E. Black Rebecca Moore

Mère divine

Chronologie Mère Divine

1925 (4 avril): Edna Rose Ritchings est née à Vancouver, Colombie-Britannique, Canada.

1931: Ritchings a entendu parler du Père Divin pour la première fois et a commencé une correspondance avec le mouvement Peace Mission.

1941: Ritchings déménage de Vancouver, Colombie-Britannique à Montréal, Canada où elle travaille comme sténographe dans une bijouterie. Elle a rejoint l'extension locale de la Mission de paix.

1941–1945: Ritchings a occupé plusieurs postes de direction dans l'extension de la Mission de paix de Montréal, Canada, jusqu'à et y compris vice-président et président.

1946: Ritchings déménage du Canada au siège mondial du mouvement International Peace Mission, à Philadelphie, en Pennsylvanie. Elle a rejoint le personnel du siège en tant que secrétaire du Père Divin (George Baker Jr.) et a été rebaptisée Sweet Angel.

1946 (29 avril): Lors d'une cérémonie secrète, Sweet Angel s'est marié avec le Père Divin.

1946 (August 7): Le père Divine a annoncé son mariage avec Sweet Angel, déclarant qu'elle était la réincarnation de sa première femme, Peninnah, et que leur mariage serait chaste.

1947: Le Père Divin a institué un anniversaire commémoratif spécial pour célébrer son mariage avec Sweet Angel, maintenant connu sous le nom de Mère Divine, à observer chaque année dans toutes les extensions de la Mission de Paix.

1953: À la suite du Père Divin, Mère Divine a déménagé du Divine Lorraine Hotel à Philadelphie au domaine Woodmont à Gladwyne, Pennsylvanie, une banlieue de Philadelphie.

1961-1965: Mère Divine a assumé le rôle principal en tant qu'officier des rituels ainsi que porte-parole de la Mission de Paix face au déclin physique du Père Divin.

1965 (10 septembre): Le Père Divin meurt, laissant la Mission de Paix sous la direction officielle de Mère Divine.

1968: Mère Divine a construit une crypte commémorative pour les restes physiques du Père Divin dans les locaux du domaine Woodmont.

1972: Mère Divine a repoussé une tentative de prise de contrôle du mouvement International Peace Mission par Jim Jones, chef du Temple du Peuple.

1982 (février): Mère Divine est l'auteur du livre, Le mouvement de mission de paix, en tant que résumé faisant autorité sur l'histoire, les pratiques et les croyances du mouvement.

1985: En raison du déclin des membres de Peace Mission, Mother Divine a autorisé la vente finale des principales propriétés du mouvement dans le nord de l'État de New York, collectivement connues sous le nom de Terre Promise.

1989: En raison du déclin du lectorat, Mère Divine autorise l'arrêt de la publication régulière du journal du mouvement International Peace Mission, le Nouveau jour, publié pour la première fois dans 1936.

1996 (avril): La Mission de Paix a célébré le cinquantenaire du mariage de Sweet Angel avec le Père Divin.

2000–2006: En raison du déclin de l'adhésion à la Mission de Paix, Mère Divine a autorisé la fermeture et la vente des hôtels emblématiques du mouvement, le Divine Lorraine (2000) et le Divine Tracy (2006).

2008 (12 août): Mère Divine a présidé la célébration révolutionnaire de la Bibliothèque et Musée du Père Divin sur la propriété Woodmont.

2012-2013: affichant de plus en plus les signes d'un âge avancé, Mère Divine s'est retirée de la vie publique.

2017 (4 mars): Mère Divine est décédée au domaine Woodmont à l'âge de quatre-vingt-onze ans. Elle est enterrée aux côtés de son mari dans la crypte du Père Divin.

2017 (octobre): La bibliothèque et le musée Father Divine ont été inaugurés et ouverts au public.

BIOGRAPHIE

Edna Rose Ritchings [Image de droite] est née April 4, 1925, à Vancouver, en Colombie-Britannique, au Canada. Elle était l'aînée de cinq enfants, trois filles et deux garçons, nés de Charles et Mabel Farr Ritchings. M. Ritchings était un homme d’affaires local prospère qui dirigeait la Strathcona Floral Company, une pépinière et un magasin de fleurs (Harris 1953).

L'intérêt d'Edna Rose Ritchings pour le mouvement International Peace Mission était singulier dans sa famille. Selon son propre compte, la fascination d'Edna pour le mouvement a commencé très tôt lorsqu'elle a entendu un groupe de divinites parler du «petit nègre» qui prétendait être Dieu et en nourrissait des milliers (Black 2013). Elle a commencé une correspondance avec le père Divine (ou, plus probablement, avec les nombreux secrétaires chargés de son courrier) et a commencé à s'abonner à Nouveau jour, le journal hebdomadaire de la Mission de la paix. À l'âge de quinze ans, Edna Rose se consacra au groupe religieux de haute intensité, embrassant ses messages d'égalité raciale et de fraternité universelle (Harris 1953; Weisbrot 1983; Watts 1995). Elle a déménagé à Montréal, où elle s'est impliquée dans le centre Peace Mission, où elle a gravi les échelons pour devenir vice-présidente et présidente de l'extension. Au printemps 1946, Ritchings a été transféré au siège international de la Peace Mission en Pennsylvanie.

Père Divin était le titre religieux et le nom utilisé par George Baker, Jr. (1877 – 1965), fondateur et chef du mouvement. Peninnah (Sister Penny, puis Mother Penny), décédée, vraisemblablement à 1943 (Morris 1995: 264), fut son premier femme et la première mère divine. "Peninnah était le rock de Divine, un disciple fiable et loyal sans lequel il n'aurait peut-être pas réussi" (Morris 2019: 209). [Image à droite] Elle a joué un rôle déterminant dans le développement de la mission de la paix dans les 1920 et 1930, en établissant la «Terre promise» du groupe dans le comté d'Ulster, dans le nord de l'État de New York. Elle y habita à temps plein pendant un moment et tenta sans succès d'ouvrir un orphelinat (Morris 2019: 245). Bien que Mère Penny ait eu divers problèmes de santé, elle a continué d'aider le Père Divine aux dîners communautaires hebdomadaires. sa dernière apparition était celle d'un banquet à New York, à 1942 (Morris 2019: 261).

Dans la Mission de la Paix, il était courant de donner un nom à la nouvelle identité angélique, car le Père Divine insistait pour une rupture brutale entre «l'ancienne vie et la nouveauté de la renaissance» (Parker 1937: 157): Edna Rose est devenue Sweet Angel . Le lendemain de son déménagement à Philadelphie, Sweet Angel et le père Divine, presque cinquante ans plus âgés, étaient mariés. Parce que l'un des enseignements de la Mission de la paix était le célibat dans et en dehors du mariage (spirituellement parce que l’on vivait la vie angélique, mais pratiquement parce que le mariage interracial était alors illégal), le mariage était gardé secret. [Image à droite] Ainsi, des membres de la Mission de la paix ont été choqués lorsque le Père Divine a présenté Sweet Angel comme sa «mariée vierge sans tache» en août 1946 (Weisbrot 1995: 288). Il a dit qu'elle avait assumé l'esprit de la première Mère Divine et que leur mariage serait chaste (Weisbrot 1983: 215). Parce que le Père Divine partageait publiquement son autorité avec Ritchings, investissant sa mystique, il lui donna la capacité d'administrer la Mission de la Paix en son absence. En conséquence, «Mère Divine est devenue un partenaire presque égal pour guider la mission de paix» (Weisbrot 1995: 288).

Père et Mère Divine ont présidé la mission de la paix depuis son siège à l'hôtel Divine Lorraine à Philadelphie à partir de la fin du 1940, Sweet Angel devenant le nouveau visage de la religion noire vieillissante et de moins en moins nombreuse. La presse noire a diffusé cette nouveauté et les reportages sur la Mission de la paix ont toujours montré des images de la deuxième Mme Divine, seule ou à côté de son mari âgé, comme pour souligner sa jeunesse et sa vitalité («Divine Years» 1958). À 1953, le couple a quitté l’hôtel Divine Lorraine à Philadelphie pour s’installer dans le nouveau domaine Woodmont, récemment acquis, d’une superficie de 32 hectares, situé à Gladwyne, en Pennsylvanie, dans la banlieue de Philadelphie. Le père Divine a déclaré tout au long de leur mariage qu’ils vivaient dans des quartiers séparés.

La nouvelle régence de la Mère Divine dans le mouvement en déclin de la Mission de la paix annonçait un changement. [Image à droite] Alors que la plupart des pétitions du mouvement avaient été adressées à Dieu (c'est-à-dire au Père Divin) après son arrivée, et avec la bénédiction et les encouragements du Père, elles étaient maintenant adressées à Dieu, Père et Mère Divine. Parallèlement à son élévation au sein du mouvement, sa présence en tant que première Mère Divine réincarnée a inauguré l’enseignement de la réincarnation dans la théologie de la Mission pour la paix (Guinn 2017: 87). On pense que la première Mère Divine (Peninnah) est morte après avoir été volontaire et qu'elle s'est ensuite réincarnée dans la deuxième Mère Divine (Edna Rose Ritchings).

Face au mouvement de défense des droits civils des 1950 et 1960 et à un nouveau militantisme parmi les Afro-Américains, la Mission de la paix a connu une contraction correspondante de ses effectifs. En mauvaise santé à cette époque, notamment en tombant dans un coma diabétique dans 1960 (Weisbrot 1983: 220, 223n29), le Père Divine a soigneusement conçu une bureaucratie conçue pour survivre à sa mort, avec Mère Divine à la barre. Entre 1961 et 1965, lorsque le Père Divine est décédé en septembre 10, Mère Divine a assumé les rôles principaux de porte-parole de la Mission pour la paix (présence publique) et d’officier des rituels (mission privée). Elle a continué à diriger l’organisation alors que les ressources et les effectifs diminuaient, repoussant avec succès une tentative de Jim Jones (1931 – 1978), chef du Temple des peuples, assumer le leadership en l’absence de chef masculin dans les derniers 1960 et les premiers 1970.

Alors que la Mission de la paix subissait des pertes d’effectifs, Mère Divine recueillait des fonds en vendant des biens immobiliers et des biens personnels. En 1985, elle a vendu la «Terre promise» dans le nord de l'État de New York. Cela a été suivi de la vente des hôtels emblématiques de la Peace Mission à Philadelphie, du Divine Lorraine à 2000 et du Divine Tracy dans 2006. Pendant ce temps, Mère Divine continua à cultiver la personnalité du Père Divin, autorisant la construction d'une crypte commémorative élaborée pour le dirigeant de 1968, appelée Sanctuaire de la vie (Watts 1995: 177). [Image de droite] Quarante ans plus tard, elle présidait la cérémonie d'inauguration des travaux de la bibliothèque et du musée Père Divine, ouverte sept mois après son décès (Melamed 2017).

Edna Rose Ritchings / Sweet Angel / Mère Divine a dirigé le mouvement International Peace Mission en tant que veuve du Père Divine de 1965 jusqu'à sa mort de causes naturelles à l'âge de quatre-vingt-onze ans en mars 4, 2017.

ENSEIGNEMENTS / DOCTRINES

La foi de la Mission pour la paix a été construite sur la certitude des adeptes dans les interprétations bibliques ainsi que dans les idées sociales, économiques et spirituelles prêchées et enseignées par le Père Divin. La Mission de la Paix a proclamé qu’il n’y avait pas de Dieu dans le ciel et que le Père Divin était le Dieu Tout-Puissant dans un corps humain sur terre, comme l’accomplissement de la venue du messie juif et du retour de Jésus le Christ (Mère Divine 1982: 44– 46). S'appuyant sur les idées de la Nouvelle Pensée, le Père Divine a proclamé que le ciel et l'enfer étaient des états d'esprit et que le bonheur parfait ou le «ciel» était disponible ici et maintenant, pas quelque chose à atteindre ou à aller après la mort. «L'essence du message de [Père Divin] au monde», publiée en novembre 17, 1934, prétend révéler sa vraie nature:

La manifestation de mon corps devait amener à l'humanité la conscience de la présence de Dieu. . . . J'ai fait de mon corps une cible pour amener à votre conscience la présence de Dieu sur le plan matériel. . . . Les mots mêmes que je vous parle sont Esprit et ils sont Vie. . . . (Parker 1937: 200 – 01).

Le mouvement International Peace Mission a proclamé un évangile d'auto-assistance, d'abstinence sexuelle, d'indépendance économique, d'égalité sociale commune et de fraternité internationale à vivre et à croire. Le Père Divine a enseigné, et ses disciples ont accepté, que ses enseignements décrivaient le christianisme dans la pratique et étaient basés sur des principes universels compatibles avec toutes les traditions spirituelles positives. Un élément unique des enseignements de Divine, en particulier compte tenu de la ségrégation raciale qui a dominé la vie américaine dans les 1920 et les 1930, était son accent mis sur l'amour et l'harmonie interraciaux. Il a souligné que l’entrepreneuriat noir était le moyen de aide personnelle et survie (Lincoln et Mamiya 2004), il a également encouragé les rassemblements interraciaux dans un cadre communautaire, comme les banquets célestes hebdomadaires (Watts 1995: 75-76). [Image à droite]

Une autre pratique distincte de la Mission de la paix (qui découlait de l'interprétation et de la mise en œuvre par Mark Divine de Mark 12: 25 et de Luke 28: 34 – 36) consistait à promouvoir les couples sociaux non sexuels, de race opposée et de même sexe, appelés «jumeaux». ”(Mère Divine 1982: 24 – 26). Tous les membres de la Mission de la paix, du père divin au sol, qui vivaient dans des propriétés de mouvement ont été jumelés de cette manière. Ainsi, depuis son temps en tant que membre du personnel de secrétariat du Père Divine et tout au long de son long mandat, d'abord en tant que femme de Dieu, puis en tant que veuve de Dieu et chef de la Mission de la paix, Mère Divine a été jumelée à Miss Peaceful, une femme «petite africaine décrite». Colocation jumelle et commune (Harris 1953: 257 – 58). Les deux femmes devaient être le principal compagnon social, ami et confident de l'autre. leur tâche principale était d'encourager l'autre à toujours garder «les enseignements de son père». Cela permettait également de s'assurer que la pratique du célibat serait suivie.

Les membres de la Mission pour la paix étaient convaincus que la vie éternelle dans le corps physique était possible et souhaitable, et que les individus vivant en communauté pouvaient réaliser le paradis sur terre dans le strict respect des enseignements du Père Divin. Alors qu'avant 1965, la Mission pour la paix était souvent proclamée et que les membres exprimaient leur conviction, l'immortalité physique du Père Divin, après 1965 sous la direction de Mère Divine, estimait que la mort de ce dernier, appelée «déposer le corps», était volontaire et volontaire. décision sacrificielle prise par lui. Tout en enseignant la possibilité de vie éternelle dans le corps physique pour les adeptes perfectionnés du Père Divin, Mère Divine a insisté sur la réincarnation des fidèles après une mort volontaire, y compris la réincarnation attendue et anticipée du Père Divin dans un corps physique.

Alors que Edna Rose Ritchings n’était encore qu’un enfant vivant avec ses parents, la Mission de la paix s’est alliée à des mouvements politiques radicaux opposés à la guerre qui exprimaient leur conviction de l’égalité raciale. Pendant un certain temps, le Parti communiste aux États-Unis (Weisbrot 1983: 148 – 52), puis, sous la direction de Mère Divine, la Mission de la paix soutint la réparation des descendants de personnes asservies (le père Divine 1951) et plaida pour l'efficacité des économie et vie communes (Mère Divine 1982: 23, 24, 40; Mabee 2008: 155 – 58). Dans les 1990, cependant, les membres ont soutenu le Parti réformiste du candidat à la présidentielle Ross Perot, un tournant du communalisme radical à l'individualisme radical (Sitton 1993).

Enfin, en plus de croire en la possibilité de perfection individuelle en imitant la vie du Père Divin et en incarnant ses enseignements, les membres de la Mission de la paix étaient convaincus que l’Amérique pourrait être et serait transformée en Royaume de Dieu sur terre, une fois que leurs enseignements et leurs pratiques entièrement mises en œuvre (Mother Divine 1982: 20, 31 – 32, 110 – 11 et passim). Entre-temps, la vie des membres fidèles de la Mission de la paix devait présenter des exemples de la vie de bonheur parfaite offerte à tous.

RITUELS / PRATIQUES

Les réunions de la mission de paix des années 1940 auxquelles Edna Rose Ritchings se joint étaient essentiellement des rassemblements de fidèles pour louer le Père Divin, ses enseignements et son mouvement. Ces assemblées, perfectionnées pendant deux décennies, consistaient à commencer par le chant des hymnes de la Mission de la Paix et à chanter des chansons de la culture populaire reflétant des aspects du message du Père Divin (Fauset 1944: 64, 65; Harris 298-306). Souvent, les airs de chansons populaires étaient utilisés avec des paroles composées de façon improvisée par des adeptes, tandis que d'autres étaient des compositions entièrement originales. Ces sessions de chant procuraient souvent aux membres une libération émotionnelle extatique, dans laquelle la glossolalie (parler en langues) et d'autres expressions spirituelles étaient courantes (Watts 1995: 75).

En dehors de Philadelphie, la ville natale, les chants et les manifestations émotionnelles étaient généralement suivis de la lecture de sermons du Père Divine imprimés au Nouveau jour, par les responsables de l'extension de la Mission de la paix. Des exposés de conférenciers, le cas échéant, ont suivi. De telles communications, qu'il s'agisse de sermons du Père Divin ou de discussions de dirigeants locaux de la Mission de la Paix ou d'intervenants en visite, portaient souvent sur des sujets contemporains d'ordre social, économique et politique, aussi souvent que sur des sujets ésotériques et spirituels. Les services se terminaient généralement par des témoignages de membres sur le pouvoir du Père Divin de prévoir l'avenir, de guérir et de fournir le salut. Ces témoignages ont également eu lieu en conjonction avec le service hebdomadaire de la Sainte Communion organisé par la Mission de la Paix, qui consistait essentiellement en un banquet gratuit, ouvert à tous. "L'historien Robert Weisbrot a écrit sur ce qu'il avait observé dans les 1980:" La table du banquet est le lieu central des disciples du culte et de la camaraderie des disciples de la Mission pour la paix ".

Des mets copieux, d'une grande variété et se succédant apparemment sans fin, rappellent les fêtes gratuites du dimanche qui ont contribué à la renommée nationale de ce mouvement pendant la Grande Dépression (Weisbrot 1995: 285).

Au début, les repas hebdomadaires avaient lieu dans les maisons des gens, ce qui irritait les voisins mécontents de la congrégation interraciale. [Image à droite] Mais, à mesure que le nombre de spectateurs a augmenté, les banquets ont pris de l'ampleur et ont été déplacés vers des environnements plus institutionnels ou dans des congrégations. Le banquet céleste est devenu le principal moyen par lequel la Mission de la paix a attiré des adeptes dans les 1930, où des milliers de personnes ont été nourries pendant la Grande Dépression. Des «séances» continues se tiendraient samedi et dimanche pour accueillir les foules (Watts 1995: 75). Après que Ritchings a épousé le père Divine, le banquet céleste a pris une nouvelle signification à leur anniversaire, le père Divine désignant le mariage interracial comme l'accomplissement de l'Apocalypse 19: 7, 9, célébrant le mariage de l'agneau et de son épouse (Weisbrot 1983: 215) .

Au fur et à mesure que la Mission de la paix devenait plus institutionnalisée dans les 1950, de nouveaux ordres d’adhésion étaient créés. "Rosebuds" étaient des femmes plus jeunes; Les «bourgeons de lis» étaient des femmes un peu plus âgées; et «croisés» étaient des hommes de tout âge. Ces ordres avaient chacun leur propre code de conduite, pratique liturgique, uniformes aux couleurs vives (Weisbrot 1995: 288).

DIRECTION

Edna Rose Ritchings a très tôt démontré ses aspirations au leadership et ses compétences au sein du mouvement International Peace Mission, avant de devenir vice-présidente puis présidente de la Mission de paix pour le Canada à Montréal avant l'âge de 21 ans.

Au début du 1945, Ritchings se rendit au siège mondial du mouvement de la Mission internationale de la paix à Philadelphie, en Pennsylvanie, et revint épouser le père Divine le lendemain de son arrivée (Weisbrot 1946: 1983). Elle a rapidement été catapultée à un poste de direction. Le mariage et l’ascension fulgurante de Ritchings dans l’organisation ont provoqué un examen critique externe et une division interne. Selon Weisbrot, toutefois, le mariage «servait un objectif vital pour faciliter le passage de la secte à l’église de la Mission de la paix: il fournissait un successeur au Père Divin» (214: 1984). Bien que cet objectif n'ait pas été immédiatement révélé aux fidèles, le Père Divine a déclaré que Sweet Angel représentait son église sur la terre (l'église étant mariée spirituellement à l'agneau dans Revelation 215: 19, 7), elle était investie du pouvoir de régner à sa place.

Mère Divine a utilisé son autorité «donnée par le Divin» pendant le déclin du Père Divine dans les 1950 et après sa mort dans 1965. [Image à droite] La Mission de la paix a fait face au dénigrement de défenseurs des droits civils qui considéraient le mouvement comme obsolète et dénué de pertinence. Des menaces internes à sa position ont été soulevées par ceux qui étaient mal à l'aise avec son affirmation croissante d'une autorité réelle alors que le père Divine était encore en vie. Ces défis internes et externes à sa direction se sont poursuivis après la mort du père Divine; ils incluaient une tentative de prise de contrôle de Jim Jones et Peoples Temple, qui était appuyée par une infime fraction de divinites très bien placées et mécontentes dans les premiers 1970 (Guinn 2017: 207 – 11).

Par 1980, les menaces internes et externes à sa position en tant que chef suprême de la Mission de la paix ont été résolues en sa faveur. Mère Divine devait gérer le déclin physique et la contraction mondiale du mouvement International Peace Mission. Désormais sécurisée et incontestée dans son rôle de leader, elle a été capable de prendre des mesures controversées mais pragmatiques, telles que la vente de la «voiture du trône» unique du père Divine, Duesenberg. Elle a suspendu les cinquante ans de l'hebdomadaire du mouvement. , Nouveau jour. Elle a effectivement mis fin au rêve du mouvement de la Mission internationale de la paix de maintenir et de maintenir une communauté paradisiaque de l'agriculture du nord de l'État de New York, appelée «la terre promise», sans aucune répercussion de la part du personnel ou des suiveurs restants (Mabee 2008: 25, 214 – 23). . Elle a supervisé les soins et la gestion de l'afflux de divinites de plus en plus âgés et infirmes des États-Unis et de l'étranger. Pourtant, même avec des efforts de consolidation radicaux, le nombre de fidèles a continué de chuter de manière abrupte. C'est pourquoi Mother Divine a autorisé la fermeture et la vente des propriétés hôtelières emblématiques de la Peace Mission à Philadelphie, des hôtels Divine Lorraine à 2000 et Divine Tracy à 2006.

Parallèlement à l'affirmation de son autorité exécutive, Mère Divine a décidé d'institutionnaliser sa compréhension de la pratique et de la foi de la Mission de paix. Se servant de la gardienne de la mission pour la paix en l'absence physique, mais spirituelle, du père divin, elle a saisi le récit de la mission pour promouvoir un type d'orthodoxie idéologique (Watts 1995: 167 – 78). Cela a été fait pour distancer le mouvement des événements tels que le 1978 Jonestown massicide-suicides en Guyane et des sentiments subjectifs des détracteurs du mouvement interne. Elle a également cherché à contrecarrer la littérature anticulte et autres textes qui, à son avis, étaient sous-représentés à la Mission de la paix en écrivant sa propre analyse, Le mouvement de mission de paixDans 1982.

Un numéro spécial commémoratif de Nouveau jour a été publié en avril 1996 en l'honneur du cinquantième anniversaire de mariage de Mère et Père Divin et, malgré quelques hauts et bas, le leadership de Mère Divine est demeuré incontesté et incontesté. Tourné vers l'avenir, le chef de la Mission de la paix, âgé de quatre-vingt-trois ans, a présidé la cérémonie d'inauguration des travaux de la bibliothèque et du musée Father Divine au domaine Woodmont à 2008. Mother Divine a continué à organiser des tournées à Woodmont. Elle a également donné des conférences spéciales à la propriété de Sayville, à New York, et est apparue aux offices de la Sainte Communion, de plus en plus assistée par des aides et des secrétaires. Elle a effectivement disparu de la vue publique entre 2012 et 2013.

Mère Divine est restée à la tête de la Mission de la paix jusqu'à sa mort dans le domaine de Woodmont, le 14 mars, à l'âge de quatre-vingt-onze ans. “Bien que n'étant pas un innovateur ou un militant social comme le Père Divin avait été à son apogée, Mère Divine. . . s'est avéré être un symbole unificateur efficace pour un mouvement cherchant à maintenir la stabilité organisationnelle malgré un nombre en baisse »(Weisbrot 4: 2017). Sept mois plus tard, la bibliothèque et le musée Père Divine ont été ouverts au public pour la recherche et la réflexion.

QUESTIONS / DEFIS

Le principal défi pour Edna Rose Ritchings était de diriger une religion noire de la classe ouvrière aux États-Unis en tant que jeune femme blanche de la classe moyenne urbaine du Canada. Sa tâche consistait à afficher et à prouver sa solidarité en tant que disciple exemplaire du Père Divin: être un modèle pour ses enseignements sur la fraternité interraciale, internationale, universelle et l'abstinence sexuelle.

Sur le plan pratique et ontologique, la Mission de la paix était essentiellement un mouvement de femmes noires dirigé par un homme noir vénéré comme un dieu. En tant que telle, la Mission de la paix constituait un espace sûr où les anciennes femmes noires de la classe ouvrière rurale, souvent nouvellement urbanisées, pouvaient trouver un emploi cohérent, des repas réguliers et un toit garanti sans subir les pressions de la société. Cette sécurité les a libérés des attentes concernant le mariage et la maternité avec d'anciens hommes noirs ruraux de la classe ouvrière, qui n'étaient souvent pas en mesure de les soutenir financièrement et / ou émotionnellement, ni des enfants résultant de leur union.

Pour une femme blanche, diriger un groupe essentiellement afro-américain, composé en grande partie de femmes noires, était donc une tâche ardue; c'était particulièrement vrai à l'ère de la ségrégation légalisée. Mother Divine devait faire face à de nombreux soupçons extérieurs qu'elle soit victime ou complice volontaire d'un chef de culte noir maniaque, contrôlant l'esprit, qui dirigeait un groupe d'esclaves sexuels souterrains (Wilson 1937). De plus, les soupçons internes à la jeune femme et à sa «blancheur» pour séduire le Père divin vieillissant en mariage se sont multipliés. La montée rapide de Ritchings pour devenir codirectrice était considérée comme imméritée dans un mouvement dirigé par des femmes «très visibles dans les échelons supérieur et moyen de l'organisation Peace Mission» (Weisbrot 1983: 61). De plus, le mariage interracial était en fait illégal dans une trentaine d'États d'Amérique du 1946.

Des enseignements inimitables sur la race et le racisme dans la Mission de la paix semblaient améliorer, voire justifier, cette situation extraordinaire. Le père Divine a rejeté toute notion de noir et blanc. «Il n'y avait qu'une race, a insisté le père Divine, c'était la race humaine» (Weisbrot 1983: 100). Il s'opposa à toutes les désignations raciales, en particulier au mot «nègre», et refusa d'assister aux célébrations ou récompenses données à des nègres distingués. Mais le Père Divin s’est également opposé à la honte raciale, encourageant ses «anges» à ne pas utiliser de produits éclaircissants ou blanchissants pour la peau. De plus, «le Père Divin n'était pas plus disposé à accepter les Blancs comme tuteurs moraux que comme modèles esthétiques» (Weisbrot 1983: 103). Le rejet par le Père Divine de toutes les distinctions raciales imposait aux membres de ne pas s'identifier par race.

À son avis, la race n'existait pas vraiment et était une construction artificielle de l'esprit préjudiciable »(Watts 1995: 89). Les membres peuvent utiliser des euphémismes tels que «complément à la lumière» ou «complément à la noirceur» (Weisbrot 1995: 286).

Ainsi, l'ascension d'une femme blanche à une position de grand pouvoir sur les Afro-américains pourrait être rationalisée comme le but ultime d'un mouvement explicitement daltonien.

Un défi connexe concernait le mariage entre Ritchings et le père Divine. Alors que le couple a avoué à plusieurs reprises être chaste, les apostats ont raconté une histoire différente. Certains dirigeants de haut niveau de la Mission de la paix ont quitté le mouvement une fois que le mariage secret a été rendu public, tandis que d'autres, comme Carol Sweet et John West Hunt, ont quitté la scène dans un discours très médiatisé (Harris 1953: 259 – 76). Sweet and Hunt étaient des partisans blancs de longue date qui ont allégué avoir participé ou dissimulé les indiscrétions sexuelles du père Divine. Ils étaient furieux et semblaient jaloux que le jeune étranger ait été catapulté au-dessus d'eux dans les grâces du Père Divin. La presse noire était également moins optimiste à propos de Edna Rose Ritchings en tant que nouvelle Mère Divine, et il existe des preuves anecdotiques selon lesquelles le Père Divine a perdu sa place dans la communauté noire à cause de cela (Harris 1953: 253 – 56).

D'autres observateurs doutaient qu'Edna Rose Ritchings puisse être un leader efficace de la Mission de la paix. Un historien de la Mission de la paix dans les 1950 est allé jusqu'à affirmer que dans l'éventualité de la mort du père Divine, ses partisans préféreraient un suicide de masse plutôt que de se soumettre au leadership «rien» de Mère Divine (Harris 1953: 312, 319 – 20).

Devenue la seule dirigeante de la Mission de la paix en déclin de 1965 au milieu des mouvements des droits civils, anti-guerre et féministes des mouvements 1960 et 1970, la réponse de Mère Divine ne fut pas de proposer des nouveautés ou des innovations. [Image à droite] Au lieu de cela, elle a réimprimé et rejoué les commentaires et les sermons du Père Divine sur les questions de justice sociale des décennies précédentes, en tant que réponse de la Mission de la Paix aux changements tourbillonnants affectant la société qui l'entoure. Bien que cette ligne de conduite fût une façon logique d’aborder la question, elle suscitait également la controverse de la part de ceux qui se souvenaient et adoraient le dynamisme personnel et l’activisme social du Père Divine envers les 1930. Ils ont trouvé l'approche de Mother Divine moins inspirante (Mabee 2008: 217 – 18).

Adoptant une approche dédaigneuse de la question du leadership de Mère Divine, le révérend Jim Jones de Peoples Temple a lancé un assaut frontal pour prendre en charge la Mission de la paix et ses vastes atouts dans 1971 et 1972. Jones, un contact de longue date de la Mission de la paix, a cultivé le mécontentement de certains membres de la Mission de la paix mécontents sous le leadership de Mère Divine. Parmi ceux-ci figuraient ceux qui lui avaient explicitement reproché de ne pas imiter le passé du père Divine en tant que guérisseur de miracles, guérisseur de la foi et activiste. D'autres femmes ont affirmé qu'elles avaient été les partenaires sexuels du père Divine lors de son mariage avec Sweet Angel, et ont affirmé qu'elles avaient fait face à la vengeance de Mère Divine après le décès de son mari.

Dans sa campagne visant à discréditer Mère Divine en tant que leader, Jim Jones tenta de confirmer les soupçons selon lesquels son autorité reposait non pas sur le célibat et l'accomplissement des Écritures, comme le prétendait la Mission de la paix, mais sur sa domination sexuelle réussie et privée sur le dernier dirigeant de la Mission de la paix. . Jones, marié à Marceline Baldwin Jones (1927 – 1978), a déclaré qu'il avait repoussé Mère Divine alors qu'ils étaient seuls lors d'une réunion privée lors d'une visite à Woodmont. Dans le but d'acquérir une preuve personnelle et intime de la prétention de Jones à diriger le mouvement, elle aurait fait une avance sexuelle déclarée.

Bien que n'ayant pas atteint son objectif général de devenir le chef du mouvement de la Mission internationale pour la paix, Jones réussit à décoller un certain nombre de Divinites. Parmi ceux-ci figuraient un ancien président de l'extension de Peace Mission et un membre du personnel de secrétariat de Mère Divine, qui a accepté la prétention de Jones d'être le père Divin réincarné. Jones a modelé le temple du peuple après la mission de la paix, demandant aux membres du temple du peuple de l'appeler père ou papa, et incorporant un certain nombre de principes théologiques du Père Divine. Tout comme son défunt mari l'avait fait dans 1932 (déclarant «il détestait le faire», lorsqu'un juge qui s'était prononcé contre lui est décédé subitement) (Weisbrot 1983: 53), Mère Divine a transformé les décès à Jonestown, en Guyane à 1978. récit édifiant de vengeance divine, maintenant employé en son nom, contre des adeptes récalcitrants et des critiques (Mother Divine 1982: 137 – 41).

Malgré le renforcement de son leadership dans le mouvement de la Mission internationale de la paix par 1980, Mère Divine a dû faire face à de nouveaux défis en tant que gardienne d’un empire mondial en rapide contraction de propriétés abritant une clientèle de plus en plus infirme, vieillissante et célibataire. Afin de rapatrier les fidèles partis éloignés dans les derniers centres du mouvement et de les maintenir dans les communes auxquelles ils étaient à la fois garantis et habitués, Mère Divine a entamé un processus de vingt-cinq ans visant à réduire les dépenses et à réutiliser l'argent du mouvement. en vendant les propriétés et les biens immobiliers de Peace Mission.

Mother Divine a également cherché à aborder le sujet délicat de la théologie divinite, un espace subjectif dans lequel les disciples et les non-disciples étaient encouragés à voir et à chercher «Père» à leur manière. Mère Divine a cherché à instaurer une compréhension de la pratique et de la foi de la Mission de paix, ce qui l'a confortée dans sa position de dirigeante. Sa réponse aux défis dans lesquels les enseignements du Père Divin ont été utilisés contre elle a été de l'auteur Le mouvement de mission de paix en 1982. Ceci est devenu le livre qui fait autorité pour comprendre la théologie et la pratique du groupe.

Afin de garder le message du Mouvement de la Mission pour la Paix accessible à perpétuité aux générations futures, Mère Divine a supervisé la célébration révolutionnaire de la bibliothèque et du musée Père Divine à 2013. Ils seraient terminés sept mois après sa mort à 2017.

SIGNIFICATION DE L’ETUDE DES FEMMES DANS LES RELIGIONS

Bien qu’elle n’ait jamais dirigé une organisation ou une religion dominante, Edna Rose Ritchings avait une signification énorme. [Image à droite] En tant que jeune Canadienne blanche, Mère Divine est devenue le leader incontesté d'un mouvement socio-religieux de femmes noires de la classe ouvrière. Le travail de sa vie est une étude sur la manière dont elle et le mouvement ont navigué et défié les rôles de genre et les identités raciales normatifs, imposés socialement, pendant la période du racisme de Jim Crow. Cela s'est produit avant et pendant le mouvement féministe de la deuxième vague des 1960 et 1970 aux États-Unis. Dans le but de créer et d'exprimer à la société dominante un modèle de fraternité interraciale et de justice sociale utopique, les membres de la Mission internationale pour la paix se sont efforcés de construire une société parallèle.

En tant que Mère Divine dans le mouvement International Peace Mission, Ritchings a à la fois utilisé et subverti le rôle social de l'épouse et de la veuve, acquis socialement, qui acquiert l'autorité par la proximité d'un puissant mari. Elle a embrassé le rôle oxymoronique de la mère sans enfant et a contesté ces coutumes liées au genre, rejetant les prérogatives du mariage normatif et niant le concept de race. Elle a accompli cela au sein d'un groupe radical qui a exprimé l'angoisse féminine noire et un espoir utopique (sous la direction initiale d'un homme noir) au cours des premières décennies du vingtième siècle.

La composition sexospécifique et raciale de la Mission de la paix souligne l’importance du rôle des femmes dans le mouvement de la Mission internationale de la paix en général; Le leadership de Mère Divine met en lumière le phénomène d'une femme blanche dans un groupe majoritairement noir. Bien que perçu par certains groupes du public comme un culte bizarre composé exclusivement de noirs et dirigé par un fou égocentrique et délirant, l'extension de la Mission pour la paix entièrement blanche et essentiellement féminine montre que le mouvement du Père Divine a fourni une expérience unique aux femmes de différents âges et différentes races. Elles pourraient participer à tous les niveaux d’activité dans une organisation internationale, même en assumant des rôles de direction souvent frustrés ou déniés des femmes en dehors de la Mission de la paix. Cette expérience a également permis aux femmes blanches (et aux hommes blancs) de se défaire de l'image et de la réalité du racisme blanc qui régnait aux États-Unis à cette époque. En s'engageant dans une religion noire, dirigés par un dieu noir, ils ont pu se détacher de la blancheur et de ses privilèges allégués, perçus et réels. Dans le même temps, les programmes d’auto-assistance et d’entreprenariat promus par le mouvement International Peace Mission ont permis de faire progresser la cause et le bien-être économique des femmes et des hommes afro-américains.

Ainsi, l’étude de Mère Divine et de sa direction et de sa participation au mouvement International Peace Mission révèle un aspect peu connu de l’histoire des relations interraciales aux États-Unis. Il avance également ce que le sociologue David Feltmate appelle une approche des «possibilités sociales» plutôt que des «problèmes sociaux» vis-à-vis de nouvelles religions comme la Mission de la paix; c'est-à-dire qu'il montre comment un groupe traite des problèmes existentiels et des problèmes à son heure actuelle (Feltmate 2016). En examinant Edna Rose Ritchings et les femmes qui composaient le mouvement qu'elle dirigeait, nous voyons comment un groupe a tenté de mener une vie alternative dans une société profondément ségréguée et raciste.

Démarche Qualité
Image #1: Edna Rose Ritchings, renommée Sweet Angel dans la mission pour la paix.
Image #2: Peninnah (Sister Penny), la première mère divine avec un jeune père divin.
Image #3: Père divin, ange doux et autres secrétaires du mouvement de la mission pour la paix.
Image #4: Sweet Angel a secrètement épousé le père Divine en avril 29, 1946 et est devenue la deuxième Mère Divine «dans le corps».
Image #5: Crypte érigée pour le Père Divin et consacrée en 1968.
Image #6 Distribuer des plats autour de la table lors de l'un des banquets célestes hebdomadaires organisés par la Mission de la paix.
Image #7: Le père divin et la mère divine lors d'un grand banquet céleste.
Image #8: Une mère divine et un père vieillissant vieillissant.
Image #9: Mère Divine et Père Divin.
Image #10: Une mère divine vieillissante.

RÉFÉRENCES

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Date de parution:
26 Octobre 2019

 

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