Todd Jay Leonard

Camp Chesterfield

TEMPS DE CAMP CHESTERFIELD

1883: Le Dr JW et Mme Mary Westerfield ont d'abord eu l'idée de fonder une association spirite dans l'Indiana après avoir visité le camp de spiritistes Frazer Grove près de Vicksburg, Michigan le 17 juillet 1883, et rencontré plusieurs autres Hoosiers qui s'étaient rendus au Michigan pour y assister prestations de service.

1883-1886: Le Dr Westerfield a travaillé avec diligence pour contacter les spirites Hoosier de tout l'État afin de susciter un intérêt général pour former une association et construire un camp dédié aux spirites Hoosier.

1886: Le Dr Westerfield a convoqué une réunion de masse à Anderson, Indiana avec environ 200 spirites Hoosier présents. Le groupe se réunissait régulièrement dans un espace au-dessus de la pharmacie du Dr Westerfield au centre-ville d'Anderson, dans l'Indiana.

1887 (5 novembre): Les dirigeants et les membres adoptent une Constitution et des Règlements, formant une association légalement sanctionnée en tant qu'organisme incorporé, permettant à l'organisation d'effectuer des transactions au nom de l'association.

1888 (22 octobre): Le groupe est officiellement incorporé sous le nom de Indiana Association of Spiritualists (IAOS), sous la direction du président nouvellement élu, le Dr JW Westerfield.

1889 (26 septembre): Lors du congrès annuel de l'association, le Dr LM Blackledge est élu troisième président de l'association.

1890: La convention annuelle, organisée sous forme de pique-nique à l'église, élit le Dr JW Westerfield comme quatrième président de l'IAOS. L'événement a eu lieu sur la propriété riveraine à Chesterfield, Indiana de Carroll et Emily Bronnenberg.

1891: Sans que l'achat officiel de la propriété ne soit achevé, un «gentleman's agreement» avait été conclu avec des travailleurs embauchés pour défricher une partie du terrain afin de faire de la place pour la réunion annuelle du camp en 1891. Une grande tente-auditorium a été érigée pour accueillir 500 participants. .

1892: Le 12 août, les trente-quatre acres de terre sont achetées pour un montant de 3,225 XNUMX $ à Carroll et Emily Bronnenberg. Les Westerfield et les Bronnenberg ont fait des dons importants à l'IAOS pour permettre l'achat du terrain.

1895-1900: Le cinquième président de l'association, George W. Parkinson, a servi l'association de 1895 à 1898. De nombreux médias ont commencé la coutume de «faire de la publicité» pour leurs cadeaux à cette époque.

1903: La grande tente-auditorium a été remplacée par un auditorium à ossature de bois, équipé d'une scène autoportante à une extrémité qui permettait aux sermons et aux médiums de transmettre des messages de «plate-forme» à la congrégation.

1909: Le révérend Mable Riffle devient secrétaire de l'IAOS et demeure à ce titre pour le reste de sa vie.

1914: Le «Sunflower Hotel» a été construit au coût de construction de 6,887 XNUMX $, avec soixante-dix chambres disponibles pour les clients.

1916: Un jardin de fleurs et une fontaine ont été construits sur le site de l'ancienne pension après avoir été déplacé et attaché à l'hôtel Sunflower en tant qu'addition à l'hôtel nouvellement construit.

1918: Une nouvelle salle à manger a été construite avec des fours en brique autonomes pour cuire du pain et des pâtisseries.

1922: L'hôtel Lily a été construit comme un hôtel jumeau de l'hôtel Sunflower, chacun se faisant face lorsque les invités entraient par la porte d'entrée du camp.

1922-1924: Le Sunflower Hotel est agrandi avec l'ajout de quarante chambres; l'ancienne maison d'hébergement a été déplacée et attachée à l'arrière en 1916, dans la section ouest de l'hôtel existant.

1930: Le jardin de la prière a été construit sur le flanc d'une petite colline au centre du terrain à partir de la roche de la rivière trouvée dans la rivière White qui borde la propriété.

1936: Le «Lyceum Building» est construit pour le bras éducatif de l'IAOS. Le nom a ensuite été changé en «Chapelle dans les bois», et cette structure accueille des services de messagerie de plate-forme, des galas, des services religieux, des mariages et des funérailles.

1940: Le groupement de statues Trail of Religions est construit pour honorer les personnalités religieuses des grandes religions du monde; en outre, un mémorial aux Amérindiens et à leurs croyances religieuses a été construit sur le terrain.

1945: La construction de l'hôtel Western, en «architecture américaine en bordure de route» est autorisée et plus tard construite comme un hôtel moderne.

1950: Un mât totémique amérindien a été donné à l'IAOS par Bruno Cieslak, et il a été érigé à côté du mémorial amérindien.

1953-1954: Le deuxième auditorium, construit en 1903, a été rasé pour construire la «Cathédrale des Bois», inaugurée le 26 juin 1954.

1958: La galerie d'art et le musée Hett sont construits pour abriter les nombreux documents archivés, les artefacts spirites et les œuvres d'art spirituelles liées à l'IAOS et à l'histoire du Camp Chesterfield.

1974: La statue Julia Urbanic Memorial de Jésus-Christ est consacrée à côté du bâtiment administratif.

1996: Des incendiaires mettent le feu à l'hôtel Lily, et il est complètement perdu.

1998: La librairie et boutique de cadeaux Tree of Life a été rénovée et reconstruite dans l'espace libéré par l'hôtel Lily après l'incendie de 1996.

1998: Le Département de l'Intérieur des États-Unis, en collaboration avec les «National Park Services», a désigné Camp Chesterfield comme «quartier historique», en l'inscrivant officiellement au registre national des lieux historiques.

2013: La Fondation des Amis du Camp Chesterfield (FCCF) a été créée en tant qu'organisation à but non lucratif pour promouvoir et encourager la préservation des bâtiments historiques du Camp Chesterfield, des expositions et de l'architecture du paysage.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Depuis que des foules de gens ont commencé à affluer vers les médiums spiritualistes au XIXe siècle, ce n’est que quelques années après la découverte par les sœurs Fox de 1848 que des réunions régulières de l’église ont été progressivement organisées autour de «camps» où les visiteurs pouvaient assister à des offices et lire des lectures personnelles. les médiums. L'un de ces camps de spiritualistes est situé dans la petite ville de Chesterfield, dans l'Indiana. Depuis 1886, le camp religieux des spiritualistes de l’Indiana Association of Spiritualists (IAOS) (affectueusement appelé «Camp Chesterfield» par la population locale) offre aux visiteurs un répit et un réconfort spirituels.

Les spiritualistes Hoosier ont d'abord été contraints de voyager hors de l'état pour se rendre dans un camp de spiritualistes pendant la haute saison. De nombreux Hoosiers se sont dirigés vers l’ouest, d’autres vers l’est, mais un bon nombre d’Anderson, dans l’Indiana, s’est dirigé vers le nord jusqu’au Michigan. Après avoir visité un camp de spiritualistes dans le Michigan, John et Mary Ellen Bussel-Westerfield de Muncie, dans l'Indiana, ont décidé qu'Indiana avait besoin de sa propre association et se sont mis en quête d'un lieu propice à la création d'un camp de spiritualistes local.

Un rassemblement populaire de spiritualistes organisé chaque été au Frazer's Grove Camp, près de Vicksburg, dans le Michigan, était le camp de spiritualistes le plus proche et le plus facile situé à proximité de l'Indiana. En effet, bien avant que le mouvement spiritualiste ne s’établisse si fermement dans l’Indiana, les Westerfield s’intéressaient aux sujets ésotériques et s’étaient bien établis dans le mouvement de l’intelligentsia dans la région d’Anderson, en organisant des rassemblements au-dessus de la pharmacie du Dr Westerfield dans le centre-ville d’Anderson. C'est toutefois l'année 1883, lors de l'un de leurs voyages à Vicksburg, dans le Michigan, que l'idée de fonder une association spiritualiste dans l'Indiana a été proposée pour la première fois:

Il y avait six personnes venues d'Indiana et celles-ci, y compris Mme Annie M. Stewart, le médium de matérialisation de Pence Hall de Terre Haute [Indiana] de renommée internationale, étaient Samuel Connors, commissaire de comté du comté de Vigo; Ben Hayden et épouse du comté de Clinton et des Westerfield du comté de Madison. Tous étaient attirés par les services pour une petite socialisation à la manière d'Indiana et écoutaient avec enthousiasme le Dr Westerfield, resplendissant de moustache grise et de barbe en forme, déclarant: «Si les spiritualistes du Michigan peuvent organiser avec succès trois ou quatre réunions de camp, pourquoi t L’Indiana entretient au moins un camp qui lui est propre, s’il est correctement situé près de la partie centrale de l’État, où tout son peuple pourrait participer? »(Harrison et al. 1986:10)

Ce fut le début de la formation de ce qui est maintenant l'Association des spiritualistes de l'Indiana. Il a fallu trois ans au Dr Westerfield pour s’organiser et contacter les spiritualistes intéressés, mais à l’automne de 1886, il était prêt à convoquer une réunion de masse des spiritualistes de Hoosier pour entamer le processus de constitution d’un camp pour l’association sur le point de se former. Plus de deux cents personnes intéressées ont assisté à cette première réunion et ont élu un président (George Hilligoss); une secrétaire (Caroline Hilligoss, épouse de George); et un trésorier (Carroll Bronnenberg). (Harrison et al. 1986: 11).

La famille Bronnenberg (Carroll, Henry et Fred) faisait partie de l’association depuis sa formation en 1886. Les Bronnenberg, propriétaires fonciers, étaient une des premières familles de pionniers de la région et devinrent un élément essentiel de la création de l’association et du don des fonds nécessaires à l’achat du terrain qui allait devenir Camp Chesterfield.

Après s'être réunis pendant plus de trois ans dans le hall de Westerfield, au-dessus de sa pharmacie, c'est en novembre 5, 1887 qu'une constitution et des règlements ont été préparés pour incorporer leurs rassemblements informels dans une société officiellement sanctionnée, «juridiquement qualifiée pour traiter toutes les affaires relatives à l'organisation et la religion du spiritualisme »(Harrison et al. 1986: 14). La convention annuelle de 1890 s'est déroulée sous forme de pique-nique à l'église sur une propriété appartenant à Carroll et Emily Bronnenberg, près des rives de la White River, qui est devenue le futur foyer spirituel de l'IAOS, surnommé «Camp Chesterfield». et Mary Westerfield ont joué un rôle déterminant dans les négociations en cours sur les terrains et, en août, 12, 1892, les trente-quatre acres de terrain ont été achetés à Carroll et à Emily Bronnenburg pour un montant de 3,225. Les Westerfields et Carroll Bronnenberg ont chacun fait des dons importants à l’Association pour permettre cet achat »(Harrison et al. 1986: 16).

À l'origine, le camp Chesterfield n'était qu'une église à chapiteaux, semblable aux tentes à l'ancienne, que les ministres itinérants avaient l'habitude de prêcher aux masses du Midwest. Par 1900, le camp avait commencé à prendre forme avec la construction de plusieurs bâtiments autour des terrains principaux: cottages de taille moyenne, salles de séance, salle à manger, auditorium, logis, petit magasin appelé "Le Bazar", des structures plus improvisées sous forme de tentes et de cabanes. À la dixième assemblée annuelle du camp, le camp Chesterfield n'était plus simplement un terrain de camping mais une communauté spirite florissante. Les cantonniers de tout l'État se pressaient dans cette petite retraite pittoresque, ce qui causait beaucoup de problèmes de croissance aux dirigeants de l'IAOS, car les chevaux devaient être protégés, les visiteurs avaient besoin d'endroits où rester et manger, et les médiums avaient besoin de logements. Le camp a connu une croissance exponentielle dans les années qui ont suivi sa création et, par 1909, il était sur le point d’accueillir une nouvelle personne qui prendrait en charge et développerait encore plus ses structures et ses programmes religieux. Elle a renforcé l'association et le camp Chesterfield pour devenir un chef de file du spiritisme non seulement pour l'Indiana, mais pour l'ensemble des États-Unis et au-delà.

De manière singulière, au début des 1900, la personne la plus importante à franchir les portes du camp Chesterfield était un instituteur sans prétention, originaire d'Anderson, dans l'Indiana. L’impact de cette femme sur le camp Chesterfield et l’Indiana Association of Les spiritualistes, ainsi que la religion du spiritualisme dans son ensemble, n’est rien de moins que prodigieux. Du 1909 jusqu’à sa mort à 1961, le révérend Mable Riffle [Image à droite] dirigeait Camp Chesterfield d’une main forte en tant que secrétaire de l’association. Le mantra retentissant de la révérende Riffle au cours de ses longues années au service de l'IAOS et le spiritisme était une question simple: est-ce bon pour Camp? (Richey 2009). C'était sa réponse à toute proposition, idée ou changement que le conseil d'administration, les médiums, les résidents ou les membres s'efforceraient de mettre en œuvre. Si la réponse était «non», cela n'irait pas plus loin. Son dévouement de longue date au «bien» de Camp Chesterfield est évident dans l’énorme croissance qui a eu lieu sous sa direction vigilante.

Grâce au travail et au dévouement de cette secrétaire de longue date de l'association, Camp Chesterfield a considérablement développé ses composants physiques au cours de son mandat, remplaçant les bâtiments en bois délabrés par des structures modernes qui perdureraient dans l'ère actuelle. Sous sa tutelle, Camp Chesterfield construisit une cathédrale en pierre, une chapelle pittoresque dans les bois, une cafétéria moderne, des hôtels et un musée avec une vaste collection d'objets de spiritualité, notamment la pierre angulaire de la maison de renard d'origine et des mèches de cheveux des sœurs Fox. . À la mort de Mable Riffle à 1961, l’association et Camp Chesterfield ont continué à prospérer en grande partie grâce à son travail acharné et à son dévouement au cours des cinquante dernières années de service au service de l’IAOS, de Camp Chesterfield et du spiritisme. Il est intéressant de noter que Mable Riffle n’est jamais devenue présidente, préférant travailler en tant que secrétaire, un bureau qui lui permettait non seulement d’assumer les fonctions quotidiennes du camp, mais également d’être au courant de tout ce qui se passait à l’intérieur de ses portes.

Deux autres femmes qui jouissaient d'une grande renommée et qui font maintenant partie de l'histoire de Camp Chesterfield étaient les «Bangs Sisters», [Image à droite]. Elizabeth S. et May E. Bangs, de Chicago, dans l'Illinois, étaient souvent invitées à la soirée. médiums au camp Chesterfield au début des 1900. Ils ont souvent passé l'été au camp Chesterfield pendant la haute saison et vivaient dans le chalet situé à 421 Grandview Drive.

Le cadeau spirituel pour lequel les Bangs Sisters sont devenues plus célèbres est ce que l’on appelle des portraits «précipités», portraits d’esprit qui semblent ne pas avoir recours à une intervention humaine autre que celle d’être physiquement présent pour que l’esprit puisse accéder à l’énergie et la tirer de son énergie ( s). Les peintures auraient été faites sur de grandes montures de toile tenues de part et d'autre par les sœurs. À un moment donné au cours de la séance, sans utilisation de peinture ni de pinceau, une faible image commencerait à apparaître, devenant progressivement plus visible et plus sombre.

Dr. Daugherty a assisté à la Science Church of Spiritualism à Richmond, Indiana au début des années 1920. Il s'est assis pour le portrait de sa femme, Lizzie, et elle est apparue. Il a demandé pourquoi les jumeaux, Mary et Christina, ne pouvaient pas venir, et ils sont ensuite apparus. [Image à droite] Le Dr Daughtery n'était pas dans l'esprit, mais était assis pour le portrait.

Les peintures, dont vingt-cinq sont exposées au public dans la galerie d'art Hett et musée à Camp Chesterfield, dans l'Indiana, sont remarquables par leur détail et leur qualité. La source réelle des images reste évidemment controversée. Les vrais croyants citent les témoignages de témoins oculaires comme la preuve que les peintures n'ont pas été produites par des mains humaines, mais par une force spirituelle invisible qui dépeint les images de proches décédés pour ces personnes sur le plan terrestre comme un «don spirituel». pour les aider dans leur chagrin et leur perte. Les sceptiques offrent des preuves de la supercherie des sœurs. Ce débat nonobstant, les portraits précipités qui sont sur Cette exposition représente un aperçu significatif et tangible de l’histoire du spiritualisme et de l’art spirituel précipité. [Image à droite] dont Camp Chesterfield et l’Indiana Association of Spiritualists ont le devoir singulier de préserver et de protéger ces œuvres, car c’est un collection sans précédent et est le plus grand dépôt au monde d'art d'esprit précipité.

Historiquement, après les grandes guerres, le spiritualisme avait tendance à prendre de l'ampleur et à gagner de l'ampleur, poussant les parents endeuillés à rechercher un signe ou un message de la part de ceux qu'ils avaient perdu tragiquement. L’Anxiété et le Camp Chesterfield ont connu une période angoissante en raison des foules de gens qui cherchaient à entrer en contact avec leurs êtres chers dans l’esprit. Le camp Chesterfield continue de s'épanouir en tant que camp spiritualiste, église et séminaire. Des générations de Hoosiers ont franchi ses portes, baignées dans la paix méditative et l'harmonie spirituelle qu'elle offre. Bien qu’il n’existe pas aujourd’hui de médiums comme les Bangs Sisters capables de faire l’extraordinaire don médium de l’esprit spirituel précipité, les médiums de Camp Chesterfield offrent toujours à ceux qui visitent la confirmation personnelle de la continuité de la vie, et ils offrent abondamment l’espoir à ceux qui recherchent le réconfort et le réconfort que leurs proches se portent bien et sont dans un meilleur endroit.

Depuis 1886, l'IAOS et le camp Chesterfield ont servi de phare pour ceux qui recherchent une orientation spirituelle, et il est probable que cet emblème religieux de l'Indiana continuera. Avec chaque génération de Hoosiers qui franchissent ses portes, continuant à rechercher leur propre vérité spirituelle et souhaitant entrer en contact avec ceux qui ont quitté ce plan terrestre, Camp Chesterfield servira ceux qui ont besoin de conseils spirituels et de guérison.

La branche séminaire de l’association est devenue bien connue et réputée, attirant des étudiants de tous les États-Unis et au-delà, pour l’étude du spiritisme, de la spiritualité du Nouvel Âge et de la métaphysique. En tant que l’une des rares organisations spiritualistes à offrir une certification officielle en médiumnité, guérison et ministère, Camp Chesterfield se distingue des autres associations similaires qui comptent principalement sur les églises affiliées pour former et développer des médiums et offrir des cours en vue de l’ordination. Camp Chesterfield a acquis une réputation pour l'éducation, la formation et le développement de médiums spiritualistes qui sont recherchés pour leurs capacités intuitives par les spiritualistes et les non-spiritualistes. Les médiums de Camp Chesterfield sont appelés de manière attachante des «appelants de nom», car lorsqu'un esprit passe à travers, c'est le plus souvent par son nom qui offre une confirmation à la personne qui reçoit le message.

À 2013, une fondation à but non lucratif a été créée pour aider l'IAOS à rénover et à préserver les bâtiments historiques du camp Chesterfield ainsi que son architecture paysagère et ses expositions uniques. La Fondation des amis du camp Chesterfield (FCCF) a été créée pour aider le conseil d'administration du camp à collecter des fonds et à solliciter des subventions à but non lucratif qui ne sont normalement pas disponibles pour un organisme religieux ou une église. La mission de la FCCF est uniquement de préserver et de restaurer les structures et les expositions vieillissantes, ainsi que de sensibiliser le public à l’importance de Camp Chesterfield en tant qu’atout historique et culturel unique de l’État de l’Indiana et même, plus largement, de celui de la Grande-Bretagne. États Unis.

Aujourd'hui, Camp Chesterfield est une communauté spirite florissante dotée d'une cafétéria à service complet, d'une cathédrale spacieuse, de deux hôtels, d'une librairie et d'une bibliothèque modernes, d'une galerie d'art et d'un musée d'artefacts spiritualistes et d'une petite chapelle pittoresque dans les bois. En outre, il se vanterait du premier bâtiment à l’épreuve du feu de l’État d’Indiana (Hattaway M. 2008), un hôtel nostalgique appelé «l’Ouest» qui permet aux visiteurs de remonter dans le temps lorsqu’ils franchissent la porte. Pendant l’été, les visiteurs s’assoient dans les vieux planeurs à l’avant porche discutant et échangeant les messages qu’ils ont reçus de leurs proches. Le camp Chesterfield est historiquement important pour l'Indiana, car il est inscrit sur le «Registre national des lieux historiques» du National Park Service comme un quartier historique. [Image à droite] Le camp Chesterfield a servi de centre de lumière spirituel à des générations de Hoosiers, contribuant grandement au tissu religieux qui constitue l'histoire religieuse unique de l'Indiana.

DOCTRINES / CROYANCES

Le spiritualisme a pour objectif principal de prouver la continuité de la vie après la mort par la communication spirituelle. Le spiritualisme a historiquement rejeté l'idée de «dogme», tel qu'il est représenté dans les principales religions chrétiennes, et très fier depuis ses débuts, il se considérait comme le «déséquilibre» des systèmes de croyance. Aujourd'hui, cependant, par rapport à la philosophie du Nouvel Âge, elle semble pourtant très confuse, ce qui est en fait le contraire de ce qu'elle avait initialement voulu être dans les premières années du mouvement. Beaucoup de spiritualistes plus âgés n'aiment pas être classés dans la catégorie «Nouvel Âge», car ils se sentent assez âgés dans leurs croyances et leurs pratiques.

Traditionnellement, les spiritualistes (en raison de l'attitude négative que nombre de personnes et de sociétés avaient envers le mouvement à ses débuts et le font encore dans une certaine mesure aujourd'hui) fréquentaient régulièrement une église «du dimanche», mais complétaient leurs besoins spirituels par des visites. sur un support pour recevoir une lecture ou assister à une séance; assister à des services religieux et de messagerie; ou visitez un camp spiritualiste en haute saison. Cette hésitation à être dédiée aux spiritualistes était une forme de préservation du ridicule qu’ils pourraient subir de la part de leur famille, de leurs amis et de leurs voisins. Par conséquent, beaucoup ont assisté aux services dans leur église dominante le dimanche matin, mais assisteraient ensuite à un service spirituel dans l'après-midi. À ce jour, le service dominical principal du camp Chesterfield commence dans l'après-midi afin de pouvoir accueillir ceux qui pourraient en bénéficier. vouloir ou avoir besoin d'y assister le matin. C’est en effet un retour en arrière au moment où un tel arrangement était nécessaire et nécessaire pour accueillir ses fidèles.

En règle générale, les spiritualistes acceptent les vérités et les enseignements de toutes les traditions religieuses aussi longtemps que ces croyances viennent d'un lieu rempli de lumière et d'amour et offrent l'espoir et la compassion qui leur sont attachés. Tout au long de son histoire, le Camp Chesterfield [Image à droite] a eu une influence «chrétienne» très marquée, car l’iconographie chrétienne est éparpillée dans ses paysages, ainsi que dans les bâtiments sous forme de croix, de livres de cantiques et même de statues de Jésus qui sont bien en évidence et placés sur tout le terrain. Les spiritualistes chrétiens, comme Mable Riffle, ont contribué à la construction du camp Chesterfield et, comme la majorité de ces premiers médiums se sont convertis au spiritisme à partir d'un plus traditionnelle chrétienne, ils ont apporté avec eux des vestiges et des coutumes qui faisaient partie de leur éducation religieuse et de leurs systèmes de croyances. [Image à droite]

En plus de son influence chrétienne, Camp Chesterfield célèbre également les principales religions du monde avec une exposition unique appelée «Sentier des religions», qui contient les bustes d'anciens chefs religieux en demi-cercle, tous orientés vers le centre où se trouve un buste. de Jésus peut être trouvé, avec ses yeux levés vers le ciel. Cette fusion des traditions religieuses est ce qui rend le spiritualisme unique et rend Camp Chesterfield si sacré et si cher aux croyants: tout au long de leur longue histoire en tant que mouvement et camp, tant le spiritualisme que le camp Chesterfield ont accueilli des personnes de toutes confessions et traditions ensemble pour communier avec ceux qui sont passés de l'autre côté du voile par la communication spirituelle.

Les membres et les résidents du camp Chesterfield sont issus de nombreuses traditions religieuses: un ministre méthodiste, un prêtre épiscopalien, un mystique juif, un bouddhiste, une religieuse catholique, un Amérindien, un païen, pour n'en nommer que quelques-uns. Il est impossible de compartimenter les membres du camp Chesterfield dans une catégorie spécifique de fidèles ou dans un système de croyance.

Même s'il est souvent dit que le spiritualisme n'a pas de doctrine établie ni de dogme qui réglemente son système de croyance ou ses adhérents, un ensemble de principes a été avancé pour que les croyants puissent suivre en tant que spiritualistes. Voici la «Déclaration de principes» de l'IAOS qui guide ses membres dans leurs croyances spiritualistes (site Web Camp Chesterfield sd):

Nous croyons en une intelligence infinie.

Nous croyons que les phénomènes de la nature, à la fois physiques et spirituels, sont l'expression de l'intelligence infinie.

Nous affirmons qu'une compréhension correcte de cette expression et une vie conforme à celle-ci constituent la vraie religion.

Nous affirmons que l'existence et l'identité personnelle de l'individu continuent après le changement appelé mort.

Nous affirmons que la communication avec les soi-disant morts est un fait scientifiquement prouvé par les phénomènes du spiritisme.

Nous croyons que la plus haute moralité est contenue dans la règle d'or: "Tout ce que vous voudriez que les autres vous fassent, faites-le aussi pour eux."

Nous affirmons la responsabilité morale de l'individu et le fait que nous faisons notre propre bonheur ou notre malheur en obéissant ou en désobéissant aux lois physiques et spirituelles de la nature.

Nous affirmons que la porte de la réforme n'est jamais fermée à aucune âme humaine ici ou au-delà.

Nous affirmons que les préceptes de prophétie et de guérison contenus dans la Bible et dans tous les écrits sacrés du monde sont des attributs divins prouvés par la médiumnité.

Ces principes servent de guide général à la vie des spiritualistes dans leur vie quotidienne et spirituelle, leur permettant de suivre leur propre forme de spiritualité. Ces principes peuvent être tirés d'un ensemble organisé de principes et de dogmes d'une autre religion, ou d'un ensemble personnel de croyances conformes aux idéaux fondamentaux du spiritualisme.

L’IAOS propose également les définitions suivantes pour clarifier le sens du spiritisme en tant qu’association (Site Web Camp Chesterfield nd)

Le spiritualisme est la science, la philosophie et la religion de la vie continue basée sur le fait démontré de la communication. by moyens de médiumnité avec ceux qui vivent dans le monde des esprits.

Spiritualiste est quelqu'un qui croit, en tant que partie de sa religion, à la communication entre celui-ci et le monde des esprits au moyen de la médiumnité, et qui s'efforce de façonner son caractère et sa conduite conformément aux enseignements les plus élevés dérivés de cette communion.

Le médium est un organisme dont l'organisme est sensible aux vibrations du monde des esprits et dont les intelligences de ce monde sont capables de transmettre des messages et de produire les phénomènes du spiritisme.

Le guérisseur spirituel est capable de conférer une force vitale et curative à des conditions pathologiques par le pouvoir inhérent ou par la médiumnité.

La branche éducation du camp Chesterfield a actuellement deux voies distinctes: 1) L’étude du spiritualisme et la médiumnité pour développer son don de médiumnité pour devenir un médium certifié, et pour ceux qui se sentent appelés, étudier en vue de l’ordination en tant que ministre spiritualiste; 2) pour étudier officiellement la métaphysique afin de recevoir des certificats pour différents niveaux d’études.

RITUELS / PRATIQUES

Le Camp Chesterfield est un établissement ouvert à l’année, permettant aux membres et aux visiteurs d’assister aux offices religieux, aux messages «gala», aux foires psychiques et / ou aux lectures individuelles et séances de groupe sur rendez-vous avec des médiums résidents tout au long de l’année. De juin à septembre, le camp fonctionne dans ce qu'on appelle la «haute saison», la période historique et traditionnelle de l'année où de nombreuses activités sont planifiées et proposées aux visiteurs. Le congrès annuel de l'IAOS a lieu au début du mois d'août. Les membres se réunissent pour entendre le rapport du président, divers rapports de comités, ainsi que pour voter sur les amendements constitutionnels apportés au congrès et l'élection des membres du conseil d'administration dont le poste est en place. élection.

La «série d'ateliers d'été» annuelle propose des présentations hebdomadaires sur une variété de sujets spirituels et métaphysiques par des présentateurs invités et des médiums résidents et des membres. Ces ateliers débutent en juin et sont programmés jusqu'en octobre. Le principal événement de la saison chaque année est le «SpiritFest» annuel qui est prévu le troisième week-end de septembre. Les lecteurs, les vendeurs et d'autres organisations liées à la spiritualité descendent sur le terrain pour deux jours complets d'activités, y compris le populaire «Kidsville» pour les enfants, des conférences toutes les heures, des services de messagerie, des visites du terrain et une variété d'options de restauration.

Plusieurs séminaires d'une semaine sont programmés tout au long de l'année et plusieurs mini-séminaires sont proposés les longs week-ends. Celles-ci s'adressent aux étudiants qui souhaitent devenir des guérisseurs certifiés, des médiums et des ministres ordonnés. En outre, un certain nombre de médiums ont été désignés comme enseignants de «développement» et ils ont des réunions hebdomadaires ou bi-hebdomadaires avec les élèves chez eux pour les aider dans leur développement. Les services aux étudiants qui sont programmés régulièrement pendant des séminaires d'une semaine permettent aux étudiants de donner des sermons et des messages de plate-forme sous forme de stage.

Des services hebdomadaires de guérison, d'église et de messagerie sont programmés toute l'année. L'église et les services de messagerie comportent un travail de «plate-forme» par les médiums où les personnes présentes peuvent recevoir des messages d'êtres chers dans l'esprit. Ceux-ci sont ouverts au public et les services religieux ont une plaque de collecte qui est distribuée; et les services de messagerie demandent un don «d'amour» spécifié à la porte en entrant dans le sanctuaire. Presque tous les médiums qui offrent leurs cadeaux sur la plate-forme sont des médiums certifiés Camp Chesterfield, une grande partie étant des résidents du domaine, avec des médiums «invités» occasionnels offrant des messages et / ou des sermons. Ces invités doivent être des médiums certifiés ou des ministres spirituels ordonnés d'une église de la région ou d'une autre association ou camp spiritiste.

Un service religieux de Camp Chesterfield ressemble de très près à un service religieux que l'on pourrait rencontrer dans un certain nombre d'églises chrétiennes protestantes, à l'exception du fait qu'après un court sermon, deux ou trois médiums offriront des messages d'esprit aux personnes présentes. Certains médiums comptent sur la clairvoyance pure, la clairaudience ou la clairsentience pour recevoir des messages, tandis que d'autres offrent des «messages enflammés» précipités (où le médium utilise une bougie et une carte pour permettre à Spirit de précipiter une image sur la carte. Le médium interprète ensuite. à la personne qui la reçoit tout en offrant un message de l'esprit; habituellement, il s'agit d'un être cher, mais cela peut également provenir d'un guide spirituel de la personne. D'autres médiums utiliseront des outils pour les aider dans leur travail de message, comme la lecture de cartes de tarot. , Art spirituel, Messages de fleurs ou Psychométrie: tous ces éléments sont combinés à la clairvoyance ou à la clairaudience pour offrir un message à la personne.

À tout moment de l’année, un certain nombre d’activités, d’événements et d’ateliers sont programmés: séminaires intensifs sur le développement des médiums, retraites pour hommes et femmes, célébrations de vacances, cérémonies de la pleine lune, orateurs invités, cercles de séance et de ressourcement. Chaque année, le type et la portée des événements varient, certains d’entre eux étant proposés chaque année et régulièrement, tandis que d’autres sont proposés exclusivement pour cet événement. De nombreux médiums et ministres du camp Chesterfield disent souvent «nous vous laisserons la lumière» après un service ou un événement programmé. Les visiteurs sur les lieux constatent qu’il n’ya pas deux visites au camp Chesterfield identiques; tellement de choses sont offertes que tout le monde peut trouver quelque chose de nouveau et d’intéressant à participer à la visite des lieux.

ORGANISATION / LEADERSHIP

L'Association des Spiritualistes de l'Indiana (IAOS), le gardien de l'historique Camp Chesterfield, est active depuis 1886. Le conseil d'administration est actuellement composé de douze membres, dont dix sont titulaires de baux et deux non-titulaires parmi les membres généraux. Il y a un président, un vice-président, un secrétaire, un trésorier et des membres réguliers du conseil. Aucun poste au conseil n'est rémunéré, toutes les tâches étant effectuées volontairement. Il y a un certain nombre d'employés rémunérés sur le terrain pour aider au bureau administratif, à la librairie, à la cafétéria et à l'hôtel.

Pour devenir membre de l'IAOS, un membre potentiel doit faire une demande d'adhésion au conseil en remplissant une demande d'adhésion et doit ensuite être officiellement accepté. Il y a des frais d'adhésion annuels, et une fois qu'une personne est certifiée, des frais annuels doivent être payés en fonction du niveau de certification atteint. En outre, les résidents doivent payer des frais de lot annuels, mais chaque locataire est responsable de la propriété située autour de son chalet ou de sa résidence..

Afin de se qualifier pour être un locataire, une personne doit être membre en règle de l'IAOS, et il est préférable que la personne puisse offrir quelque chose sous forme de «service» à l'IAOS et au Camp Chesterfield. Cela prend généralement la forme de pouvoir faire de la médiumnité sur plate-forme, d'enseigner des cours ou d'aider à certains aspects de la gestion de l'association et du camp. Le locataire peut alors acheter une maison en établissant les détails de la vente en privé avec le propriétaire actuel. Le bail est de quatre-vingt-dix-neuf ans; ce qui signifie que le locataire n'est propriétaire que de la structure, le terrain étant la propriété exclusive de l'association. Si un résident passe à Spirit, les héritiers de la personne n'ont pas automatiquement le droit de résider dans la maison. Si la personne est membre de l'IAOS, elle peut alors demander un bail. Sinon, le membre de la famille est tenu de vendre la maison à un membre qui est approuvé pour avoir un bail sur le terrain.

Afin de devenir un support de travail sur le terrain, le support doit passer devant le conseil pour être testé pour le (s) cadeau (s) qu'il / elle aimerait démontrer publiquement lors des services ou être offert de leur domicile sur le terrain. Les médiums résidents qui souhaitent offrir des cours de développement aux médiums en herbe doivent obtenir l'approbation du conseil. Chaque phase de médiumnité doit ensuite être approuvée par le conseil d'administration (par exemple, un médium peut être autorisé à offrir des cours de développement réguliers, mais s'il souhaite offrir des cours de «transe-médiumnité», une approbation distincte sera alors nécessaire. donc). Les tests effectués par le conseil visent à s'assurer que le don du support est suffisamment développé en termes de précision pour être digne d'être certifié «Chesterfield Medium».

QUESTIONS / DEFIS

Comme beaucoup de confessions qui ont connu une crise d'adhésion, les 1990 et les 2000 ont connu une baisse de la fréquentation de l'église à Camp Chesterfield. Il y avait aussi une diminution des dons en argent et moins d'élèves optant pour s'inscrire dans les programmes éducatifs offrant une certification en tant que guérisseurs, médiums et ministres adjoints, ainsi qu'une éventuelle ordination dans le ministère spiritualiste. Cette tendance a changé ces dernières années avec une fréquentation accrue et une augmentation du nombre d'étudiants souhaitant développer leur médiumnité.

Au début, les gens recherchent souvent un médium spiritualiste en raison d’une tragédie avec laquelle ils ont besoin de trouver réconfort et clôture. Une fois que cela se produit, beaucoup d'adhérents se lancent dans d'autres activités spirituelles ou retournent dans leur église principale d'où ils sont initialement venus. Bien entendu, cet intérêt temporaire ne fournit pas au camp de membres dévoués qui continueront à soutenir l'église et ses activités.

Le spiritualisme n’est pas historiquement une religion missionnaire ou évangélique, mais il croit au contraire que «ceux qui sont censés le trouver le trouveront par eux-mêmes». Le spiritualisme a également été très lent et hésitant à accepter la technologie moderne pour diffuser son message, préférant prendre une attitude spirituelle envers de tels efforts. Les religions homologues du spiritualisme, le mormonisme et la science chrétienne ont beaucoup mieux réussi à maintenir leurs religions en prosélytant et en se conformant plus rapidement aux changements technologiques de la société moderne.

Le camp Chesterfield continue d'exister, en grande partie grâce à la vision originale de ses membres fondateurs et à l'engagement de sa secrétaire de longue date, Mable Riffle. Historiquement, le spiritualisme a régulièrement connu des périodes de grande prospérité et de quasi extinction. Le camp Chesterfield, à mesure qu’il modernisera son attrait pour une nouvelle génération de chercheurs spirituels, continuera à offrir une confirmation de la vie après la mort à ceux qui franchissent ses portes. Bien que le nombre de visiteurs et de membres ne soit peut-être pas aussi important qu'il ne l'était à son apogée, l'intérêt pour le paranormal et la communication avec les «morts» s'intensifiant, l'intérêt pour la religion «du grand âge» peut également augmenter.

Démarche Qualité

Image # 1: Rév. Mable Riffle, secrétaire de longue date de l'Indiana Association of Spiritualists. Photo gracieuseté de Camp Chesterfield's Hett Art Gallery and Museum Archives.
Image # 2: Les Bangs Sisters, Lizzie et May, vers 1900. Photo gracieuseté de Camp Chesterfield's Hett Art Gallery and Museum Archives. .
Image # 3: Peinture spirituelle du Dr Daugherty assis pour un portrait. Son fil et ses enfants jumeaux sont apparus dans le tableau. Photo gracieuseté de Camp Chesterfield's Hett Art Gallery and Museum Archives.
Image # 4: Un portrait grandeur nature de l'esprit des précipitations de Mme Emily Carson pour son mari lors d'une séance avec les Bangs Sisters en 1894. Photo gracieuseté de Camp Chesterfield's Hett Art Gallery and Museum Archives.
Image #5: Dédicace de la plaque du Registre national des lieux historiques, June 2015. Photo gracieuseté de l'auteur.
Image #6: Une photographie ancienne des bidonvilles des médiums avec les tentes des visiteurs. Photo gracieuseté de Camp Chesterfield Hett Art Gallery and Museum Archives.
Image #7: Une première réunion de camp au camp Chesterfield vers 1890. Photo gracieuseté de Camp Chesterfield Galerie d'art et archives du musée Hett.

RÉFÉRENCES **

** Sauf indication contraire, les éléments de ce profil sont extraits de Todd J. Leonard. Camp historique de ChesterfieLD et l’Indiana Association of Spiritualists (IAOS) - Un centre de lumière spirituel. Série de tournesol. Chesterfield, IN: Camp Chesterfield Publishing.

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Date de publication:
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