqu'en 2003 pour entendre sa condamnation. Entre-temps, une série d'événements cruciaux ont eu un impact sur la communauté. En 2002, Manitara raconte avoir vécu sa première rencontre avec l'Archange Michel, qui l'informa qu'il avait été choisi comme représentant du monde terrestre dans le monde divin. Cela a permis la formation d'une alliance entre les deux mondes, «l'alliance de la Lumière». Les Esséniens croient qu'ils ont été chargés de maintenir et de sauvegarder cette alliance, principalement par leur vénération de la Nature, par laquelle le divin s'incarne. Manitara et ses partisans ont ensuite scellé des alliances avec trois autres archanges: Raphael, Gabriel et Uriel. Pour les Esséniens, Manitara reste le seul humain investi de la capacité de communiquer avec le royaume divin.

Manitara et son épouse ont été reconnus coupables d'abus des actifs de la société en 2003 et ont été condamnés à une peine avec sursis de huit et dix mois d'emprisonnement, respectivement, à condition de ne pas communiquer verbalement ou par écrit avec leurs partisans, ni de parler en public. Cette phrase fut acceptée avec quelques difficultés par les partisans de Manitara, qui protestèrent qu'ils dépendaient de lui et de sa capacité à communiquer avec le divin afin de rester connectés avec le divin eux-mêmes. Cependant, la communauté a réussi à prospérer en trouvant des moyens créatifs de rester en contact avec lui (Melanson et Guyver 2020).

En 2006, les Archanges ont accordé leur don du nom «Esséniens» à la communauté. À travers Manitara, l'Archange Michael a révélé que les adeptes des Archanges faisaient partie de la «Nation Essénienne» moderne, c'est-à-dire un «Peuple de la Lumière» (Peuple de la Lumière) qui porte son message.

L'année suivante, les Esséniens ont acheté une parcelle de terrain de 103 acres à Cookshire-Eaton, Québec, Canada pour établir une nouvelle commune religieuse, le Maple Village. [Image à droite] L'année suivante, Manitara a immigré au Canada avec sa femme, trois enfants et un petit nombre d'adeptes de France. Un troisième village a été inauguré en 2016 au Panama, appelé le Jardin de la Lumière (Jardin de la Lumière). Ce village a été créé pour permettre aux Esséniens du monde entier d'avoir des services funéraires en accord avec les croyances des Esséniens. Manitara partage maintenant la majeure partie de son temps entre les trois villages. Il intervient également souvent lors de cérémonies esséniennes organisées dans le nord de l'Espagne et en Haïti.

Alors que Manitara comptait une trentaine d'adeptes en France à la fin des années 1990, les recherches menées en 2014 suggèrent qu'il y a plus de 3,000 membres dans le monde (Bonenfant 2014). Ceux-ci se trouvent principalement dans les régions francophones telles que la France, le Québec (Canada), la Belgique, la Suisse, le Gabon, Haïti, la Réunion, la Martinique et la Nouvelle-Calédonie, ainsi que quelques abonnés au Canada anglais, aux États-Unis, en Grèce, Italie, Espagne et Panama.

DOCTRINES / CROYANCES

La cosmogonie essénienne est inspirée du Livre d'Hénoch des manuscrits de la mer Morte. L'Évangile essénien révèle comment le monde matériel a été coupé du monde divin il y a des milliers d'années lorsque des anges malades et égoïstes, voulant exercer leur pouvoir dans un monde en dehors du divin, ont envahi l'esprit des humains. Cela a entraîné une séparation de l'esprit humain et du monde terrestre du royaume divin, ce que les Esséniens appellent la «rupture de l'alliance de la Lumière» qui unissait jadis les deux mondes depuis la nuit des temps. Les Esséniens croient qu'Enoch et Jésus ont réussi à récupérer l'alliance. Cependant, l'alliance a de nouveau été rompue lorsque Jésus a été crucifié, jusqu'à ce qu'Olivier Manitara et les Esséniens modernes la restaurent. Le rôle des Esséniens dans le monde contemporain est donc de protéger et de transmettre cette alliance de la Lumière à travers l'adoration continue du divin.

La nature est au centre du système de croyance essénien. Les Esséniens croient que les forces divines n'abordent que les choses «vivantes» sur la terre, comme la nature. En particulier, les Esséniens adorent quatre Archanges, dont chacun est censé s'incarner dans un élément de la nature: Michael dans le feu, Gabriel dans l'eau, Raphael dans l'air et Uriel dans le sol. Le monde technologique, d'autre part, est considéré comme un «monde mort» que les forces divines n'aborderont jamais. Par conséquent, l'utilisation de la technologie est censée fermer l'âme et le corps au divin. Bien que les Esséniens utilisent la technologie, ils sont encouragés à l'utiliser à bon escient et avec modération. Selon les croyances esséniennes, si l'adoration du divin (c'est-à-dire la nature) n'est pas récompensée, l'alliance avec le monde divin est en danger. Cette rupture pourrait conduire l'humanité à un virage dangereux vers le matérialisme ou le «transhumanisme», un état dans lequel le divin serait incapable d'atteindre l'esprit humain (Manitara 2015: 31).

Les Esséniens encouragent la vie dans une communauté cloîtrée et orientée spirituellement située dans la nature. Cela leur permet de rester à l'écart des distractions du monde moderne et de rester plus proche des forces divines. Cela leur permet de se soucier non seulement de l'alliance de la Lumière pour le bien de toute l'humanité, mais aussi du bien-être de leur âme individuelle. En effet, Manitara affirme que les individus peuvent s’émanciper des forces négatives des anges déchus, que les Esséniens appellent les «contre-vertus» (contre-vertus), par le développement de leur «discernement» et l’étude de textes de sagesse. Le développement du discernement d'un individu passe par la conscience et la vénération de la nature. Selon eux, cette pratique rapprochera l'individu des forces positives des anges bons et fidèles; ceux qui, selon les Esséniens, ont refusé de quitter le monde divin et qui sont associés aux «bonnes vertus». [Image à droite]

Les mythes et la doctrine esséniens sont contenus dans un texte sacré, la «Bible essénienne». Cela consiste en une compilation de l'Évangile des quatre Archanges, tel que rapporté par Manitara, entre 2003 et 2017. Alors que les communications de Manitara avec les Archanges sont toujours en cours et peuvent encore introduire de nouveaux éléments dans la religion essénienne, Manitara a rapporté en 2017 que ces futurs aucune communication ne devrait être ajoutée à l'Évangile des Archanges puisque le document est maintenant terminé. La «Bible essénienne» est composée de quarante-quatre livres totalisant 4,744 XNUMX pages, chaque livre étant attribué à l'un des Archanges et couvrant un thème central de la pensée essénienne. Il est considéré comme le «troisième testament» de la Bible chrétienne.

La Bible chrétienne occupe également une place importante dans la religion essénienne. Les Esséniens insistent sur le fait que Jésus est né au sein d'une ancienne communauté essénienne, incapable de reconnaître ses liens profonds avec le divin. Cela a conduit à la crucifixion de Jésus, un événement qui a laissé l'humanité sans intermédiaire au divin pendant des centaines d'années. Les Esséniens croient que Joseph était le véritable père biologique de Jésus. Ils croient également que c'est la rencontre rapprochée de Marie avec l'Archange Gabriel qui a facilité l'avènement de Jésus (Manitara 2005, 2006).

RITUELS / PRATIQUES

Le rituel le plus important des Esséniens est la Ronde des Archanges (Ronde des Archanges), qui se tient quatre fois par an à chaque solstice et équinoxe. Les quatre Archanges au cœur de la vision du monde des Esséniens sont chacun associés à l'un des éléments de la nature. L'Archange Michel est incarné dans le feu et est célébré à l'automne; l'Archange Gabriel [Image de droite] s'incarne dans l'eau et est célébré en hiver; l'archange Raphaël, qui s'incarne dans l'air, est célébré au printemps; et l'archange Uriel, incarné dans la terre, est ccélébré en été (Blandre 2014). Par l'adoration de la nature et en communiant avec les quatre Archanges à la Ronde des Archanges, les Esséniens croient qu'ils maintiennent l'alliance avec le monde divin.

La Ronde des Archanges dure trois jours. Bien que la présence de Manitara ne soit pas requise pour que la cérémonie ait lieu, il essaie généralement de se rendre aux endroits où se déroulent les plus grandes cérémonies. Il assiste le plus souvent aux cérémonies au Maple Village (Canada), en Espagne (où les membres français de Terranova peuvent facilement voyager) et en Haïti. Pour cette raison, les célébrations ont souvent lieu les unes après les autres et ne se déroulent pas nécessairement le jour exact du solstice ou de l'équinoxe.

Pendant les trois jours, diverses activités sont organisées telles que des séances de méditation, des chants, des danses, des conférences et des activités pour les familles. La cérémonie principale, où le culte est rendu à l'Archange de la saison, a lieu le dernier jour. Manitara n'effectue aucune tâche liturgique pendant les trois jours et n'est présente que pour transmettre les messages du célèbre Archange et donner des conférences sur la spiritualité. L'événement d'adoration final est dirigé par quatre des membres les plus avancés spirituellement de la communauté, qui ont été formés à cet effet. C'est également à ce moment que de nouveaux membres sont initiés à la nation essénienne. Le rituel initiatique est appelé «prendre la corde», car l'initié est invité à entrer dans le cercle sacré, délimité par une corde, de la Ronde des Archanges. Être initié, en plus de vouloir vraiment faire partie de la nation essénienne, indique un engagement à entretenir son alliance personnelle avec le divin.

Ce rituel d'initiation fait partie d'une série de rituels d'initiation que les Esséniens peuvent suivre s'ils le souhaitent. Selon la religion essénienne, il y a sept «étapes» (marches) d'élévation spirituelle. Chaque pas représente un degré d'élévation au monde divin, le plus bas représentant ceux qui sont les plus ancrés dans le monde terrestre. L'initiation à la Ronde des Archanges constitue la première étape. Tous les Esséniens qui ont franchi cette première étape sont considérés comme prêtres ou prêtresses (ces dernières étant appelées «vestales»). Ceux qui sont les mieux classés ont les responsabilités les plus liturgiques. En particulier, ils doivent rendre hommage aux Archanges deux fois par jour en visitant leurs temples respectifs dans le village essénien et en effectuant un court rituel. Par exemple, un prêtre de la quatrième étape aura généralement un Archange délégué dont il doit s'occuper.

Tout individu peut demander d'entreprendre une initiation afin de gravir les échelons de l'élévation spirituelle. Cela peut cependant être assez exigeant et prendre plusieurs mois, voire plusieurs années, pour être achevé. Les étapes sont généralement accomplies dans des rituels de «sous-initiations», qui sont accomplis dans un village essénien sous la direction de pairs et la supervision de vestales ou de prêtres avancés. Un bon nombre d'Esséniens vivant dans les villages esséniens ont entrepris la deuxième étape de l'initiation ou visent à la mener à terme. Cela passe par la «formation des quatre corps» (formation des quatre corps). Chaque «corps» représente un élément de la nature avec lequel les personnes initiées doivent entrer en relation. Les rituels d'initiation ne sont exécutés individuellement qu'en de rares occasions, car les Esséniens pensent que la force divine de la nature est mieux vécue collectivement. Par exemple, la formation du «corps de feu» exige que les initiés entretiennent un feu de bois en continu pendant environ sept jours. La formation vise à faire prendre conscience aux initiés de la force que les Esséniens peuvent déployer pour protéger l'alliance avec le divin lorsqu'ils sont unis. Ces initiations corporelles sont accomplies sous la supervision des vestales, qui déterminent si le groupe a pu se connecter avec le divin ou non. Dans ce dernier cas, la période d'initiation est soit prolongée, soit doit être recommencée ultérieurement. Une fois les quatre entraînements des corps terminés, les Esséniens souhaitant passer à la deuxième étape doivent purifier leurs cinq sens. Chacun des cinq rituels de purification peut durer plusieurs jours. Ils nécessitent de visiter un temple spécifique situé dans une zone sauvage du village tous les jours à l'aube et au crépuscule et de rester concentré sur le sens qui est purifié pendant toute la période de l'initiation. Un dernier «sous-rituel» pour compléter la deuxième étape de l'initiation est appelé «l'entraînement des six lunes» (formation des six lunes). Au cours de cette formation, une personne doit entrer dans un temple spécifique trois fois par jour pour effectuer un court rituel pendant une période de six rotations lunaires (c'est-à-dire un peu moins de six mois), à la fin de laquelle la personne dormira dans le temple du lever au coucher du soleil pendant une semaine entière. Un prêtre de la quatrième étape surveillera l'expérience spirituelle de la personne dans le temple et déterminera si le rituel a été un succès. Un individu ne sera considéré à la deuxième étape que lorsque tous ces sous-rituels seront accomplis.

Bien que sept étapes existent théoriquement, personne dans l'ère moderne n'a jamais progressé au-delà de la quatrième étape, y compris Manitara. Dans la mythologie essénienne, Hénoc et Jésus auraient été uniquement ceux qui ont atteint la septième étape. D'autres personnalités telles que les prophètes Muhammad et Mani ont atteint la cinquième étape, Peter Deunov et Michaël Aïvanhov la quatrième, et Rudolf Steiner la troisième (Manitara 2016: 18-19). Dans la communauté essénienne d'aujourd'hui, Manitara est considéré comme le seul à avoir atteint la quatrième étape en raison de son niveau profond de connaissance spirituelle. Les membres s'efforcent d'atteindre cette quatrième étape à travers un chemin établi de rituels d'initiation, qui sont toujours en cours d'élaboration. En effet, puisque les cinquième, sixième et septième étapes correspondent à un niveau de retrait de la vie terrestre et d'élévation profonde vers le monde divin que personne n'a atteint à l'époque contemporaine, les Esséniens sont incapables de prévoir le type d'initiation qu'il nécessiterait. (Manitara 2010: 26-29).

ORGANISATION / LEADERSHIP

L'Église chrétienne essénienne n'est pas hiérarchique en ce qui concerne ses affaires administratives. Son siège social est situé dans le Maple Village, le plus grand village essénien du monde, et la résidence officielle de Manitara. Des branches de l'Église essénienne existent en France, en Suisse, au Gabon, en Haïti, en Italie, en Espagne et au Panama. Les décisions pratiques qui ne concernent pas la vie spirituelle sont prises par les membres élus d'un comité local. Les réunions ont lieu au Maple Village et les membres du comité du conseil dans d'autres endroits participeront aux discussions par téléphone. Le Maple Village et Terranova ont des comités de délégués pour assurer le bon fonctionnement des affaires quotidiennes du village. Des assemblées générales sont organisées pour informer les habitants de chaque village des derniers enjeux concernant la communauté et pour répondre aux questions et répondre aux demandes ou suggestions. Les membres résidant dans les villages qui souhaitent entreprendre des projets spécifiques nécessitant un espace ou un terrain doivent présenter leurs projets au comité et les faire approuver.

Certains des plus anciens adeptes de Manitara, souvent parmi les personnes les plus élevées spirituellement, consulteront parfois Manitara sur des questions touchant la communauté et feront rapport au comité du conseil. Le rôle de Manitara dans la prise de décisions pratiques pour la communauté est faible et est laissé aux adeptes en charge des décisions relatives au monde terrestre. De manière générale, les membres y voient une sorte de «sacrifice» pour assumer la responsabilité de gérer les décisions du monde terrestre. Ceux qui entreprennent de telles tâches sont considérés comme rendant un service à toute la communauté, permettant aux autres membres de se concentrer sur leur vie spirituelle.

Afin de diffuser les enseignements esséniens de base auprès du public, quelques «Centres Esséniens» (Centres Esséniens) et «Maisons de Dieu» (Maisons de Dieu) ont été créés dans différentes villes de différents pays. Ces centres offrent diverses classes et activités telles que des séances de méditation, des séances de danse et des chants esséniens. Les conférences sont tenues par des initiés esséniens de la Ronde de l'Archange qui sont formés comme «prêtres-lecteurs»; c'est-à-dire qui ont fait vœu de prêcher les enseignements de l'Essène. Étant donné que ces centres fonctionnent comme des centres de recrutement, ils ne couvrent pas les enseignements ésotériques, mais offrent plutôt une introduction de base à l'art de vivre essénien.

Beaucoup de personnes qui visitent ces centres ne deviendront jamais esséniennes. Cependant, ceux qui souhaitent poursuivre dans les enseignements esséniens auront l'occasion de prendre «le bon retour du cœur» (le bon retournement du cœur). Dans cette courte cérémonie, apparentée à une profession de foi dans la tradition chrétienne, un prêtre ou vestale essénien accompagnera l'individu pour accueillir les Archanges et leur demander leur bénédiction. Ceci est considéré comme une première étape pour devenir un Essénien, l'ultime étape étant l'initiation à la Ronde des Archanges.

L’Eglise essénienne est soutenue principalement par des dons, la vente de Éditions Essénie, La chaîne en ligne de Manitara sur le site Web de l'Église essénienne, et les frais de participation aux rituels et aux initiations. Ces revenus sont utilisés pour le développement des villages et centres esséniens et pour couvrir les salaires des membres employés par l'Église essénienne, tels que ceux qui travaillent à la maison d'édition ou comme prêtres à plein temps.

Toutes les maisons des villages esséniens sont la propriété officielle de l'Église essénienne. Ainsi, lorsque les membres partent, ils ne récupèrent pas leur argent de l'église essénienne, mais ils ont la possibilité de vendre leur maison à un autre Essénien venant vivre dans le village. Vivre dans le village essénien nécessite également un engagement financier pour couvrir les frais d'entretien et de développement du village.

Toutes les décisions concernant les questions spirituelles sont laissées à Manitara et à «l'Ordre des prêtres». Certains rituels, tels que ceux adaptés aux femmes, sont encore en cours d'élaboration par la communauté. Les membres rapportent que Manitara a développé les rituels de base alors que la communauté était encore relativement petite, mais comme elle s'est élargie, il a délégué la tâche de mener et de réviser les rituels aux prêtres les plus expérimentés, bien qu'il les conseille de temps en temps. Les Archanges pourraient demander que des choses spécifiques soient faites, puis Manitara transmettra leurs souhaits à la communauté. Afin de discuter des rituels, ou de les enseigner aux nouveaux vestales et prêtres, les Esséniens se réuniront en massalas. Les massalas traitent des enseignements esséniens plus profonds et ésotériques et du chemin spirituel. Les massalas offrent également une formation à ceux qui souhaitent entrer dans la ronde des archanges et d'autres rituels d'initiation. Certains massalas sont disponibles en ligne en direct.

Quelques membres délégués de la communauté essénienne mondiale (souvent ceux qui sont aussi les prêtres les plus avancés) font partie d'un «Ordre des Hiérogrammes», qui est lié à la maison d'édition des Esséniens, les Éditions Essénia. Les membres de l'Ordre des Hiérogrammes travaillent en étroite collaboration avec Manitara pour organiser et publier dans des livres son notes manuscrites de ses rencontres avec les Archanges. Ils sont également en charge de la rédaction des livres de Manitara; [Image à droite] ils doivent donc avoir une compréhension approfondie de la religion essénienne. Les membres de l'Ordre du Hiérogramme sont choisis par Manitara et les membres actuels de l'Ordre. Si un membre souhaite quitter son poste, il doit s'assurer d'avoir trouvé et formé un autre membre pour le remplacer.

QUESTIONS / DEFIS

Les Esséniens ont été confrontés à de multiples défis avec l'État, à la fois en France à la fin des années 1990 et au début des années 2000, et plus tard au Canada après avoir établi le Maple Village. En France, après la tragédie de l'Ordre du Temple solaire en 1994, les activités de «les sectes, " y compris les activités tenues à Terranova, ont été étroitement surveillées par l'État (Palmer 2011). Cela a abouti à un raid de la police sur Terranova en novembre 2000. On ne sait pas exactement ce qui a conduit au raid. Palmer (2011: 209) écrit que «la communauté a été perquisitionnée en partie parce qu'une caravane avait été garée dans un interdit et il y a eu une erreur dans une réclamation pour Assédic (une agence française qui perçoit et paie l'assurance chômage). »Des membres esséniens de France, qui vivent maintenant au Québec, rapportent qu'il y avait des rumeurs des voisins de Terranova selon lesquelles la communauté fabriquait un bombe pour commettre un suicide collectif, tout comme le Temple solaire. Ces événements se sont produits dans la période visée par la «guerre contre les sectes» de la France, où le gouvernement a organisé de nombreux raids sur les religions minoritaires étiquetés comme «secte».s»(Palmer 2011)

Après le raid, Manitara a été changé avec vingt-deux chefs d'accusation et reconnu coupable (avec sa femme) de détournement de biens de l'entreprise en 2003. La plupart des allégations sous-jacentes aux accusations faisaient référence à la gestion financière du groupe. Les médias de masse français ont diffusé les allégations et publié des reportages sur la manipulation mentale et la fraude financière perpétrées par le soi-disant «gourou» et son épouse. Midi gratuit, par exemple, on peut lire que «[l] e point actuel de l'enquête… il semble qu'Olivier Manitara était chargé de manipuler les esprits avant que [son épouse] manipule les comptes bancaires des membres» (Laudinas 2000). D'autres titres se lisent «Une secte aux finances obscures» (Hurtevent, 23 novembre 2000) et «Le gourou de la secte adorait avant tout l'argent» (Hurtevent, 24 novembre 2000). Les membres esséniens déclarent que cela a créé un climat de peur autour de l'église essénienne et de leurs activités, ce qui a amené Manitara à demander à son disciple de trouver des terres dans un autre pays où il serait libre de poursuivre ses activités spirituelles.

Des terres ont été découvertes en 2007 au Canada. Cependant, la communauté était là encore confrontée à des défis avec l'État. Peu après l'immigration de Manitara, le gouvernement canadien a tenté de le renvoyer en France. En 2008, le gouvernement fédéral a soutenu que Manitara devait être expulsé parce qu'il avait commis un crime qui pourrait être qualifié d'acte de «grande criminalité» au Canada. Cette tentative a échoué car le tribunal français n'a jamais été en mesure de déterminer, lors de l'accusation, si les actions de Manitara étaient trompeuses ou si elles causaient un préjudice. En 2009, le gouvernement canadien a fondé sa deuxième tentative d'expulser Manitara sur le fait qu'il avait commis un crime avant son arrivée au Canada. Cette tentative a échoué une fois de plus parce que le nombre de «détournements d'actifs de l'entreprise» n'a pas d'équivalent en droit canadien, de sorte que Manitara n'aurait peut-être pas été reconnu coupable s'il avait été jugé au Canada (Teisceira-Lessard 2014).

L'Église essénienne a été confrontée à un problème fiscal en 2014, avec la municipalité de Cookshire-Eaton. La ville a contesté la demande d'exonération fiscale de l'église des Esséniens. Étant donné que le terrain de Maple Village était utilisé à des fins religieuses, ses dirigeants ont fait valoir qu'il devrait être exempté des impôts fonciers conformément à la loi provinciale. Le maire de Cookshire-Eaton a contesté le fait que l'ensemble de la parcelle de terrain de 103 acres avait été revendiqué comme exonéré de taxes, au lieu d'un seul des deux bâtiments spécifiques sur le terrain. Après un an de querelle, les Esséniens ont réussi à expliquer que la totalité de la terre était utilisée à des fins religieuses. Ils ont expliqué que les habitants du village étaient tous des prêtres ou des vestales et qu'ils considéraient la terre comme leur monastère. Cela a convaincu les autorités municipales et l'affaire n'a jamais été portée devant les tribunaux (Melanson et Guyver 2020).

Un troisième différend majeur s'est produit en février 2015. Les Esséniens ont reçu un avis indiquant que trente-trois de leurs bâtiments avaient été construits illégalement sur un territoire zoné pour les activités agricoles. La Commission de protection des terres agricoles (CPTAQ), appuyée par la municipalité, a ordonné de démolir ou de déplacer toutes les installations et bâtiments dédiés au culte.

Depuis 2011, l'église essénienne reçoit des visites d'inspecteurs municipaux, préoccupés par la situation de plusieurs bâtiments construits sans permis valide. Les Esséniens ont pu acquérir des permis pour certains bâtiments, mais pas pour d'autres. Lorsqu'ils ont reçu l'ordonnance du tribunal de la CPTAQ, les Esséniens ont décidé de contester cette décision. Ils ont déposé une demande de modification du règlement de zonage afin d'y inclure la pratique du culte sur le terrain. Leur argument central était que leur religion exigeait une proximité avec la nature, d'où la nécessité de leur permettre de pratiquer dans une zone rurale. Les Esséniens ont également affirmé que le terrain acheté à Cookshire-Eaton était sacré car il correspond à la description fournie par les Archanges concernant l'emplacement où le deuxième village essénien devait être établi (Melanson 2020). À l'heure où nous écrivons, le groupe conteste toujours l'ordonnance du tribunal de la CPTAQ.

Un autre défi au Canada qui n'a pas encore impliqué de confrontation avec l'État a été la tentative des Esséniens d'avoir leur propre cimetière et de conduire des services funéraires conformément à leurs croyances. En 2011, les Esséniens ont acheté une ancienne église catholique qui a été abandonnée près du village d'érable, afin d'accueillir certaines cérémonies à l'extérieur du village et d'établir un premier cimetière essénien. Cependant, l'entretien de l'ancienne église a nécessité des rénovations coûteuses, si bien que la communauté a finalement dû la vendre. Les règlements de zonage qui régissent le village de Maple ne leur permettent pas d'avoir un cimetière dans leur village. Par conséquent, la communauté a décidé d'établir un troisième village essénien au Panama, où les membres pourront effectuer les funérailles esséniennes comme bon leur semble; en particulier, pour enterrer le corps de leur défunt sous sa forme intacte après trois jours de rituels. Le village du Jardin de la Lumière du Panama, inauguré en 2016, a été créé afin de permettre aux Esséniens du monde entier de participer aux services funéraires esséniens.

Enfin, l'Église essénienne a été confrontée à une publicité négative par le biais des médias; lorsque deux journalistes français ont infiltré leur communauté en France, au Canada et en Espagne pour un documentaire intitulé "Les gourous de l'apocalypse". Dans ce documentaire, les journalistes ont affirmé trouver dans l'Église essénienne des caractéristiques similaires à l'Ordre du Temple solaire. Les Esséniens et Manitara ont été dépeints comme vénérant Hitler et attendant la fin du monde.

En 2010, les MIVILUDES (2010: 85) avaient publié un rapport dans lequel ils décrivaient les Esséniens comme un groupe «prophétisant la fin du monde pour le 21 décembre 2012, date du solstice d'hiver». Alors que la date était importante pour les Esséniens comme il annonçait une période d'accélération du développement technologique pour l'humanité, il n'a jamais été dit que c'était la fin du monde. Peu de temps après la distribution du documentaire en décembre 2012, l'église d'Essne a déposé une plainte en diffamation contre les deux journalistes et trois autres personnes impliquées dans la production du documentaire. Ils ont perdu l'affaire en mars 2012 et Manitara a été condamnée à verser 2000 euros de dommages et intérêts à chacun des cinq accusés (Le Figaro 2019).

Démarche Qualité

Image n ° 1: Olivier Manitara.
Image # 2: Maple Village à Cookshire-Eaton, Québec.
Image # 3: Représentation essénienne d'un ange.
Image # 4: Monument en l'honneur de l'Archange Gabriel à Maple Village.
Image #5: Couverture de Le livre secret des mages esséniens par Olivier Manitara.

RÉFÉRENCES

Blandre, Bernard. 2014. «Olivier 'Manitara' et les néo-esséniens.” Mouvements religieux 411: 3-14.

Bonenfant, Frédérique. 2014. «Église essénienne chrétienne. Centre de ressources et d'observation de l'innovation religieuse. » Université Laval. Accessible depuis  https://croir.ulaval.ca/fiches/e/ eglise-essenienne-chretienne/ sur 15 mai 2019.

Hurtevent, Xavier. 2000. «Une secte aux finances obscures.» La Dépêche du Midi, Novembre 23.

Ladous, Marina et Roméo Langlois. 2012. «Les gourous de l'apocalypse.» Canal +, Décembre 19.

Laudinas, Gérard. 2000. «Coup de semonce judiciaire pour les éditions Telesma». Le Midi Libre, Novembre 24.

Melanson, Marie-Ève. (À paraître). "L'Église chrétienne essénienne: la liberté de religion au« pays de l'érable »." Dans La géographie mystique du Québec: schismes catholiques et nouveaux mouvements religieux, édité par Susan J. Palmer, Paul L. Gareau et Martin Geoffroy. New York: Palgrave Macmillan.

Melanson, Marie-Ève ​​et Jennifer Guyver (à paraître). «Stratégies en contexte: les Esséniens en France et au Canada». Comment les religions minoritaires réagissent à la loi: études de cas et applications théoriques, édité par James T. Richardson et Eileen Barker. New York: Routledge.

Manitara, Olivier. 2017. La Bible Essénienne. Cookshire-Eaton : Éditions Essénia.

Manitara, Olivier. 2016. Mani, fils bien aimé de Dieu: texte inédit, retrouvé et restauré. Cookshire-Eaton : Éditions Essénia.

Manitara, Olivier. 2015. Le village essénien: Une terre pour Dieu. Cookshire-Eaton : Éditions Essénia.

Manitara, Olivier. 2013. Évangile Essénien de l'Archange Michaël. Tome 1 - Trouve ton propre chemin. Cookshire-Eaton: Éditions Essénia.

Manitara, Olivier. 2010. Dialogues avec la Mère-Terre: Les 5 règnes de la terre nous livrent leurs messages. Cookshire-Eaton : Éditions Essénia.

Manitara, Olivier. 2006. Marie, la Vierge Essénienne. Rosemère : Éditions Cœur de Phénix / Éditions Ultima.

Manitara, Olivier. 2005. L'enseignement de Jésus l'Essénien: 12 exercices d'éveil et de libération. Rosemère : Éditions Ultima.

Palmer, Susan J. 2011. Les nouveaux hérétiques de la France: les religions minoritaires, la République et la «guerre contre les sectes» parrainée par le gouvernement. » New York: Oxford University Press.

Teisceira-Lessard, Philippe. 2014). «Ordre des Esséniens: Ottawa a expulser le gourou. " LaPresse, ActualitésOctobre 4. Accessible depuis https://www.lapresse.ca/actualites/justice-et-affaires-criminelles/affaires-criminelles/201410/04/01-4806275-ordre-des-esseniens-ottawa-a-tente-dexpulser-le-gourou.php sur 26 Décembre 2019.

Wright, Stuart A. et Susan J. Palmer. eds. 2016. À l'assaut de Sion: raids gouvernementaux sur les communautés religieuses. New York: Oxford University Press.

Le Figaro. 2019. «Canal +: un gourou débouté de sa plainte en diffamation.» Le Figaro, Mars 12. Accessible depuis https://www.lefigaro.fr/flash-actu/canal-un-gourou-deboute-de-sa-plainte-en-diffamation-20190312 sur 26 Décembre 2019.

Date de publication:
26 Décembre 2019

 

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