David G. Bromley

Réseau d'église sauvage

CALENDRIER DU RESEAU DE L'EGLISE SAUVAGE

2009: Stephen Blackmer s'est inscrit à la Yale Divinity School.

2012: Blackmer a fondé Church of the Woods à Canterbury, New Hampshire.

2012: Blackmer est diplômé de la Yale Divinity School.

2013: Blackmer et Victoria Loorz fondent Kairos Earth.

2015: Victoria Looz a fondé l'Église de la nature à Ojai, en Californie.

2016: Le Wild Church Network a été fondé.

2019: Le Wild Church Network est passé à XNUMX églises affiliées.

2019 (février): Victoria devient pasteur de l'église Echoes à Bellingham, Washington.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Les églises de la nature constituent une forme d'organisation religieuse nouvelle et en pleine croissance. Ce qui est devenu le Wild Church Network a commencé avec la fondation de l'église des Bois à 2012 à Canterbury, dans le New Hampshire (Bahnson 2016; Grossman 2018). Le fondateur, Stephen Blackmer [Image à droite] s'intéressait depuis longtemps aux questions d'environnement et de conservation. Il a fréquenté l'école de foresterie et d'études environnementales de Yale lors des 1980 et a fondé le Northern Forest Center. Il a également fondé l'Alliance forestière du Nord, un groupe de groupes de pression qui ont œuvré pour inciter les entreprises forestières à adopter des pratiques forestières et des pratiques forestières plus durables.

Blackmer a fusionné ses engagements en faveur de l'environnement et de la conservation avec le développement d'intérêts religieux et spirituels à partir de 2007. Jusqu'à cette année-là, Blackmer a déclaré qu'il était un agnostique, bien qu'il se soit engagé dans la méditation bouddhiste, qui avait peu recours à la religion institutionnelle. Tout cela a changé pendant un vol d'avion à destination de Dublin, en Irlande, lorsque Blackmer a déclaré avoir entendu une voix lui parler et lui dire: «Vous devez être un prêtre». Dans les mois qui ont suivi son voyage en Irlande, il a continué à avoir des visions et il a passé plusieurs jours dans un monastère épiscopal de Cambridge, Massachusetts. Il a été baptisé l'année suivante et inscrit dans 2009 à la Yale Divinity School. En 2012, il est diplômé de la divinité de Yale et a été ordonné prêtre épiscopal. Peu de temps après avoir obtenu son diplôme, il a acheté le terrain pour l'église de Woods, avec l'aide financière d'un partisan du projet.

L'Église des Bois définit son identité de la manière suivante (site Web de l'Église des Bois sd):

L'église des bois est un endroit où la terre elle-même, plutôt qu'un édifice, est porteuse du caractère sacré; un lieu de rassemblement pour la pratique contemplative en communion les uns avec les autres et avec la nature; un endroit où l'église existe pour servir une mission plutôt que l'inverse; un lieu où les gens se rassemblent pour apprendre, explorer et agir pour se transformer et renouveler la terre.

L'église des bois est liée à une organisation à but non lucratif, Kairos Earth, que Blackmer et Victoria Looz, diplômée du Fuller Theological Seminary, ont été fondées à 2013 (Grossman 2018). En grec biblique, kairos fait référence à un moment opportun ou critique lorsque Dieu agit. Comme Kairos Earth décrit sa mission (site Web Kairos Earth sd):

Kairos Earth cherche à renouer une compréhension généralisée du monde naturel en tant que porteur du sacré et à restaurer cette prise de conscience en tant que fondement de la pratique religieuse et de l'action pratique en faveur de la conservation de la Terre.

Dans le cadre de sa mission, Kairos s’efforce de mettre en contact «des chefs religieux et spirituels avec des spécialistes de la protection de la nature et des environnementalistes» (Grossman 2018). Looz, qui a fondé l'église de la nature à Ojai, Californie, à 2015, a également vécu une expérience spirituelle qui l'a propulsée dans un travail environnemental axé sur la religion. Elle rapporte qu ’« Il y a six ans, j’ai fait une retraite à l'Institut de la vallée d'Animas et a vécu une expérience dans le désert avec une connexion directe avec Dieu. C’est le genre d’expérience du sacré que je veux apporter aux gens »(Shimron 2019). En 2019, Looz [image à droite] est devenu pasteur de l'église Echoes à Bellingham, dans l'État de Washington.

L'église des bois, que Blackmer décrit comme «un chrétien multidimensionnel, est l'église fondatrice du réseau Wild Church. L'église est assez petite, composée de quelques dizaines de membres seulement, avec un pourcentage inhabituellement élevé de diplômés universitaires et de militants écologistes. L'orientation conservation / protection de l'environnement de l'église est indiquée par le fait que le pasteur de l'église avait auparavant travaillé avec une organisation à but non lucratif qui s'opposait à une entreprise de sciage essayant de développer plusieurs centaines de milliers d'acres de terres dans le Maine (Bahnson 2016). Conformément à cette orientation, l’église des bois est située sur des hectares de 106 qui étaientclassé ”(les arbres les plus désirables sont coupés, laissant la croissance moins désirable) par le propriétaire précédent. L'église utilise la souche d'un pin blanc comme autel (Bahnson 2016). [Image à droite]

Au cours de la première année, près de neuf cent personnes ont assisté aux offices à l'église des bois. Une proportion substantielle de ses quelque trente participants réguliers est diplômée et / ou militante de l'environnement (Bahnson 2016). Par 2019, le Wild Church Network s’est développé pour inclure 21 églises affiliées (All Creations.Org 2019).

DOCTRINES / RITUELS

Il n’est donc pas surprenant que les églises du Wild Church Network soient organisées de manière assez diverse et ne partagent aucune doctrine ou rituel formel. Cependant, la tradition chrétienne est fortement enracinée dans la mesure où la plupart des églises sont liées d'une manière ou d'une autre aux principales confessions chrétiennes. Stephen Blackmer reflète cette orientation (Berndt 2017b):

La foi chrétienne enseigne que l'amour, l'espérance et la foi sont finalement enracinés en Dieu - et que ceux-ci se manifestent abondamment sur la Terre qui nous entoure, même au milieu du désespoir et de la destruction. C'est, je pense, ce que ma propre histoire a finalement à dire - que nous devons retourner à Dieu, revenir à être en relation avec le sacré tel qu'il se trouve dans et à travers la Terre, revenir à voir le monde comme fondamentalement bon et beau - comme fondement de notre travail pour le protéger.

Les thèmes principaux partagés incluent le respect pour la nature et l'activisme environnemental. Il existe également une certaine résistance aux pratiques contemporaines, comme le montrent clairement les termes «victimes vulnérables» et «culture destructrice», ainsi qu’un appel au changement par le biais de la promotion de la justice sociale. Le site Web du réseau (nd) présente les thèmes suivants:

En cette ère d'extinctions massives, nous nous sentons accablés par l'amour du Christ d'inviter les gens à entrer en relation directe avec certaines des victimes les plus vulnérables de notre culture destructrice: notre terre, nos eaux, les créatures avec lesquelles nous partageons nos maisons.

Il convient de noter que le sens de la mission varie considérablement d’une église à l’autre, certaines ayant un programme beaucoup plus actif que d’autres. Ce que les différents groupes semblent avoir en commun, c'est d'aborder la théologie par le sacré plutôt que l'inverse:

À Church of the Wild, nous partons d'un endroit différent. Nous fournissons d'abord l'occasion de nouer des relations avec nos paysages sacrés et les créatures et plantes qui les partagent avec nous. Nous ouvrons un espace pour une expérience de Dieu présente dans chaque élément de nos écosystèmes domestiques, y compris nous-mêmes. En tant que tel, nous encourageons un «activisme spirituel» enraciné dans une première ouverture aux désirs de Dieu pour chacun de nous et pour la création bien-aimée de Dieu. Au fur et à mesure que cette relation s'approfondit, nous pouvons regarder avec des yeux clairs et un cœur ouvert comment nos vies et nos modes de vie affectent nos voisins humains et non humains, puis transformer nos comportements en conséquence (Berndt 2018a)

Les services religieux sont parfois simplement des services conventionnels en dehors du bâtiment de l'église, mais ils impliquent le plus souvent de se réunir dans un lieu choisi qui reflète l'environnement naturel de la région et un rituel permettant aux membres de communier avec l'environnement sacré. Victoria Loorz a décrit les services qu'elle dirige de la manière suivante: Grossman 2018:

Le service a commencé par une lecture, puis un moment de silence «pour écouter le vent, ton souffle, l’eau, les oiseaux», dit Loorz.

«Vous avez traversé une rivière pour atteindre cet endroit. Vous sentez le même vent dans les arbres dans vos poumons. Ils sont tous connectés. Nous sommes tous connectés. Nous venons de la même poussière et nous retournerons dans la même poussière. "

Loorz invite tout le monde à "errer et s'émerveiller" séparément pendant les minutes 45 pour "lire le texte du paysage et lui donner toute son attention."

En un instant, tout le monde est perdu de vue. Quand ils se rassemblent à nouveau, ils partagent leurs pensées.

L'église de la nature à Washington, DC propose une expérience rituelle similaire (Berndt 2018a):

Notre théologie s'anime dans l'expérience même. Au lieu d'un sermon, nous proposons une méditation guidée suivie d'une promenade minute 20 en silence. S'accorder avec la nature nous ouvre à une expérience de non-dualité: Dieu, nous et la création en tant qu'un, non séparés, plutôt qu'une relation sujet-objet.

ORGANISATION / LEADERSHIP

Le Wild Church Network [image à droite] est né de Church of the Woods et d'autres groupes qui se formaient avec des idées similaires, le thème central étant un questionnement assimilant «l'église» au bâtiment dans lequel le culte a lieu. Blackmer a commenté: «Nous avons commencé à réaliser que nous étions nombreux à faire des choses similaires partout aux États-Unis et au Canada, trouvant des gens qui aspirent à reconnecter leur pratique religieuse avec le monde naturel lorsque la pratique traditionnelle - à l'intérieur d'un bâtiment, coupés du monde - ne fonctionne plus pour eux… »(Grossman 2018). Le réseau déclare qu'il

est le reflet d'un désir émergent des fidèles des églises traditionnelles et des non-églises de «faire» l'église d'une nouvelle manière. Ils aspirent à quelque chose de plus qu'ils obtiennent dans les églises traditionnelles. Notre sens est que le quelque chose de plus est une expérience profonde, directe et sans médiation du Divin (site Web du Wild Church Network sd).

«Environnement naturel» a différentes significations selon les endroits. dans les zones plus urbaines, les congrégations peuvent se réunir dans un parc local.

Le réseau d'églises sauvages n'a cessé de croître et a maintenant établi une chaîne d'églises affiliées à travers les États-Unis, avec quelques congrégations au Canada également. Il n’est pas surprenant que «sauvage» soit fréquemment incorporé dans les noms ou les identités d’églises du réseau; l'environnement, la conservation et la justice sociale sont des thèmes populaires dans leurs énoncés de mission. Parmi les églises affiliées au réseau situées aux États-Unis (en plus de l'église des bois d'origine), on trouve (site Web Wild Church Network sd):

  • Église de la nature (Washington) est située à Washington DC et est affiliée à l’Église unie du Christ. L'église est parrainée par le Centre pour la spiritualité dans la nature. Il organise des réunions mensuelles dans le but de rendre hommage à «l’habitation mutuelle du Divin avec la Terre et tous ses êtres, en se rappelant de notre interconnexion et de notre interdépendance sacrées par le biais de pratiques spirituelles multi-traditionnelles, de musique et de errements en solo ou en groupe.
  • Church of the Wild (Virginie) est située dans la vallée de Shenandoah, en Virginie, et est dirigée par un chef laïc. L'église se décrit comme «une expression émergente de communauté parmi les habitants humains et non humains des bassins versants des rivières Shenandoah et North River, une église sans murs à la lisière de la nature et de la civilisation.
  • L’église Ojai de la nature est située à Oak View, en Californie, dans la vallée d’Ojai et a été fondée par Victoria Looz. Les participants se rencontrent chaque mois «sous des chênes survivants, au bord de rivières, dans les cendres, pour observer une nouvelle vie, pour rétablir notre relation avec la terre et les créatures de notre bassin hydrographique en tant que pratique sacrée." ensemble de croyances, c’est une conversation. "
  • Wild Church (Virginie occidentale) est liée à la tradition catholique romaine et la congrégation compte un chef laïc. L'église se décrit elle-même comme aspirant à une foi «renouvelée», à «être une communauté« inter spirituelle »et à cultiver la conviction que les nombreux noms de Dieu sont saints. Nous entretenons une rencontre plus profonde avec nous-mêmes et entre nous à travers les traditions religieuses. Les péchés du racisme, du sexisme et du classisme peuvent être liés à notre exploitation de la terre. "
  • L’église Rewild est située à Pittstown, dans le New Jersey. Elle est dirigée par un prêtre ordonné dans l’église orthodoxe orientale. L'église se décrit elle-même comme cherchant à «réaliser pleinement la communion de toute la création et à accomplir notre tâche confiée par Dieu d'être le prêtre de la nature».
  • Echoes of the Wild se trouve à Bellingham, dans l’État de Washington, et est dirigé par quatre pasteurs de différentes confessions. L'église se réunit tous les mois dans le but d '«apprendre à écouter et à se rappeler que la relation interdépendante avec la communauté bien-aimée plus grande que la personne bien-aimée est un retour à la relation, le vrai sens de la religion:« re-ligios » .
  • Les Waymarkers sont situés à Seattle, Washington. Le groupe est organisé autour de la spiritualité celtique et de l'éconologie sacrée. Waymarkers se décrit elle-même comme un guide et un soutien pour ceux qui sont prêts à répondre à l'appel à se promener dans la nature sacrée à travers des retraites, des voyages de pèlerinage, des séances en tête-à-tête, ainsi que par des conférences et un enseignement invités.
  • L'église des murs perdus est située à Denver, dans le Colorado et est affiliée à la tradition presbytérienne. L'église désavoue une identité comme une simple église se réunissant à l'extérieur. Au contraire, l’église aspire «à participer et s'associer à la créationpar l'apprentissage, l'adoration, la méditation et la prière. "
  • L’Église Green Life est située à Independence dans le Missouri et est affiliée à l’Église chrétienne (Disciples du Christ). L'église se décrit elle-même comme «une communauté holistique progressive et inclusive vivant l'évangile de Jésus-Christ par le biais de la santé et du bien-être, de la paix et de la justice ainsi que de la durabilité de l'environnement».
  • L'église luthérienne New Life est située à Dripping Springs, au Texas, et est affiliée à l'Église évangélique luthérienne d'Amérique (ELCA). Les services ont lieu dans un bosquet de chênes vivants et un abreuvoir pour le bétail sert d'autel. L'Église se décrit comme «cherchant à approfondir notre relation avec Dieu en servant dans notre communauté, en adorant avec la nature et en valorisant les enfants».
  • Woodland Worship est situé à Wilmington dans le Delaware et est dirigé par un ancien méthodiste à la retraite. Les rassemblements ont lieu tous les mois dans un parc d'État. Les rituels de culte incluent la musique méditative, le temps passé avec la nature, la lecture des Écritures et la sainte communion.
  • Le Land est situé à Aurora, Colorado et affilié à l'Église Méthodiste Unie. Les rassemblements ont lieu dans un champ «encombré de trous de chiens de prairie, de cactus épineux et de conditions météorologiques imprévisibles». La communauté se consacre à la question «À quoi ressemble le discipulat au 21e siècle?»
  • Le centre Sinsinawa Mound est situé à Sinsinawa, dans le Wisconsin, et est dirigé par un dirigeant laïc, un agriculteur catholique travailleur. Le centre se décrit comme étant situé «à l'intersection de la gérance de l'environnement, du renouveau culturel et d'une écologie contemplative».
  • Integral Church est situé à Saint-Pétersbourg, en Floride. Le chef se présente comme pasteur et entraîneur. L’Église se décrit elle-même comme un «réseau de communautés inter-spirituelles intéressées par une religion du futur, englobant à la fois la science et l’esprit, l’histoire et la mythologie, la contemplation et la pratique».

Les églises du réseau au Canada sont similaires à celles des États-Unis. Et inclure les éléments suivants: Burning Bush Forest Church à Kitchener, Ontario ;; Sycamore Commons à Powell River, Colombie-Britannique; Territoire traditionnel des Salish de la côte; Salal + Cedar à Vancouver, Colombie-Britannique; L'église de la forêt Three Rivers à Richmond Hill, Ontario; Cathédrale des arbres à Maynooth, Ontario; et Wild Church British Columbia à Kamloops, Colombie-Britannique.

QUESTIONS / DEFIS

Les églises de la nature intègrent divers degrés d'innovation sur les églises traditionnelles établies. La plupart sont affiliés à des dénominations traditionnelles et les dirigeants ont généralement des titres ministériels. Ces églises ont en commun au moins de briser la frontière entre les bâtiments et l'environnement naturel. Dans certains cas, cela implique simplement la tenue de services dans un environnement basé sur la nature; dans d'autres cas, il y a une communion avec la nature qui fait sortir l'Église des doctrines et pratiques confessionnelles, mais pas en la confrontation avec elles; dans d'autres cas encore, l'église sauvage devient la base de la critique des institutions et des pratiques établies. Les thèmes d'innovation les plus courants sont la conservation, l'environnementalisme et la promotion de la justice sociale.

Le potentiel pour les églises de la nature d'établir et de détenir plus qu'une petite niche dans le paysage des organisations religieuses reste à déterminer. Les défis sont nombreux (Grossman 2018; Natanson 2018). Ils ont uniformément de petits membres et les limitations de taille sont dictées par leurs styles de culte. La direction de la congrégation est souvent informelle et les dirigeants de la congrégation servent parfois de pasteurs dans des églises établies qui les soutiennent financièrement. Les services de culte sont vulnérables aux événements climatiques et météorologiques. Les membres assistent souvent à des services d'églises sauvages tout en conservant leur adhésion à des églises établies. Il est donc difficile d'évaluer l'engagement des églises sauvages. Le réseau le plus vaste est confédéré de manière vague et symbolique, avec une intégration doctrinale, institutionnelle et financière limitée, ce qui limite le potentiel de cohésion et d’activité coordonnée que possèdent les confessions établies.

Dans le même temps, le réseau se développe rapidement et Victoria Looz s’emploie à créer un séminaire de la nature qui formera les responsables des futures églises sauvages (Shimron 2019). Par conséquent, il ne sera pas surprenant de voir une prolifération de petites églises sauvages à travers le pays. De plus, il y a d'autres églises similaires formant au moins la sacralisation de la nature. Plusieurs «églises de ferme» ont été établies où «entretenir le jardin» est une pratique spirituelle. Brendt (2017a; 2018b) parle de Common Life Church and Farm et de Jubilee Farms. L'objectif est que la congrégation pratique une agriculture durable, soigne et soigne la terre, contribue à la communauté environnante et promeuve la justice sociale. Il reste certainement possible que le réseau d'églises sauvages ne fasse tout simplement partie d'une constellation d'organisations religieuses qui se forment autour de la sacralisation de la nature et de la justice sociale.

Démarche Qualité

Image #1: Stephen Blackmer.
Image #2: Victoria Looz.
Image #3: Culte religieux de l'église des bois.
Image #4: Logo du réseau Wild Church.

RÉFÉRENCES

Toutes les créations.Org. 2019. Amoureux de la terre: Églises sauvages nord-américaines 21. Accessible depuis https://issuu.com/biointegrity/docs/loversoftheland_byallcreation_org?embed_cta=read_more&embed_context=embed&embed_domain=cdn.embedly.com&embed_id=37776797%25252F69088622 sur 20 April 2019.

Bahnson, Fred. 2016. “Le prêtre dans les arbres: une foi farouche à l’ère du changement climatique.” HarpersDécembre. Accessible depuis https://harpers.org/archive/2016/12/the-priest-in-the-trees/8/ sur 20 March 2019.

Berndt, Brooks. 2018a. «Église de la nature: penser et vénérer en dehors de la boîte.», Accessible depuis http://www.ucc.org/church_of_the_wild sur 20 March 2019.

Berndt, Brooks. 2018b. "Église de ferme en tant que spiritualité incarnée: une entrevue avec Sarah Horton-Campbell." http://www.ucc.org/creation_justice_and_church_3_0_an_interview_with_cyndy_ash  sur 25 April 2019.

Berndt, Brooks. 2017a. «Justice pour la création et Église 3.0: Une entrevue avec Cyndy Ash.», Consulté de http://www.ucc.org/creation_justice_and_church_3_0_an_interview_with_cyndy_ash sur 20 March 2019.

Berndt, Brooks. 2017b. «Pour révolutionner l’église, sortez dehors: entretien avec Stephen Blackmer». http://www.ucc.org/to_revolutionize_the_church_go_outdoors_an_interview_with_stephen_blackmer sur 25 April 2019.

Site web de l'église de la nature. nd Consulté depuis http://churchofthewild.com/ sur 25 April 2019.

Grossman, Cathy. 2018. "L'église devient" sauvage "alors que les croyants et les chercheurs se dirigent vers les arbres." religionnews.com, Juillet 3. Accessible depuis https://religionnews.com/2018/07/03/church-goes-wild-as-believers-and-seekers-head-for-the-trees/ sur 20 March 2019.

Kairos Earth site. nd Consulté depuis https://kairosearth.org/ sur 1 April 2019.

Natanson, Hannah. 2018. «Pas de sermons dans cette église: les fidèles errent silencieux et pieds nus dans la nature à Church of the Wild.» Washington post, Août 6. Accessible depuis https://www.washingtonpost.com/news/acts-of-faith/wp/2018/08/06/no-sermons-at-this-church-congregants-wander-silent-and-barefoot-through-nature-at-church-of-the-wild/ sur 20 February 2019.

Shimron, Yonat. 2019. “Victoria Loorz, fondatrice de Wild Church, trouve la résurrection à Pâques et au Jour de la Terre.” Nouvelles de la religion, Avril 19. Accessible depuis https://religionnews.com/2019/04/19/wild-church-founder-victoria-loorz-finds-resurrection-on-easter-and-earth-day/ sur 20 April 2019.

Réseau d'église sauvage. Dakota du Nord "Re-connecter les gens avec un Dieu indomptable dans nos maisons sauvages. " https://www.wildchurchnetwork.com/ sur 20 March 2019.

Date de publication:
30 Avril 2019

 

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