Melissa M. Wilcox

Sœurs de la Perpétuelle Indulgence

CALENDRIER DES SOEURS DE L'INDULGENCE PERPETUELLE

1979 (14 avril): samedi saint. La première manifestation a eu lieu à San Francisco. (L'anniversaire est célébré chaque samedi saint, la veille de la fête chrétienne occidentale de Pâques, pas chaque 14 avril).

1979 (19 août): Les sœurs se sont manifestées pour la première fois sous la forme d'un ordre de religieuses à la foire de la rue Castro.

1979-1980 (hiver): l'ordre a été nommé les Sœurs de l'indulgence perpétuelle.

1980 (mars): Les sœurs se joignent à leur première manifestation.

1980 (27 juillet): La Constitution et les règles de l'ordre ont été ratifiées (celles-ci ne s'appliquaient qu'à la maison de San Francisco une fois que d'autres maisons ont commencé à se former, mais elles contenaient l'énoncé de mission bien connu qui constitue la mission de tous les membres de l'ordre) .

1981 (June 28): La maison de Toronto a été fondée, marquant le début de la présence de la commande au Canada.

1981 (17 octobre): La maison de Sydney a été fondée, commençant la présence organisationnelle de l'ordre en Australie.

1982 (juin): La première édition de Jouer franc jeu! a été publié.

1986 (1er octobre): La maison de Toronto a annoncé publiquement sa fermeture, expliquant que «notre image en a aveuglé beaucoup sur le travail que nous faisions.

1990-1991: Des maisons sont fondées à Londres, Paris et Heidelberg (cette dernière déménage bientôt à Berlin), débutant la présence organisationnelle de l'ordre en Europe.

Années 1990 (début): La maison colombienne a été fondée, commençant la présence organisationnelle de l'ordre en Amérique du Sud.

2000: Fondation de la maison de Montevideo, Uruguay.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Les Sisters of Perpetual Indulgence sont un ordre international de religieuses bénévoles non affiliées, non libérales et religieuses, qui se «manifestent» en tant que «personnages» soeurs, de quelques fois par semaine à une fois par mois environ, mais qui prononcent leurs vœux à vie. Bien que la plupart de leurs membres s'identifient comme LGBTQ, l'ordre accueille des membres de tous les genres et de toutes les sexualités. Les sœurs trouvent leurs origines dans une sortie de Pâques  Samedi à 1979. Comme le dit leur "Sister" (histoire de soeur), trois amis s'ennuyèrent ce jour-là et décidèrent de revêtir les habitudes des religieuses catholiques à la retraite que l'un d'eux avait laissées après un spectacle de dragsters et se promener dans certains des quartiers gais de San Francisco [Image à droite] (le quartier de Castro et Lands End, l’emplacement d’une célèbre plage de nudistes gays). Les nonnes clairement masculines, dont l'une portait un maquillage de crêpes blanc et portait une mitraillette fine, ont fait une telle éclaboussure qu'elles ont envisagée de manifester à nouveau. Le mois suivant, un membre du groupe d'origine a recruté un autre ami, qui s'est ensuite présenté pour donner un coup de tête lors d'un match de softball gay. Sistory dit qu'ils ont volé la vedette.

La troisième manifestation de l'ordre a eu lieu en août de la même année, à la foire de Castro Street. Deux des trois premiers groupes manifestés ont repris l'habitude, de même que celui qui avait participé au match de softball. Ils ont ajouté un ami de plus pour compléter le tableau et l'un d'entre eux a suggéré qu'ils devraient avoir des noms et ne devraient pas simplement s'habiller en nonnes, mais be les nonnes. Ils ont pris les noms suivants: sœur Adhanarisvara (plus connue sous son nom ultérieur, sœur Vicious Power Hungry Bitch), sœur Solicitation (mieux connue sous son nom ultérieur, sœur Hysterectoria), sœur missionnaire, devenue sœur Soami, et la révérende mère, l'abbesse.

Au cours de l'automne, les nouvelles sœurs ont recruté des membres supplémentaires, les incluant souvent simplement pour une séance photo ou un spectacle de danse (sœur Hysterectoria est une chorégraphe et une thérapeute en danse). Sœur Hysterectoria et la Révérende Mère avaient assisté au premier rassemblement radical de Faerie en septembre et bon nombre des nouveaux ajouts à l'ordre venaient de ceux qu'ils avaient rencontrés sur place. À l’hiver de 1979 / 1980, les nouvelles religieuses ont choisi un nom et se sont déclarées Sœurs de la Perpétuelle Indulgence. En mars, ils avaient rejoint leur première manifestation, prononçant un chapelet en temps de danger nucléaire alors qu'ils traversaient le Golden Gate Park avec des manifestants anti-nucléaires pour commémorer le premier anniversaire de la fusion nucléaire partielle de Three Mile Island. Cet été-là, pas plus d'un an après la création de l'ordre, sa constitution et ses règles de procédure originales ont été ratifiées par les membres. Bien que l'ordre soit acéphale et décentralisé sur le plan organisationnel, et que ces règles d'ordre s'appliquent donc uniquement à la maison de San Francisco, la déclaration de mission énoncée dans ce document original a été reprise sous une forme ou une autre par toutes les maisons de Sœurs du monde entier.

Les premières sœurs de San Francisco se sont engagées dans une grande variété d'activités, allant de la manifestation à l'exploration spirituelle éclectique et autonome, de la performance à la collecte de fonds. Dans 1982, grâce au travail de plusieurs sœurs travaillant dans le secteur de la santé et avec l’aide du caricaturiste torontois Gary Ostrom, la maison a produit le tout premier guide sexuellement positif sur le sexe sans risque rédigé par et pour les hommes gais. C'est un Les premières réalisations les plus importantes de l’ordre, et c’est venu à un moment où un nouveau syndrome de maladies commençait à se propager rapidement dans leur communauté. La brochure intitulée Jouer franc jeu!, [Image à droite] répertorie parmi d'autres infections sexuellement transmissibles la pneumonie à pneumocystis et le sarcome de Kaposi. Quelques mois plus tard, ces symptômes seraient connus sous le nom de symptômes du sida.

L'ordre s'est répandu progressivement entre les 1980 et les 1990, malgré, peut-être à cause des ravages du SIDA dans les communautés LGBTQ. La deuxième maison à fonder a pris forme à Toronto en juin 1981 et la troisième à Sydney en octobre. Suite à la fondation de la maison de Melbourne par 1983, l'ordre s'est généralisé en Australie et a même eu une brève présence en Nouvelle-Zélande au début des 1990. La maison de Toronto, cependant, a fait face à une opposition publique qu’elle a eu du mal à surmonter, notamment de la part du célèbre dirigeant gay Brent Hawkes, pasteur de la congrégation de Toronto de la Metropolitan Community Church. En octobre, 1986 a annoncé la fermeture de la maison.

La commande a commencé à se répandre à travers les États-Unis à la fin des 1980, avec la fondation d'une maison à Seattle à 1987. Certaines des nouvelles maisons ont également maintenu l'activisme radical pour lequel la maison de San Francisco était connue; La première manifestation de la maison à New York, par exemple, a eu lieu lors de la manifestation 1989 Stop the Church organisée par ACT UP (Coalition contre le sida pour libérer le pouvoir) et WHAM! (Action et mobilisation pour la santé des femmes).

Le tournant de la décennie a vu les débuts de l'ordre en Europe. Une sœur australienne nommée Mère Ethyl Dreads-a-Flashback (également connue sous le nom de Sœur Mary-Anna Lingus) est venue à Londres en tant que missionnaire et a fondé la première maison officiellement constituée dans cette ville. À peu près au même moment, avec le soutien de la maison de San Francisco, la maison parisienne a pris forme; sa messe d'investiture a eu lieu en juin, 1991. Quelques mois plus tard, inspirés par un article du journaliste gay Mark Thompson sur les Sœurs, un groupe de Sœurs a commencé à manifester de façon indépendante à Heidelberg; ceux-ci sont finalement devenus les membres fondateurs de la maison berlinoise.

Peut-être à la suite d'un atelier donné par Mère Ethyl à l'Association internationale lesbienne et gaie (ILGA; aujourd'hui, la conférence internationale des lesbiennes, gays, bisexuels, trans et intersexuels) à 1990, ou peut-être à travers d'autres influences, une maison formée en Colombie dans les premiers 1990. Elle a eu relativement peu de contacts directs avec d’autres maisons, peut-être à cause de la relative pénurie de hispanophones dans l’ordre, et a disparu de la vue dix ou quinze ans plus tard. Entre temps, cependant, à 2000, une maison formée à Montevideo, en Uruguay, est toujours active, et une autre (moins souvent reconnue dans l’ordre mondial) a vu le jour à Buenos Aires peu de temps après. Les sœurs ont également commencé à rentrer au Canada dans les 2000, avec des missions (maisons en formation) se multipliant à Toronto, Vancouver, Montréal, Edmonton; au moment d'écrire ces lignes, Vancouver et Montréal hébergent maintenant des maisons à part entière.

DOCTRINES / CROYANCES

Les Sisters of Perpetual Indulgence ne sont ni une religion ni une organisation spirituelle, bien que certains membres individuels trouvent leur expression spirituelle, leur subsistance et même leur développement par le biais de leur ministère. Les membres individuels de l'ordre vont dans leurs propres religieux engagements à travers de nombreuses religions (et leur absence) représentées dans les sociétés qui les entourent. . autres. L'ordre reste majoritairement blanc, de sorte que de nombreux praticiens (mais pas tous) de traditions religieuses qui ne sont pas prédominantes en Europe et dans ses colonies de colons sont des convertis.

En plus de leur ministère, ce que les membres de l'ordre partagent à travers le monde, c'est leur mission, tirée de la constitution originale de San Francisco: «la promulgation de la joie universelle et l'expiation de la culpabilité stigmatique». Certaines maisons et certains ordres régionaux ajoutent à cette mission. : «Par le biais de manifestations publiques et de pratiques habituelles». Ces engagements servent de principes directeurs à de nombreuses décisions prises par des membres individuels et par des maisons entières, souvent au quotidien.

L’histoire sacrée dans l’ordre prend généralement la forme de la Sistory, et les membres en formation sont généralement supposés apprendre l’histoire ancienne de l’ordre et démontrer la capacité de le raconter à d’autres. Les histoires apocryphes jouent également un rôle dans la perception de l'ordre par les membres. Parmi les histoires apocryphes les plus populaires dans les maisons américaines, on trouve l'affirmation selon laquelle les sœurs sont sur la liste papale (ou, au-dessus de la liste des dix plus grandes personnes papales) d'hérétiques dans l'Église catholique romaine, et l'affirmation selon laquelle les premiers membres de l'ordre ont commencé à se maquiller en crêpes blanches parce qu’elles étaient toutes des travailleuses du sexe et craignaient l’impact sur leur entreprise si leur clientèle réalisait qu’elles s’habillaient en traînée sur le côté. Pour être clair, aucune des deux histoires n'est vraie.

RITUELS / PRATIQUES

Le ministère des sœurs varie considérablement d'une maison à l'autre, mais il est généralement axé sur l'activisme communautaire, allant de l'éducation et la collecte de fonds à la manifestation dans la rue. Faisant partie intégrante de la communauté gay de San Francisco au moment de l’épidémie de sida dans cette ville, les Sœurs continuent de s’intéresser particulièrement à l’éducation et au plaidoyer sexuels positifs, sexuels et plus positifs, ainsi que dans de nombreuses maisons. distribuer des éditions mises à jour, multilingues et tenant compte des différences entre les sexes Jouer franc jeu! ainsi que les fournitures de sexe à moindre risque, beaucoup portent dans leur sac à main spacieux.

Comme de nombreuses organisations, les sœurs ont établi des rituels pour les personnes qui atteignent différents statuts au sein de l'ordre. Celles-ci incluent les rituels d'élévation pour les personnes gravissant les échelons dans l'ordre et les rituels de canonisation pour ceux qui deviennent des saints (contrairement à l'Église catholique romaine, dans Sisters of Perpetual Indulgence, il n'est pas nécessaire d'être décédé pour atteindre ce statut).

Certaines maisons de soeurs effectuent également des rituels pour le grand public, notamment des rituels de bénédiction et de purification, des exorcismes et des messes (bien que, pour être clair, celles qui sont catholiques).

Les débuts de l'histoire des soeurs recoupent étroitement celui des Radical Faeries, un nouveau mouvement religieux néo-païen fondé par Harry Hay, Don Kilhefner et Mitch Walker dans 1979. À cause de cela, et particulièrement aux États-Unis, de nombreux rituels sœurs ont une connotation néo-païenne, comme appeler les instructions au début du rituel et invoquer la déesse sous ses diverses formes.

La pratique la plus importante des sœurs est peut-être la présence de ce que j'appelle une «parodie sérieuse», dans laquelle un groupe opprimé parodie un aspect valorisé sur le plan culturel d'une institution oppressive tout en revendiquant d'autres aspects de cette même institution. Les Sœurs parodient le catholicisme romain, alors qu’elles sont en même temps très sérieux qu’ils soient un ordre de religieuses, mais pas catholiques. Ainsi, pendant qu'une messe religieuse, telle que la messe contre la bigoterie papale [image à droite] célébrée en l'honneur de la visite du pape Jean-Paul II à San Francisco, comportera des éléments clairs de parodie et de protestation (une combinaison séculaire de l'activisme homosexuel) il comporte également des éléments profondément sérieux. Organisées sur une place publique très fréquentée et une destination touristique majeure à San Francisco, les Sœurs incluaient un rite solennel exorcisant le pape Jean-Paul II des démons de l'homophobie, la distribution de préservatifs enveloppés de feuille d'or sur un grand plateau par des acolytes écarlates, et la canonisation du leader des droits des homosexuels assassiné, Harvey Milk. Les préservatifs sont revenus à la messe d'investiture de Paris à 1987 en tant que «préservatif du préservatif», accompagnés d'un vœu solennel prononcé par les participants à cette communion du préservatif de pratiquer la sexualité sans risque comme moyen d'honorer le caractère sacré de leur vie et de leur corps . En tant qu'érudits, nous devrions nous demander à quel point la parodie et le sérieux mortel sont impliqués dans la canonisation d'un militant juif gay protestant contre la visite d'un pape homophobe, ou dans le remplacement de la plaquette de la communion et de la promesse de perpétuité de la part de Jésus. La vie avec le préservatif et sa promesse beaucoup plus tangible et immédiate (et anti-homophobe fiable) de se protéger contre une maladie qui tue plus de personnes chaque jour.

ORGANISATION / LEADERSHIP

Faisant une ligne de démarcation entre l’anarchisme de l’activisme radical queer et le mouvement radical Faerie, et les aspects pratiques de la participation de l’État aux organisations communautaires, les sœurs sont acéphales et organisées à l’échelle régionale. Alors que la maison de San Francisco détient la marque du nom de l'ordre aux États-Unis en raison de conflits internes entre des personnalités plus grandes que nature au début et au milieu de 1980, elle n'utilise ce pouvoir que lorsque le nom des Sœurs est grossièrement mal utilisé (comme avec un groupe de chrétiens homophobes cherchant des convertis à Boystown, dans le milieu du 2000 de Chicago, selon des anecdotes tirées de l'ordre intérieur).

Les sœurs sont organisées en «maisons de ville ou de région»; c'est un terme technique qui indique des chapitres, l'ordre n'étant pas résidentiel. En Amérique du Nord, les maisons doivent connaître une période de croissance en tant que missions avant de devenir des maisons profès. Au cours de cette période, ils sont encadrés et, en cas de succès, approuvés par l'intermédiaire de l'organe représentatif élu, connu sous le nom de Conseil privé des moniales, ou UNPC. Bien que, par le passé, certains ordres régionaux ou nationaux (tels que l’ordre français et l’ordre germanophone) aient eu une seule maison mère et un seul archabbess ou archimère ayant le pouvoir d’approuver et de soutenir la création de nouvelles maisons, le Un modèle plus large et certainement le modèle le plus évident aujourd'hui est celui de l'autonomie individuelle des maisons. Quand une nouvelle maison commence, ses membres bénéficient souvent du mentorat d’une maison établie et de ses membres les plus expérimentés, mais parfois, les maisons démarrent simplement sur ce qu’elles peuvent apprendre des livres, d’Internet et des rencontres fortuites avec des ateliers lors de conventions internationales.

La plupart des maisons suivent une structure interne hiérarchique qui est maintenue plus ou moins strictement en termes de pouvoir effectif détenu à chaque niveau de la hiérarchie. Ceux qui sont intéressés à rejoindre l’ordre commencent comme Aspirants, observent le travail de la maison de leur choix pendant plusieurs mois avant de demander l’ascension au rang de Postulant. Toutes les élévations sont décidées par un vote des membres professés de la maison, ou «PF». Les postulantes commencent à apprendre à faire le travail de l'ordre sous le mentorat d'un ou deux membres profès, en tant que sœurs ou en tant que Garde. Ces derniers sont des membres de l’ordre qui font davantage de travail en coulisses et qui protègent davantage les sœurs dans les zones où les avances sexuelles non désirées des membres de la communauté ou la violence homophobe et transphobe sont un sujet de préoccupation. Les postulantes qui terminent cette étape de leur formation à la satisfaction de leur maison deviennent des sœurs novices et des gardes novices, à nouveau avec le mentorat formel d'un ou de plusieurs MF. Après une période allant de six mois à deux ans et comprenant souvent l'achèvement d'un projet novice, le novice peut prétendre au statut de profès complet, prenant le titre de soeur ou de gardien et, pour les soeurs, le privilège de porter le noir. voile (ou tout ce qu'elle veut d'autre).

QUESTIONS / DEFIS

Être une organisation importante, géographiquement répandue et acéphale crée un certain nombre de problèmes structurels pour l'ordre, allant de la communication à la politique d'adhésion (par exemple, une personne excommuniée d'une maison peut-elle devenir un aspirant dans une autre, et comment la nouvelle sais quand même?) Une telle structure égalitaire entre les maisons peut également soutenir des schismes. En effet, quelques villes sont réputées pour abriter plusieurs maisons concurrentes en même temps en raison de ce problème. D'autre part, malgré la structure de vote démocratique dans de nombreuses maisons individuelles, la présence d'un seul et même poste de direction (maison, mère, abbesse, prieure ou quel que soit le titre choisi) ouvre les portes au risque de l'autocratie. La petite taille de certaines maisons peut les rendre cliqueuses ou les rendre vulnérables à l’effondrement si un ou deux membres doivent se retirer de la commande en raison d’autres engagements ou pour un déménagement.

Les sœurs ont commencé comme «un ordre de nonnes homosexuelles», libellé initialement descriptif plutôt que prescriptif. Ils ont commencé dans une ville dont le principal quartier gay était dominé par des hommes blancs, à une époque où la conformité de genre insistante (connue sous le nom de «clone de Castro») dominait la scène. Malgré leurs racines dans l'activisme gay radical et intersectionnel de certaines branches du Front de libération gay et la présence précoce et persistante d'un plus petit nombre de personnes de couleur, de femmes cisgenres et de personnes transgenres au sein de l'ordre, ces origines (répétées dans d'autres villes où l'ordre a pris racine dans les années 1980 et au début des années 1990) ont encouragé l'auto-reproduction de la dynamique de la race, du sexe et de l'identité de genre dans l'ordre. Certaines maisons se sont donné pour priorité d'élargir les populations qu'elles desservent et celles dont elles sont membres, et ces efforts ont clairement porté leurs fruits au moins dans une certaine mesure ces dernières années.

Les sœurs présentent également des défis profonds mais génératifs aux érudits en religion. Ils sont très clairs, par exemple, dans la revendication du rôle de la nonne. Pourtant, de nombreux observateurs et commentateurs ne peuvent tout à fait accepter cette affirmation, insistant pour que «nonne» soit placée entre guillemets lors de la rédaction de la commande. Quelles seraient les conséquences pour le domaine de prendre les Sœurs sur parole? Les érudits, par exemple, ne remettent pas en question le statut des nonnes jaïnes ou des nonnes bouddhistes, même dans les pays occidentaux où les nonnes sont assimilées au catholicisme romain. Nous ferions bien de demander comment notre compréhension des religieuses, ou des religieux jurés en général, pourrait changer si nous résistions aussi à l'envie de contester ou de rejeter la revendication des sœurs sur le mot «religieuse». De même, les sœurs nous défient de penser de manière plus complexe sur l'emplacement de la religion. Les Sœurs ne sont pas une religion, quelle que soit la définition large de ce terme, mais la religion (encore une fois, au sens large) existe et est profondément pertinente pour les Sœurs. Les tentatives de cataloguer l'ordre en tant que «religieux» ou «laïque» nous en apprennent davantage sur nos propres hypothèses que sur les Sisters of Perpetual Indulgence. Je soutiens que ces nonnes sont bonnes pour que nous réfléchissions avec.

Démarche Qualité
Image #1: (dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du haut) Sœur Adhanarisvara, sœur Roz Erection et sœur missionnaire Position lors de la première manifestation des Sisters of Perpetual Indulgence, samedi de Pâques 1979. Reproduit avec la permission de Soami Archive.
Image #2: Le dépliant intitulé Sisters of Perpetual Indulgence intitulé Jouer franc jeu!
Image #3: Photographie de groupe des Sisters of Perpetual Indulgence.
Image #4: (De gauche à droite) Michael Hare (orthographe inconnue) dans le rôle du pape Jean-Paul II, Fag Nun Assunta Femia, prédécesseur de l'ordre, et «mère dans la vie religieuse» de Sister Vicious Power. à la messe papale de 1987. Photos de John Entwistle. Réimprimé avec la permission de Soami Archive.

RÉFÉRENCES**

** Le profil suivant est presque entièrement issu de recherches archivistiques et ethnographiques originales. Pour une discussion plus complète de cette recherche, voir Melissa M. Wilcox, Queer Nuns: religion, activisme et parodie sérieuse (Presse universitaire de New York, 2018).

RESSOURCES SUPPLÉMENTAIRES

Les sœurs ont très peu de ressources savantes, car la plupart des commentateurs les identifient à tort comme un groupe de théâtre de rue ou un groupe inhabituel de drag-queens. Beaucoup les appellent des «nonnes» (guillemets) et ignorent ou simplement ne remarquent pas que les sœurs revendiquent le rôle de nonne avec tout le sérieux nécessaire, même si elles se livrent également à une parodie des traditions catholiques romaines. En conséquence, bien que les sœurs fassent une apparition dans de nombreuses recherches sur l'activisme queer et l'histoire de la communauté queer, elles sont rarement considérées comme méritant plus d'une phrase dans un livre entier.

Travaux publiés
Parmi les ouvrages publiés dans lesquels les sœurs reçoivent une considération plus complète et plus précise, citons:

Altman, Dennis. 1986. Le sida dans l'esprit de l'Amérique. New York: Anchor-Doubleday.

Glenn, Cathy B. 2003. «Interrogation de la politique corporelle (sacrée): Considération de la politique culturelle performative des sœurs de l’indulgence perpétuelle» Théorie et événement 7 (1): np (ressource en ligne).

Lucas, Ian. "La couleur de ses yeux: Polari et les soeurs de l’indulgence perpétuelle." Dans Queerly Phrased: Langue, genre et sexualité, édité par Anna Livia et Kira Hall, 85 – 94. New York: Oxford University Press, 1997.

Wilcox, Melissa M. 2018. Soeurs Queer: Religion, Activisme et Parodie Sérieuse. New York: Presse universitaire de New York.

Wilcox, Melissa M. 2016. "La séparation de l'église et du sexe: catholiques conservateurs et les sœurs de l'indulgence perpétuelle." e-misférica 12 (2): np (ressource en ligne).

Ressources en ligne

Humperpickle, soeur Titania. «SisTree.», Accessible depuis http://perpetualindulgence.org/tree/ sur 20 Décembre 2018.

Newman, Marjorie, dir. Habitudes modifiées. 3 minutes Université Stanford, 1981. Accessible depuis https://www.youtube.com/watch?v=q0pNMNOT82M sur 20 Décembre 2018.

«Sœurs de l'indulgence perpétuelle.» Accessible depuis https://vimeo.com/thesisters sur 20 Décembre 2018.

Date de parution:
21 Décembre 2018

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