Yakov Rabkin Yoel Matveyev Abel de Castro

Lev Tahor

TEMPS DE LEV TAHOR

1962: Shlomo Helbrans est né en Israël.

1988: Lev Tahor est fondé en Israël.

2000: Shlomo Helbrans est libéré de prison et expulsé vers Israël.

2000: Le centre de Lev Tahor déménage au Canada.

Début des années 2000: Lev Tahor s'est étendu aux États-Unis, au Canada et en Grande-Bretagne.

2014: Lev Tahor quitte le Canada et certains de ses membres s'installent au Guatemala, au Salvador et au Mexique.

2017 (juin): Helbrans se serait noyé dans une rivière au Mexique.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Lev Tahor est un groupe hassidique. Son nom, qui signifie «cœur pur», provient des Psaumes (51, 12): «Créez en moi un cœur pur, ô Dieu! et renouveler un esprit inébranlable en moi. »Dans ses propres publications, le groupe préfère une interprétation semi-ashkénaze de son nom, Lev Tohor. (Sauf indication contraire, cet article translittère les mots hébreux en fonction de la prononciation en hébreu moderne.)

Le fondateur de Lev Tahor, Shlomo Helbrans, (1962-2017) était un descendant de l'ancienne famille séfarade des Albaranes. Il a été élevé dans un environnement non religieux dans un quartier à faible revenu de Jérusalem-Ouest. Alors qu'il fréquentait un lycée laïque d'État, il a reçu une mission de recherche pour enquêter sur la vie des juifs ultra-orthodoxes dans un quartier religieux. Il a approché l'une des communautés les plus importantes, les Satmar Hasidim. Ce plus grand groupe hassidique au monde a accueilli chaleureusement Helbrans et l'a invité à en apprendre davantage sur le judaïsme. C'est au sein de ce groupe qu'il a acquis de solides bases dans les sources religieuses juives.

Après avoir adopté le judaïsme haredi, Helbrans a démontré son talent pour attirer les Juifs laïcs. Il est devenu un rabbin et un éducateur de la Torah, et à 1988 a été employé par Arakhim, une institution d'éducation des adultes qui enseigne le judaïsme principalement à des Israéliens irréligieux. Succès dans le rayonnement judaïque, il créa sa propre yeshiva et, éventuellement, son propre groupe hassidique, devenant ainsi le Rabbi de Lev Tahor. [Image à droite]

C’est aussi grâce à son contact avec Satmar qu’il acquit de fortes opinions antisionistes. Il a été influencé par le traité fondamentaliste antisioniste judaïque, Vayoel Moshe, rédigé par le rabbin Yoel Teitelbaum (1887-1979). (Cohen 2019) Teitelbaum était le chef spirituel des Satmar Hasidim et l'une des figures inspirantes les plus en vue de Neturei Karta, qui était à l'origine un groupe Haredi non hassidique (Haredi fait référence aux Juifs souvent décrits comme ultra-orthodoxes dans les sources occidentales). établie à 1938 et était activement opposée au sionisme).

L'approche sans compromis d'Helbrans à l'égard de l'observance et de la foi judaïques, ainsi que sa propagande anti-sioniste efficace lui ont valu des dénonciations et des violences, qui ont également affecté sa famille. Dans 1991, accusé d'entretenir des contacts avec le Hamas et craignant les retombées de la guerre du Golfe, il a déplacé sa yeshiva et sa nouvelle communauté à Brooklyn, New York. Il y poursuit son travail en attirant un certain nombre d’Israéliens qui se sont rendus aux États-Unis pour rejoindre Lev Tahor. L'un de ses étudiants était mineur, ce qui a permis à Helbrans d'être reconnu coupable d'enlèvement d'un mineur. Le procès a été largement couvert par la presse israélienne et un employé du consulat israélien a assisté aux audiences, dénonçant publiquement l'accusé. Le Rabbi a purgé une peine de prison et a été déporté en Israël en 2000. Il n’est pas clair si l’accusation était fondée puisque le garçon a affirmé au procès qu’il s’était enfui de sa famille violente. Quelques années plus tard, l'ex-élève, déjà adulte et visiblement pas membre de Lev Tahor, assista au mariage d'un des enfants de Helbrans, ce qui jeta un doute sur l'accusation.

Poursuivant ses activités de sensibilisation en Israël, Helbrans et sa famille se sont retrouvés entourés de l'hostilité de certains autres groupes hassidiques et de militants sionistes. Il a reçu des menaces de mort, sa maison a été lapidée, le couvre-chef a été déchiré à plusieurs reprises par sa femme (une femme Haredi se couvre les cheveux et déchirer le couvre-chef équivalent à une insulte et à une humiliation), et son fils de sept ans a été attaché à un arbre et laissé là pendant plusieurs heures. Après deux ans en Israël, Helbrans s'est enfui au Canada et a cherché une protection là-bas. La Commission de l'immigration et du statut de réfugié du Canada a déclaré le rabbin réfugié en provenance d'Israël. Dans un geste sans précédent, le ministre de la Justice du Canada, poste occupé à l'époque par le militant sioniste réputé Irwin Cotler, a interjeté appel de la décision, sans toutefois l'annuler. Cela donna à Helbrans l’occasion de reconstruire et d'agrandir sa communauté à Sainte-Agathe-des-Monts, au Québec, une petite ville située à une centaine de kilomètres au nord-ouest de Montréal. [Image à droite]

Pendant qu’il vivait au Canada, Helbrans publia un recueil d’arguments judaïques contre les hérésies, axés sur le sionisme et la nouvelle identité laïque israélienne, intitulé Derekh Hatsalah, Chemin de sauvetage (Helbrans 2001), ainsi que plusieurs brochures en anglais, hébreu, arabe et persan. Il a pris part à des rassemblements antisionistes et pro-palestiniens et a donné des interviews à des médias canadiens et internationaux, proposant de créer un «Congrès mondial antisioniste».

Alors qu'il continuait d'attirer des Israéliens à Lev Tahor, Helbrans, même s'il résidait au Canada, a été l'objet d'attaques publiques en Israël, d'abord dans les médias, puis au parlement israélien. Finalement, cette pression d’Israël a conduit Helbrans à être accusé par les autorités québécoises de maltraiter des enfants et à avoir dirigé des écoles illégales. En quête d'une plus grande liberté en matière d'éducation religieuse et craignant un retrait imminent des enfants de leurs foyers, il a transféré une partie de la communauté dans la province voisine de l'Ontario. Après une courte accalmie, les autorités ontariennes ont emboîté le pas à leurs homologues québécoises, ce qui a contraint Helbrans à fuir avec plusieurs familles d'adeptes en Amérique latine.

Selon des informations, il s'est noyé dans une rivière en juin 2017, dans l'État mexicain du Chiapas, alors qu'il effectuait des immersions rituelles à la veille du sabbat. Les circonstances de la mort de Helbrans restent obscures. Il a été signalé que l'ambassade israélienne avait tenté de prendre le corps mais en avait été empêchée. Aucune autopsie n'a été effectuée. (“Plus sur” 2017)

DOCTRINES / CROYANCES

Lev Tahor partage les principes de base du judaïsme avec d'autres dénominations orthodoxes du judaïsme. Lev Tahor n'ayant été fondé qu'à la fin du XXe siècle, il ne pouvait s'appuyer sur une tradition transmise, mais devait plutôt créer une tradition à partir d'une variété de sources hassidiques et, plus généralement, kabbalistiques. Outre Satmar, deux autres mouvements hassidiques, Chabad et Toldoth Aharon, d’avant la Deuxième Guerre mondiale, ont inspiré les fondements doctrinaux et le cadre comportemental de Lev Tahor. Un accent particulier est mis sur la préservation de la pureté de la pensée et de la foi, la concentration pendant la prière et le maintien d'un degré élevé d'intentionnalité tout au long de la journée. Le rôle de l'esprit humain est élevé en tant que dirigeant du cœur et essentiel au développement de l'amour et de la crainte de Dieu. L'étude détaillée de textes hassidiques et autres textes mystiques, y compris les écrits du Rabbi, constitue la routine quotidienne des membres de Lev Tahor. Comme dans d'autres communautés Haredi, les études approfondies et les pratiques de méditation mystiques sont réservées aux hommes. Contrairement à Satmar, et davantage en accord avec Chabad et Toldoth Aharon, les membres masculins de Lev Tahor, y compris les jeunes garçons célibataires, sont encouragés à étudier la littérature ésotérique sous bonne direction.

L'opposition de principe au sionisme est une autre caractéristique doctrinale importante de Lev Tahor. Il est fondé sur le postulat biblique de la justice divine: Dieu punit les Juifs pour leurs transgressions et toutes les calamités qui les frappent sont destinées à les amener à se repentir. Ce postulat conduit à définir l'Exil comme une expérience permettant le repentir. Lev Tahor suit les traces des sources judaïques classiques, y compris des versets explicites du Pentateuque (Lévitique 26: 27-33), affirmant que l'exil est une punition collective pour les transgressions commises par les juifs. Par conséquent, des sources talmudiques attribuent la perte du temple de Jérusalem au premier siècle de notre ère à une mauvaise conduite de la part des Juifs. Le seul moyen acceptable de mettre fin à l'exil serait de se repentir et d'attendre le Messie. Seul le Messie serait autorisé à mettre fin à l'exil dans le contexte de la libération de l'humanité entière de la souffrance. L’exil a donc acquis une signification théologique et spirituelle au-delà d’une défaite militaire face aux légions romaines.

L’exil est également perçu comme ayant un aspect positif, une occasion providentielle d’apporter la sainteté au monde entier en respectant les préceptes judaïques. Selon cette doctrine, partagée par Lev Tahor avec de nombreux autres groupes juifs ultra-orthodoxes, l'établissement de l'État israélien sioniste est considéré comme une profanation du judaïsme et un défi à la providence divine (Rabkin 2006). En outre, selon Derekh Hatsalah, la future rédemption messianique devrait avoir un caractère apocalyptique. La Jérusalem physique doit être détruite et remplacée par une ville céleste, tandis que le monde entier pourrait être transformé en une terre sainte mystique. Inversement, les autres principaux groupes antisionistes, Neturei Karta et Satmar, n’ont pas d’opinion définitive sur cette question.

La pensée judaïque antisioniste est généralement basée sur l'enseignement des trois serments. Le Talmud babylonien (Kethuboth, 111a) rapporte qu'au moment de la dispersion après la destruction du Temple de Jérusalem, Dieu a imposé trois serments: ne pas retourner en masse et de manière organisée en Terre d'Israël; ne pas se rebeller contre les nations; et que les nations ne subjuguent pas excessivement Israël. De plus, il est interdit aux Juifs de hâter la rédemption messianique par la force. Le Talmud permet aux individus de s'installer en Terre Sainte, mais il existe un consensus contre l'immigration massive. Les rabbins invoquent les trois serments comme des interdictions contraignantes, faisant partie intégrante de la loi judaïque, à travers les siècles (Ravitzky 1996: 211–34). Ils affirment que même si toutes les nations encourageaient les Juifs à s'installer en Terre d'Israël, il faudrait quand même s'abstenir de le faire, de peur de violer ces serments. De plus, commettre encore d'autres péchés en raison du statut plus strict de la Terre Sainte en droit judaïque pourrait conduire à un exil encore plus cruel.

La Kabbale et le hassidisme voient l'exil comme un état brisé et corrompu de l'univers entier envahi par des forces du mal jusqu'à la réparation cosmique, qui devrait se produire avec l'avènement surnaturel du Messie. Toute tentative de sortie de l'exil par des moyens humains serait, selon ce point de vue, inutile par définition.

Cette vision religieuse est au cœur du rejet du sionisme et de l'Etat sioniste par Lev Tahor. Contrairement à certains Haredim qui ont adouci leur opposition et sont venus collaborer avec les autorités israéliennes (tout en affirmant leur rejet idéologique du sionisme), Lev Tahor, conformément aux enseignements du rabbin Yoel Teitelbaum de Satmar, élève l'antisionisme en principe cardinal Foi. Tout accord ou toute coopération avec les sionistes, même sous forme de paroles, est considéré comme une forme d'apostasie et d'hérésie.

Lev Tahor rejette l'affirmation des sionistes selon laquelle l'État d'Israël représente les juifs du monde et souligne l'incompatibilité fondamentale du judaïsme et du sionisme, considérant ce dernier comme «le véritable ennemi des juifs» (Hisachdus 2002: 12). Une telle attitude n'est pas propre à Lev Tahor ni même aux Juifs (Hart 2015), mais cette communauté hassidique met un accent particulier sur la lutte contre le sionisme. Dans 2000-2011, Lev Tahor a maintenu des contacts avec les pays arabes et a accueilli des personnalités politiques et médiatiques dans son enceinte de Sainte-Agathe. Lev Tahor réitère son engagement à vivre en paix avec les Palestiniens sous son gouvernement et, tout comme de nombreux autres groupes Haredi, estime qu'il est important d'assumer le pouvoir avant l'arrivée du Messie (ce qui, bien entendu, n'est pas considéré comme un événement politique terrestre). est une hérésie dangereuse et autodestructrice. Lev Tahor, soulignant la pureté de la foi, soutient que la moindre déviation de la théologie judaïque basée sur la Kabbale interdirait à l'hérétique du Monde à venir, la référence judaïque habituelle au Paradis.

Tentant d'imiter la vie dans les shtetls hassidiques de l'Europe de l'Est, Lev Tahor Hasidim apprend le yiddish afin d'éviter l'utilisation quotidienne de l'hébreu, traditionnellement appelé «le langage de la sainteté». Ils n'enseignent plus à leurs enfants l'hébreu moderne, qui est la langue maternelle de la plupart d'entre eux.

Bien que cela soit artificiel, leur détermination peut être perçue comme une réaction aux efforts non moins artificiels (et fructueux) entrepris par Eliezer Ben Yehuda, né Leizer Perlman (1858-1922), qui a abandonné sa langue maternelle, le yiddish, pour l'hébreu. qu'il «désanctifie» et se transforme en langue vernaculaire. Les hassidim de Lev Tahor pensent qu’ils restaurent l’ancienne sainteté de l’hébreu en l'utiliser exclusivement pour la prière et l'étude de la Torah, mais insistez pour parler yiddish entre eux, ou du moins avant qu'ils maîtrisent le yiddish, la langue de leur milieu non juif respectif. [Image à droite]

Les publications de Lev Tahor affirment que

Le sionisme mène le peuple juif et tous les habitants de la Terre sainte d'Israël vers la catastrophe. … Le sionisme est une hérésie complète et n'a aucune base dans le judaïsme. … L’État sioniste sera finalement annulé et il ne restera de terribles destructions et désolations que de toutes leurs activités en Terre Sainte (Hisachdus 2002: 4).

Ils soutiennent que l'Etat d'Israël est un danger non seulement pour les juifs israéliens, mais pour tous les juifs du monde entier. En outre, basé sur les interprétations judaïques traditionnelles des prophéties bibliques et des traditions orales sacrées, Helbrans affirme que la Jérusalem actuelle est vouée à devenir désolée en tant que futur épicentre des guerres apocalyptiques.

En outre, selon Lev Tahor, Israël est devenu un lieu de vie trop dangereux, tant sur le plan physique que spirituel, car même les Juifs engagés dans la lutte contre le sionisme trouveraient presque impossible de maintenir un véritable style de vie juif en Terre sainte. Ainsi, Lev Tahor encourage activement les Juifs israéliens à se repentir de leur engagement passé envers le sionisme et à émigrer vers d'autres pays, en particulier musulmans, qu'il juge plus appropriés au style de vie juif orthodoxe. L'auteur reproche à l'idéologie sioniste d'avoir déclenché l'Holocauste et avertit que les activités sionistes pourraient entraîner une autre catastrophe, même pour les Juifs les plus sincères qui craignent Dieu.

La doctrine de Lev Tahor propose un démantèlement pacifique de l'État sioniste plutôt que sa transformation en théocratie. Puisque l'État juif est une hérésie en soi, une version théocratique de celui-ci serait, selon Lev Tahor, encore pire, une hérésie totalement institutionnalisée et trompeuse. Sur le plan pratique, ces Juifs Haredi acceptent l'idée d'un État laïc et démocratique, qui était la demande initiale de l'OLP et gagne en popularité croissante parmi les Palestiniens. Lev Tahor maintient l'approche traditionnelle qui enjoint aux Juifs de vivre sous le règne d'autres nations et d'attendre l'arrivée du Messie.

Contrairement à Teitelbaum Vayoel MosheHelbrans ', un classique érudit anti-sioniste sophistiqué adressé aux rabbins et aux étudiants rabbiniques avancés Derekh Hatsalah est écrit dans un style simple et accessible. Initialement publié sous forme de livret mince, Derekh HatsalahLes éditions les plus récentes sont devenues progressivement un grand volume (Helbrans 2001). Une grande partie du livre est consacrée à la pureté de la foi, à la prière et au repentir. L'auteur appelle les fidèles à s'éloigner autant que possible de toutes influences et associations perverses et impures, en particulier des sionistes religieux, qu'il considère comme des archététiques prétendant être des Juifs comme une supercherie diabolique. Ce sont des adeptes du judaïsme national (dati-leumi), qui sont des sionistes engagés et qui, contrairement aux Haredim, sont largement intégrés à la société israélienne traditionnelle. Il appelle également les Juifs à participer à des réunions et à des manifestations publiques antisionistes.

Sous 2007, la communauté a commencé à publier une série de brochures sur la méditation pratique à usage interne. Dans 2011, Helbrans a utilisé son contenu pour publier son magnum opus, Ohr Hachem, La lumière de Dieu (Helbrans 2011), un grand guide pratique de la méditation mystique. La partie principale de Ohr Hachem comprend à propos de pages 500, complétées par les propres commentaires de l'auteur et suivies d'un index détaillé. Destiné à être le premier d'un ensemble en plusieurs volumes, le livre associe théologie dogmatique kabbalistique et perspectives philosophiques à des techniques de méditation pratiques. L'auteur affirme que tout chercheur sincère de spiritualité, quel que soit son sexe ou son appartenance juive, est capable, après une formation appropriée et une pratique ascétique, de vivre l'union mystique avec Dieu.

Curieusement, tout en décrivant son propre système de méditation, l’auteur refuse catégoriquement Sefer ha-Brit, livre populaire de la fin du XVIIIe siècle, rédigé par le rabbin Pinchas Eliyahu Horowitz de Vilna (1765-1821), qui contient un guide général sur l'acquisition d'une expérience mystique. Dans le même temps, Helbrans accepte les œuvres cryptiques du rabbin Moshe Chaim Luzzatto (1707-1746), qui sont rejetées par certains autres groupes hassidiques. Luzzatto, un kabbaliste italien prolifique, a affirmé avoir reçu ses révélations d'un ange personnel.

RITUELS / PRATIQUES

Les pratiques de Lev Tahor sont largement calquées sur celles d'autres groupes hassidiques, en particulier de Satmar et Toldoth Aharon, qui suivent des règles de conduite et de prière plus strictes que la plupart des homologues hassidiques. Parmi les traits distinctifs, il y a au moins une demi-heure de méditation avant la prière commune, une prière beaucoup plus longue (la prière du matin en semaine peut durer jusqu'à trois heures), qui est souvent récitée à haute voix, conformément à Toldoth Aharon. Comme beaucoup de juifs haredi, les hommes de Lev Tahor pratiquent des immersions quotidiennes dans un bain rituel (miqwe) dans un souci de purification spirituelle. Le Rabbi a publié un certain nombre de takkanoth (décrets), qui augmentent généralement le niveau de maîtrise de soi, de modestie et de séparation des sexes. Ils peuvent également introduire des jeûnes, des veillées nocturnes et d'autres pratiques et rituels ascétiques spécifiques à la communauté. Ces décrets sont inspirés de certaines sources judaïques, qui appellent à une plus grande rigueur dans l'observance judaïque. Le takkanoth forme ce que l'on peut considérer comme la tradition spécifique et le mode de comportement de Lev Tahor.

Lev Tahor Hasidim ne compte pas sur la certification institutionnelle, même la plus rigoureuse des produits casher, et préfère les aliments faits maison. Ils ne dépendent pas non plus de l'abattage rituel d'animaux par d'autres communautés hassidiques; ils envoient leurs propres membres pour effectuer des massacres casher. Ces arrangements ponctuels ne sont pas fréquents, ce qui réduit par conséquent la consommation de viande et de volaille dans la communauté de Lev Tahor. Cela va dans le sens de l'accent mis par la communauté sur de saines habitudes alimentaires, notamment en évitant les aliments transformés et génétiquement modifiés.

Une grande attention a été portée aux capes noires portées par les filles et les femmes de la communauté. En Israël, cette particularité vestimentaire a valu à Lev Tahor le surnom sinistre de «Taliban juif». Ces capes cachent la forme du corps féminin, que les membres de Lev Tahor considèrent comme requise par les lois juives de la modestie. Bien que inhabituel dans le milieu ashkénaze d’Europe de l’Est, les vêtements similaires étaient jusqu’à récemment populaires parmi les Juifs des pays musulmans. Plusieurs femmes interviewées dans la communauté, prenez le crédit d'avoir initié cette pratique et d'avoir fabriqué ces capes, mais pas pour la séparation extrême des sexes imposée entre les membres de Lev Tahor. [Image à droite] Contrairement aux autres groupes haredi, les garçons de Lev Tahor sont encouragés à faire du travail horticole, à s'occuper des jardins potagers et à d'autres tâches d'entretien des terrains de la communauté.

En accord avec la plupart des autres Haredim, Lev Tahor encourage activement les Israéliens à refuser la conscription et toute autre collaboration avec l'État sioniste. Ses membres diffusent leur doctrine au moyen de conférences, de brochures, de dépliants et d’interviews avec les médias. Le fait que la majorité des membres de Lev Tahor soient d'anciens Israéliens irréligieux constitue une force particulière du mouvement. Ils peuvent parler le langage des Israéliens ordinaires, connaître leur réalité quotidienne et s'entendre avec différents groupes de Juifs, y compris les Sépharades (plusieurs membres de Lev Tahor, y compris le Rabbi, sont d'ascendance séfarade). Cela les rend plus efficaces pour diffuser des idées antisionistes que, par exemple, Satmar, qui se concentre principalement sur ses propres membres. Cet activisme constitue une caractéristique attrayante de Lev Tahor pour ceux qui se joignent au mouvement et une source supplémentaire d’hostilité de la part des sionistes et de l’État israélien.

ORGANISATION / LEADERSHIP

Comme tous les groupes hassidiques, Lev Tahor est structuré autour de son chef, le Rabbi, qui sert de modèle, de guide spirituel et d’autorité suprême. Après la mort de Shlomo Helbrans, son fils Nahman a assumé la direction de Lev Tahor. On estime que le groupe central comprend quelques centaines de familles avec des sympathisants du monde entier. Les chiffres exacts restent inconnus.

Le groupe s'est initialement développé par recrutement parmi des étudiants d'Arakhim, anciens Juifs non observants. Quelques juifs orthodoxes, parfois issus d'autres communautés hassidiques, ont également rejoint le groupe. Le noyau de Lev Tahor a suivi son chef au Canada après l’obtention du statut de réfugié dans ce pays. Certains de ses membres sont employés comme enseignants dans la communauté, quelques-uns travaillent en dehors du groupe; la principale source de revenus est probablement constituée par les dons de bienfaisance de donateurs extérieurs à Lev Tahor.

 Un certain nombre de membres de Lev Tahor ont souligné que ce qui les avait attirés dans le groupe était la conviction qu'il défend la vérité, c'est-à-dire le judaïsme authentique (entretiens personnels, 2011). Certains, y compris des femmes, ont déclaré que la lecture Derekh Hatsalah, bien avant de rencontrer le Rabbi, leur fit comprendre que Lev Tahor était totalement dévoué à la volonté de Dieu. La plupart ont mentionné l'ouverture du Rabbi aux questions et sa volonté d'engager à la fois les anciens combattants et les nouveaux arrivants dans une étude sérieuse des sources judaïques contrairement, ont-ils fait remarquer, à certains autres rabbins qui pratiquent le lavage de cerveau.

Presque invariablement, les personnes interrogées ont identifié les avertissements classiques du judaïsme (Talmudic) contre une occupation prématurée, et encore moins armée de la Terre Sainte, comme un facteur qui les a poussés vers l'antisionisme et, par la suite, vers Lev Tahor. L'idéologie sioniste et le patriotisme n'ont pas réussi à satisfaire ceux qui cherchaient des réponses à leurs questions existentielles. Certains qui ont servi dans l'armée israélienne ont comparé le sionisme à une idolâtrie exigeant des sacrifices humains. Quelques convertis au judaïsme qui aspiraient à l'authenticité et à une stricte soumission à Dieu ont également rejoint la communauté. La connaissance encyclopédique du fondateur sur les soures judaïques lui et Lev Tahor en général attirent les esprits curieux à la recherche d’une cohérence sans compromis. En se concentrant sur l'ascèse, les longues prières et la méditation, Lev Tahor attire les juifs spirituellement alertes plutôt que ceux qui cherchent un réconfort rassurant. Il semblerait que chaque membre doive signer un serment d'allégeance au Rabbi avant de rejoindre la communauté («More on» 2017). Cette pratique est plutôt rare parmi les groupes hassidiques.

QUESTIONS / DEFIS

Contrairement à d'autres dirigeants de communautés hassidiques où le leadership est en grande partie dynastique, Helbrans ne pouvait prétendre à des origines rabbiniques et a créé son groupe ex nihilo. (Toldoth Aharon est un exemple notable d'un groupe hassidique non dynastique, fondé par le rabbin Aharon Roth en Hongrie, dans les 1920.) Nouveau venu sans compromis pour le monde hassidique, Lev Tahor et son chef devaient faire face à une lutte acharnée. accepté comme légitime par d'autres courants orthodoxes du judaïsme. Ils ont réussi dans la mesure où Lev Tahor maintient des contacts réguliers avec plusieurs groupes hassidiques, tels que Satmar, Toldoth Aharon et Tosh.

Le principal défi lancé à Lev Tahor provient de son rejet du sionisme et de son interprétation strictement stricte de la loi judaïque. Cela suscite l'inimitié de la part de l'État d'Israël et de ses partisans, ainsi que de la part de parents anti-religieux des membres de Lev Tahor. Le fait que Lev Tahor attire principalement des Juifs israéliens non observateurs en fait une menace majeure pour les principaux Israéliens, tant sur le plan idéologique que personnel.

Idéologiquement, le sionisme était censé transformer les Juifs, une communauté confessionnelle, en une nation nationale laïque inspirée des modèles européens. En conséquence, le judaïsme, qui était jadis le pilier de la continuité juive, acquerrait principalement des utilisations décoratives et rhétoriques pour les fondateurs irréligieux de l’État d’Israël. Alors que les juifs pratiquants ont presque unanimement rejeté le sionisme comme une hérésie dangereuse, les sionistes laïques croyaient que les juifs religieux (ou dosim, terme péjoratif utilisé par de nombreux Israéliens) seraient affectés par le climat moderne de l'État sioniste, abandonneraient ”Et rejoindre sa majorité juive laïque. Même s’il ya des abandons chez les Haredim, leur nombre continue de croître, en grande partie à cause de leur taux de fécondité plus élevé.

Lorsque des Juifs israéliens laïques rejoignent le camp Haredi, cela cause souvent de la détresse dans leurs familles. De nombreux parents et grands-parents ne peuvent pas comprendre comment un fils ou une fille éduqués modernes adopterait des valeurs désuètes, une discipline stricte et un mode de vie isolé. Ils voient leurs enfants comme des victimes de sectes, de cultes et d'autres entités sinistres. Cela est particulièrement vrai des descendants ashkénazes des fondateurs d'Israël qui abandonnent la pratique religieuse et fomentent activement une nouvelle identité laïque. Selon l'historien israélien Noah Efron: la majorité laïque, a une peur profonde des Haredim:

Plusieurs amis et collègues m'ont parlé de cauchemars dans lesquels ils ont été capturés et détenus par Haredim et, dans certains cas, torturés. … Plus important encore, on a le sentiment qu'on n'est jamais en sécurité et que, même si les enfants sont élevés de manière rationnelle, ils peuvent finalement être attirés dans le camp de Haredi. »(Efron 1991: 16, 18 – 19).

Les peurs personnelles se combinent avec l'antagonisme idéologique envers les Haredim pour produire l'hostilité vécue par Lev Tahor.

Cette hostilité a alimenté une campagne apparente menée par les autorités israéliennes avec la coopération du public et des médias. Selon son propre témoignage, un agent des services secrets israéliens s'est infiltré dans la communauté. Cependant, dans quelques mois, l'agent impressionné par Lev Tahor et le rejoignit authentiquement, devenant par la suite un commandant en second de la communauté. [Image à droite] Compte tenu de l'attention portée par les agences de sécurité israéliennes à la communauté, la campagne a probablement commencé lorsque la communauté était domiciliée en Israël à la fin des 1980.

La campagne était initialement axée sur l'opposition de Lev Tahor au sionisme, mais s'est ensuite concentrée sur le traitement des enfants dans la communauté, ce qui a minimisé l'aspect politique de la campagne. Les autorités israéliennes ont conclu que la dénonciation du rejet de l'état d'Israël par Lev Tahor devenait contre-productive, car cela justifiait de considérer les membres de Lev Tahor qui s'étaient réfugiés au Canada en tant que réfugiés politiques.

Les programmes de télévision israéliens qualifièrent Lev Tahor de «secte dangereuse» et alléguèrent qu'elle se préparait à assassiner tous les Juifs non observants en Israël (une majorité de la population du pays). Des avertissements inquiétants ont été lancés: «Lev Tahor siège au Canada, mais ses longues griffes se sont étendues à Israël.»

Plusieurs anciens membres de Lev Tahor l'ont qualifié de secte et l'ont accusé de maltraitance d'enfants, de violence physique et de mariages forcés d'enfants mineurs. Cependant, selon un conseiller juridique du ministère israélien des Affaires étrangères, «pendant sept mois, les Services sociaux communautaires canadiens ont vérifié la communauté et n'ont trouvé aucune preuve d'abus ou de torture» (Forte 2014). Le fait que les agences aient dû effectuer des raids à plusieurs reprises reflète un désaccord permanent quant à savoir si ces accusations étaient réellement fondées. Un médecin expérimenté qui a inspecté plus de soixante familles Lev Tahor à Sainte-Agathe ainsi que des infirmières qui ont rendu visite aux nouveau-nés et à leur mère à leur domicile n'ont trouvé aucun signe de négligence ou de maltraitance parentale (Alamenciak 2014; Dumais 2015: 16).

Au cours des tribulations de Lev Tahor au Canada, au Guatemala et au Mexique, aucune de ces allégations n'a été prouvée devant les tribunaux. Cependant, ils sont présentés comme des faits dans les médias israéliens, canadiens et internationaux (Kroth 2016). Les efforts conjugués des autorités israéliennes, des médias, des parents irréligieux des membres de Lev Tahor ainsi que des cercles sionistes au Canada et ailleurs ont abouti à une diabolisation généralisée de la communauté.

Un cas illustre l'internationalisation de la campagne contre Lev Tahor. En octobre, 2011, deux jeunes Israéliennes qui, avec le consentement de leurs parents, souhaitaient passer des vacances juives à Lev Tahor, ont été appréhendées à leur arrivée à Montréal et empêchées de se rendre à Sainte-Agathe. Les autorités canadiennes agissaient au nom d'Israël en alléguant que les femmes mineures allaient se marier à Lev Tahor. À la demande des parents éloignés des femmes, Israël avait interdit les voyages des femmes à l'étranger, mais était trop tard pour les empêcher de quitter le pays. Les autorités canadiennes se sont conformées à la démarche israélienne et ont renvoyé les deux femmes en Israël contre leur volonté. Cette affaire incarne le conflit dans lequel de nombreux membres de Lev Tahor ont été mêlés: des grands-parents irréligieux et d'autres membres de la famille iraient au-delà de la tête des parents qui embrassaient la religion afin d'imposer des restrictions aux petits-enfants («The Legal Battle» 2011).

Des audiences ont eu lieu au Parlement israélien à 2013, au cours desquelles des parents mécontents ont exprimé leur inquiétude à propos de leurs enfants adultes qui avaient rejoint Lev Tahor. Les parlementaires israéliens ont suggéré un raid aérien israélien, à la Entebbe, à Sainte-Agathe, au Québec, afin de retirer les enfants de Lev Tahor. Des manifestations ont eu lieu devant l'ambassade du Canada à Tel-Aviv à 2013 pour protester contre la présence de Lev Tahor au Canada. Les autorités israéliennes, aidées par les cercles pro-israéliens de Montréal, ont exercé des pressions sur leurs homologues québécois et canadiens (Infokatot), et des organismes québécois de protection de l'enfance ont effectué des descentes dans la communauté à plusieurs reprises, à la recherche de signes d'abus et de négligence d'enfants. L’approche des autorités a été qualifiée «d’enquête agressive sur la protection des enfants» (Woods May 14, 2014).

Le vice-consul israélien avait discuté des objectifs de l'intervention avec des agents des agences de protection de l'enfance du Québec. Selon un rapport du gouvernement du Québec, les allégations contre Lev Tahor provenaient presque exclusivement d'Israël: des avocats et des policiers israéliens ont inondé les autorités québécoises et canadiennes de dénonciations de «méthodes éducatives inacceptables» à Lev Tahor (Dumais 2015: 6, 8, 10, 12 , 17).

En mai, 2013, un couple marié de six enfants, à qui les tribunaux ont enjoint de ne pas quitter Israël, a tenté de s'échapper par la Jordanie afin de rejoindre Lev Tahor au Canada. Ils ont été arrêtés et renvoyés en Israël. Une ordonnance restrictive a été rendue à l'encontre de leurs enfants, même si le tribunal n'a pas privé les parents de leurs droits parentaux. Ces actions en justice ont été entreprises par des membres de la famille élargie malgré les objections des parents des enfants (Charedi 2013).

Les préoccupations concernant la qualité de l'éducation fournie par Lev Tahor doivent être considérées dans le contexte des problèmes de longue date détectés dans la plupart des écoles Haredi à Montréal, qui ne répondent pas aux exigences du programme d'études du ministère de l'Éducation du Québec. Comme d’autres communautés religieuses conservatrices, les Haredim protègent leurs enfants des influences extérieures et évitent d’enseigner des matières (telles que la religion comparée, la théorie de l’évolution ou l’éducation sexuelle) qui sont en contradiction avec leur compréhension de la moralité ou des convictions juives. Les adolescents, à Lev Tahor et ailleurs, sont souvent enseignés matières religieuses à l’exclusion d’une grande partie du programme général. [Image à droite] Cependant, ce n'est que dans le cas de Lev Tahor que les agences de protection de l'enfance ont exigé de retirer les enfants du domicile de leurs parents.

Craignant que quatorze de leurs enfants ne soient appréhendés, les parents de Lev Tahor ayant des enfants en bas âge ont fui le Québec pour Chatham, en Ontario, où la qualité de l’éducation alternative est moins contrôlée. Helbrans les rejoindra plus tard à Chatham. Parallèlement, en novembre 2013, les autorités canadiennes ont émis des ordonnances secrètes empêchant les enfants nés au Canada de Lev Tahor de quitter le Canada, ordonnances que les experts juridiques ont trouvées «lourdes et choquantes» (Alamenciak et Woods 2014). Un juge ontarien a décidé que les transcriptions de la cour relatives à Lev Tahor devaient rester secrètes (Gillis 2016).

Lorsque les autorités ontariennes ont menacé de faire respecter les décisions des organismes de protection de l'enfance du Québec et de retirer les enfants de leur domicile, les hassidim de Lev Tahor ont fui au Guatemala. (au jugement, Jerusalem Post ont déclaré à tort qu'ils s'étaient enfuis en Iran, ce que le gouvernement israélien considérait alors comme «une menace existentielle» (Izso 2013)). Plusieurs enfants ont été saisis à Trinité-et-Tobago alors qu'ils se rendaient au Guatemala et sont rentrés au Canada. Deux autres, une mère âgée de 17 et son bébé ont été appréhendés à Calgary. Les enfants ainsi séparés de leurs parents ont été placés en famille d'accueil. Leur demande de passer Pessa'h avec la communauté n'a pas été acceptée par le tribunal. Certains d'entre eux se sont abstenus de manger pour protester contre leur renvoi forcé de Lev Tahor et de leurs parents (Third 2014).

Depuis que les Nations Unies définissent le «transfert forcé d'enfants du groupe vers un autre groupe» comme un génocide, il a été avancé que le renvoi répété d'enfants de Lev Tahor sans preuves avérées pouvait être qualifié de génocide. En effet, le juge ontarien Les personnes qui ont traité le cas de Lev Tahor après leur déménagement du Québec ont affirmé que le problème en cause était la perpétuation du groupe par ses enfants (Forte 2014). [Image à droite]

Le Canada est très sensible à cette question, où les retraits antérieurs d'enfants autochtones de leurs communautés afin de les «civiliser» ont été officiellement condamnés comme un génocide. (Spratt 2019) Il reste également la sombre histoire des Doukhbors, une communauté religieuse pacifiste, qui a vu ses enfants être emmenés par les autorités provinciales de la Colombie-Britannique et séparés de leur famille pendant plusieurs années (Ombudsman 1999). Retirer les enfants du groupe serait l’un des moyens les plus efficaces de mettre fin à Lev Tahor. Les autorités israéliennes auraient également enlevé des bébés nés de Juifs arabes, leur disant alors que ces bébés étaient morts et les plaçant dans des familles d'origine européenne. Cela visait à réduire l'impact prétendument négatif des cultures juives arabes sur la modernisation de la société israélienne telle que conçue par les dirigeants sionistes du pays (Weiss 2002: 61; Halevi Klein 1996: 14-19).

La plupart des membres clés de Lev Tahor, des membres de la communauté 150, se sont installés dans une ville lacustre du Guatemala, mais ont été priés de quitter après quelques mois en réponse aux préoccupations des communautés autochtones locales quant à la protection de leur culture (Woods August 29, 2014). Ils auraient ensuite vécu à Guatemala et dans l'État mexicain du Chiapas. En septembre 2016, répondant aux signaux des autorités israéliennes, la police guatémaltèque a fait irruption dans plusieurs maisons d'adeptes de Lev Tahor sans rien trouver de suspect. Lorsque les autorités israéliennes ont demandé la saisie de tous les enfants de la communauté et ont proposé de les transférer en Israël, les autorités guatémaltèques ont refusé leur demande. Des agents israéliens auraient suivi Lev Tahor au Guatemala et au Mexique, empêchant ainsi l'achat de propriétés dans ce pays («More On» 2017). Selon un avocat canadien qui s'est rendu au Guatemala, la poursuite de Lev Tahor est de nature politique (Watch 2016). Avant la fuite du Canada de Lev Tahor, un parlementaire de l'Ontario avait confirmé que l'intervention des agences de protection de l'enfance constituait «un problème politique» et que les politiciens canadiens avaient été en contact avec la police locale (Patis 2014).

Début 2017, un tribunal israélien a conclu cinq ans de délibération en décidant que Lev Tahor était «une secte dangereuse». Le verdict du tribunal a soutenu les tentatives faites par des parents non religieux de Lev Tahor Hasidim pour retirer des enfants de Lev Tahor et les amener en Israël. Alors que seules deux familles figuraient parmi les accusés, le verdict du tribunal, dont une partie reste secrète, stipulait le retrait de tous les enfants de Lev Tahor de leurs parents. Le tribunal a également qualifié la ville guatémaltèque d'Oratorio, département de Santa Rosa, où la communauté a trouvé son chez-soi, de «jungle». L'ancien Premier ministre israélien Ehud Barak a comparé Israël à «une villa dans la jungle». Comparer Israël «civilisé» avec «une villa» et les voisins arabes d'Israël avec la «jungle» trahit des attitudes orientalistes assez courantes dans l'État sioniste, qui affectent également le traitement de Lev Tahor là-bas.

Dans 2018 et 2019, il y a eu plusieurs départs de Lev Tahor. L'un d'entre eux impliquait une fille du fondateur de Lev Tahor qui avait emmené ses petits enfants aux États-Unis après avoir quitté son mari au Guatemala. Ces enfants ont ensuite été kidnappés dans le but de les ramener à leur père. Parmi les ravisseurs figuraient plusieurs membres importants de Lev Tahor. Ils ont été arrêtés et inculpés à New York (Oster 2019).

Actuellement, malgré les efforts persistants des autorités israéliennes pour détruire Lev Tahor, ses membres se trouvent en Grande-Bretagne, au Canada, au Guatemala, en Israël, au Mexique, en El Salvador et aux États-Unis. Bien que des chiffres précis ne soient pas disponibles, la plus grande communauté réside probablement dans le sud-ouest du Guatemala.

** Les auteurs prennent acte des conseils reçus précédemment par les professeurs Ariel Stravynski et Yaacov Yadgar, ainsi que par Miriam Rabkin.

Démarche Qualité

Image #1: Rabbi fondateur de Lev Tahor Shlomo Helbrans.
Image #2: Yakov Rabkin interviewant Shlomo Helbrans.
Image #3: Conversation entre deux membres de la communauté.
Image #4: Les femmes et les filles de Lev Tahor.
Image #5: Un membre de Lev Tahor dans une prière en semaine.
Image #6: Yakov Rabkin interviewant Uriel Goldman.
Image #7: Les garçons de Lev Tahor.
Image #8: Une marche de sabbat.

RÉFÉRENCES 

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Alamenciak, Tim et Allan Woods. 2014. «Les ordres secrets Lev Tahor empêchent les enfants de la secte juive de quitter le Canada.» Toronto Star Avril 10. 

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Date de publication:
21 Septembre 2019

 

 

 

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