Elizabeth Schleber Lowry

Les soeurs renard

CALENDRIER POUR LES SOEURS FOX

1813 (8 avril): Ann Leah Fox est née dans le comté de Rockland, New York.

1833 (7 octobre): Margaret (Maggie) Fox est née à Consecon, comté de Prince Edward, Ontario, Canada.

1837 (27 mars): Catherine (Kate) Fox est née à Consecon, comté de Prince Edward, Ontario Canada.

1848: La famille Fox déménage de Belleville, Ontario à Hydesville, New York.

1848 (31 mars): Kate (douze ans) et Maggie (quinze ans) ont entendu de mystérieux «rappings», qu'ils attribuaient à un fantôme.

1849 (14 novembre): Les «Fox Sisters» (Leah, Maggie et Kate) ont présenté une démonstration de leurs «capacités» inhabituelles à Rochester, dans le Corinthian Hall de New York.

Années 1850: Les «manifestations» spirites sont devenues de plus en plus populaires alors que les médiums suivaient les traces des Fox Sisters et se rendaient sur le circuit de conférences pour faire des démonstrations de leurs capacités.

1851: Les Fox Sisters sont examinées par les «Buffalo Doctors», qui déclarent qu'il s'agit de fraudes.

1852: Maggie a commencé une relation avec l'explorateur Elisha Kent Kane.

1853: L'examinateur de brevets Charles Grafton Page a enquêté sur les sœurs et a déterminé qu'il s'agissait de fraudes.

1853: Les Fox Sisters déménagent à New York et se séparent, chacune travaillant ostensiblement seule pour des clients privés.

1857: Elisha Kent Kane meurt lors d'une expédition, laissant Maggie désemparée.

1858: Leah épousa Daniel Underhill, un riche influent de Brooklyn.

1862: Prétendant qu'ils s'étaient mariés en secret, Maggie prit le nom de Kane et devint Margaret Fox Kane.

1871: Kate se rend en Angleterre.

1872: Kate épouse l'avocat britannique HD Jencken et donne naissance à deux garçons.

1881: Le mari de Kate, HD Jencken, décède et Kate revient à New York avec ses fils.

1884: La Commission Seybert de l'Université de Pennsylvanie a inclus Maggie Fox Kane dans son enquête sur les phénomènes spirites et a exprimé sa déception face à sa performance.

1885: Leah publie son autobiographie, Le chaînon manquant du spiritualisme moderne.

1888 (21 octobre): Kate et Maggie se présentent à la New York Academy of Music pour déclarer publiquement que leurs prétendus rappeurs spirituels étaient un canular.

1889: Kate et Maggie rétractent leur déclaration selon laquelle les frappes étaient un canular.

1890 (1er novembre): Leah Fox Underhill est décédée à New York.

1892 (3 juillet): Kate Fox Jencken est décédée à New York.

1893 (8 mars): Maggie Fox Kane meurt à New York.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Ann Leah Fox Fish Underhill, Margaretta ou Margaret («Maggie») Fox Kane, et Catherine ou Katherine («Kate») Fox Jencken (souvent appelées les «Fox Sisters») sont largement reconnues pour avoir lancé le mouvement qui a vu le jour connu sous le nom de spiritisme américain moderne. Leah, l'aînée du trio est née dans le comté de Rockland, New York, tandis que les deux jeunes sœurs sont nées à Consecon, comté de Prince Edward, Ontario. Avant de déménager de Belleville (Ontario) à l'État de New York en 1848, le Fox famille avait divisé son temps entre les États-Unis et le Canada (Massicotte 2017: 22 – 23). Dans 1848 (des adolescents vivant alors à Hydesville avec leurs parents à New York), Kate et Maggie auraient entendu des coups et coups mystérieux résonner dans leur modeste maison. [Image à droite] Croyant que les coups étaient produits par une présence fantomatique, Kate et Maggie a commencé à frapper en réponse et a bientôt commencé une correspondance avec ce qu'ils croyaient être un fantôme. Cela a fait beaucoup de bruit au sein de la petite communauté et les voisins ont été invités à assister au phénomène. Dans un affidavit signé qui apparaît au début de l'autobiographie de Leah, Le chaînon manquant du spiritualisme moderne, la mère des filles, Mme Fox écrit:

Mon plus jeune enfant (Cathie) a dit: «M. Splitfoot, fais comme moi, »frappant dans ses mains. Le son la suivit instantanément avec le même nombre de raps; quand elle s'est arrêtée, le son a cessé pendant une courte période. Puis Margaretta a dit, dans le sport: «Maintenant, fais comme moi; comptez un, deux, trois, quatre », frappant une main contre l'autre en même temps, et les coups sont venus comme avant. Elle avait peur de les répéter. Puis Cathie dit, dans sa simplicité enfantine: «O mère, je sais ce que c'est; demain, c'est le poisson d'avril, et c'est quelqu'un qui essaie de nous tromper. J'ai alors pensé que je pourrais faire un test auquel personne sur place ne pourrait répondre. J'ai demandé au noise de rapper successivement les âges de mes différents enfants. Instantanément, l'âge de chacun de mes enfants a été donné correctement, en faisant une pause entre eux suffisamment longtemps pour les individualiser jusqu'au septième moment auquel une pause plus longue a été faite, puis trois coups plus catégoriques ont été donnés, correspondant à l'âge du petit qui est mort, ce qui était mon plus jeune enfant. J'ai alors demandé: "Est-ce un être humain qui répond si correctement à mes questions?" Il n'y avait pas de rap. J'ai demandé: «Est-ce un esprit? Si c'est le cas, fais deux raps? Deux sons ont été émis dès que la demande a été faite »(Underhill 1885: 7).

À la suite d’une enquête menée par les voisins, il a finalement été conclu que les filles avaient communiqué avec l’esprit d’un colporteur, assassiné et enterré dans le sous-sol de l’ancien locataire de leur maison. Cependant, bien que l'autobiographie de Leah affirme que des restes humains ont été trouvés dans le sous-sol de la maison d'Hydesville, Harry Houdini Un magicien parmi les esprits Il affirme que plus tard, Maggie a déclaré qu'aucun de ces restes n'avait jamais été retrouvé et que, inspirés par les frappes, les voisins avaient été amenés à tirer des conclusions hâtives concernant un possible meurtre (1924: 7). Tandis que la communication sur l'esprit des filles se répandait, de nombreux visiteurs sont venus constater le phénomène. Finalement, les "frappes spirituelles" devinrent si perturbantes que la mère de Kate et Maggie les envoya rester avec Amy et Isaac Post à proximité de Rochester, New York. Les postes étaient d’importants abolitionnistes et quakers et étaient apparemment impressionnés par les frappes. Après un bref séjour avec les postes, Kate et Maggie ont ensuite vécu avec leur sœur aînée (alors Leah Fox Fish), qui vivait également à Rochester. [Image à droite] Leah, une mère célibataire, avait plus de dix ans de plus que ses sœurs et, une fois consciente qu'elle aussi était capable de communiquer avec les esprits, elle décida que les sœurs devaient faire des démonstrations publiques de leurs mystérieux pouvoirs. . À 1849, les soeurs Fox ont présenté leur première manifestation publique au Corinthian Hall de Rochester lors d'un événement organisé par le journaliste Eliab Capron. Les sœurs ont rapidement acquis une renommée en tant que médiums à l'esprit «frappant», c'est-à-dire des médiums qui communiquaient avec les esprits au moyen de coups et de coups rapprochés correspondant à des lettres de l'alphabet. Les trois jeunes femmes ont commencé à faire des démonstrations dans tout l'État de New York, avant de se rendre en Nouvelle-Angleterre et dans le sud de l'Ontario.

À cette époque, les femmes étaient censées rester à la maison et étaient découragées de parler en public ou de jouer. Dans son autobiographie, Leah Fox Underhill a tenté de contourner les critiques concernant ses apparitions en public en affirmant qu'elle et ses sœurs n'avaient pas réellement envie de voyager ou de faire des démonstrations publiques, mais que leurs «amis» d'un autre monde avaient insisté, pestant et même intimidant jusqu’à ce qu’ils cèdent et acceptent de répondre aux attentes des esprits (Underhill 1885: 120). Étant donné l'interdiction des apparitions publiques de femmes, il convient également de noter que lors de leur première manifestation publique (et même de toutes les grandes manifestations qu'elles ont organisées), les Fox Sisters n'ont pas parlé pendant qu'elles se trouvaient sur la scène. Ils ont simplement fait leur travail en tant que manifestants tandis qu'Eliab Capron, qui agissait en tant que responsable, les présentait, garantissait leur authenticité et dirigeait le public tout au long du programme. Néanmoins, les sœurs ont été vivement critiquées, cette fois pour avoir facturé des frais d’entrée à leurs manifestations. Capron a écrit:

Le fait qu’ils prennent leur salaire pour leur temps a souvent été utilisé comme argument pour prouver que l’ensemble n’était qu’une simple astuce lucrative. à première vue preuve de fraude. Pourquoi la prédication du spiritisme tangible devrait être soumise à une telle imputation, pas plus que toute autre prédication, n'est pas tout à fait évidente, à moins que le paiement d'une sorte de prédicateurs soit une vieille coutume et que ceux qui s'y conforment ne se sentent pas disposés à le faire. admettre une nouvelle classe de concurrents sur le terrain (Capron 1855: 82).

À mesure que les sœurs devenaient de plus en plus célèbres et que d’autres jeunes femmes (et certains hommes) suivaient leur exemple, leurs capacités évidentes attiraient les enquêteurs, qui souhaitaient connaître la «véritable» source des frappes et coups frappants mystérieux. Dans 1851, Austin Flint, Charles E. Lee et CB Coventry, trois médecins de Buffalo, New York, ont examiné les sœurs et publié un article dans les journaux locaux indiquant que les sœurs avaient fabriqué des bruits mystérieux en se fissurant les articulations. Dans son autobiographie, Leah Fox Underhill a décrit cet examen comme une expérience éprouvante. Les médecins avaient d'abord demandé aux Fox Sisters de se présenter devant un «comité de femmes» afin de s'assurer qu'elles ne cachaient rien dans leurs vêtements qui leur permettait de taper des sons (Underhill 1885: 365). Ensuite, les «médecins de Buffalo» ont maintenu les pieds des sœurs pendant l'exécution, encore une fois pour les empêcher de tricher. Dans 1853, les sœurs ont de nouveau été testées par un examinateur de brevets nommé Charles Grafton Page, qui a abouti à la même conclusion que «les docteurs de Buffalo». Les deux médecins de Buffalo et Charles Grafton Page ont décidé que les sœurs de la Fox étaient des fraudeurs qui avaient réussi à subre produire les coups et se frappe.

Autour de 1853, les trois soeurs se sont installées à New York. Là-bas, dans 1858, Leah Fox Fish a épousé un riche spiritualiste, Daniel Underhill, et s'est installée à Brooklyn où elle a tenu des séances privées chez elle. La clientèle de Leah était prestigieuse et comprenait des activistes célèbres, tels que Horace Greeley, et des écrivains, tels que James Fenimore Cooper. Malheureusement, Kate et Maggie n'ont pas si bien réussi. Comme leur père, les deux jeunes femmes aimaient l'alcool et buvaient à l'excès. Maggie s'est engagée dans une relation avec une exploratrice arctique de la haute société, Elisha Kent Kane, qui a déploré le travail de Maggie en tant que médium et a plusieurs fois reporté de l'épouser parce que ses parents la désapprouvaient. Lorsque Kane mourut au cours d’une expédition, Maggie fut dévastée et se tourna de plus en plus souvent vers la bouteille. Après la mort de Kane, Maggie a pris le nom de Kane, affirmant que les deux femmes s'étaient mariées en secret à 1856 (Abbott 2012: np).

En 1871, Kate s'est rendue en Angleterre, où elle a rencontré et épousé HD Jencken, un avocat. En Angleterre, Kate a donné naissance à deux garçons. Tragiquement, alors que ses fils étaient encore très jeunes, leur père est décédé. Kate est retournée à New York avec les deux garçons où elle a offert ses services en tant que médium lors de consultations privées. Cependant, souffrant de dépression et soumise à une pression croissante pour subvenir aux besoins de ses enfants, Kate a suivi le chemin de Maggie vers l'alcoolisme. À New York, Kate et Maggie ont vécu des périodes où elles étaient séparées de leur sœur Leah, bien que (selon Leah), elles avaient souvent besoin d'un soutien financier, fourni par elle et son mari. Dans 1884, Maggie, référencée comme “Mrs. Kane », était l'un des nombreux moyens testés par la Commission Seybert, un comité de professeurs de l'Université de Pennsylvanie chargé d'enquêter sur les phénomènes médiumniques. Selon la commission, les résultats ont été négatifs. Mme Kane n'avait pu produire aucun phénomène (Commission Seybert 1887: 35).

Dans 1888, Kate et Maggie ont trahi leur sœur aînée en déclarant publiquement que leurs manifestations de les médiums avaient été entièrement frauduleux et avaient créé le mystérieux bruit de frappe en faisant craquer leurs articulations. Dans un livre intitulé Le coup de grâce au spiritualismeLe journaliste d'investigation Reuben Briggs Davenport a affirmé que les aveux de Kate et Maggie avaient marqué la fin du mouvement spirite, puisqu'il avait exposé sans équivoque tous les médias comme des fraudes (Davenport 1885: 76). Par ailleurs, Leah a continué à insister sur le fait que les phénomènes étaient authentiques. Mais, bien que Kate et Maggie aient renoncé à leurs confessions l'année suivante, la crédibilité des sœurs et celle du mouvement spiritualiste avaient été irrévocablement endommagées. Leah est morte à 1890, tandis que Kate et Maggie sont mortes pauvres quelques années plus tard.

DOCTRINES / CROYANCES

Les sœurs Fox n'adoptèrent pas d'enseignements spécifiques et de doctrines spiritualistes avant d'être revendiquées par un mouvement spiritualiste naissant inspiré et initié par les travaux d'Andrew Jackson Davis (1826 – 1910). Une fois que les coups et les viols de la jeune femme avaient été liés à la communication avec les morts, les spiritualistes ont fait valoir que les capacités des sœurs constituaient une preuve incontestable de la vie après la mort. Par conséquent, les sœurs Fox, par leurs activités, sont devenues de facto Spiritualistes. Cependant, Leah, en particulier, finit par professer une forte adhésion aux principes spiritualistes, déclarant que les phénomènes produits au cours des séances étaient «destinés à démontrer la réalité de la survie de l'esprit de l'homme, ou de son moi intérieur, après cette« mort »qui n'est que la naissance d'un autre stade. de la vie progressive et progressive, dans une personnalité et une identité inchangées; ou en d'autres termes, cette immortalité de l'âme. . . qui est la pierre angulaire de toutes les religions et de toutes les religions »(Underhill 1885: 34).

Pour les lecteurs du XXIe siècle, la réaction enthousiaste du public face à la prétention des Fox Sisters de communiquer avec les esprits peut sembler surprenante, mais la période et le lieu de leur vie fournissent un contexte crucial pour la raison pour laquelle leurs déclarations ont suscité une telle attention. La famille Fox vivait dans une partie du nord de l'État de New York qui, au XIXe siècle, était un lieu de prédilection pour les nouveaux mouvements religieux. Cette région était connue sous le nom de «District brûlé» car elle était si souvent balayée par les feux de la ferveur religieuse. Ainsi, l’environnement dans lequel les sœurs Fox ont acquis une renommée a été l’un des domaines dans lequel un certain nombre de nouvelles religions (y compris le mormonisme) se sont épanouies.

RITUELS / PRATIQUES

Le rituel principal (Voir aussi, Les femmes dans le spiritisme américain du XIXe siècle) associé au spiritisme était la séance, [Image à droite] bien que les Fox Sisters aient initialement présenté leur correspondance publique avec des entités spirituelles présumées comme des «manifestations»; c'est-à-dire que le partage public par les sœurs de leurs capacités inhabituelles a commencé par des «performances» données devant de grandes foules. Les femmes n'ont fait un travail explicitement reconnu comme médiumnique dans le contexte plus intime de la séance que plus tard dans leur carrière. Autrement dit, lorsque les sœurs avaient cessé de tourner et s'étaient installées à New York, le travail qu'elles faisaient avec des clients individuels ou avec de petits groupes de personnes pouvait plus facilement être défini comme des séances que comme des démonstrations. Lors de leur tournée, les sœurs ont fait des démonstrations devant des centaines de personnes et ont été accompagnées par leur mère ou un manager masculin. En revanche, lors des petits rassemblements qu'elles tenaient dans des maisons privées, les sœurs étaient considérées comme des autorités spirituelles et des confidentes plutôt que de simples artistes ou «manifestantes».

DIRECTION

Les Fox Sisters ne peuvent pas être considérées comme des leaders du mouvement spiritualiste, pourtant on lui attribue presque universellement sa naissance. Bien que Kate et Maggie aient à plusieurs reprises répudié l’idée de médiumnité ou d’agir comme médiums spirituels,

leur sœur aînée Leah semblait embrasser le rôle. Dans son autobiographie, Le chaînon manquant du spiritualisme moderne, [Image à droite] Leah Fox Fish Underhill se décrit comme ayant été à l'avant-garde de ce mouvement, déclarant que «personne d'autre ne possède - à la fois dans des souvenirs personnels vifs et dans les réserves de matériel documentaire - les moyens et les données nécessaires à la tâche de rendre compte correctement de l'initiation du mouvement connu sous le nom de spiritisme moderne »(Underhill 1885: 29).

QUESTIONS / DEFIS 

Bien que de nombreux spiritualistes aient incorporé des références au christianisme dans leur pratique, le spiritisme était encore largement désapprouvé dans de nombreuses communautés chrétiennes. Par exemple, Leah a décrit la manière dont sa mère, Mme Fox, avait été approchée par un prédicateur qui la réprimandait pour le travail que ses filles accomplissaient. Confronté à Mme Fox après le service religieux, le prédicateur a expliqué:

«Eh bien, Mme Fox, il y a une plainte contre vous pour avoir encouragé vos enfants à perpétrer une supercherie. Il est calculé pour faire beaucoup de mal, et c'est contraire à la religion de la Bible. "Il l'a exhortée à la confesser devant l'église et à faire en sorte que ses enfants cessent leur poursuite impie, et elle pourrait rester en règle dans la église. Ce petit homme était un prédicateur de circonscription et nous supposons qu'il s'est chargé de faire l'œuvre du Seigneur, à sa manière, comme nous n'en avons plus jamais entendu parler; et je doute sérieusement que quelqu'un l'ait jamais envoyé (Underhill 1885: 231).

Ce n'était pas un incident isolé. Les sœurs elles-mêmes ont vécu beaucoup d'hostilité et de harcèlement, ce que Leah a détaillé en détail dans son autobiographie. De telles occasions impliquaient des visiteurs masculins indésirables et intrusifs, des commentaires obscènes d'hommes lors de leurs manifestations, une tentative d'empoisonnement et enfin une fusillade (visant la maison dans laquelle les sœurs séjournaient). Leah a raconté qu'elle allait sauver Maggie à la maison:

J'ai trouvé Maggie malade et presque paralysée d'effroi. Il y avait des forces armées fortes pour la protection de notre côté. Nous n'étions pas dans la maison depuis dix minutes lorsque plusieurs coups de feu ont été tirés et des pierres lancées, brisant tout sur leur passage. Nous nous sommes accroupis sous les meubles et nous nous sommes allongés sur le sol pour échapper aux balles, en espérant à tout moment qu'une balle ou une pierre perdue nous frapperait. (Notre cachette était à l'intérieur de la maison.) La foule a menacé et a fait tout ce qui était en son pouvoir pour nous détruire; mais sachant que les messieurs à l'intérieur étaient si bien préparés pour eux, ils se retirèrent pour la nuit. . . . Les nerfs de la pauvre Maggie étaient terriblement mal tendus (Underhill 1885: 296).

Par conséquent, les réactions négatives envers les sœurs allaient de simples grossières et dédaigneuses à des communautés de personnes qui exprimaient littéralement le désir de les tuer pour leur prétendu blasphème. Néanmoins, Leah a déclaré qu'à la fin, c'était un sacrifice valable (Underhill 1885: 168). Mais alors que l'autobiographie de Leah semble indiquer qu'elle était sincère quant à sa croyance dans le spiritisme et les récompenses que cela lui apportait, ses deux jeunes sœurs semblaient plus ambivalentes, professant d'abord être des fraudeurs, puis affirmant qu'elles s'étaient senties contraintes de cet aveu. Alors que Leah était apparemment convaincue que ses communications avec le monde des esprits étaient authentiques, la «confession» de Kate et Maggie en 1888 indique qu'ils avaient nourri des doutes sur l'éthique du travail qu'ils avaient accompli en tant que spirites. 

Démarche Qualité
Image # 1: La maison d'enfance des Fox Sisters.
Image #2: Les trois soeurs de la Fox. Avec l'aimable autorisation de Wikimedia Commons.
Image # 3: La couverture de Reuben Briggs Davenport Le coup mortel du spiritualisme.
Image #4: Illustration d'une séance du XIXe siècle.
Image # 5: La couverture de Leah Fox Fish Underhill's Le chaînon manquant dans le spiritualisme.

RÉFÉRENCES  

Abbott, Karen. 2012. "Les sœurs Fox et le rap sur le spiritualisme." Smithsonian.comOctobre 30. Accessible depuis https://www.smithsonianmag.com/history/the-fox-sisters-and-the-rap-on-spiritualism-99663697/ sur 17 mai 2018.

Capron, Eliab. 1885. Spiritualisme moderne: ses faits et ses fanatismes, ses cohérences et ses contradictions. Boston: Bela Marsh Press.

Davenport, Reuben Briggs. 1888. Le coup mortel au spiritualisme: Être la véritable histoire des sœurs Fox, révélée par l'autorité de Margaret Fox Kane et de Catherine Fox Jencken. New York: GW Dillingham.

Houdini, Harry. 1924. Un magicien parmi les esprits. Cambridge: Cambridge University Press.

Massicotte, Claudie. 2017. Transance Speakers: Féminité et rédaction dans les séances spirituelles, 1850-1930. Montréal et Kingston .: Presses de l'Université McGill-Queens.

Page, Charles Grafton. 1853. Psychomancie: Rappels d'esprit et exposés de table. New York: D. Appleton et compagnie.

Underhill, A. Leah. 1885. Le chaînon manquant dans le spiritualisme moderne. New York: Thomas R. Knox & Co.

Date de parution:
11 Juin 2018

 

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