Massimo Introvigne

Giacomo Balla

GIACOMO BALLA TIMELINE

1871 (18 juillet): Giacomo Balla est né à Turin, en Italie.

1891: Après avoir terminé son premier cycle d'études artistiques à l'Accademia Albertina de Turin, Balla s'installe à Rome avec sa mère.

1899: Première exposition des peintures de Balla à Rome.

1900–1901: Balla passe du temps à Paris, se familiarisant avec le milieu artistique local.

1902: Balla retourne à Rome et devient un ami proche du céramiste Francesco Randone et du politicien Giovanni Amendola, tous deux éminents théosophes.

1904: Balla épouse Elisa Marcucci.

1910: Balla signe le Manifeste Futuriste et peint Lampe à arc (bien qu'il l'ait signé avec la date 1909), un tableau à la fois symbolique futuriste et maçonnique.

1911: Les œuvres de Balla sont exposées lors de l'exposition organisée à Rome pour célébrer le cinquantenaire du Royaume d'Italie. Il s'est lié d'amitié avec plusieurs lettrés et artistes néo-païens.

1912: Balla se rend deux fois en Allemagne, où il est exposé aux idées de Rudolf Steiner.

1915: Balla signe le manifeste Reconstruction futuriste de l'univers. À ce moment-là, il était reconnu comme l'un des principaux peintres futuristes. Il a également enseigné l'art à de jeunes élèves, dont Julius Evola.

1916: Balla a commencé à assister régulièrement aux réunions du groupe théosophique du général Carlo Ballatore, qui fait partie du groupe dissident de la Theosophy Independent Theosophical League. Ses contacts avec la Théosophie avaient cependant commencé bien avant cette date. Il a également assisté à des séances spirites.

Années 1920: Plusieurs chefs-d'œuvre de Balla ont révélé des influences théosophiques claires.

1922: Mussolini devient Premier ministre de l'Italie. Balla a progressivement abandonné le futurisme et a embrassé le fascisme.

1947: Dans la nouvelle Italie démocratique, Balla est ostracisé pour son association passée avec le fascisme. Paradoxalement, il a été redécouvert et promu par les artistes communistes du mouvement Forma 1, qui admiraient beaucoup ses premiers travaux.

1958 (1er mars): Balla meurt à Rome, après plusieurs années de mauvaise santé.

BIOGRAPHIE

Les références ésotériques et théosophiques dans le travail de Giacomo Balla (1871 – 1958) ont été analysées par Giovanni Lista (1982, 1995, 2008b), Flavia Matitti (1998, 2011a, 2011b), Fabio Benzi (2007; 2008; 217; 33; 2013; 2012) ) et Elena Gigli (2013). Ces érudits ont écrit en italien et leurs travaux n'étaient pas bien connus en dehors de l'Italie, bien que Henderson (2012), Hanstein (XNUMX) et Chessa (XNUMX) aient mentionné le lien dans des travaux publiés en anglais. Ils étaient également des historiens de l'art et leur connaissance de l'histoire de la théosophie en Italie était naturellement limitée. Quand leurs travaux précieux sont lus avec les études de ceux qui ont étudié les débuts de la théosophie en Italie (voir Pasi 2010, 2012), ils démontrent que le lien entre la théosophie (et d’autres courants ésotériques) et le travail de Balla n’était pas périphérique, comme on le dit souvent, mais central.

Giacomo Balla est né à Turin en juillet 18, 1871. Bien que sa famille soit pauvre, il réussit à s'inscrire à la célèbre Académie Albertina, le lycée des arts de Turin, et à y terminer le premier cycle de trois ans. Dans 1895, la mère de Balla a décidé de déménager à Rome avec son fils, dans l'espoir de trouver de meilleures opportunités pour lui. [Image à droite] La dynastie des Savoie avait unifié l'Italie en 1861 et conquis Rome (auparavant sous le gouvernement du pape) en 1870. L’Église catholique était hostile au nouvel État italien et l’hostilité était réciproque. Les intellectuels anti-catholiques ont élaboré le mythe de la troisième Rome. La première Rome était le centre du glorieux empire romain. La deuxième Rome était la capitale décadente du christianisme des Papes. La troisième devrait être la capitale de la nouvelle Italie, un modèle de progrès et de justice sociale. La nouvelle Rome devrait produire une nouvelle spiritualité; certains diraient plus hardiment, une nouvelle religion. Ce que cette nouvelle religion devrait être était moins clair. La franc-maçonnerie offrait une spiritualité laïque. Le socialisme a été vécu avec une ferveur religieuse. La douce religion de Léon Tolstoï (1828 – 1910) est également devenue populaire. Quand la théosophie est venue, elle s’est facilement intégrée dans ce scénario d’alternatives spirituelles progressistes au catholicisme.

Ce milieu culturel est devenu politiquement dominant à Rome lorsque Ernesto Nathan (1845 – 1921), juif italien né à Londres et grand maître de la franc-maçonnerie italienne entre 1896 et 1903, a été élu maire de la ville à 1907. Le programme de Nathan était fortement inspiré du mythe de la Troisième Rome. Balla comptait parmi ses premiers amis à Rome, Duilio Cambellotti (1876 – 1960; voir Fonti et Tetro 2018) et Alessandro Marcucci (1876 – 1968), tous deux associés aux cercles Nathan et Maçonnique. Dans 1904, Balla a épousé la soeur de Marcucci, Elisa (1878 – 1947). [Image à droite]

Balla a été admis pour la première fois à exposer une de ses peintures à la Société Amatori e Cultori de 1899, sponsorisée par Nathan (Benzi 2007: 284). Après un passage à Paris entre 1900 et 1901, il est devenu assez connu à Rome et a acquis ses premiers élèves, dont Umberto Boccioni (1882 – 1916), qui allait bientôt devenir un enfant prodige futuriste et dont l'art était à son tour profondément enraciné dans l'ésotérisme. (Hanstein 2013; Henderson 2015). Balla a participé au climat socialiste dominant, comme en témoignent ses premières œuvres «sociales». Alors que ces œuvres sont mieux lues dans le climat des religions civiles du socialisme et du radicalisme, ses amis proches, Cambellotti et Marcucci, ont introduit Balla dans un aspect plus ésotérique du milieu maçonnique romain. La fille de l'artiste, Elica (1914 – 1993), a déclaré à l'historien de l'art, Fagiolo dell'Arco, que Balla n'avait jamais rejoint la franc-maçonnerie (Fagiolo dell'Arco 1968a: 28): il semble avoir été très proche.

L’alphabétisation des enfants pauvres de la campagne romaine (Agro Romano), en grande partie analphabètes et souffrant du paludisme, était une cause chère au cœur de nombreux artistes et francs-maçons romains. Un des «artistes XXV de l’Agro Romano» était Vittorio Grassi (1878 – 1958), un franc-maçon (Ponente 1997: 137) qui a conçu pour le courrier italien de 1911 un timbre maçonnique célébrant le cinquantième anniversaire de la Royaume d'Italie. Le timbre représente un franc-maçon en  l'acte de sculpter un serpent d'Ouroboros avec les mots DEA ROMA (déesse Rome) («Collaborateur du service bibliographique», mentionne le mot «2010»). [Image à droite] Balla ne faisait pas partie du XXV, mais a fait don de certaines de ses œuvres, dont un portrait de Tolstoï, pour être vendues à la ville de Rome au nom de la cause (Vannozzi 2006: 142).

C’était une entreprise humanitaire louable, mais qui comportait également des significations cachées. Plusieurs des XXV, dont Cambellotti et le sculpteur Ettore Ferrari (1845 – 1929), qui ont succédé à Nathan dans 1904 en tant que Grand maître de la franc-maçonnerie italienne, ont estimé que, avec tous leurs problèmes, les paysans de la campagne romaine conservaient leur apparence physique et folklorique. , à peine touché par le catholicisme, véritables vestiges des anciens Romains de l'Empire. «Ces hommes, écrivait Cambellotti, exhibaient encore, au-delà des ruines du paludisme, de la fatigue et de la servitude, les signes d’une noblesse ancienne. Nous avons repéré en eux l'apparence physique et la posture des légionnaires, consuls, tribunes, capitaines romains »(Cambellotti 1982: 219).

Giacomo Boni (1859 – 1925), un des principaux archéologues de ce groupe, a sérieusement envisagé de remplacer le catholicisme par la religion de la Rome antique en tant que religion officielle du nouveau royaume d'Italie. En préparant l'exposition 1911 pour le cinquantième anniversaire du Royaume d'Italie, Boni et Cambellotti se sont rendus à l'Agro Romano et ont trouvé dans les huttes des paysans locaux leurs modèles de reconstruction des huttes de la première Rome antique (Gizzi 2011). Lors de l'exposition 1911 à Rome, les visiteurs ont pu pénétrer dans l'une de ces cabanes, reconstruites par Cambellotti et Boni, et admirer à l'intérieur plusieurs tableaux de Balla (Fagiolo dell'Arco 1968a: 28; Tetro 2002).

Cesarina Ribulsi (2011 – 210) était un autre ami proche de Boni et Cambellotti, qui participait à la fois au projet Agro Romano et au premier cercle de Balla à Rome (Giorgio 1892: I, 1963). Archéologue née à Turin, Ribulsi vivait dans la maison de Camilla Mongenet Calzone (1861 – 1944) et en était la secrétaire. Mongenet était un membre éminent de la Société Théosophique, bien que plus tard, elle l’ait quittée après avoir rencontré Giuliano Kremmerz (Ciro Formisano, 1861 – 1930) et s’être ralliée à sa marque d’esotérisme très différente. Mongenet et Ribulsi, ainsi que Boni, étaient des personnalités clés du petit cercle romain qui tentait de restaurer l'ancienne religion romaine. Il semblerait que Ribulsi ait servi de voyante et de prêtresse lors de cérémonies neopagan. Cependant, à la fin des 1920, Ribulsi rompt avec le milieu ésotérique romain et s'installe à Viterbe où elle travaille comme institutrice (Giorgio 2011: I, 216).

Politicien astucieux, Nathan était naturellement sceptique quant à la restauration de la religion païenne de Rome, mais il encouragea Boni et la campagne Agro Romano, à laquelle participa également sa fille Annie (1878 – 1946), peintre amateur. Annie Nathan faisait partie d'un groupe d'artistes femmes ayant étudié avec Balla (Matitti 2001). Le groupe comprenait également Yris Randone (1888 – 1958), l'une des filles de l'artiste idiosyncratique Francesco Randone (1864 – 1935), le «Maître des murs».

Céramiste distingué, Randone vivait dans une tour des vieux murs de Rome, où il fonda à 1890 une école d’artistes encore existante. Le ministère italien de l'Instruction l'a finalement nommé gardien des murs de Rome (de Feo 2000). Ami proche et associé de l'artiste maçonnique et grand maître Ettore Ferrari (de Feo 2005: 48), et franc-maçon depuis 1905 (Matitti 2014: 49), Randone s'intéressait particulièrement à la religion et à l'art des Etruscans, une culture qui a prospéré en Italie centrale entre 800 et 500 BCE. Les céramiques de cuisine sont finalement devenues pour Randone une cérémonie rituelle «étrusque». Les quelques personnes invitées à participer, dont Balla, ont reçu une invitation en forme de «bonté de bonté» ressemblant à la Gaufrette catholique utilisée dans l'Eucharistie et décorée de symboles païens, socialistes et maçonniques (Bellini et Folini 2005: 88 – 89). L'un des hôtes a décrit les «tria fata», en latin, «trois fées». [Image à droite] C'étaient trois des six filles de Randone: Yris, Honoris (1892 – 1968) et Horitia (1894 – 1984), habillées (plus ou moins) prêtresses étrusques. Leurs vêtements et leurs chapeaux rappelaient également les communautés créées par le mouvement tolstoïen en Russie et ailleurs (de Feo 2005: 62 – 63).

Ils ont joué leur rôle dans le rituel de la cuisine en céramique, où Balla était un invité fréquent. La baronne néerlandaise Henriëtte Willebeek le Mair (1889 – 1966) a participé à ces cérémonies et en a laissé un récit. Elle a rapporté que, dans le rituel imaginé par Randone, il s’agenouillait devant la fournaise avec les trois fées et priait les esprits du feu avant de commencer cérémonieusement la cuisson (de Feo 2005: 56). Ce ne sont pas les seuls esprits évoqués dans la tour de Randone. De 1902 à 1912, la fille de l'artiste, Horitia, a joué un rôle de médium dans les séances de spiritualisme, et le spiritualisme est resté un élément important de la spiritualité et de la vision du monde de Randone (Matitti 2014: 55 – 57).

Randone a également rejoint l'Independent Theosophical League, un groupe dissident de Rome qui s'était séparé de la Société théosophique de 1910 (de Feo 2005: 51 – 53). Dans 1920, Randone a montré à certains visiteurs «la chaîne dorée que nous a envoyée le président de la Société théosophique» (de Feo 2005: 53), bien que l'identité de ce président et la nature de la chaîne dorée restent floues.

En écrivant en 1984, la fille de l’artiste Elica a écrit que «Balla s’intéressait à la psychologie et s'est rendu aux réunions d'une société théosophique présidée par le général Carlo Ballatore [1839 – 1920], où des séances de spiritisme ont également été organisées »(Balla 1984: 387). Elica a ensuite expliqué la signification théosophique d'un tableau de Balla, Trasformazione forme spiriti. [Image à droite] En fait, il y avait au moins trois peintures avec ce titre, produites entre 1916 et 1920, qui dépeignent la réincarnation et l'ascension et la descente d'âmes humaines (Lista 2008: 254–255). Il ne fait aucun doute que ce fut pour Balla une période d'intense intérêt pour la Théosophie. Chessa trouvée dans des peintures de 1913 à 1914, à partir de Iniezione di futurismo et notamment les peintures patriotiques de 1915 appelant à l’intervention de l’Italie lors de la Première Guerre mondiale, que «les deux« L »et le« A »du nom de Balla [dans la signature] s’entrelacent pour former une croix gammée dans laquelle les crochets sont orientés le droit ”(Chessa 2012: 34). C'est une découverte intéressante, considérant que la croix gammée était un symbole important de la théosophie en général et de la Ligue théosophique indépendante en particulier. La «Société théosophique présidée par le général [Carlo] Ballatore» mentionnée par la fille de Balla opérait en fait au sein de la Ligue indépendante.

D'autre part, les souvenirs tardifs d'Elica ne prouvent pas que Balla n'a rencontré une «société théosophique» que jusqu'à 1916 (Finazzi 2018). Même la date hypothétique de Chessa concernant 1914 pour les premiers contacts théosophiques de Balla (Chessa 2012: 34) est probablement trop tardive. Dès 1902, Balla avait été décrit comme un "contact quotidien" avec Randone (de Feo 2005: 54), qui était à l'époque un membre très actif de la Société théosophique (de Feo 2005: 51). Balla a également été invité fréquemment chez le politicien italien et franc-maçon Giovanni Amendola (1882 – 1926), qui a quitté la Société théosophique sous 1905 mais qui avait été un membre très actif au cours des années précédentes (Capone 2013).

Une des peintures les plus célèbres de Balla est Lampada ad arco (Lampe à arc), actuellement au MOMA de New York. Quand exactement cela a été peint est un sujet de discorde. Le vieux Balla des 1950 a insisté pour que la date soit 1909 et le tableau a inspiré le manifeste futuriste de Filippo Tommaso Marinetti (1876 – 1944) et la devise d'octobre 1909 Uccidiamo il chiaro di luna (Laissez-nous tuer le clair de lune) plutôt que l'inverse. Le consensus académique qui prévaut est qu’en réalité, c’est Balla qui s’inspire de Marinetti et qui peint ses Lampe en 1910 ou 1911, après avoir accepté de signer (sans y avoir contribué) le Manifeste technique de la peinture futuriste en 1910. La date «1909» en haut à gauche du tableau a été incluse comme référence à la date de naissance du futurisme (Lista 2008a: 12 – 13). [Image à droite] Balla avait signé le 1910 Affiche comme un geste de soutien à son élève Boccioni, mais la principale scène futuriste se trouvait à Milan et il resta à Rome. Ce n'est qu'après avoir assisté à la conférence «ésotérique» de Boccioni sur le futurisme à Rome (1911) et y avoir rencontré Marinetti, que Balla décida de coopérer activement avec les futuristes. Il a ensuite offert Lampada ad arco chez Boccioni pour l'exposition futuriste à la galerie Bernheim à Paris au 1912. Boccioni a d'abord accepté et inclus dans le catalogue la peinture, puis l'a rejetée, à en juger Lampe comme n'étant pas assez futuriste (Lista 2008b: 41).

La peinture est en quelque sorte transitoire. Il dépeint le triomphe de la lumière de la modernité sur l'obscurantisme, une idée futuriste présentée toutefois dans le cadre de la tradition maçonnique du début du XXe siècle. L'étoile au centre du tableau, si ce n'est à proprement parler maçonnique, est l'étoile du royaume d'Italie et de la Troisième Rome surmontant l'obscurantisme catholique de la Deuxième Rome (Lista 2008a: 13). Un temps touchait à sa fin. En tant que maire de Rome, Nathan fut mis en difficulté par des querelles intestines au sein de sa propre coalition. Il devait démissionner de 1913, bien qu'il fût toujours un personnage maçonnique important. Il sera de nouveau Grand Maître du Grand Orient d’Italie entre 1917 et 1919.

Balla accepta gracieusement le rejet de son Lampe par les futuristes, et résolu à étudier le futurisme plus en profondeur (Lista 2008b: 41). À 1912, Balla s'est rendu à deux reprises à Düsseldorf, en Allemagne, afin de rester avec les Löwensteins, la famille d'une de ses élèves romaines. Lista (2008: 54) affirme que l'architecte néerlandais Johannes Lauweriks (1864 – 1932), membre actif de la Société théosophique, ne sait pas vraiment où il s'est vraiment rencontré. Lauweriks avait quitté son poste à l'école d'art de Düsseldorf à 1909 pour s'installer à Hagen, mais son influence se faisait toujours sentir dans l'ancienne ville. Balla a exploré en Allemagne le mouvement de la lumière et le sens des couleurs, dans un contexte inspiré par Formes de pensée et les œuvres de Rudolf Steiner (1861 – 1925) (voir Poggianella 1995; Sarriugarte Gómez 2009: 236). Il a commencé à esquisser ce qu'il appellerait plus tard «compenetrazioni iridescenti» (compenetrazioni iridescenti), des compositions géométriques de lumières et de couleurs, bien que le moment où le nom ait été adopté soit controversé. [Image à droite] Lista a même affirmé que «compenetrazioni iridescenti» n'était utilisé que dans les années 1950 «comme une étiquette inappropriée et« pseudo-futuriste », créée presque comme un slogan à des fins commerciales» (Lista 2008b: 54). Quel que soit le nom, Lista a reconnu une dérivation «directe» de ces peintures des années 1910 de la Théosophie.

Dans 1913, Balla a annoncé qu'il était désormais un futuriste à part entière, comme en témoignent ses nouvelles peintures sur la vitesse et l'essence du mouvement, souvent représentées sous la forme d'un vortex (par exemple: Tutto si muove, “All move” 1913), une image théosophique. Le mois de novembre, 7, Balla a observé l'éclipse solaire partielle déterminée par la planète Mercure qui passait avant le soleil. Il a produit plusieurs peintures avec le titre Mercure passant devant le soleil. La lecture de Balla de l'éclipse allait au-delà de l'astronomie pure (Benzi 2007: 133). Il connaissait les écrits de l'astronome français Camille Flammarion (1842 – 1925) (Lista 2008d: 328), un théosophiste de premier plan, dont les commentaires n'étaient pas purement scientifiques et mentionnaient le sens occulte des phénomènes astronomiques. [Image à droite]

Une autre connexion de Balla avec la théosophie était à travers les frères Ginanni Corradini. À Ravenne, les frères Arnaldo (1890 – 1982) et Bruno Ginanni Corradini (1892 – 1976) étaient les descendants d'une famille noble ancrée dans la sous-culture maçonnique et anticléricale de l'Italie centrale. Leurs parents ont baptisé les frères Arnaldo et Bruno d’après les hérétiques héritiers Arnaldo da Brescia (1090 – 1155) et Giordano Bruno (1548 – 1600), lors d’un acte de défi ouvert contre l’Église catholique (Collarile 2009: 16). Plus tard, Balla surnomma Arnaldo «Ginna» de «gymnastique» et Bruno «Corra» de «correre», «courir». Ils s'intéressaient en fait à la forme physique et décidèrent de s'appeler Arnaldo Ginna et Bruno. Corra.

Selon les propres souvenirs de Ginna, les frères étaient de bonne heure des lecteurs avides de livres occultes des éditeurs parisiens Durville et Chacornac, ainsi que de livres publiés par la Société théosophique. Ils ont assisté aux réunions des pavillons théosophiques à Florence et à Bologne (Verdone 1968: 22), une ville où ils ont également participé à des séances spirites et expérimenté le haschich (Madesani 2002: 4). En 1905, Formes de pensée par les leaders théosophiques Annie Besant (1847 – 1933) et Charles Webster Leadbeater (1854 – 1934) ont été publiés (Besant et Leadbeater 1905; la référence fréquente à une première édition publiée dans 1901 provient d'un malentendu basé sur une typo du 1925 édition: voir Crow 2012). Les frères ont lu le livre avec un grand intérêt. Sa théorie selon laquelle les pensées ont des «formes» et peuvent être représentées par des implications artistiques évidentes.

Dans 1908, alors que Ginna n’avait que dix-huit ans, il commença à écrire avec son frère des brochures sur la façon de mobiliser les énergies occultes (Vita Nova, Méthode) et sur la façon de peindre en traduisant les sentiments et la musique en couleurs (Arte dell'Avvenire, “Art of the Future”), une idée probablement tirée une nouvelle fois de Leadbeater (Ginna et Corra 1984). Ginna a été enregistrée dans les livres de la Société théosophique internationale à Adyar le février 19, 1913 (Registre général de la Société théosophique, n ° 50: 611).

Les premiers contacts de Ginna avec Balla ont parfois eu lieu après 1911 (Collarile 2009: 22 – 23; Matitti 2011a: 126), lorsque l'artiste de Ravenne s'est rendu à Rome. Quand, en 1915, Balla a signé le manifeste Reconstruction futuriste de l'univers, il a été reconnu à Rome comme le chef d’un véritable "Atelier" ou académie privée futuriste, où plusieurs jeunes artistes sont venus apprendre l'esprit du mouvement. [Image à droite] Ginna, Benedetta Cappa (1897 – 1977), que Balla a présentée à son futur mari, Marinetti, et un très jeune Julius Evola (1898 – 1974). Benedetta était encore un autre peintre inspiré par Formes de pensée (Cigliana 2002: 252 – 53). Evola, bien connu dans ses dernières années comme philosophe politique ésotérique de droite, a commencé sa carrière culturelle en tant que peintre. Plus tard, il fut associé pendant plusieurs années à Dada, un mouvement de Balla et les futuristes ne s’intéressèrent pas particulièrement, et abandonna complètement la peinture en 1923.

Ginna se souvint plus tard que lui, Evola et Balla avaient discuté de Blavatsky, Besant et Steiner dans l'atelier du peintre plus âgé quand Boccioni était encore en vie (Ginna 1985: 136), c'est-à-dire avant août 17, 1916. À cette date, Boccioni est mort après être tombé de son cheval lors de son entraînement militaire près de Vérone. Balla était très émue et sculptée Poing de Boccioni, sa sculpture la plus célèbre: une représentation du poing de son ami décédé brisant l'art ancien et les traditions moribondes du passé. Balla a également créé un Poing timbre comme marque de commerce de ses peintures. [Image à droite] Lorsqu'il a commencé à assister aux réunions théosophiques du général Ballatore, Balla était déjà entouré d'amis et d'élèves très intéressés par la théosophie.

La carrière théosophique de Ballatore a été reconstruite par Matitti (1998; 2011b) et certains de ses écrits ont été discutés par Benzi dans son livre 2007 sur Balla. Les activités de Ballatore étaient moins connues avant qu'il ne participe à la fondation de l'Association théosophique de Rome à 1897. Une recherche dans les bibliothèques italiennes a montré qu'il avait écrit sur des questions militaires, notamment sur l'importance de promouvoir des normes de conduite morale élevées parmi les troupes (Ballatore 1877). Plus intéressant est une pierre commémorative dans un petit sanctuaire catholique de Rocca di Papa (Rome), que j'ai découverte assez fortuitement. L'inscription affirme qu'un miracle s'est produit en septembre. 26, 1883: «Carlo Ballatore et sa femme Rina Biancotti», alors qu'ils quittaient le village après leurs vacances, étaient en train de tomber dans un gulch avec leur voiture et leurs chevaux. Soudain, ils ont expérimenté la présence spéciale de la Sainte Vierge de Tufo (c’est-à-dire la Vierge Marie telle qu’elle est représentée  image conservée dans Rocca di Papa), qui les a miraculeusement sauvées (Noga 2011: 19). [image à droite] Ceux qui ont restauré le sanctuaire et publié l'article en 2011 ne connaissaient pas les liens théosophiques ultérieurs de Ballatore, mais le nom de l'épouse confirme qu'il était bien le même militaire que celui dont les conférences sur la théosophie Balla assister plus tard. L'incident montre les Ballatores comme un couple doté d'une propension particulière au surnaturel (Rina deviendra également un conférencier théosophique: Scaraffia 2002: 79), bien que nous ne sachions pas comment il est passé du catholicisme à la théosophie.

Benzi insiste sur l'importance d'une conférence non publiée donnée à la Société théosophique de Rome par Ballatore dans 1904 et présentée à nouveau, avec une nouvelle partie V, en 1920 (vraisemblablement à la Ligue théosophique indépendante). Ballatore y discutait de la quatrième dimension et des théories de Charles Howard Hinton (1853 – 1907), dont la pertinence pour la théosophie internationale et l'art moderne avait été étudiée en profondeur par Henderson (2012; voir Benzi 2007: 122 – 24).

Ballatore a de nouveau abordé ces sujets dans un article de Ultra également imprimé sous forme de livret, La quatrième dimension ou l'hyperespace, en 1908 (Ballatore 1908). Ballatore a décrit ici comment des êtres monodimensionnels et bidimensionnels verraient le monde. Il n'a pas cité le roman 1884 Flatland par Edwin A. Abbott (1838 – 1926), basé sur une idée similaire, mais Ballatore et Abbott ont tous deux été influencés par Hinton. Le théosophiste italien a expliqué qu'en tant qu'êtres tridimensionnels, nous pourrions «apparaître» à des êtres bidimensionnels s'ils organisaient des séances de spiritualisme et qu'ils nous verraient comme des «fantômes» (Ballatore 1908: 9). Ceci, a-t-il affirmé, n'était pas simplement un «bavardage inutile» (Ballatore 1908: 10), car il expliquait comment les esprits, qui habitent un univers de quatrième dimension, nous apparaissent à ceux qui vivent dans un monde en trois dimensions. Il a ensuite expliqué comment les géométries non euclidiennes ont exploré la quatrième dimension, et a discuté du «tesseract» de Hinton en tant que «figure de quatrième dimension» typique (Ballatore 1908: 23), un autre sujet pertinent pour l'art moderne, comme l'a démontré Henderson (2012). [Image à droite]

En outre, Ballatore, qui avait été l'un des fondateurs de la première loge théosophique à Rome avant de devenir membre de la Ligue indépendante, a publié dans 1909 un livre également dérivé d'un précédent article de 1907 dans Ultra, sur la radioactivité «universelle et humaine», sujet d’intérêt pour les futuristes. Le général a expliqué que les occultistes voient des choses normalement invisibles à nos sens et qu'il existe «des peintres de l'invisible qui nous offrent de précieux modèles du monde astral, tout comme il existe des œuvres d'art créées intuitivement avec l'aide de l'invisible» ( Ballatore 1907, dans Matitti 2011b: 31).

Ballatore a également envisagé la possibilité de représenter une quatrième dimension spatiale et a mentionné les vibrations comme lignes de champ ou lignes de force et sphères «élastiques» capables de se compenser ou de s'interpénétrer, autant d'idées «si semblables aux applications de Balla qu'un simple la coïncidence devrait être exclue »(Benzi 2007: 124). Balla a exploré ces idées dans ses sculptures polimatériques de 1915, dont il ne reste que des photographies, et peut-être dans Poing de Boccioni. Le thème de la quatrième dimension a également émergé dans le scénario assez sensationnel Balla préparé en 1917, sous la commande du sergent de ballet russe Sergueï Diaghilev (1872 – 1929), pour la représentation à Rome du Feu d'artifice, sur une musique de Igor Stravinsky (1882 – 1971) (Gigli 2005). [Image à droite]

Elica Balla a affirmé que Ballatore avait conduit son père à assister à des séances de spiritualisme. On peut facilement en voir les échos dans Verso la notte (Vers la nuit, 1918), dont le sujet «est précisément un ectoplasme, un esprit» (Benzi 2007: 140), et peut-être dans l'autoportrait de 1920 Autostato d'Animo, où le peintre a peut-être tenté de représenter son propre corps astral.

Il existe plusieurs chefs-d'œuvre Balla des premiers 1920 où une nette influence théosophique a été détectée: Sorge l'idéa (L'idée est née, 1920), Scienza contro oscurantismo (Science against Obscurantism, 1920), et Pessimismo e Ottimismo (Pessimisme et Optimisme, 1923)  dont plusieurs versions existent. [Image à droite] Ce sont des peintures abstraites futuristes, mais elles expriment également des idéaux maçonniques de l'ère Nathan que Balla n'a jamais vraiment abandonnés. L'idée naît du magma indescriptible de l'ignorance. La lumière de la science combat le feu noir-rouge de l'obscurantisme. Un optimisme bleu affronte un pessimisme noir, dont la forme évoque un chevalier médiéval, dans une peinture qui peut incorporer des réminiscences d'illustrations des deux Leadbeater. Homme visible et invisible et d' Philosophia Sacra par Robert Fludd, médecin paracelsien britannique (1574 – 1637) (Matitti 2011a: 127). Les formes et les couleurs tiennent peut-être compte de la théosophie, mais le récit que Balla raconte concerne encore une fois la Troisième Rome progressiste qui a vaincu la Deuxième Rome corrompue et cléricale. Quand il a peint sur une tapisserie Genio Futurista (1925) pour l'Exposition des Arts Décoratifs modernes de Paris, il a réussi à rassembler, dans «cette sorte d'art», à la fois des «représentations théosophiques» et différentes marques du nationalisme italien et des mythologies de la Troisième Rome (Benzi 2007: 179) .

Dans le même temps, suivant les exemples de nombreux futuristes (mais pas tous), la politique de Balla au cours de ces années s’éloignait de Nathan. Il voyait dans le fascisme la meilleure et la plus énergique chance de réaliser définitivement la Troisième Rome. Pendant ce temps, Balla abandonnait le futurisme et la rupture intervient après la publication par Marinetti de 1931 Manifeste de l'Art Sacré Futuriste, où il a offert le futurisme au catholicisme afin de rénover ses arts et ses églises. Bien que le Manifeste ait dûment cité Balla parmi les artistes futuristes capables de créer un nouvel art pour l'Église, le vieil ami du maire Nathan n'était tout simplement pas intéressé par la production d'un art catholique, futuriste ou non. Balla, qui a maintenu sa "sympathie pour les idées de la franc-maçonnerie" (c'est-à-dire le Grand Orient italien, militant anti-catholique) (Lista 2008d: 330), a simplement cessé son association avec le futurisme. Quand le fascisme a critiqué le futurisme et l'avant-garde en général comme art dégénéré dans 1937 – 1938, Balla a affirmé qu'il n'avait plus rien à voir avec le mouvement (Lista 2008d: 331).

Balla était un fervent partisan du fascisme, du moins pendant un certain temps, [Image à droite] et le payerait avec l'ostracisme et la marginalisation après la guerre. Le monde changeait encore. Dans une Italie dominée par le parti démocrate-chrétien, et en même temps que le parti communiste le plus puissant d'Occident, certains des vieux amis de Balla ont fait des choix qui ont surpris le peintre. Cambellotti est passé de la franc-maçonnerie à la conception de bandes dessinées catholiques (voir Ricciotti et Cambellotti 1946). Césarina Ribulsi, archéologue néopagan et peut-être prêtresse, est allée encore plus loin et est devenue religieuse religieuse à Vérone (Giorgio 2011: I, 216).

L'autre Italie, coupée du pouvoir politique mais hégémonique dans le monde intellectuel et artistique, s'est tournée vers le Parti communiste. Les peintres abstraits italiens qui ont signé le manifeste Forma 1, dont Piero Dorazio (1947 – 1927) et Carla Accardi (2005 – 1924), se sont dits marxistes. En collaboration avec des artistes abstraits plus anciens, dont Ettore Colla (2014 – 1896), ils ont redécouvert Balla après la guerre. Leur intérêt s'est porté sur ses œuvres abstraites futuristes, plutôt que sur ses peintures figuratives d'après-guerre. Balla a cédé et produit certaines œuvres dites «néo-futuristes», qui se sont également beaucoup mieux vendues (Lista 1968d: 2008). Cependant, le milieu des artistes abstraits auquel il était associé était très éloigné de la théosophie, et rien ne prouve que Balla ait gardé contact avec le milieu théosophique italien, qui était en train de ressurgir après la guerre.

Finalement, malgré ses relations controversées avec le fascisme, Balla fut célébré comme l’un des plus grands du XXe siècle italien. artistes. Il est décédé à 1, à Rome, en mars, après plusieurs années de mauvaise santé, passées avec ses filles Elica et Luce (1958 – 1904). Ils ont fourni un refuge domestique à Balla, [Image à droite], bien qu'ils aient également été critiqués pour ce qui constituait sa séparation progressive du monde extérieur.

L'intérêt de Balla pour la théosophie n'a jamais été théorique. contrairement à Piet Mondrian (1872 – 1944), Lawren Harris (1885 – 1970) et Jean Delville (1867 – 1953) (voir Introvigne 2014a, 2014b, 2016), trois artistes détenteurs d'une carte de membre de la Société théosophique, il n'a pas passé de temps à réfléchir à ce que pourrait être un véritable art théosophique. Balla s'est concentré sur les arts, beaucoup moins sur la spiritualité ou la politique, malgré ses relations et ses engagements divers. Cependant, dans une Italie polarisée par des tensions culturelles et religieuses, il a choisi de rester en dehors de la culture hégémonique catholique. Balla a trouvé sa maison spirituelle dans le milieu de la contre-hégémonie, où les religions civiles du socialisme, du nationalisme, du néopaganisme, de la franc-maçonnerie et de la théosophie se sont affrontées et ont coopéré afin d'offrir à l'Italie une alternative à l'hégémonie catholique, cohérente avec l'idée d'un Troisième Rome.

La théosophie a été un acteur du processus social menant des inspirations initiales de Balla à la production d'œuvres d'art reconnues comme influentes par plusieurs générations d'artistes. Ceci est vrai pour le futurisme en général. Les premiers futuristes italiens faisaient partie d'une sous-culture alternative hostile au catholicisme et s'intéressant à l'occultisme et à divers mouvements ésotériques. Quand ils ont rencontré la théosophie, ils y ont trouvé une synthèse d'idées et de thèmes qu'ils connaissaient déjà. La théosophie, à son tour, a considérablement influencé leur art, à la fois en proposant des thèmes spécifiques, tels que la réincarnation et l'astronomie occulte, et en proposant une théorie ésotérique des couleurs et des formes.

Démarche Qualité

Image #1: Balla, La Madre (portrait de sa mère), 1901.
Image #2: Umberto Boccioni, Portrait d'Elisa Marcucci Balla et de sa première fille1906.
Image #3: Vittorio Grassi, Tampon pour le 50th anniversaire du Royaume d'Italie, 1911.
Image #4: Les «trois fées»
Image #5: Balla, Trasformazione, forme, spiriti1918.
Image #6: Balla, Lampe à arc, daté 1909 mais en fait peint en 1910 – 1911.
Image #7: Balla, Compenetrazione iridiscente #71912.
Image #8: Balla, Mercure passant devant le soleil1914.
Image #9: Balla dans son studio à Rome.
Image #10: Balla, Poing de Boccioni1914-1915.
Image #11: Inscription en souvenir du miracle Ballatore.
Image #12: Couverture du livre de Ballatore La Quatrième Dimension.
Image #13: Balla, Esquisse pour le ballet d'Igor Stravinsky, Feu d'artifice.
Image #14: Balla, Pessimismo e ottimismo1923.
Image #15: Balla, Marcia su Roma,1926, célébrant le coup d'Etat fasciste de 1922.
Image #16: Porte de la maison de Balla, peinte par l'artiste.

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Date de parution:
21 Décembre 2018

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