Susan Kenyon

Possession de l'esprit zar au Soudan central

CALENDRIER DES MOUVEMENTS DE POSSESSION DE ZAR SPIRIT 

Date inconnue: La croyance et la possession des Zar sont originaires d'Afrique orientale et centrale.

Quinzième siècle de notre ère: La conversion du nouveau royaume Funj à l'islam a eu lieu, et les croyances et pratiques soufies se sont répandues dans toute la région centrale du Nil.

1839: Les premiers récits enregistrés de rituels zar ont été enregistrés en Ethiopie par des missionnaires chrétiens.

1880: Zainab bit Buggi, plus tard connu sous le nom de grand-mère Zainab (Haboba Zainab), est né à Omdurman, au Soudan. Peu de temps après, elle a été emmenée au nord en Egypte. 

1883–1897: Les récits oraux de possession de zar survivent de l'état mahdiste au Soudan.

1896–1898: Zainab retourna au Soudan avec l'armée anglo-égyptienne et un soldat nommé Mursal Muhammad Ali.

1898–1955: Il y avait un régime de condominium (anglo-égyptien) au Soudan.

1905: Zainab et Mursal sont envoyés en tant que colons à Makwar, un village sur le Nil Bleu.

1910: Après la mort de Mursal, Zainab se remarie et déménage avec ses enfants dans un village près de Sinja. Son nouveau mari, Marajan Arabi, était un leader puissant zar.

1930: De nouveau veuve, Zainab retourne à Makwar / Sennar pour vivre avec son fils aîné Muhammad. Ensemble, ils ont construit une maison prospère de zar. Là, Zainab a formé la prochaine génération de praticiens de zar burei, à une époque où les croyances et les pratiques de zar se développaient rapidement.

Milieu du XXe siècle: des croyances islamiques plus radicales, influencées par les wahhabites, sont apparues au Soudan.

1956: Les Soudanais obtiennent leur indépendance de la Grande-Bretagne.

1960: Grand-mère (Haboba) Zainab est décédée.

1983: La charia est imposée au Soudan.

1989: Un coup d'État militaire au Soudan a conduit à la création d'un État islamiste, dirigé par le président Omar el-Béchir.

Années 1990: les rituels Zar ont été interdits et les dirigeants Zar ont été persécutés.

2000: L'interdiction des rituels zar n'est plus activement appliquée et les femmes continuent à organiser des cérémonies zar dans des lieux privés.

2019: Le régime islamiste est renversé.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Les croyances et pratiques de possession d'esprit connues sous le nom de zar (ou sar) sont répandues dans toute l'Afrique du Nord et le Moyen-Orient, du Maroc au Soudan et en Éthiopie, en passant par l'Iran, ainsi que dans le monde entier dans les communautés de la diaspora où vivent aujourd'hui nombre de ces peuples. sont principalement pratiqués dans les sociétés musulmanes, mais également chrétiennes, dans celles de Falasha et animistes. Bien que les croyances soient largement partagées par les hommes et les femmes, les praticiens et dirigeants d'aujourd'hui sont principalement des femmes.

On pense que les croyances et les pratiques de Zar sont très anciennes en Afrique orientale et centrale, mais leurs origines et leur histoire ancienne sont maintenant perdues. Le plus ancien compte rendu connu d’activités zar provient d’Éthiopie, il remonte à 1839 (Natvig 1987). Les missionnaires JL Krapf et CW Isenberg ont laissé des descriptions séparées d'un rituel dans lequel une femme tentait d'apaiser son esprit possessif ou son sar. Un grand nombre des caractéristiques qu'ils décrivent se retrouvent encore dans les rituels du zar contemporains. Des récits égyptiens postérieurs au XIXe siècle (Klunzinger 1878) et à La Mecque (Hurgronje 1931) montrent clairement qu'à cette époque, les croyances et les rituels zar étaient largement répandus. La plupart des chercheurs s'accordent aujourd'hui pour dire que cette diffusion des croyances zar était liée aux rangs des armées ottomanes au XIXe siècle, en particulier aux activités des troupes d'esclaves et de leurs dépendants, dont elles ont ensuite été transmises à l'ensemble de la population. Une grande partie du rituel et de la performance du zar d'aujourd'hui provient de cette époque.

Ce récit est basé sur des recherches sur le terrain menées en République du Soudan (généralement connu sous le nom de Soudan), où le zar continue d'être coloré et dynamique, même au sein du nouvel État islamiste (1989 – 2019). L’influence de l’islam, notamment l’islam soufi, qui domine cette partie de l’Afrique depuis quatre siècles, se manifeste à la fois dans le rituel du zar et dans son organisation. Pendant la majeure partie de son histoire, le zar a coexisté dans le contexte islamique plus large. Zar a été particulièrement bien décrit au Soudan (notamment al-Nagar 1975; Boddy 1989; Constantinides 1972; Kenyon 2012; Lewis et autres 1991, Makris 2000 et Seligman 1914). Il existe des récits oraux de zar au Soudan depuis au moins la fin du XIXe siècle, rapportés à Constantinides (1972) et à Kenyon (2012). Sous le régime mahdiste (1883 – 1897), et probablement plus tôt, femmes et hommes célébraient collectivement la possession par des esprits particuliers, connus sous le nom générique de Vent rouge, al-rih al-ahmar ou zar. Les esprits eux-mêmes sont aussi parfois appelés al-dastur, diversement traduit par «charnière» ou «constitution», suggérant une articulation de l’esprit et des mondes humains.

Dans le passé, les femmes se souviennent qu'il existait plusieurs types de zar au Soudan: zar burei, zar tombura et zar nugara, à tout le moins. Bien que leurs rituels soient différents, que leurs origines soient variées et que leurs esprits varient, ils étaient tous fondés sur une compréhension similaire du monde des esprits rouges. Aujourd'hui, seuls les burei et tombura se trouvent au Soudan et, dans la pratique, il existe maintenant un certain chevauchement, une collaboration et une histoire partagée.

Aujourd'hui, le terme zar fait référence à plusieurs choses. C'est un type particulier d'esprit et il décrit également la condition d'une personne possédée par cet esprit. C'est une forme de désordre provoquée par cette possession, ainsi que par le rituel associé aux esprits zar, qui peut inclure tambourinage, chant, sacrifice, représentation colorée des autres, festins, encens capiteux, le tout associé à l'imprévisibilité et à la tension. Il arrive parfois que des hommes assistent à des cérémonies de zar et prétendent avoir une compréhension experte du phénomène. Lors de cet événement, elles sont souvent considérées comme homosexuelles par les femmes qui savent qu'une grande partie du rituel du zar actuel se déroule loin des yeux des hommes. les participants masculins sont traités très différemment. Il s’agit essentiellement d’un espace réservé aux femmes. 

L’étude de cas suivante de la ville de Sennar, au centre du Soudan, illustre le type d’histoire qui se cache derrière de nombreux groupes de zar burei indépendants dans le pays, renforçant les liens entre le zar et l’armée ottomane, tout en représentant les fluctuations des manifestations spirituelles dans le temps. C'est unique parce que les descendants du fondateur de ce groupe ont laissé un enregistrement de l'histoire de leur groupe (à Kenyon 2012). La fondatrice, une femme dont on se souvient encore comme Zainab peu Buggi (fille de Buggi) ou grand-mère Zainab (Haboba Zainab) est née à Omdurman vers 1880, à une époque où cette région était encore un avant-poste de l'Empire ottoman. Peu de détails sur sa jeunesse ont survécu, mais des parents se sont rappelés comment, lorsqu'elle était encore jeune, elle avait été emmenée en Haute-Égypte, où elle était attachée à la maison du noble Ababda, Agha Osman Murab. Le moment de son départ d'Omdurman après l'effondrement de l'autorité ottomane, le nom de son père (ou de son «propriétaire») et sa vie précoce dans la maison d'un homme dont on se souvient aussi d'Al-Agha, un titre militaire ottoman, tous renforcent la probabilité qu'elle soit née d'esclave, ayant des liens avec l'armée. Les descendants de Zainab se sont plus tard souvenus comment, alors qu'elle était encore jeune fille en Haute-Égypte, elle avait appris à connaître les esprits zar, bien qu'il n'y ait aucune preuve qu'elle soit activement impliquée dans son rituel à cette époque. Les références à cette période «dans les palais» continuent à être rappelées de manière vivante dans le rituel du zar, apporté à Sennar par la grand-mère Zainab.

À un moment donné, Zainab a rencontré un soldat nommé Mursal Muhammad Ali, un Egyptien d'origine soudanaise (Dega). Avec lui, elle est retournée au Soudan, membre de la force d'invasion anglo-égyptienne de 1896 – 1898. À la bataille de Karari, juste au nord d'Omdurman, cette armée a vaincu les troupes fidèles au Khalifa 'Abdallahi. L’autorité ottomane a été rétablie au nom de la règle des «condominiums», selon laquelle le pouvoir était partagé (au moins nominalement) par les Britanniques (al-Khawajat) et des responsables égyptiens (al-Pashawat). 

Zainab et Mursal ne passèrent que peu de temps à Omdurman avant de se déplacer deux cents kilomètres au sud vers une petite colonie située au bord du Nil Bleu, à Makwar, établie pour héberger des soldats retraités et leurs familles. Zainab s'installa dans la vie de la femme d'un fermier et donna bientôt naissance à des jumeaux, Muhammad et Asha. Mursal mourut quelques années plus tard, cependant, et Zainab épousa par la suite un Marajan Arabi, s'installant dans son village situé près de Sinja, à 30 km au sud de Makwar. Marajan était un pratiquant bien connu du zar nugara et, bien que le nugara ne soit plus pratiqué à Sennar, ses pouvoirs redoutables sont toujours rappelés. Peu de temps après le mariage, Zainab est tombé malade. Marajan a reconnu que même si elle était malade de zar, ce n'était pas du nugara. Une dirigeante de zar burei, al-Taniyya (également connue sous le nom de Halima), a été appelée pour la traiter avec un rituel complet de sept jours, et elle a reconnu les pouvoirs propres de Zainab dans zar. Une fois que Zainab s'est rétablie, elle a commencé à s'entraîner avec al-Taniyya, apprenant à convoquer les esprits et à négocier avec eux.

Cela devait devenir la base du zar burei dans le Sennar contemporain. Bien que la tombura actuelle de Sennar soit indépendante, le responsable de la tombura de 2001 a rappelé les pouvoirs de Zainab avec respect:

Sennar zar aujourd'hui vient de Zainab. Quand nous avons pris conscience, nous avons découvert qu'elle l'avait. . . . Tout était de cette femme appelée al-Taniyya, des Turcs, de Mashaikha Kabira (la dirigeante principale) (Kenyon 2012: 51).

Pendant ce temps, le fils de Zainab, Muhammad, devint un élève avide de Marajan, affichant lui-même de puissants pouvoirs en nugara. Il est devenu soldat, mais au moment de prendre sa retraite (autour de 1925), il est retourné chez son père, à Makwar / Sennar, où il s’est rapidement imposé comme un formidable chef de zar. Lorsque Zainab est devenue veuve pour la deuxième fois (autour de 1930), elle est revenue vivre avec Mahomet et son épouse Sittena. Ils ont ensuite pratiqué le zar ensemble dans la cour de leur maison, en plein cœur de la ville, créant ainsi une clientèle nombreuse dans la région. La famille a prospéré et leur richesse croissante a ensuite été rappelée avec crainte. Au cours des trois décennies suivantes, Zainab acquit la réputation d'être un leader formidable et compatissant. Les femmes qu'elle a formées sont devenues la prochaine génération de responsables de zar et aujourd'hui, toutes les maisons de zar burei à Sennar revendiquent leur descendance de grand-mère Zainab.

Zainab est morte dans 1960, mais la période où elle pratiquait le zar à Sennar (1930 – 1960) était une époque au cours de laquelle les croyances et pratiques zar se sont multipliées au Soudan (Constantinides 1991: 92), largement ignorées par les autorités anglo-égyptiennes. À la fin du XXe siècle, cette tendance s'est poursuivie jusqu'à ce que le coup d'État de 1989 conduise à la création d'un État islamique, dans lequel zar est impitoyablement victime de persécution.

DOCTRINES / CROYANCES

Les croyances de Zar sont centrées sur l'existence d'esprits rouges, un type particulier d'esprit qui mène une vie parallèle à celle des humains et qui se distingue des esprits noirs, l'autre catégorie d'esprit majeure. Ce dernier, parfois appelé djinn, habiter des espaces sales et dangereux, et s'ils entrent en contact avec un corps humain, pourraient sauter et le posséder, provoquant invariablement des problèmes, y compris la maladie et même la folie. De tels esprits dangereux doivent être exorcisés avant que l’armée ne puisse récupérer, défi que seul un homme saint, islamique, possédant des dons de guérisseur particuliers doit accomplir.

Les esprits rouges ou zar, en revanche, sont en grande partie bienveillants, bien que, comme les humains qu’ils possèdent, ils soient capables de comportements malicieux, voire dangereux. Contrairement aux esprits noirs, ils ne peuvent être exorcisés, restant avec un hôte tout au long de sa vie. On dit parfois que tout le monde a un ou plusieurs d'entre eux possédant un esprit-rouge, qui est souvent hérité, souvent d'un parent de la lignée féminine. À moins que cela ne le dérange, l'esprit reste calme, ne causant aucun signe évident de sa présence, mais informe généralement son hôte humain de sa préférence pour certains aliments, pour les vêtements ou les bijoux. Toutefois, si quelque chose le bouleverse (par exemple, si l'hôte ignore ses préférences), cela peut entraîner des difficultés pour l'hôte, telles que des problèmes de santé ou des problèmes familiaux. Il lui est ensuite conseillé de rechercher le remède en consultant un responsable de groupe zar local.

Connu sous le nom de vent, vent rouge (al-rih al-ahmar), les esprits zar ont été comparés à l'électricité, capables de pénétrer des espaces et des corps solides, mais en eux-mêmes invisibles et incorporels. Ils ne parviennent à une identité visible que par la possession d’êtres humains, qui respectent leurs exigences en matière de vêtements, d’accessoires et de comportements spécifiques pour éviter toute perturbation supplémentaire. Leur existence est justifiée par la croyance répandue selon laquelle ils étaient connus du prophète Mahomet, ce qui serait mentionné dans le hadith (récits de ses paroles et de ses actes). Il existe des centaines d'esprits de zar différents, le nombre réel est vague, de nouveaux esprits continuent à apparaître et les anciens esprits disparaissent ou du moins sont oubliés. Certains sont nommés et bien définis, d'autres ne sont connus que comme faisant partie d'un groupe. Tous, toutefois, sont regroupés en «nations», que l'on retrouve aujourd'hui dans le zar soudanais et qui reflètent le contexte historique de la région. En ce qui concerne l'ordre dans lequel ils sont convoqués lors d'occasions rituelles officielles, il s'agit de: Darawish, Pashas, ​​Khawajat, Habbash, Arabes, Noirs et (dans une catégorie distincte) les Dames (al-Sittat). Ils sont discutés plus loin.

RITUELS / PRATIQUES 

Il existe plusieurs niveaux de rituel du zar au Soudan aujourd'hui, similaires à la fois au zar burei et au tombura. À la base, le chef d’un groupe local (al-ummiya ou al-shaikha) est disponible pour des consultations, souvent à toute heure du jour ou de la nuit. Il est conseillé à toute personne qui croit que ses problèmes peuvent être liés à zar de solliciter une telle consultation afin de déterminer exactement ce qui se passe. Dans une salle généralement réservée aux activités de zar, le chef ouvre sa boîte (al-sandug) d’attirail rituel, comprenant des encens spéciaux censés invoquer les esprits, et laisse tomber quelques pincées d’encens sur un pot de charbons ardents. Elle l'utilise pour fumiger ou nettoyer le corps de la cliente, ainsi que pour s'inhaler. Le processus peut alors la conduire en transe, au cours de laquelle elle peut communiquer avec les esprits. Dans la plupart des cas, les esprits zar ne communiquent pas verbalement mais, au cours de l'expérience de transe (et pendant son sommeil plus tard), le chef est supposé être en contact avec le ou les esprits zar possédant le client pour déterminer leur identité et la cause. de leurs troubles. De cette manière indirecte, les souhaits des esprits sont communiqués au patient. Au cours de ces consultations, qui se produisent fréquemment, il n’ya ni musique, ni danse, ni vêtements spéciaux pour les esprits, ni rafraîchissements, sauf si le patient a acheté des cadeaux de poulets ou de pigeons à offrir au zar.

Cet événement marque le début de la carrière d'une personne à zar et de sa relation avec une dirigeante locale, à qui elle restera attachée toute sa vie. Elle rend visite au chef quand elle en a besoin et, moyennant une petite somme, peut contacter les esprits la possédant par l'intercession du chef. Elle sera également appelée à assister à des rituels plus formels chez le chef du zar et à les soutenir autant que possible avec de l'argent et / ou des services.

La chaise, al-kursi, est un niveau rituel plus formel et se produit lorsqu'une femme gravement perturbée par un ou plusieurs esprits zar peut se permettre de le parrainer. De manière optimale, un kursi devrait durer sept jours. Toutefois, si cette dépense dépasse les moyens du commanditaire de l’événement, un événement de trois ou même un jour est possible. Les esprits (et les divers hôtes qu’ils possèdent), cependant, préfèrent la semaine entière de célébration. Durant cette période, toute la communauté (al-jama'a)) des esprits est appelé à rendre visite à leurs hôtes, plusieurs femmes étant simultanément possédées par le même esprit. Les premiers à venir à toutes les cérémonies rituelles sont les Darawish, les esprits des hommes saints islamiques (soufis). [Image à droite] Les femmes qu’elles possèdent possèdent une longue jalabiya blanche (un vêtement ample couvrant tout le corps, à l’exception de la tête), se couvrent la tête et s’appuient sur des cannes de soufi, qui ont l’air sage et solennelles. Après le départ de Darawish, les femmes se débarrassent de leur possession, réémergeant, quelque peu hébétées, sous les câlins et les sourires de leurs amis. Peu de temps après, différents battements de tambour, chants et encens convoquent les pachas, esprits égyptiens du XIXe siècle. nobles, directement «des palais». [Image à droite] Les femmes qui deviennent possédées par elles sortent maintenant du jalabiya blanc ou crème, et la chef distribue des fez rouges (chapeaux) de sa collection d'accessoires, pour que les esprits puissent en profiter. Une fois que les esprits pashawks sont tous partis, les battements de tambour changent à nouveau et appellent les Khawajat, les esprits des officiers coloniaux européens. Leurs préférences vestimentaires sont très variées et reposent souvent sur un seul vêtement (un foulard, une cravate) qui sert à distinguer l'esprit. Le comportement de ces esprits, ces dernières années, a été arrogant et ivre (même quand aucun alcool n'a été consommé), encouragé par la politique soudanaise à la fin du XXe siècle, lorsque les relations avec l'Occident sont devenues de plus en plus tendues. Les esprits khawajat sont suivis à tour de rôle par les Habbash (Éthiopiens), les Arabes (esprits des guerriers nomades) et les Noirs (esprits guerriers féroces d’Afrique centrale), qui se distinguent également par leurs préférences vestimentaires et leur langage corporel. Tous ces esprits sont des hommes. Un dernier groupe ou nation, les Dames, al-Sittat, comprend des femmes de toutes les autres nations, passées et présentes. Les femmes éthiopiennes sont particulièrement attendues et, lors de leurs visites, des robes et des bijoux extravagants sont exposés avec enthousiasme.

Un accueil spécial est réservé à l'esprit ou aux esprits dérangeant le sponsor de l'événement. Pour eux, le sacrifice des animaux est fait, et des aliments spéciaux et des boissons sont servis (selon leurs préférences connues). Les diverses femmes qu’elles possèdent possèdent toutes les vêtements et les accessoires connus pour leur plaire, dont beaucoup sont tirées en grande partie de la fin du XIXe siècle. Elles peuvent posséder des femmes plus d'une fois au cours de la cérémonie et sont traitées avec une courtoisie et un respect particuliers.

Au cours du neuvième mois islamique de Rajab, selon un rituel semblable au kursi, chaque maison ou groupe de zar devrait à son tour accueillir une fête de grâce, al-karama, afin que le mois entier soit consacré aux cérémonies de grâce.. [Image à droite] A cette occasion, la chef est elle-même l'hôtesse, soutenue par tous les membres de sa maison zar. C’est à ce moment-là qu’elle réaffirme sa relation avec les esprits et se fait reconnaître par les autres dirigeants, qui sont invités à assister aux événements les uns des autres. Il s’agit du plus grand événement annuel de zar et chaque responsable hérite d’une date précise à laquelle elle peut ouvrir son rituel karama. Seule la plus haute dirigeante d'une région peut organiser son action de grâce le 27ème jour de Rajab, jour particulièrement saint dans le calendrier soufi.

Enfin, un rituel spécial entoure la création ou l'inauguration d'un nouveau dirigeant dans le zar. Cela se produit rarement; il n'y a aujourd'hui que cinq maisons de burei zar dans le district de Sennar, et le leadership est un engagement à vie auquel beaucoup aspirent mais que peu réussissent. Le rituel dans la formation s'appuie à nouveau sur celui du kursi, d'une durée optimale de sept jours, mais il est animé par la nouvelle chef et sa famille. Son inauguration actuelle, avec tous les esprits présents dans le corps de ses partisans, est l'aboutissement de la cérémonie. Ceci est effectué par le chef avec qui elle a été formé, aidé par d'autres chefs de zar du district. Le rituel spécifique s’appuie fortement sur le symbolisme d’événements similaires de la Fraternité Soufie.

À partir des 1970, un autre niveau de rituel informel a été introduit, connu familièrement sous le nom de café (al-jabana). Cela a conduit à une nouvelle prolifération de l’activité du zar, le rendant ainsi moins cher, et donc plus accessible, pour ceux qui disposent de moyens limités. Un humble esprit Habbash (Éthiopien) appelé Bashir possédait l'ummiya Rabha, petite-fille de Zainab, et on lui servit du café, comme il était jugé approprié pour un Éthiopien. Il a annoncé qu'il avait l'intention de lui rendre visite chaque dimanche (ce qui convient à un esprit chrétien comme lui) et a invité les gens à venir le consulter. Dix ans plus tard, Bashir visitait (possédait) plusieurs autres femmes en ville le dimanche et parfois d'autres jours. Pour une petite somme, leurs amis et les voisins ont pu le rejoindre pour prendre un café et lui faire part de leurs préoccupations. Contrairement aux autres esprits zar, qui ne communiquent pas verbalement par le biais de l'ummiya, Bashir discute avec ses invités, même dans un arabe cassé, et les plaisante souvent. [Image à droite]

Au début du XXIe siècle, deux autres esprits visitaient des adeptes accompagnés de zar puissant, soi-disant demi-frères et sœurs de Bashir, et effectuant des services similaires: Dasholay, son demi-frère qui partage la mère éthiopienne de Bashir mais a un père soldat soudanais, et affiche un comportement plus grave que Bashir; et Luliya, leur demi-soeur, esprit extrêmement populaire, qui incarne tout ce qui est beau et féminin dans le contexte soudanais, et à qui suscitent des inquiétudes à propos de la sexualité, y compris la grossesse, l'accouchement et l'homosexualité. [Image à droite] Il est intéressant de noter que ces trois esprits sont décrits comme de modestes serviteurs (al-khudam)et au fur et à mesure que leurs profils sont détaillés, il devient évident qu’ils ne se rattachent pas seulement aux rangs ottomans, mais s’appuient sur la culture esclavagiste du XIXe siècle. Encore plus significatif, la popularité de ces trois esprits (Bashir, Dasholay et Luliya), à tous les niveaux de pratique du zar aujourd'hui, en fait le zar le plus important et le plus influent du Soudan.

ORGANISATION / LEADERSHIP 

Malgré des affirmations parfois contraires, il n’existe pas d’organisation globale en zar, burei ou tombura, ni de direction générale reconnue. L'organisation est en grande partie locale et, même si une certaine ancienneté est reconnue à ce niveau par les dirigeants zar, elle peut évoluer avec le temps. Une des plus grandes différences entre zar burei et tombura se trouve cependant dans leur organisation. Tombura est quelque peu hiérarchique, avec un chef masculin (al-sanjak, un terme tiré des titres militaires ottomans) supervisant plusieurs chefs de groupes indépendants, al-shaikhat ou al-ummiyat (pl.). Le sanjak devrait être présent lors de tout rituel formel, tel qu'un kursi ou un karama, mais la gestion quotidienne des activités de chaque groupe est dévolue autour du shaikha.

Burei, en revanche, reste une organisation strictement acéphale. Chaque dirigeante hérite de son statut grâce à un apprentissage de sept ans avec une autre dirigeante, suivie de son entrée en fonction, date à laquelle elle est supposée ouvrir sa propre boîte, indépendamment de son mentor, dont la pratique va maintenant diverger. Elle reste donc liée à sa «mère aînée» en zar, mais à tous les autres dirigeants, elle est égale. Ce statut est renforcé lorsqu'elle est invitée à assister à une cérémonie dans l'une des autres maisons de zar, pour une cérémonie Rajab ou un girding. Elle prend la sienne Encens pour se protéger et protéger son esprit des envies possibles ou des défis dans cet environnement étranger, mais est par ailleurs traité comme un invité honoré et égal.

Tant dans les burei que dans les tombura, chaque chef est assisté de «filles» (des femmes en train de se former pour renforcer leurs pouvoirs en zar) qui préparent ses encens; garder le pot à encens rempli et fumiger les patients qui cherchent de l'aide; veillez sur le leader quand elle devient possédée et aidez à garder les esprits égarés; stocker les fournitures nécessaires; ou tout simplement garder la société leader dans un travail très exigeant et qui prend beaucoup de temps. Certains de ces assistants prévoient devenir eux-mêmes des leaders à un moment donné et consacrent de plus en plus de temps et de ressources personnelles à leur assistance dans le cadre d'un apprentissage formel de sept ans. [Image à droite] Peu réussissent réellement à atteindre cet objectif.

QUESTIONS / DEFIS

Depuis les tout premiers récits écrits de zar, ces croyances et pratiques ont été associées au comportement «primitif» des femmes, rabaissé par les observateurs masculins, locaux et internationaux, universitaires et proches. D'un point de vue académique, ce point de vue est associé aux écrits de l'anthropologue IM Lewis (1930 – 2014) et continue d'influencer certains écrits sur le zar soudanais (Lewis 1971). Bien que cela puisse influencer l'opinion de l'extérieur sur le zar, les adeptes sont indifférents ou ridicules, car ils ont le sentiment que cela montre à quel point peu de gens de l'extérieur connaissent le zar.

Au XXIe siècle, les adeptes du zar ont été confrontés à de nombreux autres problèmes. Le plus critique a été la montée de l'islam politique. L'islam qui s'est répandu dans cette région dès le XVe siècle a été façonné par l'idéologie et la tolérance soufies. Depuis le milieu du XXe siècle, cependant, une forme plus radicale d’islam influencée par les wahhabites a acquis une certaine ascendance, aboutissant à l’imposition de la loi de la Charia dans 1983 et au coup d’État militaire ultérieur de 1989, qui a créé un État islamique. Dans les 1990, les activités de zar ont été activement interdites, les rituels ont fait l'objet d'une descente, et les dirigeants ont été battus, condamnés à une amende et même jetés en prison. Bien que ces menaces ne soient plus en vigueur chez 2000, les femmes hésitaient à organiser leurs cérémonies dans des lieux populaires, préférant des maisons obscures dans des quartiers plus pauvres, à l’écart des yeux islamistes vigilants et des responsables de la sécurité. Les couvre-feux ont été soigneusement observés, même lorsqu'ils semblent avoir été levés officiellement, et les esprits égarés, Khawaja (Européens) et Noirs, se sont vu refuser leurs demandes d'alcool fort, chose qui n'était plus disponible depuis l'entrée en vigueur de la loi Shari'a.

Pour beaucoup de musulmans stricts aujourd'hui, zar est vu comme haram (interdit), même un blasphème. Les croyances qui possédaient les adeptes du zar boivent du sang et de l'alcool dans le cadre du rituel, ce qui alimente encore cette vision. Cela a peut-être été le cas il y a un siècle, mais de mémoire vive, le parfum appelé «Fille soudanaise» est décrit comme du sang et ivre rituellement, mélangé à de l'encens brûlé, pour apaiser les esprits. Les boissons alcoolisées ne sont plus disponibles, ce qui serait l'une des principales raisons pour lesquelles les esprits européens ne se rendent plus. Zar est également considéré comme anti-islamique, même si une grande partie de son organisation et de son rituel sont dérivés de racines soufies. Cependant, en nombre croissant, hommes et femmes soudanais se sont rendus en pèlerinage à La Mecque et sont revenus avec des idées wahhabites renforcées sur l'islam. Celles-ci incluent des vues sur le zar, qui est interdit dans le royaume saoudien.

Au cours des cinquante dernières années, l'alphabétisation et l'éducation, surtout chez les femmes, ont également influencé les idées sur le zar. À l’école et à la mosquée, les femmes apprennent à penser de manière moderne, notamment en considérant le zar comme arriéré, primitif et obsolète. Les efforts de l'État islamique pour produire des musulmans stricts et des citoyens modernes n'ont pas accommodé les rituels et les croyances du zar. Ces points de vue ont été renforcés par des émissions télévisées contrôlées par le gouvernement sur le Soudan et ses cultures, dans lesquelles le zar était représenté de différentes manières en tant que culture traditionnelle pittoresque ou en tant qu'interdiction aux bons musulmans. La télévision elle-même a également eu un impact majeur sur la vie soudanaise. La programmation de feuilletons populaires en soirée, traditionnellement considérée comme une occasion de rendre visite à des voisins, a entraîné une interruption des activités sociales locales et la facilité des visites entre les ménages qui caractérisaient les communautés il y a une génération à peine, ce qui a facilité la popularité des activités zar formelles.

SIGNIFICATION DE L’ETUDE DES FEMMES DANS LES RELIGIONS

La société soudanaise, à l'instar d'une grande partie du monde musulman, continue d'être divisée par la ségrégation sexuelle et le zar est aujourd'hui considéré comme faisant partie intégrante de la culture des femmes, même s'il est célébré dans le cadre de la culture soudanaise traditionnelle. Il reste un domaine de connaissance où les hommes s’adonnent invariablement à la compréhension des femmes, même si dans le passé les hommes étaient actifs dans sa pratique et son organisation. À Sennar, on se souvient de Marajan, le mari de Zainab, qui pratiquait le zar nugara, avec ses rituels terrifiants consistant à danser sur des braises et à consommer de l'eau bouillante. Celles-ci sont citées comme exemples de la rigueur avec laquelle zar était autrefois dirigée par des hommes.

Cependant, tout au long de l'histoire soudanaise, ce sont les hommes qui ont été pressés de changer et de s'adapter: se convertir à l'islam, devenir de bons citoyens coloniaux, devenir des membres instruits de l'État-nation moderne. Cela a laissé de plus en plus le zar entre les mains des femmes, s'il n'y était pas déjà. Le nugara a disparu et les formes de zar retrouvées aujourd'hui sont plus distinguées, même si elles continuent de répondre aux besoins de ceux qui souffrent de symptômes diagnostiqués comme étant la possession de zar. Les hommes peuvent entrer en transe dans les rituels soufis, mais la possession par les esprits rouges est maintenant presque entièrement une sphère féminine, où la compréhension du «surnaturel» est tempérée par le soutien et l'hospitalité, et les interactions avec le monde des esprits peuvent devenir une merveilleuse, dramatique et colorée fête.

Enfin, il convient de noter que si la possession d’esprit peut sembler un phénomène étrange et non naturel aux étrangers, aux sceptiques et aux incroyants, elle se produit dans la majorité des sociétés (Bourguignon 1991; Di Leonardo 1987). Malgré les efforts déployés pour supprimer de telles «religions de la possession», ils ont fait preuve d'une remarquable résilience et continuent d'attirer de nouveaux adeptes. Certains auteurs ont lié cela à des situations dans lesquelles l'oppression et la violence sociale sont monnaie courante (par exemple, Kwon 2006; Lan 1985). D'autres (Lambek 1993, Palmié 2002, par exemple) ont montré que non seulement la possession d'esprit continue de répondre aux besoins locaux, mais propose également des épistémologies alternatives qui remettent en question la rhétorique moderniste dominante, ainsi que nos postulats sur la religion et la vie contemporaine.

Démarche Qualité

Image #1: Esprit darawish. Photo par l'auteur dans Sennar, 2001.
Image #2: Les spiritueux pashawats en procession. Photo par l'auteur dans Sennar, 2001.
Image #3: Karama, avec des musiciens et des kursi d'offrandes au zar. Photo par l'auteur dans Sennar, 2004.
Image #4: Consultation de Zar avec Bashir. Photo par l'auteur dans Sennar, 2001.
Image #5: Al-Sittat (Luliya). Photo par l'auteur dans Sennar, 2001.
Image # 6: Dasholay avec assistant et boîte. Photo par l'auteur dans Sennar, 2004.

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Date de publication:
20 Novembre 2019

 

 

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