David G. Bromley Izaak Spires

Le musée historique du vaudou de la Nouvelle-Orléans

HISTORIQUE DU MUSÉE VOODOO DE LA NOUVELLE-ORLÉANS

1939: Naissance de Charles Massicot Gandolfo.

1972: Le musée vaudou historique de la Nouvelle-Orléans est ouvert par Charles et Jerry Gandolfo.

2001 (27 février): Charles Gandolfo est décédé des suites d'une crise cardiaque.

2001: La direction du musée est transférée à John T. Martin.

2005: La propriété du musée est passée à Jerry Gandolfo.

2005 (29 août): La Nouvelle-Orléans est frappée par l'ouragan Katrina.

2014: John T. Martin est décédé des suites d'une crise cardiaque.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE
Le Vodou pratiqué dans l'actuelle Nouvelle-Orléans a des racines majeures à la fois en Afrique et en Haïti (Long 2001, 2016). Le vodou africain antérieur (que les praticiens contemporains appellent «la religion») est entré initialement en Louisiane dans la première moitié du XVIIIe siècle à travers la traite des esclaves française qui a amené des milliers d'esclaves d'Afrique de l'Ouest (Fandrich 2007). Dans les premières décennies du XVIIIe siècle, des religieuses catholiques arrivèrent à faire du prosélytisme auprès de la population esclave de la Louisiane, et les propriétaires d'esclaves étaient légalement tenus de dispenser une instruction sur la doctrine et la pratique catholiques romaines. Au fil des générations, la population esclave a fusionné la tradition africaine avec les croyances et pratiques catholiques romaines. Le vaudou haïtien est arrivé en Louisiane à la suite de la rébellion réussie des esclaves au début des années 1790 et des violences liées à l'indépendance haïtienne en 1804. Les Américains ont commencé à immigrer en Louisiane suite à l'accord d'achat de la Louisiane avec la France en 1803. Au cours de la première moitié du XIXe siècle, certains esclaves d'Afrique centrale qui avaient été initialement introduits dans les États du nord du sud ont commencé à apparaître à la Nouvelle-Orléans. Ils ont amené avec eux la pratique du Hoodoo, compliquant encore plus le mélange culturel.

Les traditions syncrétiques dominantes haïtienne et africaine du vodou maintiennent des histoires et des traditions parallèles mais quelque peu séparées (Crocker 2011: 7).

Les membres de la religion qui sont élevés à la Nouvelle-Orléans Vodou pratiquent leur foi en privé et en secret. Ils créent des autels dans les espaces privés de leurs maisons pour se connecter aux ancêtres, mais ils font également des offrandes dans les espaces publics des cimetières. Les vodouistes formés en Haïti organisent des cérémonies chaque semaine dans des temples privés et tous les mois dans des espaces publics. La nature ouverte de leur foi permet aux convertis et à la consommation publique de nombreux rituels.

En tant que, Crocker (2008: 24-25) décrit les implications pour la Nouvelle-Orléans actuelle:

Actuellement, ces deux Vodous se sont réunis dans la ville de La Nouvelle-Orléans et doivent maintenant partager plus qu’une histoire et un nom. Les deux groupes tiennent des espaces tels que les cimetières et la place du Congo sacrés. Chacun recrée également des espaces sacrés privés et publics, créant ainsi un réseau de significations qui se croisent.

 La scène de Voudou est ensuite devenue encore plus compliquée avec l’avènement de l’industrie du tourisme, alors que les touristes et le commerce touristique mêlent les traditions à des fins commerciales (Long 2001). As Crocker (2011: 6) décrit cette scène:

Les magasins et sites touristiques profitent de ces deux types de vodou, puisant dans l'histoire de The Religion à la Nouvelle-Orléans à travers des lieux et des personnages historiques tout en commercialisant des symboles et des termes haïtiens. Ils les conditionnent comme une religion unifiée tout en mélangeant des éléments exotiques et excitants auxquels aucune des deux religions ne s'identifie. Les pratiquants qui vendent aux touristes et se produisent pour les touristes brouillent davantage ces lignes. Les guides touristiques et les livres de voyage tracent un chemin à travers l'espace et l'histoire de la Nouvelle-Orléans, intégrant des espaces sacrés pour les deux groupes de vodouistes. Ces sphères de touristes et de praticiens se confondent à divers endroits de la ville, créant ainsi des couches de perceptions et d’expériences superposées du sacré.

Le musée du vodou de la Nouvelle-Orléans est le produit de la confluence de ces diverses traditions. Le musée représente la vision de Charles «Voodoo Charlie» Gandolfo [image à droite] et de son jeune frère Jerry Gandolfo, descendants d'une famille créole. Tous deux étaient des résidents permanents de la Nouvelle-Orléans, mais aucun n'était un pratiquant du vaudou, bien que Charles ait écrit sur la tradition (Gandolfo 1985). Selon les traditions familiales, Charles Gandolfo était lié au vaudou par son arrière-arrière-arrière-grand-mère. Au cours de la rébellion des esclaves de 1791 en Haïti, un esclave a caché des membres de la famille Gandolfo et a aidé à leur fuite vers la Nouvelle-Orléans. L'une des personnes sauvées était la grand-mère, qui, il s'est avéré, était une reine vaudou du dix-huitième siècle (The Team sd; Tucker 2011).

Charles Gandolfo a vécu en tant qu'artiste et coiffeur à la Nouvelle-Orléans dans les années 1970, propriétaire et exploitant du «Salon de l'artiste». À la recherche d'entreprises rentables, les deux frères ont décidé de créer un musée vaudou dans la ville, et Jerry Gandolfo était principalement responsable de la collecte des divers matériaux qui sont devenus la base de la collection initiale du musée. Avant l'ouverture du musée, le matériel vaudou était principalement disponible dans les «pharmacies» des quartiers pauvres à prédominance noire. Ce sont les frères Gandolfo qui ont tenté de toucher la communauté dans son ensemble lorsque leur musée a ouvert ses portes en 1972. Comme Jerry Gandolfo décrit la collection initiale, c'était

un mélange d'artefacts d'authenticité variable: hochets de mâchoire de cheval, ficelles d'ail, statues de la Vierge Marie, perles de verges de Mardi Gras, têtes d'alligator, une argile “Govi” pot pour ranger les âmes, et la planche en bois agenouillée qui aurait été utilisée par la plus grande reine du vaudou: la Nouvelle-Orléans Marie Laveau (Tucker 2011).

Le prêtre vaudou, John T. Martin, qui a travaillé comme guide au musée, s'est joint à eux.

DOCTRINES / CROYANCES / RITUELS

Le musée historique du vaudou de la Nouvelle-Orléans sert de musée pour les touristes, de magasin pour touristes et de lieu de culte pour les pratiquants locaux de The Religion. Bien que les cérémonies religieuses ne soient pas organisées régulièrement, des pratiquants individuels utilisent la salle Alter pour leur culte personnel. À l'occasion, divers notables de diverses traditions ont tenu des cérémonies au musée (Filian 2011: 44). 

Mambo Sallie Ann Glassman, la prêtresse de la Santeria Ava Kay Jones, le batteur et occultiste Louis Martinié et le fondateur du temple spirituel vaudou Oswald Chamani ont tous effectué des rituels au musée historique du vaudou de la Nouvelle-Orléans. Gandolfo a été parmi les premiers à commencer la pratique désormais populaire consistant à «mélanger et assortir» diverses traditions de la diaspora africaine. Les pratiquants yoruba, Paleros (les pratiquants de la tradition cubaine dérivé du Kongo, Palo Mayombe) et les spiritualistes ont été accueillis et présentés comme des prêtres vaudous. Aujourd'hui, de nombreux pratiquants suivent son exemple, mêlant joyeusement Santeria, le vodou haïtien et d'autres traditions à ses pratiques.

Le musée organise également des cérémonies vaudou la veille de St. John's (juin 23) et la nuit d'Halloween (octobre 31) (Alton 2011).

ORGANISATION / LEADERSHIP

Fondée à l'origine par les frères Charles et Jerry Gandolfo dans 1972, la direction a été confiée à John T. Martin après le décès de Charles Gandolfo. Il travaillait avec le musée depuis de nombreuses années, se présentait comme un prêtre vaudou et offrait des services de divination. En 2005, Jerry Gandolfo est devenu propriétaire du musée. Ensemble, les trois hommes ont construit un public croissant pour le musée. Filian (2011: 44) estime que le nombre de visiteurs quotidiens est passé de trente en 1972 à 138 en 1999.

Le musée du vaudou historique de la Nouvelle-Orléans [image à droite] occupe un espace extrêmement petit, composé d'une zone commerciale à l'avant qui est reliée par un couloir à deux salles d'exposition à l'arrière. Les deux salles et le couloir de liaison sont remplis des divers objets que les frères Gandolfo ont rassemblés en plus des offrandes laissées par les touristes en visite et les pratiquants de vaudou. Les articles en vente dans la petite boutique comprennent des livres, des bougies, des ingrédients pour les potions, des poupées Vodou, des sacs Gris gris, des pattes de poulet, des peaux de serpent, une potion d'amour vaudou et des kits de cercueil vaudou de la Nouvelle-Orléans (Risinger sd). Dans la salle Gris-gris, il y a «des os, des peintures, des objets fétiches et des étalages» (Crocker 2011: 37) Cette zone comprend également un grand portrait de Marie Laveau. Dans la salle de l'alter, il y a un Humfo Alter [Image à droite] (les humfos ou hounfors traditionnels sont des zones fermées où des altérations aux divinités vaudou sont conservées et des offrandes aux divinités sont faites), de hautes bougies Saint et un certain nombre de statues, y compris la «Vierge Marie avec des serpents à ses pieds» (Crocker 2011: 38). Les altères changent continuellement à mesure que les touristes et les pratiquants de vaudou laissent des offrandes sacrificielles (les fleurs, les bougies, les cigares et l'alcool sont monnaie courante) pour les lwas (esprits) qui doivent être donné l'honneur et la subsistance. L'Alter Room est particulièrement intéressante car elle sert d'attraction pour les touristes et de lieu de culte pour les praticiens locaux.Le sens général de l'espace muséal semble être constitué d'objets exotiques dont l'organisation historique et culturelle est limitée, typique de la présentations commerciales des traditions vaudou:

Le petit musée regorge de chaînes d'ail; pierres tombales de cimetières; autels chargés de perles et de petites pièces de monnaie; Tambours, statuettes et masques de style africain; bougies et hochets de mâchoires de cheval; un morceau de bois qui a été utilisé par la reine vaudou morte depuis longtemps de la Nouvelle-Orléans [Marie Laveau]; et, bien sûr, beaucoup de poupées vaudou (The Team sd)

L’attrait pour le public touristique est illustré dans des articles médiatiques qui mettent l’accent sur l’exotisme et le peu intimidant (Alton 2012):

Entouré de masques en bois, de portraits de reines et de prêtres vaudous bien connus, de hochets à mâchoires de cheval, de fils d'ail, de têtes d'alligator, de crânes humains et de govis en argile (bocaux pour stocker les âmes), l'effet est quelque peu effrayant.

QUESTIONS / DEFIS

Le musée vaudou a été confronté à de nombreux défis au cours de son histoire. Les groupes sceptiques laïques (Nickell 2002) et les dirigeants de traditions religieuses traditionnelles opposent de longue date au Vodou, bien que les retombées touristiques aient atténué cette résistance. Le musée est également situé dans un contexte culturel qui contient des traditions vodoues distinctes qui ont été en tension les unes avec les autres. De plus, le musée est largement soutenu par son auditoire touristique. Le musée est donc confronté à un problème permanent de gestion de l'identité et d'authenticité (Herczog 2003: 172).

À un niveau plus pratique, le musée est extrêmement petit, deux salles reliées par un couloir, mais son prix d’entrée est moins modeste. Néanmoins, le nombre de visiteurs a considérablement augmenté depuis sa fondation en tant que thème du vodou est devenu un thème plus important dans le tourisme de la Nouvelle-Orléans. L'ouragan 2005 qui a dévasté la ville a gravement compromis la stabilité financière. Anderson (2014) rapporte que

Les habitants estiment qu’il y avait des praticiens vaudous 2,500 à La Nouvelle-Orléans avant l’ouragan Katrina, qui a ravagé les quartiers pauvres de la ville, très chargés de voodoo, notamment la neuvième salle, forçant les habitants à s’installer de manière permanente à travers le pays et laissant moins de pratiquants 3,000 dans le pays. communauté vaudou. Beaucoup de magasins ont fermé leurs portes…. Maintenant, neuf ans après cette tempête, il y a environ 300 à 350 praticiens actifs, répartis entre les deux souches dominantes, Haïtien et La Nouvelle-Orléans.

De même, Tucker (2011) estime que le nombre de visiteurs de musées ayant atteint 120,000 par an est tombé à 12,000 à la suite de l’ouragan Katrina. Le musée, à l'instar de la ville qui l'entoure, est donc confronté au défi de reconstruire pour l'avenir (Ulaby 2005).

Démarche Qualité

Image #1: Photographie de Charles Massicot Gandolfo.
Image #2: Photographie de l'enseigne devant le musée historique du vaudou de la Nouvelle-Orléans.
Image #3: Photo du Humfo Alter dans la salle Alter. 

RÉFÉRENCES                          

Alton, Elizabeth. 2012. “Le musée historique du vaudou de la Nouvelle-Orléans.” Concepteur de spectacles, octobre 12. Accessible depuis http://entertainmentdesigner.com/news/museum-design-news/the-new-orleans-historic-voodoo-museum/ Sur 20 juillet 2018.

Anderson, Stacey. 2014. "Le vaudou rebondit à la Nouvelle-Orléans après l'ouragan Katrina." Newsweek, Août 25. Accessible depuis http://www.newsweek.com/2014/09/05/voodoo-rebounding-new-orleans-after-hurricane-katrina-266340.html Sur 20 juillet 2018.

Crocker, Elizabeth T. 2008. A Trinité des croyances et unité du sacré: pratiques vaudou modernes à la Nouvelle-Orléans. Mémoire de maîtrise, Louisiana State University.

Fandrich, Ina. 2007. “Influence de Yorùbá sur le vaudou haïtien et le vaudou de la Nouvelle-Orléans.” Journal of Black Studies 37: 775-91.

Filan, Kenaz. 2011. Le Manuel Voodoo de la Nouvelle-Orléans. Rochester, Vermont: Destiny Books.

Gandolofo, Massicot. 1985. Brochure sur le vaudou dans le sud de la Louisiane. La Nouvelle-Orléans: Musée historique du vaudou de la Nouvelle-Orléans.

Herczog, Mary. 2003. La Nouvelle-Orléans de Frommer 2003. New York: Wiley Publishing, Inc.

Long, Carolyn Morrow. 2016. «Voudou». Dans Encyclopédie de la Louisiane, édité par David Johnson. Dotation Louisiana pour les sciences humaines. Accessible depuis http://www.knowlouisiana.org/entry/voudou Sur 20 juillet 2018.

Longtemps, Carolyn Morrow. 2001. Marchands spirituels: religion, magie et commerce. Knoxville, TN: Presses de l'Université du Tennessee.

Nickell, Joe. 2002. «Voodoo in New Orleans». Enquêteur sceptique 26, janvier / février. Accessible depuis https://www.csicop.org/si/show/voodoo_in_new_orleans Sur 20 juillet 2018.

Pape, John. 2014. "John T. Martin, un amateur de Python qui fréquentait autrefois le musée historique du vaudou de la Nouvelle-Orléans, meurt à 72." Le Times-PicayuneDécembre 2. Accessible depuis https://www.nola.com/entertainment/index.ssf/2014/12/john_t_martin_a_python_fancier.html Sur 13 juillet 2018.

Risinger, Nathan. sd «Le musée vaudou historique de la Nouvelle-Orléans: un aperçu de la« vraie »histoire de la Nouvelle-Orléans.» Accessible depuis https://www.atlasobscura.com/places/new-orlean-s-historic-voodoo-museum Sur 20 juillet 2018.

L'équipe. nd “Musée Vaudou.” RoadsideAmerica.com. Accessible depuis https://www.roadsideamerica.com/story/16770 on 13 July 2018 Sur 20 juillet 2018.

Tucker, Abigail. 2011. “Le musée historique du vaudou de la Nouvelle-Orléans.” Smithsonian Magazine, Juin. Accessible depuis https://www.smithsonianmag.com/arts-culture/the-new-orleans-historic-voodoo-museum-160505840/ Sur 20 juillet 2018.

Ulaby, Neda. 2005. “Katrina Disperses la communauté vaudou de la Nouvelle-Orléans.” Radio Nationale PubliqueOctobre 21. Accessible depuis https://www.npr.org/templates/transcript/transcript.php?storyId=4967315 Sur 20 juillet 2018.

Date de parution:
23 Juillet 2018

 

 

Partager