Jana Mathews

L'expérience de la Terre Sainte

LE CALENDRIER DE L'EXPÉRIENCE DE LA TERRE SAINTE

1989: Marvin Rosenthal s'installe à Orlando, en Floride, et fonde Zion's Hope, un ministère évangélique dont le but était de convertir les juifs au christianisme et d'illuminer aux chrétiens l'influence de la culture et de l'histoire juives dans la Bible.

Années 1990: Rosenthal a utilisé des fonds de donateurs sollicités pour acheter un terrain de XNUMX acres dans le couloir touristique d'Orlando et a commencé la construction d'un complexe ministériel qui s'appelait alors Zion's Hope.

1997: Ouverture de la phase I de Zion's Hope. Cette structure de 2,500,000 20,000 XNUMX $ prenait la forme d'un centre de conférence et d'un espace d'exposition de XNUMX XNUMX pieds carrés.

1999: Le terrain a éclaté sur une extension interactive du musée d'histoire vivante à Zion's Hope, rebaptisée The Holy Land Experience (HLE).

2001 (5 février): HLE ouvre ses portes au public.

2002: Robert (1938-1999) et Judy Van Kampen, partisans de longue date de Rosenthal, financent la construction du Scriptorium.

2002-2005: La fréquentation de HLE diminue régulièrement, tout comme les revenus de l'attraction. Dans le même temps, HLE s'est engagé dans une longue bataille juridique avec Bill Donegan, évaluateur immobilier du comté d'Orange (FL), au sujet des impôts fonciers impayés de HLE.

2005 (juillet): Confronté à une dette croissante et à une pression accrue du conseil d'administration de HLE, Marvin Rosenthal a démissionné de son poste de direction chez HLE. Le départ de Rosenthal a également marqué la séparation formelle du ministère de l'Espoir de Sion de HLE.

2005-2006: Les opérations quotidiennes de HLE ont été supervisées par le conseil d'administration de l'attraction.

2006: L'État de Floride a adopté une loi d'État qui a permis à HLE d'obtenir une exonération de l'impôt fédéral sur le revenu.

2006: Bill Donegan a retiré sa plainte contre HLE.

2006 (septembre): Trinity Broadcasting Network (TBN), le plus grand réseau de télévision par câble religieux au monde, acquiert la station locale d'Orlando WTGL. À peu près au même moment, HLE a envoyé des sondes à des ministères chrétiens plus importants pour explorer la possibilité d'un partenariat ou d'un rachat.

2007 (juin): Le conseil d'administration de HLE a vendu l'attraction à TBN pour un montant estimé à 37 millions de dollars. Tom Powell, membre de longue date du conseil d'administration de HLE, a été nommé PDG.

2007 (21 août): Tom Powell démissionne de ses fonctions de PDG de HLE et de membre du conseil d'administration. Les quatre autres membres du conseil étaient les fondateurs de TBN, Paul Crouch Sr. et Jan Crouch, et les deux fils adultes du couple, Paul Crouch Jr. et Matthew Crouch. Jan est devenu le président par intérim de l'attraction.

2010: HLE construit l'église de toutes les nations, un auditorium et un studio de cinéma de 2,000 XNUMX places.

2012: Paul Sr. et Jan Crouch ont été accusés par leur petite-fille et ancienne directrice financière de TBN, Brittany Koper, d'utiliser l'argent de l'entreprise pour financer leur somptueux style de vie personnel.

2012: Corra Crouch (la sœur cadette de Brittany) a poursuivi TBN, alléguant qu'à l'âge de treize ans, elle avait été agressée et violée par un employé de TBN.

2013 (30 novembre): Paul Crouch est mort de problèmes cardiaques.

2016 (25 mai): Jan Crouch a subi un grave accident vasculaire cérébral.

2016 (31 mai): Jan Crouch est décédé à l'âge de soixante-dix-sept ans à Orlando, en Floride.

2016 (juillet): HLE a organisé une vente de domaine au cours de laquelle il a liquidé des meubles ornés, des accessoires et d'autres articles introduits pendant le mandat de Jan Crouch afin d'atténuer les pressions financières.

2017: Un jury a accordé à Corra Crouch 2,000,000 $ pour la douleur et la souffrance causées par le fait que Jan Crouch n'a pas signalé l'agression sexuelle de Corra et tenté de la dissimuler.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Après seize ans à la tête d’un ministère basé dans le New Jersey, qui visait à la fois à convertir des Juifs au christianisme et éduquer les chrétiens sur la «judéité de l'Évangile» («L'histoire de l'espoir de Sion» sd), Marvin Rosenthal [Image à droite] et son épouse Marbeth se sont sentis inspirés par Dieu pour transférer leur ministère dans le centre de la Floride. Le couple est arrivé à Orlando en août 1989 et peu de temps après, Zion's Hope Inc. a commencé à sortir de leur salon («L'histoire de Sion's Hope», sd). Lorsque Rosenthal est arrivé à Orlando, il a découvert que c'était un pays missionnaire fertile, mais également très concurrentiel. Plus précisément, Rosenthal faisait partie d’une vague plus large de migration émanant de ministères, d’organisations et d’institutions chrétiennes évangéliques de différentes régions du pays, jusqu’à Orlando dans les 1980 et les 1990, notamment les traducteurs de la Bible Wyclif, le séminaire Asbury et le Geneva College ).

Exactement comment et quand Rosenthal a eu l’idée de construire à Orlando une Jérusalem reconstruite du premier siècle à Orlando est un peu trouble, mais il est clair qu’il a dépensé la majeure partie des 1990 pour solliciter des fonds auprès de riches donateurs et les utiliser ensuite pour achetez un petit terrain vacant juste à côté de l'autoroute I-4, au milieu du principal corridor touristique de la ville. Sur cette terre, Rosenthal construisit un centre ministériel de 20,000 pour Zion's Hope comprenant un centre de conférence et une salle d'exposition. Cette structure, identifiée comme la première phase d'un projet d'immobilisations pluriannuel de $ 10,000,000, a été ouverte au public en 1997 (Pinsky 1997).) L'élan du projet a ensuite repris. Pour aider à la prochaine phase de construction, Rosenthal a commandé à ITEC Entertainment Corporation, une société de conception de parcs thématiques basée à Orlando, dont le portefeuille comprend Disney World et Universal Studios, pour concevoir et construire un musée biblique vivant (Canedy 2001) qui, une fois achevé, a été renommée The Holy Land Experience (HLE). [Image à droite] Ce $ 16,000,000, une attraction de 15 acres, a ouvert ses portes au public en février 5, 2001. HLE se présente comme «un lieu où la bible prend vie» («L'expérience de la Terre sainte») et dont la signature comprend une reproduction des grottes de Qumran, une réplique de l'Arche de l'Alliance, une simulation de la récréation du Golgotha ​​et du tombeau des jardins. , et le plus grand modèle de Jérusalem au monde autour de 66 AD (Spalding 2002). Dans 2002, Robert et Judy Van Kampen, partisans de Rosenthal, ont financé la construction d'un musée de la bible high-tech $ 9,000,000 (appelé Scriptorium), qui abrite la collection personnelle d'artefacts et de manuscrits bibliques du couple (Hampton 2002).

Rosenthal a indiqué que les personnes 300,000 avaient visité HLE au cours de sa première année (Flora 2007). Après la disparition de la nouveauté de l'attraction, cependant, le flot de visiteurs du parc s'est répercuté sur le petit ruisseau et, partant, sur les revenus du parc. En 2005, HLE était endetté à hauteur de plus de 2,000,000 $. Dans une tentative désespérée de se redresser, le conseil d'administration de HLE a renversé Rosenthal, a réduit ses dépenses et renforcé son plan marketing. Malgré ces efforts, la Commission n’a pas réussi à maîtriser la dette. Par 2006, il cherchait à sensibiliser les ministères plus importants au potentiel de "se joindre à" HLE (Flora 2007).

Trinity Broadcasting Network (TBN), le plus grand réseau de radiodiffusion chrétien au monde, a exprimé son intérêt. Fondé par Paul et Jan Crouch dans 1973, TBN est un empire médiatique d'un milliard de dollars construit en vendant du temps d'antenne à des ministères chrétiens et en sollicitant des dons (par téléthon) de ses téléspectateurs du monde entier. HLE avait besoin de publicité pour augmenter son assiduité et les Crouches ont été enchantés par l'idée de convertir HLE en une sorte d '«Universal Studios basés sur la foi» (Flora 2007). En 2007, un accord a été conclu et TBN a acheté HLE pour 37,000,000. L'un des premiers actes exécutifs de la famille Crouch a été d'engager Tom Powell, membre de longue date du conseil d'administration de HLE, en tant que nouveau directeur général du parc. Dix semaines plus tard, Powell a toutefois démissionné de son poste (Kimball 2007). Après son départ, HLE Le conseil d'administration était composé entièrement de membres de la famille Crouch.

Après le départ de Powell, Jan Crouch [Image de droite] a pris les rênes de HLE, un rôle qu’elle a occupé jusqu’à sa mort sur 2016. Tandis que Jan laissait les opérations quotidiennes à d'autres, sa vision et ses goûts personnels guidaient la culture et l'esthétique du parc. Dans les mois qui ont suivi l’acquisition de HLE, Jan Crouch s’est attachée à y apposer son cachet, notamment par l’ajout d’un temple de Jérusalem écaillé, de restaurants, de boutiques de souvenirs, de jardins de prière et d’une aire de jeux élargie pour les enfants. Dans 2012, HLE a construit l'auditorium de l'Église de toutes les nations («Église de toutes les nations»), siège de 2,000. L’établissement organise plusieurs émissions quotidiennes en direct, des enregistrements occasionnels pour le spectacle emblématique de TBN, Louez le Seigneur, concerts religieux et conférenciers évangéliques. Ces dernières années, le parc a également introduit des études bibliques hebdomadaires, des services religieux et des démonstrations de cuisine en direct.

Depuis sa création, HLE a été subventionné d’abord par des donateurs privés, puis par TBN. Depuis 2012, les contributions de TBN à HLE ont considérablement diminué, entraînant une pression financière accrue sur l’organisation et laissant planer un doute sur son avenir. Paul Crouch est décédé à 2013 et Jan à 2016. À la suite du décès de Jan, TBN a procédé à un remodelage mineur du parc, qui consistait principalement à supprimer bon nombre des décorations ornementales introduites pendant le mandat de Jan (2016, parc thématique «Expérience de la Terre sainte»).

DOCTRINES / CROYANCES

Rosenthal a conçu HLE comme une attraction qui utiliserait le divertissement (sous forme de dioramas, de démonstrations, de représentations et de reconstitutions théâtrales) à la fois pour éduquer les chrétiens sur le rôle des personnalités juives, de l'histoire et de la culture dans la Bible et pour éclairer les juifs «de la vérité de Jésus-Christ en tant que Sauveur du monde "(" Le ministère. "sd). Alors que le parc à thème attribue ouvertement une vision du monde chrétienne, sous la surveillance de Rosenthal, le site a privilégié un volet spécifique du protestantisme évangélique par rapport aux points de vue confessionnels. La politique de recrutement du parc, qui obligeait les nouveaux employés à signer une déclaration de doctrine chrétienne excluant les croyances et les pratiques pentecôtistes (Clarke 2001), en était une preuve flagrante.

La vision dure du pentecôtisme de Rosenthal s'est adoucie sous la direction de TBN au point que le parc favorise ouvertement et activement une culture de la piété affective (Stevenson 2013). Parmi les attractions conçues pour «toucher» les visiteurs et générer des expériences spirituelles, se trouve la représentation théâtrale du parc dans la crucifixion du Christ au jugement, Promesse (La Passion avant 2016). Tout au long de la performance, les acteurs de la scène brisent le quatrième mur en sollicitant la réaction du public. Le point culminant d’une série de demandes d’oohs, aahs, amens et, merci seigneurs, est une invitation à faire partie du récit de la crucifixion lui-même. En ce moment charnière, l'acteur qui interprète Jésus prétend guérir miraculeusement un autre membre de la distribution, qui joue l'un de ses disciples. Au lieu de faire avancer l'intrigue vers la fin prescrite, Christ reporte sa date avec son destin suffisamment longtemps pour descendre dans la foule et effectuer de «vrais» miracles de guérison par la foi sur les membres de l'auditoire (Lowrie 2014; Silverman 2016).

Les miracles de guérison de la foi accomplis sur la scène de HLE constituent une pratique centrale dans le type controversé d'évangélisation auquel TBN attribue. Communément appelée évangile de prospérité, cette théologie soutient que les individus qui donnent à Dieu sous forme de dons à des agents terrestres seront, en retour, bénis de la richesse matérielle et de la santé (Woo 2013). L'une des histoires préférées de Jan à raconter à l'antenne était le temps où elle élevait son poulet aux morts. L'histoire raconte que Jan, âgée de 12 ans, était horrifiée et navrée lorsque sa poule bien-aimée a été touchée par une voiture. Son cadavre a été mutilé si violemment qu'un de ses yeux s'est échappé de son orbite. Bien que le poulet soit clairement mort, il ne resta pas longtemps ainsi. Après avoir imploré Dieu pour le poulet, l'oiseau s'est complètement rétabli (Zadrozny 2016).

Les visiteurs actuels de HLE ne sont pas sollicités pour des dons à TBN, du moins pas au-delà du prix de leur billet d’entrée. Cependant, des liens tangibles avec les principes fondamentaux de l'évangile de prospérité sont disséminés dans tout le parc, principalement sous la forme de prières et de jardins dits de guérison. Ces alcôves riches en feuillage sont conçues pour la méditation personnelle, mais de par leur nature et leur emplacement, ces espaces fonctionnent également de manière subtile mais puissante pour faire de TBN un élément essentiel du processus de développement spirituel, émotionnel et émotionnel. processus de guérison temporelle.

Si, en vertu de son association à TBN, HLE opère au service idéologique de l'évangile de la prospérité, le Scriptorium, [Image à droite] qui fait partie de l'empreinte physique du parc à thème mais est exploité et géré séparément de celui-ci, communique à travers son indépendance qu’elle attribue à un autre agenda idéologique. Le musée biblique interactif de 9,000,000 millions de dollars abrite la collection d'objets bibliques Van Kampen, la quatrième plus grande collection du genre au monde. Cette exposition à entrée chronométrée emmène les visiteurs à travers l'histoire chronologique de la bible matérielle depuis ses humbles débuts dans les textes anciens jusqu'au livre de matériel imprimé et relié. En dépeignant la Réforme européenne comme le moment critique où la Bible arrive à l'âge adulte et, ce faisant, atteint son état fixe et perfectionné, le musée adhère à la croyance clairement protestante de sola scriptura. Bien que les caractéristiques superficielles de la bible (taille du livre, type de police, nombre d'illustrations, etc.) puissent changer avec le temps, la parole de Dieu est immuable et vraie (Mathews 2015).

RITUELS / PRATIQUES

HLE brouille les frontières entre les catégories de musée d'histoire vivante et d'église en combinant des reconstitutions d'époques avec de véritables pratiques et rituels religieux. Les visiteurs actuels du parc à thème peuvent découvrir de près une arche de l'alliance reconstruite et regarder des acteurs montrer comment ils ont été transportés dans le désert pendant quarante ans et pourquoi. En outre, ils peuvent assister à un souper de la dernière communion avec Jésus, où ils sont assis autour d'une table rectangulaire dans une salle faiblement éclairée, décorée à la manière d'une salle de banquet du premier siècle. Après s'être acquitté de son rôle dans la reconstitution dramatique de la Dernière Cène, l'acteur qui interprète Jésus se promène dans la salle et offre à chaque invité une plaquette sacramentelle. Comme le soulignent les employés du parc, le rituel ne se limite pas à une cérémonie: Jésus est également un ministre ordonné dans la vie réelle.

Comme d'autres parcs à thème, les attractions, les spectacles et les expériences interactives de HLE se succèdent et se désactivent. Le membre de la distribution qui joue Jésus est la star indiscutable de la spectacle, et à différents moments dans le passé récent, il a été possible de visiter le parc et baptisé par lui dans la fonte construite sur mesure baptisée de Jésus Fontaine, [image à droite] située près de l'entrée principale de l'église de toutes les nations . Ceux qui se sont inscrits (gratuitement) à l'expérience se sont transformés en robes blanches, ont été conduits dans les fontes extérieures par Jésus et, après avoir été complètement immergés dans l'eau par lui, ont été informés qu'ils avaient reçu le don du Saint-Esprit.

Une autre attraction cyclique qui imite un rituel religieux au point d'en servir de parodie est la reconstitution du sermon sur la montagne. Après avoir prononcé un bref discours et prononcé une bénédiction sur ce qui semblait être des pains en plastique et des poissons, Jésus sollicite des membres de la distribution en costume d'époque pour nourrir la foule. Au lieu de pain et de poisson réels, les disciples de Jésus déposent une poignée de biscuits salés au cheddar dans la main de chaque visiteur.

La ligne de démarcation entre la pratique religieuse réelle et simulée devient encore plus floue lorsque les visiteurs rencontrent la réplique du mur occidental de HLE. Comme les pèlerins qui se rendent à Jérusalem, les visiteurs du mur de HLE sont invités à écrire leurs demandes de prière sur des bouts de papier fournis et à les insérer dans les fentes du mur. Chaque semaine, HLE envoie ces fiches de prière à Jérusalem, où des volontaires les insèrent dans l'authentique mur des lamentations. Entre 60,000 et 100,000, ces feuillets sont remplis chaque année chez HLE (Mayerowitz 2010).

L’exemple le plus probant de la façon dont le parc thématique fonctionne pour réduire la distinction entre église et musée est ce qui se passe sur place lorsque le parc n’est pas ouvrir. HLE est fermé aux touristes le dimanche, mais la foule se presse toujours chaque dimanche matin pour se rendre à l’attraction pour assister à des services religieux confessionnels tenus dans l’Église de toutes les nations. [Image à droite] Organisés par les pasteurs principaux Tye et Shanté Tribbett de Live Church Orlando («Live Church» sd), ces services sont également diffusés en direct, en ligne, et occasionnellement sur TBN.

ORGANISATION / LEADERSHIP

Marvin Rosenthal a supervisé la construction de HLE et a dirigé l’attraction jusqu’à son départ en 2005. Au cours de la période de transition de deux ans qui a suivi, le conseil d'administration de HLE a supervisé les activités quotidiennes du parc. Lorsque Trinity Broadcasting Network a acheté HLE sous 2007, une nouvelle équipe de direction a été créée, présidée par Tom Powell et, peu après, par Jan Crouch. Après la mort de Jan à 2016, HLE est passée sous la gérance de son fils cadet, Paul Crouch Sr., Matthew Crouch, et de son épouse Laurie.

Au cours des dix-sept années qui ont suivi son ouverture, l'empreinte de base de HLE est restée pratiquement identique. Les deux principaux ajouts structurels au parc depuis cette époque incluent le Scriptorium (2002) et l’Église de toutes les nations (2012). Autour des murs du parc, entrecoupés sur son parking et suivis par le trottoir menant à son entrée, des statues d'animaux peintes à la taille de la taille de la taille de la taille réelle. En passant devant les familles d’éléphants, de girafes, d’hippopotames, de rhinocéros, de singes et d’autres créatures gelées, le visiteur s’attend à être déposé devant le jardin d’Eden. Au lieu de cela, on passe à travers des tourniquets métalliques sous une reproduction à l'échelle de la porte de Jaffa. Au sens le plus large, le parc à proprement parler a pour objectif de reproduire l’aspect de Jérusalem du premier siècle, ce qui rend l’immersion temporaire dans une histoire de la Bible de l’Ancien Testament un peu désorientée. Mais c'est précisément le point. La confusion entre le temps et l’endroit, l’histoire et la légende est un trait caractéristique de HLE, ainsi que l’un de ses principes directeurs.

Depuis son ouverture, le parc abrite ce qu'il prétend être le plus grand modèle 3-D d'intérieur au monde à Jérusalem, environ 66 AD. Cet affichage impressionnant et exceptionnellement détaillé montre clairement que HLE ne peut pas reproduire la taille, la portée ou l'échelle de la véritable Terre Sainte son complot de quinze acres, même s'il le voulait. Ce que HLE offre au visiteur est un compromis. Plus précisément, le parc a réussi à effondrer la topographie de la région en reproduisant ses structures les plus caractéristiques. Parmi les structures présentées, on trouve des répliques du Grand Temple, de Bethléem, du Golgotha ​​(y compris le calvaire et le tombeau vide du jardin), de la rue Dolorosa, du mont des Oliviers, des grottes de Qumran et de la célèbre chambre haute, site de la dernière Cène. À un moment ou à un autre, toutes ces structures constituaient des décors de théâtre. Le plus remarquable de ces espaces polyvalents est le Golgotha ​​reconstruit, où a été jouée pendant des années le jeu sanglant Passion du parc.

Lorsque l’Église de toutes les nations a ouvert ses portes dans 2012, la très grande majorité des représentations en direct ont été déplacées dans cet auditorium. Une partie de la raison de ce déménagement est certainement liée au confort des visiteurs du parc: le climat de la Floride centrale est extrêmement chaud et humide presque toute l’année. Ce transfert des représentations théâtrales a également eu pour avantage la technologie, et plus particulièrement l'accès aux effets spéciaux les plus récents et les plus performants. Tandis que la mise en scène de la naissance, du ministère et de la crucifixion du Christ dans des théâtres en plein air peut produire une expérience de visionnage plus exacte sur le plan historique, l'animation de ces histoires à partir de la bible sur une scène high-tech à l'aide de spectacles de lumière laser et de machines à brouillard augmente les chances des spectateurs modernes avoir un type spécifique de réaction émotionnelle à ce qu'ils éprouvent. En termes familiers, HLE veut que les visiteurs soient «touchés» par ce qu'ils voient.

Alors que la pièce Passion occupe une place permanente dans l'horaire quotidien des émissions de HLE, les autres productions scéniques du parc sont temporaires et certaines tournent de manière saisonnière. Parmi les autres installations permanentes à HLE figurent ses restaurants sur le thème de la Méditerranée, ses bistros et ses cafés servant des spécialités maison comme les hamburgers Goliath et les salades de houmous. Situé dans un petit bâtiment à proximité d'un des restaurants du parc, le musée du parc abrite un mélange éclectique d'artéfacts authentiques et reproductifs. Il y a une pierre de Gethsémané, ainsi qu'un morceau du mur occidental, plusieurs vieilles bibles, un fouet et une couronne d'épines. Au coin de la rue se trouve une autre exposition (ouverte au public à intervalles irréguliers et pour de brèves périodes seulement) qui présente un échantillon de la collection personnelle d'objets de dévotion, d'objets et d'art de Paul Crouch.

Sur le marché de Jérusalem, récemment réorganisé, les visiteurs peuvent assister à des démonstrations en direct dans un hangar, une auberge et un atelier de forgeron reconstruits. Ils peuvent également acheter des souvenirs. Comme dans d’autres parcs d’attractions, HLE compte de nombreuses boutiques de souvenirs proposant des objets tels que livres évangéliques, DVD, shofurs et menoras miniatures, animaux empaillés, mugs et t-shirts commémoratifs, huiles essentielles, épées jouets et casques en plastique à centurion.

Juste à l'extérieur de la boutique de cadeaux principale, vous trouverez l'aire de jeux Sourire d'un enfant pour les enfants. Outre le centre artisanal prévisible et les installations de type gymnase jungle, HLE propose également un mur d'escalade, un espace de déguisement (où les enfants peuvent enfiler des vêtements d'époque et se faire passer pour leurs personnages bibliques préférés), ainsi qu'une réplique gigantesque bouche, dans laquelle les enfants peuvent entrer et passer du temps pendant de longues périodes, tout comme Jonah. La zone réservée aux enfants comprend également une croix de prière, un crucifix en bois percé de trous, conçu pour servir d’analogue juvénile à la réplique du mur occidental. De la même manière que leurs parents sont encouragés à adresser des demandes de prière à ces derniers, les plus jeunes visiteurs du parc ont la possibilité d'écrire des prières et d'insérer les bouts de papier dans les trous de la croix.

Alors que de nombreuses attractions de HLE ont résisté à l’épreuve du temps, d’autres ont disparu. Dans 2012, HLE a ouvert Christus Gardens, un diorama détaillé en sept parties sur l’histoire du salut, mettant en vedette des figurines en cire grandeur nature, ornées principalement de costumes pailletés et éblouis. L’esthétique ostentatoire de l’affichage se fond si parfaitement dans le décor de parc à thème doré et doré privilégié par Jan Crouch qu’il était facile de rater le fait que l’ensemble du diorama n’était pas originaire du parc, mais plutôt acheté de la défunte attraction de la Bible, Christus Gardens in Gatlinburg, Tennessee et importé dans son intégralité à HLE (Walsh 2012). Après cinq ans d’exposition, l’exposition est fermée pour des raisons inexpliquées.

Parmi les autres fonctionnalités HLE qui ne sont plus, citons de nombreuses découpes d’êtres humains grandeur nature. Aussi récemment que 2015, il y avait un acteur de HLE sur Jésus, marchant sur la mer de Galilée (c.-à-d. Un bassin de rétention artificiel), et un autre d'un Jan Crouch souriant aux cheveux pourpres. Parmi les autres découpes apparues et disparues à plusieurs reprises ces dernières années figurent des images de Jésus et de deux voleurs clouées au calvaire sur leur croix appropriée; Jésus marchant sur l'eau dans un diorama 3D situé dans la section Sourire d'un enfant du parc et un Jésus contemporain vêtu d'un jean déchiré, d'un t-shirt blanc et d'ailes d'ange chevauchant une moto noire.

QUESTIONS / DEFIS

L'annonce publique qu'un ministère (dont la mission était de convertir les Juifs au christianisme) construisait un parc à thème religieux au cœur d'Orlando n'a pas plu à beaucoup, y compris et en particulier à la communauté juive locale. Parlant de la mission d'évangélisation de HLE, le porte-parole de la National Jewish Defence League, Irv Rubin, a déclaré: «Il y a deux façons d'assassiner un Juif - physiquement comme Auschwitz, et spirituellement, comme Marvin Rosenthal. («Controverse au parc à thème religieux» 2001). Les représentants de JDL ont uni leurs forces avec les habitants pour protester contre l'ouverture de HLE. En plus de réfuter les principes fondamentaux sur lesquels HLE est construit, beaucoup ont contesté la manière dont HLE s'appropriait la culture, l'histoire et le patrimoine juifs (Pinsky 2006). La longue liste de plaintes comprenait le fait que des objets religieux étaient en vente dans la boutique de cadeaux et que le Scriptorium utilisait des textes sacrés hébreux pour faire une réclamation sur l'exceptionnalisme protestant (Mathews 2015; Branham 2009).

Outre les controverses liées à son existence, HLE a également connu des difficultés financières. Lorsque Rosenthal a vendu HLE à TBN, le parc à thème avait une dette de plus de 2,000,000 $. Les rapports financiers révèlent que la propriété de TBN n'améliorait pas les difficultés financières de HLE, mais les intensifiait plutôt, obligeant le réseau câblé à verser des millions de dollars chaque année dans les coffres du parc à thème. Selon le Orlando Sentinel, ces paiements en espèces ont diminué de façon exponentielle depuis 2012, l'année où TBN a volontairement cessé de solliciter des promesses de dons de ses téléspectateurs (Justice 2016). Si la diminution des injections d'argent de TBN a exercé une pression financière sur l'attraction, la mort de Jan Crouch l'a mise en vrille. Quelques mois seulement après la mort de Crouch, HLE a annoncé qu'elle organisait une vente de domaine glorifiée, où elle vendait des meubles, une moto Harley Davidson et d'autres décorations (Brinkmann 2016). HLE a répondu à la rumeur selon laquelle la vente signalait que l'attraction était en train de faire faillite en précisant que l'événement était à la fois un acte de serre-ceinture et un précurseur nécessaire à une rénovation à l'échelle du parc (Wolf 2016).

Bien que la mort de Jan ait ouvert la voie à une nouvelle esthétique légèrement plus discrète, il est encore trop tôt pour dire si les autres controverses liées à Croupton peuvent être réglées aussi rapidement. Lors de son ouverture à 2001, HLE a attiré l’attention considérable de Bill Donegan, évaluateur immobilier du comté d’Orange (FL). Donegan a fait valoir que HLE ressemblait à un parc thématique, fonctionnait comme un parc thématique et devait donc être taxé comme tel. Les propriétaires de HLE (Rosenthal, puis les Crouches) ont réagi en refusant de payer plus de 1,000,000 prétendument redevables et de poursuivre le comté pour obtenir l'exonération fiscale au motif qu'il ne s'agissait pas d'un parc à thème, mais d'un "musée biblique vivant" (Rodgers 2016).

Le litige a déclenché une bataille juridique longue et très publique qui a pris fin brutalement lorsque l'État de Floride a adopté une loi accordant l'exonération fiscale aux organisations exposant des manuscrits et des expositions bibliques («Florida Statute 196.1987» 2006). La loi stipule en partie que l’exonération fiscale peut être étendue aux organisations qui

exposer, illustrer et interpréter des manuscrits, des codex, des tablettes de pierre et d'autres archives bibliques bibliques; fournir des démonstrations en direct et enregistrées, des explications, des reconstitutions et des illustrations de l'histoire biblique et du culte biblique; et les temps d'exposition, les lieux et les événements de l'histoire et de la signification bibliques, lorsque cette activité est ouverte au public et est accessible au public sans frais d'admission au moins un jour 1 par année civile »(« Florida Statute 196.1987 »).

Si le moment choisi par la loi a semblé suspect au public, le soupçon général a été confirmé lorsque le Washington post a rapporté que HLE avait payé des lobbyistes entre $ 10,000 et $ 30,000 pour faire adopter le projet de loi (Alter 2006). Selon les rapports financiers, entre 2006 et 2016, HLE aurait économisé plus de 2,000,000 $ en impôts (Rodgers 2016). La même loi qui accorde le statut d'exonération fiscale HLE stipule également que le parc thématique ne doit pas facturer l'admission au moins un jour par an. HLE est parvenu à susciter la colère pour cet acte de générosité obligatoire, d'abord en omettant d'annoncer son jour de congé annuel gratuit, puis en le tenant à des jours et à des mois différents chaque année (Rodgers 2016). Malgré la tentative de HLE de limiter l'accès au parc lors de la journée de congé désignée, l'attraction s'est finalement retirée sous la honte du public. Au cours des dernières années, le parc a annoncé son jour de congé annuel annuel à l’avance, bien que de quelques jours seulement.

HLE avait toujours du mal à se remettre d'un cauchemar de relations publiques quand un autre lui avait frappé. Dans 2012, le passé de Ghost of Tax Evasion refait surface, cette fois-ci avec des accusations selon lesquelles les Crouches tentaient de revendiquer ses demeures Windermere (FL) en tant que propriétés exonérées d'impôt. Les avocats de TBN ont affirmé que les propriétés étaient utilisées comme presbytères ou habitations habitées par des pasteurs. Bill Donegan, cependant, n'en avait aucune. L'évaluateur de propriétés du comté a rejeté de manière sommaire la demande d'exonération fiscale de TBN au motif que, selon les dossiers, ni Paul ni Jan n'habitaient à plein temps dans les maisons («L'expérience de la Terre sainte à la recherche d'allégements fiscaux pour les propriétaires» 2012). À peine trois ans plus tard, les Crouches étaient de retour dans les nouvelles locales, cette fois pour avoir peint une peinture murale de Jésus sur un mur de soutènement près de l'entrée de HLE. Le problème, comme l'ont souligné des journalistes locaux, était que le mur s'était révélé être une propriété publique (Tracy 2015).

Les accusations de loin les plus graves retenues contre HLE et ses propriétaires ne proviennent pas de critiques extérieurs, mais du cercle restreint des Crouch. Dans 2012, la petite-fille de Paul et Jan, Carra Crouch, a poursuivi TBN pour un incident survenu à 2006 lorsque Carra, alors âgée de 13 ans, avait été violée par un employé de TBN lors d'un enregistrement par téléthon en Géorgie (Vincent 2016). Dans 2017, un jury d’Orlando a décerné à la jeune femme de 24 ans, $ 2,000,000, une indemnisation pour douleur et souffrances résultant de la connaissance par Jan de l’agression sexuelle et de tentative de dissimulation (Stevens 2017).

Pour aggraver les choses pour Paul Sr et Jan, Carra n’était pas la seule petite-fille de Crouch à se faire accuser de mauvaise conduite et d’irrégularité dans 2012. La même année, Brittany, la sœur aînée de Carra, qui occupait le poste de directrice des finances de HLE à l'époque, a affirmé que Paul Sr et Jan avaient plongé dans les coffres de la société pour financer leur style de vie personnel extravagant. Parmi les luxions prétendument financées en partie par les téléspectateurs exonérés de taxes, se trouvaient une maison mobile de luxe (convertie en une niche à cinq étoiles pour les deux animaux de Jan), des dîners extravagants et plusieurs maisons utilisées par un membre de la famille et des amis (Ritz 2012)

Dans une tentative simultanée de persuader l'opinion publique et de discréditer Brittany, les Crouches ont riposté en affirmant que les accusations de Brittany étaient des représailles et visaient à détourner l'attention de son propre acte de détournement de fonds criminel (Eckholm 2012). La querelle de famille a duré plusieurs années avant de se terminer par un cessez-le-feu qui a entraîné une rupture profonde des relations entre Paul Crouch Jr. et ses enfants, rompant leurs liens avec l'empire TBN.

Démarche Qualité
Image #1: Photographie de Marvin Rosenthal.
Image #2: Photographie de l'entrée de l'expérience de la Terre sainte.
Image #3: Photographie de Jan Crouch.
Image #4: Photographie du Scriptorium.
Image #5: Photographie d'un baptême célébré dans la fontaine du baptême de Jésus.
Image #6: Photographie de l'église de toutes les nations

RÉFÉRENCES

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Date de parution:
15 Avril 2018

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