Elizabeth Lowry

Emma Hardinge Britten

EMMA HARDINGE BRITTEN TIMELINE

1823 (2 mai): Emma Hardinge Britten est née Emma Floyd à Londres, en Angleterre, où elle s'est formée pour une carrière de musicienne et d'actrice.

1844–1853: Emma Floyd se produit au Adelphi Theatre de Londres, sous le nom de scène Emma Hardinge.

1855: Emma Hardinge et sa mère déménagent à New York.

1856 (19 février): Hardinge devient un médium après avoir reçu un message spirituel d'un membre d'équipage décédé d'un navire qui était attendu à New York des semaines auparavant, mais qui a coulé.

1857 (5 juillet): Hardinge prononce sa première conférence publique à Troy, New York.

1859–1860: Hardinge part en tournée dans le sud des États-Unis pour promouvoir le spiritisme.

1860: Hardinge publié Six conférences sur la théologie et la nature et a commencé à faire campagne pour les femmes «exclues», frappées par la pauvreté.

1864–1865: Hardinge est engagé par le California Union Party, pour donner une conférence en faveur de la réélection d'Abraham Lincoln à la présidence des États-Unis.

1865 (14 avril): Hardinge prononça un éloge funèbre pour le président Lincoln à New York quelques jours seulement après son assassinat.

1866: Hardinge publié Adresses Extemporanées, un recueil de ses conférences.

1869:  Spiritualisme américain moderne a été publié et a établi Britten comme un historien de premier plan du mouvement spirite du XIXe siècle.

1870 (11 octobre): Hardinge épouse le spiritiste William Britten.

1871: Suite à une conférence à Londres, Emma Hardinge Britten a affirmé que, grâce à la communication spirituelle, elle avait reçu les «Dix Commandements du Spiritualisme» par feu le philosophe et socialiste Robert Owen.

1872: Alors qu'ils vivaient à Boston, les Brittens ont commencé la Western Star, une revue spiritualiste, qui a cessé de paraître après seulement six numéros.

1875: Emma Harding Britten devient membre fondateur de la New York Theosophical Society et membre de son premier conseil.

1878–1879: Les Brittens se rendent en Australie et en Nouvelle-Zélande en tant que missionnaires spirites.

1881: Les Brittens retournent en Angleterre et s'installent à Manchester.

1884: Emma Harding Britten publiée Les miracles du XIXe siècle, une histoire de la pratique spiritualiste à travers le monde.

1887: Les Brittens lancent la publication Spiritualiste Les deux mondes.

1889: Emma Hardinge Britten publie Foi, faits et fraudes de l'histoire religieuse, une critique du christianisme.

1894: William Britten meurt.

1899 (2 octobre): Emma Hardinge Britten meurt à Manchester, en Angleterre.

1900:  L'autobiographie d'Emma Hardinge Britten a été publié par la soeur d'Emma, ​​Margaret Wilkinson.

BIOGRAPHIE

Emma Hardinge Britten est née Emma Floyd à Londres, en Angleterre, à 1823. Son père était un maître d'école (Byrne 2012) et un capitaine de marine (Braude 2000) décédé lorsque la famille vivait à Bristol, alors qu'Emma n'avait que onze ans. Après la mort de son père, Emma dut subvenir aux besoins de la famille et commença à enseigner la musique. Emma avait deux frères et soeurs, Tom et Margaret, mais on sait peu de choses à leur sujet si ce n'est que Tom est mort en mer autour de 1841 (Demarest 2012: 27). Dans son autobiographie, Emma affirme avoir pris conscience de ses capacités psychiques dès son plus jeune âge (Britten 1900: 3). En plus d'être musicienne, la jeune Emma était aussi une chanteuse talentueuse formée pour une carrière sur scène, se produisant principalement à l'Adelphi. Théâtre à Londres. À l'adolescence, Emma a également été exposée à l'occulte et a travaillé en tant que clairvoyante pour un groupe qu'elle a qualifié de «cercle orphique» (Mathiesen 2006: 202).

En 1850, Emma Floyd a commencé à apparaître sur scène sous le nom d'Emma Hardinge. [Image à droite] Puisqu'il n'y avait aucune preuve qu'elle s'était mariée, il s'agissait probablement d'un nom de scène (Demarest 2012: 39). En 1855, Emma Hardinge et sa mère ont déménagé à New York, apparemment pour Emma pour commencer une carrière à Broadway. Cependant, une fois à New York, Hardinge découvrit le spiritisme, abandonna sa carrière sur scène et commença à organiser des séances à la Société Horace Day pour la diffusion de la connaissance spirituelle dans le centre de Manhattan. En tant que conférencière médium et transe, les compétences de Hardinge étaient demandées pour diriger des séances, mais elle avait aussi un flair pour la prise de parole en public et a commencé à voyager sur le circuit de conférences spirites, donnant sa première conférence publique à Troy, New York en 1857. Après elle conférence à Troy, une grande partie de la carrière de Hardinge a été caractérisée par les voyages. Avant la guerre de Sécession (1861–1865), Hardinge a visité le Sud pour élever le profil du spiritisme, mais ses conférences ont rencontré l'hostilité du public local qui n'aimait pas le fait qu'elle était abolitionniste. En 1864, le parti de l'Union de Californie a engagé Hardinge pour donner une conférence en faveur de la réélection d'Abraham Lincoln (Braude 2000). Le 14 avril 1865, trois jours seulement après l'assassinat de Lincoln, Hardinge lui fit l'éloge dans un discours prononcé à New York.

En 1869, Hardinge a publié le livre en deux volumes Spiritualisme américain moderne, oeuvre relatant l’histoire des deux premières décennies du mouvement spirite. En 1870, Hardinge a épousé William Britten, un spiritualiste de Boston, et en 1872, le couple a tenté de créer un journal spiritualiste. L'étoile occidentale. Le journal a cessé de paraître lorsque les abonnements ont été supprimés après un incendie qui a dévasté Boston la même année. Les Brittens retournèrent à New York et, entre 1875 et 1876, ils participèrent à la fondation de la Société théosophique, agissant en tant que membres du conseil. En raison de prétendues divergences d'opinions entre Emma Hardinge Britten et la cofondatrice Helena P. Blavatsky (1831 – 1891), les Brittens quittèrent la Société théosophique et retournèrent au spiritisme (Mathiesen 2006: 203). Dans 1876, les Brittens ont publié deux livres ensemble: Magie de l'art, un traité sur l'histoire de la magie, et un roman intitulé Terre fantôme. Entre 1878 et 1879, les Brittens se sont rendus en Australie et en Nouvelle-Zélande pour faire connaître le spiritisme. Ils ont déménagé à Manchester, en Angleterre, dans 1881, et Emma Hardinge Britten a terminé son livre. Les miracles du XIXe siècle, documentant la propagation du spiritualisme en dehors des États-Unis. En 1887, les Brittens ont lancé la publication spiritualiste Les deux mondeset à 1894, William Britten est décédé. Emma Hardinge Britten est décédée cinq ans plus tard, à 1899. Son autobiographie a été publiée à titre posthume dans 1900 par sa soeur.

ENSEIGNEMENTS / DOCTRINES

La croyance spiritualiste est basée sur le principe que les vivants peuvent communiquer avec les esprits des morts par un médium spirituel une fois en transe et sont «contrôlés» par des intelligences d'un autre monde (Deveny 2006: 1074). Le spiritualisme a été condamné par l'Église catholique et largement méprisé par la société dominante du XIXe siècle. Cependant, cette nouvelle religion «scientifique» était également un objet de fascination pour les personnes de tous les horizons. Britten a travaillé dur pour rehausser le profil et la représentation du spiritualisme dans la sphère publique et pour différencier les spiritualistes éminents ou «authentiques» des fraudes. Britten était également très préoccupé par le fait de désavouer le mouvement «Free Love» identifié avec des spiritualistes tels que Victoria Woodhull (1838 – 1927). [Voir, Les femmes dans le spiritisme américain au XIXe siècle]. En outre, contrairement aux autres spiritualistes éminents, Britten voyait dans la médiumnité spiritualiste une partie d’une ancienne tradition occulte issue de magiciens, de mystiques, d’alchimistes et de sorcières. Elle voulait relancer l'étude de la magie et mettre l'accent sur ces connexions (Mathiesen 2006: 202).

Contrairement à Andrew Jackson Davis (1826 – 1910), qui considérait l'univers comme peuplé exclusivement d'humains vivants et d'esprits de morts, Britten pensait que (par la magie et la pratique occulte), il pouvait exister des «hommes-dieu. . . hommes célestes, puissantes et puissantes puissances, trônes, dominions, bâtisseurs du monde »(Britten et Britten 1876: 273), c’est-à-dire des humains qui étaient en fait surhumains ou, en termes théosophiques,« maîtres ». Cette croyance, qui repose sur la théorie théosophique les hiérarchies occultes sont parfois incompatibles avec la structure délibérément démocratique et non hiérarchique du spiritisme.

RITUELS / PRATIQUES

Emma Hardinge Britten a été l’un des premiers à écrire de brefs guides «officiels» sur la pratique spiritualiste, comprenant des instructions sur la manière de diriger une séance et sur la recherche des moyens de fraude (Mathiesen 2006: 203). Mais pour la plupart, Britten a commencé à pratiquer le spiritualisme très à l'instar d'autres femmes de son époque, menant des séances privées et diffusant des messages spirituels. Cependant, comme beaucoup de médiums du XIXe siècle [voir, Sœurs renard], Britten a affirmé avoir reçu une invitation surnaturelle à comparaître devant un public plus large, et ce, malgré les interdictions de cette époque interdisant aux femmes de s'exprimer en public. a commencé à donner des conférences publiques à des publics variés. Une grande partie de sa pratique en tant que conférencière spiritualiste signifiait donc entrer dans un état de transe dans lequel elle était contrôlée par un guide spirituel qui lui donnerait la perspicacité de tenir sur toutes sortes de sujets. [Image à droite] Notamment, à la suite d'une conférence à 1871 à Londres, Hardinge Britten a affirmé qu'elle avait reçu les «Dix commandements du spiritualisme» du regretté philosophe et socialiste Robert Owen (1771 – 1858). Celles-ci deviendraient plus tard les «Sept principes du spiritualisme» adoptés par l'Église spiritualiste et référencés à ce jour («Principes 7» 2018).

DIRECTION

Hardinge Britten était un écrivain prolifique, un voyageur infatigable et un orateur convaincant qui a contribué à faire connaître le mouvement spirite. Britten s'est porté garant de la respectabilité du spiritualisme, en essayant de valider la pratique spiritualiste et de répondre aux critiques les plus courantes (Youngkin 2016: 52). En tant que telle, Britten est souvent décrite comme l’un des partisans les plus influents du spiritisme au XIXe siècle. Elle reste une figure marquante de l’histoire des nouveaux mouvements religieux en raison de son rôle d’historienne: elle ale premier à articuler et à promouvoir de manière exhaustive l'histoire d'origine du spiritisme à travers le récit (McGarry 2012: 29-30). [Image à droite] Ses livres les plus connus, Spiritualisme américain moderne (1869) et Les miracles du XIXe siècle (1884) continuent d’être des publications marquantes de l’histoire du spiritisme. Ces publications ont contribué à définir le spiritualisme et à façonner son histoire en identifiant ses principaux acteurs. Spiritualisme américain moderne, en particulier, a été bien accueilli au sein de la communauté spiritualiste et a été décrit dans le journal américain Spiritualist Bannière de lumière comme «un travail vraiment élégant, le couronnement de la carrière publique de Mme Hardinge» («Le nouveau livre de Mme Hardinge» 1870: 4). Dans son travail, Britten s'est efforcée de différencier le spiritualisme des autres nouvelles religions de l'époque en mettant en avant sa valeur en tant que religion «scientifique» et son potentiel de libération en tant que mouvement social. Enfin, les croyances personnelles de Britten étaient profondément ancrées dans sa pratique en tant que spiritualiste. elle était particulièrement intéressée par la protection des femmes démunies et à risque, et a fait campagne pour lever les interdictions sociales et légales à leur égard.

QUESTIONS / DEFIS

Les femmes qui ont écrit sur le spiritualisme et qui se sont identifiées comme médiums spiritualistes écrivaient à partir de positions sociales marginalisées et étaient souvent renvoyées. [Voir, Les femmes dans le spiritisme américain au XIXe siècle]. De plus, il a été interdit aux femmes de prendre la parole en public devant un public comprenant des hommes. Cependant, Britten a contourné les critiques pour violation de cette interdiction en affirmant que les esprits la lui avaient imposée et qu’elle ne pouvait donc pas refuser (Britten 1900: 62). À la différence de la plupart des locuteurs de transe féminins de son époque, Britten s’enhardit à diffuser ses vues sur la politique et attira souvent la colère des membres de son auditoire profondément chrétiens ou socialement conservateurs, aux États-Unis et ailleurs. Britten craignait donc souvent pour sa sécurité. Par exemple, elle raconte avoir été chassée de Rondout, à New York, par des personnes qui l'accusaient d'être une sorcière (Britten 1900: 85). Enfin, bien que Britten ait été un voyageur infatigable tout au long de sa vie, la perte de son mari l'a profondément affectée et elle ne s'est plus montrée en public jusqu'à sa mort à 1899.

Démarche Qualité
Image #1: Britten dans 1884, prise au début de la soixantaine.
Image #2. Une image de Britten en transe, prise par le photographe d'esprit William Mumler.
Image #3: Un portrait de Britten qui a finalement été utilisé pour la couverture de son autobiographie posthume.

RÉFÉRENCES 

«Principes 7.» 2018. Union nationale spiritualiste. Accessible depuis https://www.snu.org.uk/7-principles sur 14 Août 2018.

Britten, Emma Hardinge. 1900 [1996 republié]. Autobiographie d'Emma Hardinge Britten. (Première publication 1900 de Mme M. Wilkinson.) Stansted, Angleterre: SNU Publications, 1996.

Britten, Emma Hardinge et William Britten. 1876. Art Magic: Spiritisme mondain, sub-mondain et supra-mondain. New York: William Britten. Accessible depuis https://archive.org/stream/artmagicormundan00brit#page/n7/search/heavenly+men sur 5 Août 2018.

Braude, Ann D. 2000. "Britten, Emma Hardinge." Biographie nationale américaine. Accessible depuis https://doi.org/10.1093/anb/9780198606697.article.0801862 sur 5 Août 2018.

Byrne, Georgina. 2012. «Britten [née Floyd], Emma Hardinge (1823 – 1899). ” Oxford National Biographie. Accessible depuis https://doi.org/10.1093/ref:odnb/70567 sur 5 Août 2018.

Demarest, Marc. 2012. «De retour de Jérusalem: Emma Hardinge Britten, propagandiste spiritualiste.» Version 2.1. Les archives d'Emma Hardinge Britten. Accessible depuis  http://www.ehbritten.org/video/module5.pdf sur 5 Août 2018.

Deveny, John Patrick. 2006. «Spiritualisme». Pp. 1074 – 82 dans Dictionnaire de la gnose et de l'ésotérisme occidental, édité par Wouter J. Hanegraaff. Leiden: Brill.

Mathiesen, Robert. 2006. «Britten, Emma (Floyd) Hardinge.» Pp. 202–05 po Dictionnaire de la gnose et de l'ésotérisme occidental, édité par Wouter J. Hanegraaff. Leiden: Brill.

McGarry, Molly. 2012. Les fantômes du futur: le spiritualisme et la politique culturelle de l'Amérique du XIXe siècle. Berkeley: Presses de l'Université de Californie.

"Mme. Le nouveau livre de Hardinge. ”1870. Bannière de lumière. Janvier 15.

Youngkin, Molly. 2016. "Un" devoir "de" tabuler et enregistrer ": Emma Hardinge Britten, rédactrice en chef de périodiques et historienne spiritualiste." Revue des périodiques victoriens 49: 49-75.

Poster Date:
6 Septembre 2018

 

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