Helen Cornish

Musée de la sorcellerie et de la magie

MUSÉE DE LA SORCELLERIE ET ​​DU TEMPS MAGIQUE

Fin des années 1930: Cecil Williamson a créé le Centre de recherche sur la sorcellerie.

1951-1960: Le musée de la magie et de la superstition a été ouvert sur l'île de Man par Cecil Williamson, il l'a déplacé vers le Royaume-Uni continental dans les années 1950, d'abord à Windsor puis à Bourton-on-the-Water.

1960: Cecil Williamson déménage le Musée de la sorcellerie à Boscastle, Cornwall.

1996 (31 octobre): Le musée est vendu à Graham King.

1998: L'inhumation d'un squelette exposé (revendiqué comme Joan Wytte, Fighting Fairy Woman of Bodmin, 1781-1822) a eu lieu.

2004: Une crue éclair s'est produite à Boscastle. Le musée a été fermé pendant un an et a rouvert en mars 2005.

2013 (31 octobre): La collection a été offerte au Museum of British Folklore, Simon Costin.

2015: Le nom du musée a été changé en Musée de la sorcellerie et de la magie.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE 

«Le Musée de la sorcellerie et de la magie explore la pratique magique britannique, en faisant des comparaisons avec d'autres systèmes de croyance, des temps anciens à nos jours» (MWM Guidebook 2017: 5). [Image à droite] Le Musée de la sorcellerie et de la magie au Royaume-Uni a été ouvert à Castletown sur l'île de Man par Cecil Williamson en 1951, et il avait créé le Centre de recherche sur la sorcellerie à la fin des années 1930. Pendant qu'il était propriétaire du musée de Castletown, il engagea Gerald Gardner comme sorcier résident, qui acheta le bâtiment lorsque Williamson [image à droite] déménagea sa collection sur le continent. Au cours des années 1950, Williamson installe brièvement le musée à Windsor, puis Bourton-on-the-Water, avant de s'installer à Boscastle sur la côte nord des Cornouailles où il est resté (Patterson 2014; Williamson 2011), et célèbre son soixantième anniversaire en 2020 . Le musée a eu trois propriétaires / directeurs: le fondateur Cecil Williamson (1950-1996), Graham King (1996-2013), et le musée du folklore britannique, le directeur Simon Costin (2013 présent). C'est un «micro-musée» florissant et autonome (Candlin 2015), doté des «Amis du musée de la sorcellerie et de la magie», qui a été créé. Pour un petit musée indépendant, le nombre de visiteurs est élevé, passant de 40,000 entre Pâques et Halloween. en 2018.

Le musée de Boscastle est situé au bord du port dans un bâtiment bas en pierre de deux étages, qui faisait autrefois partie de l'histoire de la pêche de la ville. L'approche de «cabinet de curiosités» de Cecil Williamson a été remplacée par la curation thématique de King. Aujourd'hui, plus de vingt expositions permanentes défilent dans de petites salles de manière labyrinthique. L'itinéraire encourage une direction linéaire à travers le musée et favorise un sentiment d'immersion dans un monde ésotérique. En bas, étroit Les couloirs sont bordés de valises thématiques (images, persécution, magie chrétienne, herbes), d'un espace pour des expositions temporaires et d'un tableau représentant une maison de sorcière du XIXe siècle (la maison de Joan). [Image à droite] Les étages supérieurs ouvrent sur une grande salle organisée par thèmes (par exemple, charmes, protection, malédictions, mandragore, la déesse, l'homme vert, la collection Richel, le tableau du dieu Corned). Un second escalier étroit mène à trois petites galeries (divination, sorcellerie marine, outils et sorcellerie moderne). À la sortie se trouve le sanctuaire, un endroit calme propice à la contemplation, où un banc en bois et une fenêtre en pierre s'ouvrent sur un ruisseau qui longe le bâtiment en direction du port. À l'extérieur, un petit jardin d'herbes aromatiques et un banc créent une petite cour et une grande sculpture de Pan en osier (prêtée à long terme) domine la rivière et le port. La collection contient des objets 3,000, une bibliothèque contenant plus de livres 7,000 et des archives de recherche substantiellement numérisées (consultables sur rendez-vous).

Sous la direction de Graham King, en août 2004, une crue éclair destructrice a balayé Boscastle, fermant la ville pendant de nombreux mois tandis que des réparations aux bâtiments, routes et ponts avaient lieu. La collection du musée a été endommagée et contaminée, mais le musée a rouvert en mars 2005. Après l'inondation, King a créé une fiducie pour la collection du musée et a officialisé l'association des amis occasionnels en un organisme de bienfaisance enregistré. À la lumière de cela, Kerriann Godwin a édité une collection de souvenirs de visiteurs, dans laquelle des récits riches et évocateurs démontrent des liens entre le musée et ses nombreux objets et histoires, et les visiteurs, souvent des praticiens de la sorcellerie moderne et de la Wicca (Godwin 2011).

Dans 2015, le nouveau directeur, Simon Costin [Image à droite] a changé le nom pour devenir Musée de la sorcellerie et de la magie et a créé un espace d’exposition temporaire avec des expositions changeant chaque année. Il a restauré le centre de recherche sur la sorcellerie de Williamson par L'oeil interrogateur journal. L'équipe du musée a mis en place des événements publics annuels célébrant les festivals agricoles et folkloriques, qui sont également identifiés par de nombreux sorciers modernes comme les événements principaux de leur calendrier rituel, la roue de l'année, et reflétés dans les vitrines changeantes.

Le musée n’est pas exclusivement réservé aux pratiquants de la sorcellerie moderne, de la wicca ou d’autres traditions païennes qui font partie de religions de la nature globales et en croissance rapide. Il doit divertir et informer des publics variés avec des intérêts différents, dans la mesure où il expose des récits de formes modernes et historiques de magie et de sorcellerie. Son objectif est de servir les visiteurs de passage sans connaissance préalable de la Wicca ou de la sorcellerie, ainsi qu'un public international comprenant des sorcières (ou d'autres traditions païennes, occultes et ésotériques), ainsi que ceux qui s'intéressent au folklore et à la magie folklorique. Les visites répétées et les commentaires sincères de nombreux pratiquants démontrent son attrait en tant que dépôt d'artefacts précieux et en tant que site de patrimoine significatif. Pour ces visiteurs, le musée est une destination de pèlerinage et son emplacement à Cornwall résonne avec les histoires ésotériques. Bien qu'il n'y ait pas d'histoire documentée de sorcellerie ou d'autres activités magiques se déroulant à Boscastle, et Williamson a affirmé que c'était un «pot de miel touristique» idéal (Williamson 1976: 26), il a été suggéré que les sorcières «vendaient le vent» aux marins dans le port ici, [Image à droite] comme le montre l'enseigne du musée. L'une des étiquettes de musée de Williamson explique que «à trois miles de cet endroit, vous pouvez trouver ce labyrinthe de pierre préhistorique sculpté dans une paroi rocheuse vivante ... c'est pourquoi ce musée de la sorcellerie est situé ici, on se tient au bord de l'au-delà . » Les labyrinthes de Rocky Valley, la cascade de Nectan's Glen et la pierre commémorative de Joan Wytte à Minster Woods foulent un réseau de sites qui maintiennent le musée en leur centre, en tant que lieux numineux interconnectés.

DOCTRINES / CROYANCES

Le musée possède une importante collection de magie folklorique, de magie rituelle et de sorcellerie de West Country, notamment des possessions de wiccans et de sorcières bien connus du XXe siècle (tels que Gerald Gardner, Doreen Valiente, Alex Sanders, Stewart et Jannet Farrar), le Golden Dawn et la collection hollandaise Richel-Eldermans (King 2016), ainsi que des dons de praticiens n’ayant pas de profil public (Brownie Pate, Iain Steele). Le musée possède une vaste collection d'images populaires de sorcières issues des médias et de la littérature, et explique les accusations de sorcellerie dans l'Europe des XVIe et XVIIe siècles sous un angle plus sociologique. Joyce Froome, membre de l'équipe du musée, a publié un compte rendu du procès des sorcières Pendle dans le contexte de la magie populaire dans la collection du musée (Froome 2010). En premier lieu, il utilise la magie et la sorcellerie à la lettre et est enraciné dans des compétences pratiques et matérielles. Ces idées fondamentales ont été maintenues au cours de l'histoire du musée, à travers les postes de direction de Cecil Williamson, Graham King et Simon Costin. Ils montrent l'efficacité de la magie en tant que compréhension et déploiement forces naturelles dans un monde animiste (Patterson 2014). Pour les visiteurs praticiens, le musée fournit des informations et des histoires au moyen d'outils et d'artefacts rituels. La dernière exposition permanente présente les biens personnels occultes de praticiens de renom du XXe siècle, et porte le libellé «Cela continue encore aujourd'hui». [Image à droite]

Le musée de Cecil Williamson comprenait des tableaux de théâtre présentant des idées populaires et historiques sur les rituels de sorcellerie. Cependant, il ressort clairement de ses notes de recherche, de ses étiquettes de musée et de ses articles qu’il s’intéressait principalement au savoir-faire magique de Cunning Folk and Wise Women, qu’il décrivait comme «Aunty May» ou «la sorcière de la rue». des outils et des objets fabriqués par des habitants, généralement des femmes, et principalement de l’ouest britannique (Cornwall, Devon, Somerset, Dorset). Au centre du musée se trouve la maison de la sorcière, habitée par le mannequin Joan entouré des outils de son métier, pour la bonne aventure, la guérison, des sorts et des amulettes pour la protection:

Notre sage femme «Joan» démontre les nombreuses méthodes employées pour aider les personnes cherchant de l'aide, par exemple: la bonne aventure en utilisant des cartes de tarot ou une balle de scrying; des herbes pour faire une poudre de guérison pour un fermier avec du bétail malade, ou un sac d'amulettes à accrocher près de la cheminée pour éloigner les esprits malveillants »(MWM Guidebook 2017: 15).

Cette sorcière est décrite comme un professionnel qui occupait autrefois les fonctions de médecin, de sage-femme, d’assistante sociale et de vétérinaire. Pour beaucoup de sorciers pratiquants aujourd'hui, ils sont considérés comme des ancêtres, bien que, comme l'expliquent les historiens, cela ne soit pas étayé par des preuves documentaires (Hutton 1999; Davies 2003).

RITUELS / PRATIQUES  

Les fils enchevêtrés à travers le musée documentent les rituels et les pratiques des histoires de la magie domestique et le rôle des experts occultes professionnels ainsi que de la sorcellerie magico-religieuse moderne. Les rites wiccans sont représentés à travers les outils collectifs des pratiquants modernes. Les pratiques des femmes sages et des gens rusés sont illustrées à travers des sorts, des charmes et des amulettes, des motifs apotropaïques, une magie sympathique pour la protection ou la guérison, et des poppets fabriqués pour les malédictions. Il y a des bouteilles de sorcière remplies d'épingles, de clous et d'urine pour écarter le danger ou repousser la mauvaise magie. Les actions rituelles répétitives, comme nouer, tricoter, compter, marcher, chanter, sont présentées comme des processus magiques efficaces. La vente de longueurs de corde nouées aux marins sous forme de temps est illustrée sur la signalisation du musée. Cela montre littéralement que cette transaction a eu lieu sur le port de Boscastle, tandis que celles-ci ornent les murs du cottage de Joan avec d'autres exemples de pratiques de la femme sage et permettent d'entendre le chant des chants (Patterson 2016). Ces expositions montrent comment des objets de la nature, bâtons, cailloux, pierres, os, fleurs, sont utilisés à des fins magiques et intégrés à des rituels utilisant le temps qu'il fait, les saisons qui tournent, la lune croissante ou décroissante, ou le pouvoir de la marée. Le monde matériel est animé et les objets ici sont littéralement vivants, investis dans une intention humaine et des énergies non humaines (Hewitt 2017).

ORGANISATION / LEADERSHIP  

L'intérêt de Cecil Williamson pour l'efficacité de la magie reste visible dans le musée aujourd'hui. Au début de sa vie, il avait des liens familiaux avec la haute société, il a été témoin de la maltraitance d'une sorcière dans son village, il a été encouragé par un autre à utiliser la magie pour se protéger des intimidations scolaires et il avait une amitié avec un «sorcier à la retraite». alors qu’il travaillait dans une plantation coloniale en Rhodésie dans les 1930. À son retour en Grande-Bretagne, il travailla dans l'industrie du film et fut un «conseiller occulte» du Foreign Office pendant la seconde guerre mondiale, au cours de laquelle il créa le Centre de recherche sur la sorcellerie (Williamson 2011). Il explique dans Un rapport de l'œil de sorcellerie comment ses expériences ont fourni une excellente base pour établir son premier musée de la sorcellerie sur l'île de Man (Patterson 2014: 272-77).

Graham King a parcouru des kilomètres à la frontière entre Hampshire et Cornwall pour prendre possession du musée à minuit le mois d'octobre 200, 31 (King 1996). La réorganisation radicale de King du «cabinet de curiosités» de Williamson a maintenu le même intérêt pour les traditions folkloriques, Cunning Folk et une vision du monde magique. Il a engagé des volontaires de la Cornwall and Devon Pagan Federation pour aider à la refonte; un cercle de pierre a été construit au rez-de-chaussée (un quart de cercle recouvert de miroirs) et la maisonnette de Joan a été construite au tournant de la cage d'escalier. L'artiste cornique Vivienne Shanley a repeint l'enseigne du musée «Selling the Wind» et a représenté la roue de l'année Wiccan dans le cadre de festivals agricoles et saisonniers. King créa la bibliothèque et les archives du musée et organisa des volontaires pour commencer la longue tâche de numérisation de lettres et de notes. Le ruisseau qui longeait le musée a été nettoyé et le sanctuaire a été créé. Le squelette qui était suspendu au plafond à l'époque de Williamson a été déposé dans un cercueil pendant quelques années avant d'être enterré à 2011, dans les bois voisins de Minster. Boscastle a eu une crue éclair en août 1998; le musée ferma ses portes alors que King et son équipe travaillaient d'arrache-pied pour réparer les dégâts. Simon Costin a coordonné le don de vitrines victoriennes au musée d'histoire naturelle dans le cadre de la rénovation (Costin 2004).

En 2013, la collection a été offerte au Museum of British Folklore. Le directeur, Simon Costin, et son équipe de musée ont mis en place des ateliers et des événements, révisant les intérêts de recherche à travers L'oeil interrogateuret mise à jour des écrans. Comme King, Costin conserve les intérêts de Williamson dans la démonstration de la magie populaire, de Cunning Folk et de son efficacité, ainsi que dans le développement du potentiel du musée en tant que référentiel pour les objets donnés de praticiens modernes. Dans 2015, le nom a été modifié pour mieux refléter le musée d'origine de Williamson sur l'île de Man et le cercle de pierres a été remplacé par un espace de galerie. L'espace a vu une exposition d'illustrations du livre d'Erica Jong par Jos A Smith Sorcières (Jong 1981), «Poppets, Pins and Power: the Craft of Cursing» (2016), «Glitter and Gravedust: Halloween Past & Present» (2017), «Dew of Heaven: Objects of Ritual Magic» (2018) et « Entre les deux: Isobel Gowdie, la sorcière d'Auldearn »(2019). L'intérêt croissant de la population pour la sorcellerie et la magie a vu plusieurs objets de collection prêtés à d'autres expositions.Un reportage photo d'articles de la collection a été publié en 2016 (Hannant et Costin 2016). Au moment de la rédaction de cet article, les membres de l'équipe du musée se préparent à l'accréditation du musée.

QUESTIONS / DEFIS  

Des problèmes se posent autour des questions d’acquisition et d’autorité. Les disques de Williamson étaient rares et incomplets, peut-être pour dissimuler la réalité derrière l'histoire (Fenton 2013). Ses étiquettes, souvent longues et complexes, ont contribué à la saveur théâtrale de nombre de ses œuvres. Aujourd'hui, alors que certains visiteurs s'en souviennent avec tendresse, d'autres craignent de saper l'autorité de la collection et King tenait à moderniser ses processus. La décision de King de retirer le squelette exposé depuis les 1960 reflète la préoccupation suscitée par l'exposition de restes humains. Décrite par Williamson comme «la dépouille mortelle de Joan Wytte, femme fée combattante de Bodmin», elle avait été considérée comme une sorcière et était morte dans la prison de Bodmin pour avoir agressé deux hommes forts. King a enterré les os dans les bois à l'extérieur de Boscastle en octobre 31, 1999. Comme l'histoire de Joan Wytte a été racontée par des folkloristes et des conteurs (Jones 1999, Wallis 2003), elle se rapproche de celles de Wise Women et Cunning Folk en tant qu'expert en magie pratique, d'une manière qui s'inspire des rituels wiccans modernes. croyances. La vie et la mort de Joan Wytte ont des résonances pour de nombreux visiteurs, notamment les pratiquants, mais il n’existe toujours aucune preuve documentaire de son existence réelle (Semmens 2010; Cornish 2013). De nombreux visiteurs ont visité le monument commémoratif de Minster Woods [image à droite] dans le cadre de la toile qui s’est étendue du musée aux paysages de Cornouailles.

Il y a toujours eu des défis dans le musée autour de la question de l'efficacité magique et de la place de la sorcellerie dans le monde moderne. Il existe également une demande constante d'équilibrer les besoins de plusieurs publics, de divertir et d'informer les touristes de passage, qui fournissent l'essentiel des revenus du musée, ainsi que de satisfaire ceux qui ont un intérêt plus particulier ou personnel dans la collection. À mesure que la sorcellerie et la wicca modernes se développent et que son profil devient de plus en plus public, l'accent mis sur son histoire et ses membres augmente. Cependant, le sens d'un univers magique reste central et le musée, avec sa vaste collection d'objets magiques, affirme que:

Les objets que vous trouverez ici sont rares, banals, insolites, omniprésents. Tous sont des objets magiques: ils possèdent une puissance et une signification uniques et révèlent un patrimoine magique encore vivant de nos jours (MWM Guide 2017: 6).

Démarche Qualité
Image #1: Musée de la sorcellerie et de la magie © Helen Cornish (2014).
Image #2: Cecil Williamson (c) Musée de la sorcellerie et de la magie.
Image #3: Simon Costin avec Graham King (c) Musée de la sorcellerie et de la magie (2013).
Image #4: La maison de Joan © Helen Cornish (2014).
Image #5: Vendre le vent © Helen Cornish (2012).
Image #6: Présentoir de sorcellerie moderne © Helen Cornish (2014).
Image #7: Pierre commémorative Joan © Helen Cornish (2010).

RÉFÉRENCES

Candlin, Fiona. 2015. Micromuseology: Une analyse de petits musées indépendants. Londres: éditions Bloomsbury.

Cornish, Helen. 2013. «La vie de la mort de« la femme fée combattante de Bodmin »: contes autour du musée de la sorcellerie.»  Journal anthropologique des cultures européennes 22: 79-97.

Costin, Simon. 2011. «Faites attention à ce que vous souhaitez: temps, perception et réalisation de vos souhaits.» P. 29 dans Le musée de la sorcellerie: une histoire magique, édité par Kerriann Godwin. Bodmin: La compagnie d'art occulte et les amis du musée de sorcellerie de Boscastle.

Davies, Owen. 2003. Cunning-Folk: la magie populaire dans l'histoire anglaise. Londres: Hambledon Continuum.

Fenton, Louise. 2013. «Un cabinet de malédictions: une étude sur les personnes derrière les coquelicots conservés au Musée de la sorcellerie.» Outils du commerce: Une journée de discussions pour le musée de la sorcellerie: The Wellington Hotel, Boscastle, mai 2013, document non publié.

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Date de publication:
3 mai 2019

 

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